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Isabele de Matos Pereira de Mello

Os ministros da justia na Amrica portuguesa: ouvidores-gerais e juzes de


fora na administrao colonial (sc XVIII)

rev. hist. (So Paulo), n. 171, p. 351-381, jul.-dez., 2014


http://dx.doi.org/10.11606/issn.2316-9141.rh.2014.89015

OS MINISTROS
DA JUSTIA
NA AMRICA
PORTUGUESA:
OUVIDORES-GERAIS
E JUZES DE FORA
NA ADMINISTRAO
COLONIAL
(SC. XVIII)

Contato

Isabele de Matos Pereira de


Mello*

Rua Prof. Marcos Waldemar de Freitas Reis


bloco O sala 505
24210-201 Niteri Rio de Janeiro
E-mail: isabelemello@gmail.com

Universidade Federal Fluminense

Resumo
Este artigo prope uma reflexo sobre o papel dos ouvidores-gerais e juzes de
fora como principais responsveis pelo governo da justia na Amrica portuguesa ao longo do sculo XVIII. Busca dimensionar os espaos de jurisdio dos
ouvidores-gerais e juzes de fora, atravs de uma anlise de suas competncias,
atribuies e acmulos de funes no mbito geral da organizao administrativa das comarcas.

Palavras-chave
Administrao da justia ouvidor-geral juiz de fora.

* Doutora em Histria Social. Em estgio ps-doutoral PNPD/Capes. Agradeo a leitura e sugestes de Maria Fernanda Bicalho, Ronald Raminelli e dos pareceristas ad hoc da Revista de
Histria FFLCH/USP.

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THE MINISTERS
OF JUSTICE IN
PORTUGUESE
AMERICA: THE
MAGISTRATES
IN COLONIAL
ADMINISTRATION
(18TH CENTURY)

Contact

Isabele de Matos Pereira de


Mello

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bloco O sala 505
24210-201 Niteri Rio de Janeiro
E-mail: isabelemello@gmail.com

Universidade Federal Fluminense

Abstract
This paper proposes a reflection about the role of general ombudsmen and
judges from outside government as primarily responsible for justice in Portuguese America. It intends to dimension the spaces of jurisdiction of the magistrates, through an analysis of its powers, duties and functions accumulations within the general scope of the administrative organization of counties.

Keywords
Judicial system magistrates judicial career.

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(...) Ningum, ignora, e he bem sabido que os Ministros


que vem a Amrica, todos em chegando aos seus lugares
se revestem de hum poder soberano, que lhe parece que
em tudo tem domnio, de tudo entendem e tem jurisdio (...).1

Desde o incio da colonizao, a Coroa portuguesa criou diferentes instituies e ofcios para dar conta da administrao e da aplicao da justia
nos territrios ultramarinos. Segundo Antnio Manuel Hespanha, o Antigo
Regime foi marcado pela concepo jurisdicionalista de poder, em que a
justia era considerada necessria para a boa governana e conservao da
Repblica.2 O rei era o responsvel supremo da justia e deveria zelar pela
sua boa administrao, alm de garantir o equilbrio, harmonizar e compatibilizar, atribuindo a cada sdito o que lhe era prprio e de direito.3 Para
auxili-lo nessa tarefa, a monarquia recrutou os magistrados que eram enviados para diferentes localidades do Imprio ultramarino portugus com a
incumbncia de contribuir com a complexa tarefa de administrar distncia.
Assim, a monarquia delegou ao corpo de magistrados, que em sua maioria eram naturais do reino, a administrao da justia aos seus sditos residentes no ultramar. Os magistrados eram ministros rgios dotados de grande autoridade e desempenharam um papel excepcionalmente importante na
ligao entre o centro e as periferias. A estes ministros da justia foram atribudas atividades que iam muito alm da esfera judicial e que se situavam
no mbito geral da organizao administrativa dos territrios. Dessa forma,
acabavam interferindo nas atividades de outras instituies e assumindo inmeras responsabilidades inerentes ao funcionamento do governo colonial.
Na Amrica portuguesa, os magistrados tiveram que lidar com o encargo de
tentar compatibilizar foras muitas vezes divergentes e interesses mltiplos.
Em muitos momentos, a Coroa portuguesa procurou apoio poltico
e administrativo no grupo da magistratura, sobretudo a partir do sculo
XVIII. Com isso, os magistrados se consolidaram como um importante grupo
auxiliar da monarquia no processo de coeso e governabilidade do Imprio. Como afirmou Russel-Wood, nenhum outro conjunto de governantes e

