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INTRODUCCIN A LA FILOSOFA MODERNA

(Apuntes, indicaciones y gua para el estudio)

1.-Panormica general
Lo que sigue se completa con el contexto de la poca que aparece en las pginas 168-175
del libro de texto.
Siglo XVII
A partir del siglo XV el Renacimiento comienza la superacin de la Edad Media. Aparece el
humanismo, tiene lugar la Reforma protestante, se producen avances tcnicos y cientficos, se
recupera la antigedad clsica, se empiezan a crear los Estados nacionales, emerge la burguesa.
En el siglo XVII culminan estas transformaciones y comienza la modernidad. Pero no es un
siglo fcil. El mismo ao en que nace Descartes entra por los puertos del Atlntico norte la primera
de las muchas oleadas de peste que asolar la poblacin europea a lo largo de la centuria (el siglo
termina con el mismo nmero de habitantes que tena cuando empez, despus de soportar una
recesin demogrfica hasta aproximadamente 1.660).
La lenta implantacin del capitalismo y los desajustes que genera debilitan la economa, lo
que provoca hambrunas y mortandades. Y esto a pesar de los beneficios de la incipiente revolucin
industrial, que echa a andar lentamente en Inglaterra, y de que se mantuvo el impulso del
capitalismo comercial que el siglo XVI consolid. La crisis afect a las clases medias europeas,
pero se ensa con las bajas.
Polticamente, se produce la progresiva transformacin de las monarquas autoritarias del
XVI en las absolutas del XVII (especialmente en la Francia del rey Luis XIII). Este cambio se opera
en detrimento tanto del tradicional poder de la nobleza como de los rganos representativos del
poder ciudadano. La sustitucin de la vieja sociedad estamental por una sociedad clasista sigue
generando antagonismos sociales.
Los Estados, por su parte, tienen que hacer frente a revueltas internas o guerrear entre ellos,
o todo a la vez. La guerra de los Treinta aos (1.618-1.648) termina con la paz de Westfalia y la
prdida de hegemona de los Habsburgo en Europa, el fin de la preeminencia espaola, el
advenimiento de los Estados secularizados y el surgimiento de nuevas potencias, como los Pases
Bajos, Suecia y Francia.
La crisis de las conciencias est servida. El Barroco, como manifestacin cultural de la
poca, lo pone de manifiesto: tendencia a la dispersin, desmesura, tensin entre lo aparente y lo
real, fugacidad, desencanto. Se trata de reflejar el espritu de la poca. Es un estilo artstico que
sirve a los dos grandes poderes del momento: el Estado y la Iglesia. En lo que respecta a esta
ltima, el Barroco se convertir en el gran divulgador de la Contrarreforma que puso en marcha el
Concilio de Trento.
Es importante destacar cmo un siglo con tantos problemas sociales y polticos (o quizs
precisamente por eso) es tambin el siglo de Bernini, Borromini, Caravaggio, Velzquez, Gngora
o Quevedo.
Como trasunto de todo esto, la duda filosfica abre paso a la razn como vocacin de
certeza, como tabla de salvacin, como luz que alumbra las muchas zonas oscuras que tiene la
realidad. Sin embargo, el concepto de verdad que a duras penas se va abriendo paso no puede
pretender ya representar una realidad esquiva y hostil, antes bien, deber construirla. De ah el valor
que reclama la conciencia, la subjetividad creadora.
El siglo XVII es tambin el siglo de la nueva ciencia. Los avances tcnicos y
descubrimientos cientficos que se lograron en el Renacimiento fueron ampliamente superados por
la nueva ciencia, cuyo principal artfice fue Galileo. Este matemtico, cientfico y filsofo italiano,
no slo materializ la concepcin utilitarista de la ciencia que formulara Francis Bacon (el hombre
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puede dominar la naturaleza y el instrumento adecuado para ello es la ciencia), sino que brind a la
misma un nuevo mtodo, el hipottico-deductivo, basado en la formulacin de hiptesis, la
comprobacin experimental y el tratamiento matemtico-conceptual de la realidad. Su mtodo fue
tambin la respuesta a las necesidades cientfico-tecnolgicas que el desarrollo de la industria
burguesa demandaba.
En el mbito de la filosofa, Descartes responde a este reto. Es el principal impulsor de una
refundacin de la filosofa que hace de l otro de los protagonistas de la nueva ciencia. Una parte de
su produccin filosfica est dedicada a la bsqueda de un mtodo que permita al hombre alcanzar
la sabidura. Otra, a explicar desde el mecanicismo los principios que rigen la nueva realidad. La
imagen del Universo ha cambiado. El Universo aristotlico, geocntrico, heterogneo, jerarquizado,
poco menos que mgico, se hunde. Coprnico, Galileo y el propio Descartes, entre otros, consuman
esta mutacin. Muy probablemente, Descartes no se atrevi a llegar en este punto ms lejos debido
a la intransigencia religiosa. Giordano Bruno fue condenado a morir en la hoguera en 1.600, Toms
Campanella sufri ms de 30 aos de prisin a lo largo de su vida, y, lo que parece que fue
decisivo, en 1.633 el Santo Oficio conden las tesis de Galileo sobre el movimiento de la tierra.
Siglo XVIII
Hume es, junto a Locke, uno de los ms notables representantes de la Ilustracin inglesa.
Tambin figura entre quienes provocaron su crisis. Su nominalismo, el papel que otorga a la
creencia en la construccin de nuestro conocimiento, la importancia que da al sentimiento en la
explicacin del comportamiento humano y sus posiciones escpticas, tambin en lo que respecta a
la edificacin contractualista del Estado, contribuyeron a apagar las luces de una Enlightenment que
de forma tan decisiva haba contribuido a encender. Paradjicamente, el escepticismo pasa por ser
uno de los productos ms elaborados del espritu ilustrado, ya que es el resultado del
antidogmatismo, la libertad de pensamiento y la esperanza en una razn autnoma y crtica.
La Ilustracin representa una nueva poca y fue, despus del humanismo renacentista, el
nico movimiento cultural que logr extenderse por buena parte de Europa. Se caracteriza por su
optimismo y por la confianza puesta en el papel liberador del conocimiento y la educacin. Los
ilustrados estn convencidos de la capacidad humana para desarrollar plenamente todas las
potencialidades que el hombre tiene, lo que fomentar un progreso no slo tcnico (conquista de la