AHU-Rio Negro, cx. 4, doc. 06. Ofcio de Joo Pereira Caldas ao secretrio de Estado da Marinha
e Ultramar, Martinho de Melo e Castro, de 23 de setembro de 1781.
2
Prlogo das Ordenaes Filipinas. Disponvel em: < http://www1.ci.uc.pt/ihti/proj/filipinas/>.
3
XAVIER, ngela B. & HESPANHA, Antnio Manuel. A representao da sociedade e do poder. In:
HESPANHA, Antnio Manuel (coord.). Histria de Portugal. Lisboa: Editorial Estampa, 1993, vol. 4.
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agentes conseguiu constituir um grupo profissional to poderoso no Antigo


Regime como o da magistratura.4
Nas ltimas dcadas, a historiografia brasileira vem retomando seu interesse pelos estudos relativos administrao colonial. Assim, alguns autores
esto empenhados em compreender a estrutura e a organizao administrativa do Imprio ultramarino portugus. As instituies de justia e as dinmicas do universo da magistratura sempre foram temas pouco visitados.
Entretanto, alguns estudos comearam a privilegiar em suas anlises as instncias locais de justia, em especial os juizados de fora e as ouvidorias, bem
como os magistrados e suas trajetrias. Com o avano das novas pesquisas
comeamos a repensar o papel dos magistrados na monarquia portuguesa e
no complexo sistema administrativo montado no ultramar.
Assim, este artigo pretende contribuir para a formao de uma viso
mais clara sobre o papel e as principais atividades dos magistrados na Amrica portuguesa a partir de uma anlise sobre as diferenas e semelhanas
entre os ofcios de ouvidor-geral e de juiz de fora. A ideia apresentar uma
contribuio para os novos estudos que esto privilegiando em suas anlises o governo e os ofcios de justia, tentando dimensionar os espaos de
jurisdio desses oficiais atravs de uma anlise de suas competncias, atribuies e das possibilidades de acumulao com outras atividades que eram
permitidas aos magistrados nomeados para essas funes.
Segundo Antnio Manuel Hespanha, a administrao da justia em
Portugal apoiava-se basicamente sobre dois funcionrios: os corregedores e os
juzes de fora. Nas capitanias da Amrica portuguesa, encontramos realidade
semelhante: a justia de primeira e segunda instncias ficou a cargo dos
ouvidores-gerais durante todo o sculo XVII e, a partir de 1696, passou a
ser partilhada em algumas localidades com os juzes de fora. A monarquia
tambm instituiu dois tribunais no territrio brasileiro: a Relao da Bahia
(1609) 5 e a Relao do Rio Janeiro (1751). Mas a maior parcela da administrao da justia do perodo colonial permaneceu com os ouvidores-gerais,
como primeiros e os mais requisitados oficiais de justia da Coroa.

RUSSEL-WOOD, A. J. R. Governantes e agentes. In: BETHENCOURT, Francisco & CHAUDHURI,


Kirti (dir.). Histria da expanso portuguesa. O Brasil na balana do Imprio (1697-1808). Lisboa: Crculo
de Leitores, 1998, p. 180.
5
O Tribunal da Relao da Bahia funcionou entre 1609 e 1626, foi extinto pelo alvar de 5 de
abril de 1626 e retomou suas atividades a partir de 1652.
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Na obra de Rafael Bluteau, o ouvidor-geral aparece definido como um


oficial, executor de atividades bem definidas, tendo o carter da justia como
seu atributo principal.6 No mesmo verbete, Bluteau destaca a existncia de
diferentes tipos de ouvidores e de diferentes reas de atuao. No perodo
colonial, podemos dizer que existiram basicamente quatro tipos de ouvidores, a saber: os ouvidores-gerais7 ou ouvidores de comarca, os ouvidores de
capitania ou ouvidores donatariais, os ouvidores-gerais do cvel e os ouvidores-gerais do crime.
Os ouvidores-gerais ou ouvidores de comarca eram os magistrados que
estavam frente das comarcas, que recebiam uma nomeao rgia para
as ouvidorias e tinham jurisdio sobre todo o territrio dessa instituio.
Eram os principais responsveis por acompanhar as atividades das cmaras
e pela realizao das correies. Para os territrios ultramarinos, a Coroa
portuguesa nomeava ouvidores-gerais que, na prtica, tinham competncias
semelhantes aos corregedores do reino, inclusive deveriam seguir os mesmos captulos das Ordenaes.
Em Portugal, havia uma distino clara entres as competncias dos corregedores e ouvidores. Os corregedores eram funcionrios rgios e os ouvidores atuavam na esfera senhorial. Contudo, no ultramar, esta distino no
existiu e prevaleceu a figura somente do ouvidor-geral, que possua as mesmas competncias judiciais e administrativas dos corregedores do reino.8 Em
regra, os regimentos dos ouvidores-gerais eram elaborados tendo como base
as atribuies dos corregedores fixadas nas Ordenaes. Entretanto, os ouvi-

BLUTEAU, Rafael. Vocabulrio portuguez e latino (1712-1721). Rio de Janeiro: UERJ, Departamento
Cultura, 2000. (CD-ROM)
7
Alguns autores defendem que o ouvidor de comarca seria incorretamente denominado de ouvidorgeral. Nos regimentos do ofcio aparece a denominao de ouvidor-geral. O termo geral nesse
caso diz respeito a cada uma das ouvidorias-gerais. O ouvidor seria ento o magistrado geral
e principal dentro da rea de jurisdio de sua ouvidoria. As ouvidorias-gerais tinham jurisdio sobre grandes extenses territoriais, possuam limites que poderiam abarcar diferentes
capitanias e comarcas.
8
Em muitas fontes encontramos alguns ouvidores-gerais assinando documentos como ouvidor
e corregedor da comarca. Os magistrados nomeados para as ouvidorias tinham conhecimento
da equivalncia de seu ofcio de ouvidor com o de corregedor da comarca e eram cientes de
que deveriam seguir os captulos das Ordenaes que definiam as competncias dos corregedores. No entanto, como h uma diferenciao desses ofcios em Portugal, por mais que
os magistrados em exerccio na Amrica portuguesa se autodenominassem corregedores,
prefervel que no faamos uso dessa nomenclatura para nos referirmos aos ouvidores-gerais,
com o objetivo de evitar confuses de competncias em dilogo com a historiografia portuguesa. Alm disso, devemos seguir a nomenclatura oficial utilizada nos regimentos.
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dores-gerais na prtica foram dotados de maior jurisdio e alada judicial


em comparao com os corregedores.9 Os ouvidores-gerais poderiam julgar
causas de maior valor em comparao com aquelas sujeitas ao julgamento
dos corregedores.
Enquanto os ouvidores de comarca eram nomeados pelo rei, os ouvidores de capitania eram escolhidos pelos capites donatrios. O espao de
jurisdio desses oficiais se restringia s capitanias que estavam sob a administrao dos donatrios. Esse ofcio era semelhante ao ouvidor senhorial que
existia no reino. A falta de um regimento especfico para esses oficiais dificulta um maior conhecimento sobre suas competncias.10 Em geral, esses oficiais tinham atribuies semelhantes aos ouvidores-gerais das comarcas, mas
restritas ao territrio das capitanias. Alm disso, as apelaes e os agravos dos
processos julgados pelos ouvidores de capitania deveriam ser encaminhados
ao ouvidor-geral, o que aponta para a hierarquia judicial entre esses oficiais.
J os ouvidores do cvel e os ouvidores do crime eram os magistrados que pertenciam estrutura administrativa dos tribunais da Relao da
Bahia e da Relao do Rio de Janeiro. A grande peculiaridade desses ofcios,
presentes nos quadros dos tribunais, era que todos os indivduos nomeados
para essa funo invariavelmente j possuam o estatuto de desembargador.
Alm disso, esses ouvidores no acumulavam alada no cvel e no crime,
como os ouvidores-gerais e os ouvidores de capitania. Suas atividades eram
sempre restritas a uma dessas competncias e os valores de alada eram significativamente superiores.11 Os ouvidores-gerais das comarcas e os ouvidores de capitania poderiam julgar sem distino da matria, ou seja, sempre
acumulavam as duas competncias.12