naturaleza), sino tambin social y poltico (instauracin de los derechos individuales, la tolerancia y
la libertad).
La Ilustracin naci en Inglaterra. Haba razones para ello. Libertad y riqueza se
conjugaban.
Los ingleses adelantaron su revolucin burguesa al siglo XVII (sobre todo desde la Gloriosa
de 1.688). Esto supuso la implantacin progresiva de la legitimidad poltica representativa, el
reconocimiento de derechos individuales, la liberalizacin econmica y el control parlamentario del
presupuesto del Estado. A esto se una una agricultura pujante y una industria y un comercio que
crecan de la mano de la revolucin industrial y del capitalismo. En definitiva, un clima social y
poltico muy propicio para el desarrollo de una filosofa como la empirista, innovadora, pragmtica
y basada en los principios del pensamiento burgus (individualismo, igualdad, valor emancipador
del conocimiento, libertad de conciencia y secularizacin).
En el orden artstico, el siglo XVIII es el del ltimo barroco y el rococ (estilo que lleva el
recargamiento decorativo hasta sus ltimas consecuencias). Destacan pintores como Watteau y
Fragonard en Francia, Hogarth en Inglaterra o Goya en Espaa. En arquitectura hay que mencionar
a los hermanos Churriguera, que representan el desarrollo del ltimo barroco espaol. La familia
francesa Gabriel y Cuvills o Neumann en Alemania son claros exponentes del rococ. Desde
mediados de siglo aparece el neoclsico como reaccin al Barroco, erigindose en el arte que mejor
refleja los nuevos valores. En arquitectura los nombres son Souflot y Vignon en Francia, as como
Sabatini y Villanueva en Espaa, aunque ser el pintor Jacques Louis David quien mejor encarne
este nuevo lenguaje.
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Hume reivindic una razn crtica. Crtica en primer lugar consigo misma, con sus excesos
escolsticos y racionalistas. Newton fue su modelo y, como l, rechaz las hiptesis metafsicas y el
mtodo deductivo. La filosofa debe guiarse por los mismos criterios que la ciencia. Y esos criterios
los marca un conocimiento emprico y analtico que dirigir el progreso de la humanidad hacia lo
mejor.
La crtica alcanza tambin a la autoridad, a la tradicin y, sobre todo a la religin. La relativa
tolerancia religiosa que conoci le permiti arremeter contra el fanatismo. El resultado, un
clarividente agnosticismo.
Kant completa y culmina el panorama de la filosofa moderna que comenz con los
racionalistas y sigui con los empiristas. Es el filsofo ms importante del siglo XVIII y nos invita
a un pequeo esbozo de su momento histrico.
Para empezar, no deja de ser significativo que llevara un estilo de vida bastante alejado del
que se le atribuye al philosophe, la figura intelectual de la Ilustracin. Vivi modestamente, se
dedic a la docencia e investigacin universitaria, apenas tuvo contactos intelectuales, no fue
inconformista ni particip en polmicas, tampoco viaj.
Por otra parte, Prusia no era Inglaterra, tampoco Francia. Su economa estaba estancada, con
un exiguo desarrollo industrial y un sistema productivo dependiente en exceso de la agricultura.
Capitales y burguesa brillaban por su ausencia. Las estructuras feudales pervivan. La Ilustracin
no poda ser promovida ms que por el Estado, siempre dependiente de las filias y las fobias del
monarca que gobernase. Despotismo ilustrado se llam en sus mejores momentos. Federico II el
Grande fue durante casi medio siglo su ms eminente representante. Antes, un rey sargento.
Despus, un enemigo de la Ilustracin.
Los dos primeros monarcas de la dinasta de los Hohenzollern (Federido Guillermo de
Brandenburgo 1.640-1.688- y Federico I 1.688-1713-) establecieron las bases del sistema
alemn: progresiva acumulacin de poder en manos de los reyes y en detrimento de las asambleas
populares, fomento de la inmigracin y organizacin de un enorme ejrcito. Federico II el Grande
consolidar despus este proyecto, al configurar definitivamente las fronteras del Estado, impulsar
la economa y centralizar el poder. Adems, en lugar de ejercer el gobierno al modo francs (para el
engrandecimiento del monarca), puso en prctica el principio de que el rey se debe a su reino,
tomando dos importantes decisiones: proclamar la libertad del culto en nombre de la libertad
individual e impulsar una reforma de la justicia para conseguir una administracin de la misma ms
equitativa y humana.
Este monarca, conocido tambin como el filsofo de Sanssouci, se rode de intelectuales y
promovi la difusin de la cultura y de las ideas ilustradas. Kant, que lo entendi a la perfeccin, se
incorpor desde el principio a su proyecto y contribuy a su difusin y desarrollo. En sus escritos,
adems de manifestarle una adhesin incondicional, promovi la reforma poltica y los cambios
sociales paulatinos frente a la revolucin. Antepuso tambin el orden a la libertad y la obediencia a
la rebelda. Slo exigi algo que, por lo dems, saba que el rey no iba a negarle, libertad de
expresin como intelectual, sobre todo en materia de religin. Con esta exigencia, el filsofo
garantizaba el proyecto ms ansiado de la Ilustracin: el progreso de la sociedad.
Kant tambin personifica otras peculiaridades de esta Ilustracin. Sus protagonistas eran en
su mayora docentes universitarios, no se significaron en la lucha poltica militante e hicieron una
filosofa de corte especulativo y terico, centrada sobre todo en cuestiones epistemolgicas. Es
significativo a este respecto su intento de rehabilitar la Metafsica, tras las devastadoras crticas de
Newton y de Hume. El papel que Kant le atribuy prepar el camino para el idealismo y el
romanticismo del XIX.
An con todas estas singularidades, estamos ante un filsofo que comprendi y, lo que es
ms importante, intent hacernos comprender, el gran mensaje de la Ilustracin: sapere aude. Ten
el valor de servirte de tu propio entendimiento. Slo desde el papel emancipador, crtico y
constructivo que este filsofo concede al conocimiento humano, pueden entenderse sus reflexiones
y prospectivas sobre la paz perpetua y una sociedad de naciones fundada en el derecho, la tolerancia
y la libertad.
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2.-Racionalismo: caractersticas generales


El racionalismo es una corriente filosfica que considera a la razn el fundamento tanto del
conocimiento como de la accin moral.
A la misma pertenecen autores como el que nos ocupa, Descartes, y otros de no menos
relevancia intelectual, como Spinoza, Leibniz y Malebranche.
Suele situarse en la Europa continental del siglo XVII.
Sus caractersticas fundamentales son:
a)Coinciden con los empiristas en el punto de partida, que es propedutico o preparatorio:
resolver los problemas del conocimiento y establecer un criterio de verdad. Sin embargo, y a
diferencia de lo que pretenden los primeros, su objetivo no es descubrir el origen del conocimiento,
sino alcanzar la certeza en el mismo De qu puedo estar seguro? De qu no puedo dudar? son
las preguntas a las que los racionalistas, y especialmente Descartes, se empean en dar respuesta.
He advertido hace ya algn tiempo que, desde mi ms temprana edad, haba admitido como
verdaderas muchas opiniones falsas, y que lo edificado despus sobre cimientos tan poco slidos
tena que ser por fuerza muy dudoso e incierto; de suerte que me era preciso emprender
seriamente, una vez en la vida, la tarea de deshacerme de todas las opiniones a las que hasta
entonces haba dado crdito, y empezar todo de nuevo desde los fundamentos, si quera establecer
algo firme y constante en las ciencias.
DESCARTES, R.: Meditaciones metafsicas con objeciones y respuestas, Meditacin primera (Alfaguara, Madrid 1977,
p. 17)

b)La razn hay que entenderla como la facultad de proceder por meros conceptos, que
obtiene de s misma las verdades y principios fundamentales acerca de la realidad. Nada debe
limitarla (tradicin, autoridad, fe, supersticin, pasiones...).
La demostracin originaria de las verdades necesarias slo proviene del entendimiento, y
las restantes verdades provienen de las experiencias o de las observaciones de los sentidos.
Nuestro espritu puede conocer unas y otras, pero es origen de las primeras, y por muchas
experiencias particulares que puedan tenerse de una verdad universal, sin conocer la necesidad de
la misma por medio de la razn misma, nunca se podra estar seguro de ella, y por siempre,
mediante la sola induccin.
LEIBNIZ, G.: : Nuevos ensayos sobre el entendimiento humano (Alianza, Madrid 1992, p.74-78)

c)Aunque se admite la contrastabilidad emprica (que juega un papel secundario o


subsidiario), las verdades y principios fundamentales acerca de la realidad, al proceder de la razn y
no de los sentidos, son evidentes por s mismos (provocan el asentimiento inmediato de la
conciencia), innatos (se poseen en potencia desde el momento en que nacemos y se desarrollan y
dirigen por la educacin que se recibe) y necesarios (son y no pueden no ser).
Pero precisamente esa relacin particular del espritu humano con dichas verdades
convierte al ejercicio de la facultad en fcil y sencillo, y hace que se las denomine innatas. La
posibilidad de entenderlas no consiste en una simple facultad: es una disposicin, una aptitud, una
preformacin que determina nuestra alma y que hace que puedan ser deducidas de ella.
LEIBNIZ, G.: Nuevos ensayos sobre el entendimiento humano (Alianza, Madrid 1992, p.74-78)

d)El conocimiento procede deductivamente a partir de esas verdades y principios


fundamentales.
La deduccin un proceso de conocimiento que da explicacin de sucesos o fenmenos
concretos a partir de principios. Por regla general, suele oponerse a induccin, que sera el proceso
de conocimiento que nos llevara a establecer principios tras la observacin de un determinado
nmero de fenmenos concretos coincidentes, por generalizacin.
De esta manera podrn construir un sistema filosfico completo partiendo de definiciones y
axiomas evidentes y necesarios.
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e)En consecuencia, la matemtica, que es el ideal de ciencia deductiva, se propone como


modelo de saber.
En tal sentido, hay que afirmar que toda la Aritmtica y la Geometra son innatas y estn en
nosotros de una manera virtual, de suerte que resulta posible encontrarlas si se las considera con
atencin y dejando de lado lo dems que tenemos en el espritu, sin servirse de ninguna otra
verdad aprendida por medio de la experiencia o por tradicin ajena...
LEIBNIZ, G.: Nuevos ensayos sobre el entendimiento humano (Alianza, Madrid 1992, p.74-78)

f)La razn no es slo el fundamento necesario e inteligible del conocimiento, sino que se
corresponde con la realidad. Es obvio que si los principios fundamentales acerca de la realidad se
encuentran en la razn misma, sin recurrir a instancias de corroboracin ajenas a la misma, es que
conocimiento (de la realidad) y realidad coinciden.
g)El problema con el que todos los racionalistas se encuentran es el del solipsismo (del latn
solus e ipse slo uno mismo, slo consigo mismo-). Puesto que conocimiento y realidad
coinciden, y dado que la razn, la razn de cada uno, se basta por s misma para alcanzar la verdad,
qu puede haber, aparte de la razn misma? de qu modo se contrastan las conclusiones a las que
la razn llegue? a qu instancia ajena a ella misma podemos recurrir para comprobar sus verdades?
No puede ser la experiencia, desechada por insuficiente; ni el consenso, pues el acuerdo
intersubjetivo carece de necesidad, validez y evidencia. No hay forma de salirse del crculo vicioso
que la razn construye. Por eso, no es difcil descubrir en todos los racionalistas un recurso ltimo y
extremo con el que pretenden justificar y dar validez a sus afirmaciones: Dios.
Por todo ello, reconozco que no son causa de mis errores ni el poder de querer por s
mismo, que he recibido de Dios... ni tampoco el poder de entender, pues como lo concibo todo
mediante esta potencia que Dios me ha dado para entender, sin duda todo cuanto concibo lo
concibo claramente, y no es posible que en esto me engae.
DESCARTES, R.: Meditaciones metafsicas con objeciones y respuestas, Meditacin cuarta (Alfaguara, Madrid 1977,
p. 49)

3.-Empirismo: caractersticas generales


Lo que sigue se completa con el punto 1 del tema 8 (El empirismo): pginas 203-205 del
libro de texto.
El empirismo es una corriente filosfica que afirma que el origen del conocimiento acerca
de la realidad est en la experiencia.
A la misma pertenecen autores como el que nos ocupa, Hume, y otros de no menos
importancia, como Locke y Berkeley.
Este empirismo, tambin llamado ingls (por ser britnicos sus representantes ms
sealados) o moderno, se desarrolla a lo largo de los siglos XVII-XVIII en oposicin a la metafsica
escolstica y a las principales tesis del racionalismo.
Sus caractersticas fundamentales son:
a)Coincide con el racionalismo en el punto de partida: el cogito cartesiano. Esto quiere decir
que, como los racionalistas, los empiristas defienden que todo conocimiento es conocimiento de
ideas, que estn decididos a someter a examen las condiciones del conocimiento y que no admitirn
como verdadero nada ms que lo evidente. En definitiva, persiguen resolver los problemas del
conocimiento y establecer un criterio de verdad. Ahora bien, el camino es diferente, ya que su
empeo no es tanto alcanzar la certeza en el conocimiento como descubrir su origen (obsrvese que
esta pregunta conduce a respuestas bastante diferentes a las que conduciran las preguntas: De qu
puedo estar seguro? De qu no puedo dudar?, propias de los racionalistas).
Para los empiristas, descubrir la gnesis del conocimiento es el objetivo.

El entendimiento no conoce ninguna idea que no sea de las que recibe de uno de esos dos
orgenes: los objetos externos dotan a la mente de ideas y cualidades sensibles, que son todas
esas percepciones distintas que se producen en nosotros; y la mente dota al entendimiento con
ideas de sus propias operaciones.
Locke, J.: Ensayo sobre el entendimiento humano, l.2, cap. 2, 5 (Editora Nacional, Madrid 1980, vol.1, p. 166).

b)El origen del conocimiento es la experiencia. Por experiencia debe entenderse el


conocimiento por observacin directa. La experiencia nos facilita informacin acerca de la realidad,
de los hechos. Por lo tanto, slo la experiencia determina lo que es evidente y constituye el
fundamento de todo el conocimiento.
Supongamos, pues, que la mente sea, como se dice, un papel en blanco, limpio de toda
instruccin, sin ninguna idea. Cmo llega entonces a tenerla?... De dnde extrae todo ese
material de la razn y del conocimiento? A estas preguntas contesto con una sola palabra: de la
experiencia; he aqu el fundamento de todo nuestro saber, y de donde en ltima instancia se
deriva: las observaciones que hacemos sobre los objetos sensibles externos, o sobre las
operaciones internas de nuestra mente, las cuales percibimos, y sobre las que reflexionamos
nosotros mismos, son las que proveen a nuestro entendimiento de todos los materiales del pensar.
Locke, J.: Ensayo sobre el entendimiento humano, l.2, cap. 1, 2 (Editora Nacional, Madrid 1980, vol.1, p. 164).

c)Su apuesta por la experiencia les conduce a rechazar la razn tal y como la entendan los
racionalistas, esto es como la facultad de proceder por meros conceptos, que obtiene de s misma
las verdades y principios fundamentales acerca de la realidad. La razn apriorstica slo es
aceptada como el instrumento de las matemticas y la lgica, ciencias formales que no informan
sobre la realidad porque no se ocupan de hechos, sino de construcciones ideales de la mente.
Si procediramos a revisar las bibliotecas convencidos de estos principios, qu estragos no
haramos! Si cogemos cualquier volumen de teologa o de metafsica escolstica, por ejemplo,
preguntemos: contiene algn razonamiento abstracto sobre la cantidad o el nmero? No.
Contiene algn razonamiento experimental acerca de cuestiones de hecho o existencia? No.
Trese entonces a las llamas, pues no puede contener ms que sofistera e ilusin.
Hume, D.: Investigacin sobre el conocimiento humano, Seccin XII (Alianza, Madrid 1994, 8 ed., p. 192).

d)Los empiristas son nominalistas: las ideas generales o universales (ideas complejas en
Locke, ideas en Hume) se forman a partir de la unin de las ideas de experiencia (ideas simples
en Locke, impresiones en Hume) mediante un nombre. Propiamente, y por lo dicho en el punto
anterior, slo las ideas de experiencia constituyen la base del conocimiento. El estudio de los
mecanismos psicolgicos y de abstraccin mediante los que se asocian las ideas tendr una
importancia fundamental para los empiristas.
Los nombres comunes de las sustancias, al igual que los dems trminos generales,
significan clases: lo que no es sino el ser signos de ideas complejas tales que en ellas se conformen
o puedan conformarse varias sustancias particulares, en virtud de lo cual son capaces de quedar
comprendidas en una concepcin comn, y de ser significadas por un nombre...
Es eso que llamamos esencia, que no es sino la idea abstracta a la cual va anejo un
nombre...
Locke, J.: Ensayo sobre el entendimiento humano, cap. VI, 1-2 (FCE, Mxico 1992, p. 430-431)

e)Puesto que la verdad procede de los sentidos, se rechazan tambin las tesis racionalistas
sobre la evidencia (asentimiento inmediato de la conciencia) y la existencia de ideas innatas (el
conocimiento verdadero se posee en potencia desde el momento en que nacemos y se desarrolla por
la educacin).
Es opinin establecida entre algunos hombres que en el entendimiento hay ciertos
principios innatos; ciertas nociones primarias, caracteres como impresos en la mente del hombre,
que el alma recibe en su primer ser y que trae al mundo con ella. Para convencer a un lector sin
prejuicios de la falsedad de tal suposicin, me bastara con mostrar... de qu modo los hombres
pueden alcanzar, solamente con el empleo de las facultades naturales, todo el conocimiento que
poseen sin la ayuda de ninguna impresin innata, y pueden llegar a la certeza sin tales nociones o
principios innatos.
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Locke, J.: Ensayos sobre el entendimiento humano, libro 1, cap. 1, 2 (Editora Nacional, Madrid 1980, 2 vols., vol. 1, p.
79 y ss.)

f)Aunque con reservas por parte de algunos empiristas, y no sin diferencias entre ellos,
defienden que el conocimiento procede por medio de una inferencia que podramos considerar
inductiva, a partir de los datos suministrados por los sentidos.
La induccin es un proceso de conocimiento, caractersticamente empirista, que nos lleva a
establecer principios o verdades generales tras la observacin de un determinado nmero de
fenmenos concretos coincidentes, por generalizacin. Suele entenderse como contraria a la
deduccin, caractersticamente racionalista, y que como ya se ha indicado en el tema
correspondiente, es un proceso de conocimiento que da explicacin de sucesos o fenmenos
concretos a partir de principios generales.
g)El problema con el que todos los empiristas se encuentran, unos ms que otros
(especialmente el autor que ahora nos ocupa), es el escepticismo, esto es, la imposibilidad de
establecer verdades firmes y seguras (necesarias y universales). Si el criterio de verdad depende de
la experiencia, del conocimiento por observacin directa, pocos juicios podrn hacerse sin
sustraerse a estos estrictos mrgenes, o lo que es lo mismo, sin generalizar, atribuir entidad a las
cosas. As por ejemplo, un juicio tan evidente como el que afirma que todos los hombres somos
mortales, no puede ser admitido como verdadero porque no se ha comprobado experimentalmente
en todos los casos. Lo mismo sucede con todos los juicios que, como ste, sean universales.
Igualmente, que el fuego provocado por el gas, caliente el agua con la que nos duchamos, es una
afirmacin gratuita, ya que lo que nosotros conocemos por observacin directa no es que el agua
se caliente a causa del fuego, sino que despus de aplicarle fuego, el agua se calienta; conocemos
por observacin directa una relacin de contigidad, no de causalidad (todos estos problemas
relativos al criterio empirista de verdad los vuelve a abordar con fortuna desigual la Filosofa
analtica de los siglos XIX y XX, defendiendo la contrastacin verificacionista en unos casos
Carnap, Reichenbach- o la contrastacin falsacionista en otros -Popper-).
La consecuencia ms relevante de esta postura es que los empiristas, a diferencia de lo que
buscaron los racionalistas (construir un sistema filosfico completo partiendo de definiciones y
axiomas evidentes y necesarios descubiertos por la razn), afirman que el conocimiento humano
tiene un lmite, la experiencia. Reconocer este lmite y estudiar sus posibilidades es lo que hace a
los empiristas filsofos marcadamente crticos.
Como nuestro conocimiento, segn ya se ha demostrado, es muy estrecho, y como nuestra
felicidad no es suficiente como para que encontremos una verdad cierta en todas las cosas que
tenemos ocasin de considerar, la mayora de las proposiciones, sobre las que pensamos,
razonamos, discutimos o incluso actuamos, son de tal clase que no podemos tener un conocimiento
indubitable sobre su verdad.
Locke, J.: Ensayo sobre el entendimiento humano, l.4, cap. 15, n. 2 (Editora Nacional, Madrid 1980, vol. 2, p. 973).

SEMEJANZAS Y DIFERENCIAS ENTRE EL RACIONALISMO Y EL EMPIRISMO


SEMEJANZAS
-Ambas corrientes, con sus planteamientos respectivos, constituyen los grandes hitos de la filosofa moderna.
-Ambas parten del cogito cartesiano. Esto quiere decir que tanto racionalistas como empiristas defienden que todo conocimiento es conocimiento de ideas y que
su finalidad es propedutica: estn decididos a someter a examen las condiciones del conocimiento y no admitirn como verdadero nada ms que lo evidente.

DIFERENCIAS
RACIONALISMO

EMPIRISMO

-Es una corriente filosfica que considera a la razn el fundamento tanto


del conocimiento como de la accin moral.
-Por razn hay que entender la facultad de proceder por meros conceptos,
que obtiene de s misma las verdades y principios fundamentales acerca de
la realidad.
-Admiten la contrastabilidad emprica, pero slo le otorgan un papel
secundario y subsidiario.
-Su objetivo es la certeza: alcanzar un conocimiento claro y distinto,
absolutamente seguro.
-El conocimiento procede por deduccin: proceso que da explicacin de
sucesos o fenmenos concretos a partir de principios generales.

-Es una corriente filosfica que afirma que el origen del conocimiento acerca de la
realidad est en la experiencia.
-Por experiencia hay que entender el conocimiento por observacin directa.

-Las verdades y principios fundamentales acerca de la realidad, al proceder


de la razn y no de los sentidos, son evidentes por s mismos (provocan el
asentimiento inmediato de la conciencia), innatos (se poseen en potencia
desde el momento en que nacemos y se desarrollan y dirigen por la
educacin que se recibe) y necesarios (son y no pueden no ser).
-Incurren en solipsismo y dogmatismo: construyen un sistema filosfico
completo partiendo de definiciones y axiomas evidentes y necesarios
descubiertos por la razn, sin contrastacin experimental. En ltima
instancias recurren a Dios para justificar sus afirmaciones.
-Consideran que la matemtica, que es el ideal de ciencia deductiva, es
tambin el modelo de todo saber.
-Lugar: Europa continental.
-Representantes: Descartes, Espinosa, Leibniz y Malebranche

-Rechazan la razn como facultad de conocimiento fundamental, que slo sirve


como instrumento de la matemtica y la lgica.
-Su objetivo es el estudiar el origen del conocimiento, sus mecanismos
psicolgicos de asociacin de ideas y de abstraccin.
-El conocimiento procede por induccin: proceso de conocimiento que nos lleva a
establecer principios o verdades generales tras la observacin de un determinado
nmero de fenmenos concretos coincidentes, por generalizacin.
-Para los empiristas, las ideas generales o universales (ideas complejas en Locke,
ideas en Hume) se forman a partir de la unin de las ideas de experiencia (ideas
simples en Locke, impresiones en Hume), mediante un nombre (los empiristas son
nominalistas). Por lo tanto no son ni evidentes ni innatas ni universales.
-Incurren en escepticismo ya que el lmite del conocimiento humano es la
experiencia y sta, como lo demuestra Hume, facilita muy pocas certezas.
Reconocer este lmite y estudiar sus posibilidades es lo que hace a los empiristas
filsofos marcadamente crticos.
-No admiten que la matemtica sea modelo de conocimiento.
-Lugar: Gran Bretaa.
-Representantes: Locke, Berkeley y Hume.
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3.-El contractualismo: Hobbes, Locke y Rousseau

Estado de naturaleza.
Concepcin del contrato o pacto.
Estado social o poltico.
Los tres puntos anteriores se estudiarn en cada uno de los tres autores.
Hobbes, Thomas (1.588-1.679)

Filsofo ingls de orientacin materialista y mecanicista, al que se suele colocar en la rbita


del empirismo, aunque mantiene posiciones metodolgicas alejadas de este movimiento.
Obra:
Triloga (De cive, De corpore, De homine).
Leviatn.
Defiende una concepcin absolutista del Estado, cuyo fundamento es el contrato social.
Hobbes explica que, en sus orgenes, los hombres, egostas por naturaleza (homo homini lupus est:
el hombre es un lobo para el hombre), movidos por la competencia, la inseguridad y el afn de
gloria, vivan en un estado de guerra permanente (bellum omnium contra omnes: la guerra de todos
contra todos). Esta situacin no convena a nadie, por lo que, guiados por su razn e inteligencia,
decidieron ceder parte de sus derechos y libertades a una autoridad absoluta (un Leviatn, un
hombre o una asamblea de hombres a quien conferir todo su poder y fuerza para que pueda reducir
todas las voluntades a una sola voluntad) que impondra la paz, beneficiosa para todos, a toda costa.
La filosofa poltica y la teora social de Hobbes representan una evidente reaccin contra las
ideas descentralizadoras (parlamentarismo) y la libertad ideolgica y de conciencia que propona la
Reforma, en la que l avistaba el peligro de conducir inevitablemente a la anarqua, el caos y la
revolucin, de forma que para l fue necesario justificar y fundamentar la necesidad del absolutismo
como poltica ideal con la que soslayar dichos "males". Es inevitable instaurar una autoridad
absoluta cuya ley sea la jerarqua mxima y tenga que ser obedecida por todos sin excepcin.
El Estado es un "artificio" que surge para remediar un hipottico estado de naturaleza en el
que los hombres, guiados por el instinto de supervivencia, el egosmo y por la ley del ms fuerte (la
ley de la selva), se hallaran inmersos en una guerra de todos contra todos que hara imposible el
establecimiento de sociedades (y una cultura) organizadas en las que reinara la paz y la armona.
Sin un Estado o autoridad fuerte sobrevendra el caos y la destruccin (la anarqua).
La propia naturaleza nos otorga una razn que nos provee de ciertas "leyes naturales" que
son como "dictados de la recta razn sobre cosas que tienen que ser hechas o evitadas para
preservar nuestra vida y miembros en el mismo estado que gozamos". Por ello, el hombre encuentra
dentro de s la necesidad de establecer unas leyes que le permitan vivir en paz y en orden; necesidad
que se realiza mediante un pacto o contrato social mediante el cual, los poderes individuales se
transfieren a "un solo hombre" o a "una asamblea de hombres": el Estado o Leviatn.
El Estado se presenta as como algo artificial, opuesto a la naturaleza humana, pero
susceptible de garantizar la supervivencia de todos a costa de la prdida de su autonoma y libertad.
Aunque Hobbes estuvo a favor de la libertad religiosa e ideolgica y favoreci el proceso de
secularizacin de Europa, no obstante defendi el poder absoluto y casi autfago del Estado, a
cuyos intereses ha de subordinarse toda minora. Hobbes representa el orden propio del
conservadurismo, en el cual, el todo social armonioso ha de estar por encima y subordinar cualquier
accin u apetencia individual.
Como forma ptima de gobierno defendi la monarqua, desaconsejando cualquier reparto
entre los poderes legislativo, ejecutivo y judicial.
Fuente para Hobbes:
http://cibernous.com/autores/hobbes/teoria/biografia.html
http://contenidos.educarex.es/mci/2007/44/autor.php?codautor=0002

Locke, John (1.632-1.704)


Biografa: pgina 220 del libro de texto.
Tema 8: punto 2.4 (La teora moral y poltica): pgina 211 del libro de texto.
Rousseau, Jean Jacques (1.712-1.778).
Biografa: pgina 250 del libro de texto.
Tema 9: punto 2 (Jean Jacques Rousseau): pginas 231-233 del libro de texto.

4.-La Ilustracin: lneas generales


Lo que sigue se completa con el punto 1 del tema 9 (Caractersticas de la Ilustracin):
pginas 227-230 del libro de texto.
Es un amplio movimiento cultural del siglo XVIII que se extiende fundamentalmente por
Francia, Inglaterra y Alemania. Sus caractersticas son:

La razn
1.-La razn est considerada como la capacidad central del hombre, a quien le posibilita
pensar y actuar correctamente.
2.-La razn es autnoma, crtica (consigo misma, con los prejuicios, la tradicin, la
autoridad y la supersticin) y pretende conjugar lo analtico y lo sinttico.
3.-Las creencias religiosas han de ser aceptadas slo sobre la base de la razn. Esto conduce
a la tolerancia, la libertad de pensamiento, la secularizacin, la religin natural o racional y al
desmo.
4.-Se minimizan los aspectos no racionales de la naturaleza humana. Incluso el arte debe
regirse por normas lgicas.

La naturaleza
5.-La naturaleza es entendida como un sistema de leyes sujeto a los principios de
regularidad, continuidad, conservacin y simplicidad.
6.-La interpretacin determinista de sta permite que sea considerada como la instancia
ltima de referencia y que se establezca su autonoma respecto a Dios.
7.-Su conocimiento y dominio efectivo es la tarea fundamental del hombre.

El hombre y la sociedad
8.-Todos los hombres son racionales, iguales y buenos por naturaleza, debiendo tener
garantizada la justicia y la libertad individual.
9.-El progreso, al que deben aspirar tanto el individuo como la humanidad, es el resultado de
la organizacin racional de la sociedad.
10.-Este progreso es continuo, necesario, acelerado, irreversible, holista y hacia lo mejor. Se
basa en el desarrollo tcnico, la educacin y la reforma social.

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