Para um comparativo de jurisdies entre os corregedores e os ouvidores cf.: MELLO, Isabele


de Matos P. de. Magistrados a servio do rei: a administrao da justia e os ouvidores-gerais na comarca
do Rio de Janeiro (1710-1790). Tese de doutorado, Programa de Ps-Graduao em Histria do
Instituto de Cincias Humanas e Filosofia da Universidade Federal Fluminense, 2013.
10
Maiores informaes cf. SALGADO, Graa. Fiscais e meirinhos: a administrao no Brasil colonial. Rio
de Janeiro: Nova Fronteira, 1985, p. 148-149.
11
Na prtica teriam competncia para julgar um nmero maior de causas. Para um comparativo
de valores de alada dos magistrados cf.: MELLO, Isabele de Matos P. Magistrados a servio..., op. cit.
12
Em alguns documentos e processos, algumas vezes podemos encontrar ouvidores-gerais
assinando documentos como ouvidor-geral do cvel e/ou do crime. Os magistrados algumas vezes se autoidentificavam nos processos de acordo com a matria julgada, o que no
significa que sua alada fosse restrita a essa matria. Para evitarmos qualquer confuso com
os ouvidores do cvel e do crime dos tribunais, basta sabermos se o magistrado em questo
pertencia Relao da Bahia ou Relao do Rio de Janeiro; caso no, trata-se apenas de
ouvidores-gerais de comarca fazendo alguma aluso matria em julgamento.
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No incio da colonizao na Amrica portuguesa, foram institudas trs


ouvidorias: a Ouvidoria-Geral do Estado do Brasil (1549), a Ouvidoria-Geral
da Repartio do Sul (1608) e a Ouvidoria-Geral do Estado do Maranho
(1619).13 Essas trs instituies eram independentes entre si e tinham jurisdies sobre espaos territoriais distintos. frente de cada uma delas estava
um ouvidor-geral nomeado pela Coroa, que tinha atribuies semelhantes
aos corregedores de Portugal. Ao longo do sculo XVII, essas ouvidorias representavam o corpo principal do governo da justia no territrio brasileiro.
Em nossa anlise, vamos privilegiar a Ouvidoria-Geral da Repartio
do Sul. Esta instituio foi criada em 1608, a partir do estabelecimento do
governo da Repartio do Sul, independente do governo-geral da Bahia. De
incio, tratava-se de uma ouvidoria que seria responsvel pela administrao da justia em todo o territrio das capitanias do sul, ou seja, as capitanias
do Rio de Janeiro, do Esprito Santo, de So Vicente e parte do distrito das
Minas.14 A sede dessa ouvidoria foi instalada na cidade do Rio de Janeiro,
que ento representava a cabea da comarca.
Ao longo do sculo XVII, o nome Ouvidoria-Geral da Repartio do Sul
foi caindo em desuso e a instituio passou a denominar-se Ouvidoria-Geral do Rio de Janeiro. O espao privilegiado de atuao do ouvidor-geral era
a comarca do Rio de Janeiro, por isso a nova denominao, mas a jurisdio
desse magistrado permaneceu sobre todo o antigo territrio denominado
Repartio do Sul pelo menos at o incio do sculo XVIII, quando comeou o processo de criao de novas ouvidorias. Segundo informaes dos
prprios ouvidores-gerais, sua rea de jurisdio correspondia a um vasto
territrio que demorava cerca de seis meses para ser percorrido, sendo que,
ao longo do sculo XVII, algumas vilas e freguesias sob sua jurisdio nunca
chegaram a receber a visita desse magistrado.
J nas primeiras dcadas do sculo XVIII, foram criadas novas ouvidorias em diferentes localidades. Diversas regies, como So Paulo, Alagoas,
Vila Rica, Sabar, Rio das Mortes, Serro Frio, Cear, Paranagu, Porto Seguro,
Esprito Santo e Santa Catarina, passaram a contar com a presena efetiva de
magistrados nomeados pela Coroa portuguesa. Assim, o territrio da antiga

Essa instituio s foi instalada em 1621, mas seu regimento foi elaborado em 1619.
Em 1612, a Repartio do Sul foi extinta, mas a Ouvidoria-Geral continuou existindo. Maiores
informaes cf.: MELLO, Isabele de Matos Pereira de. Poder, administrao e justia: os ouvidores-gerais
no Rio de Janeiro (1624-1696). Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, Arquivo Geral da
Cidade do Rio de Janeiro, 2010.

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Ouvidoria-Geral da Repartio do Sul passou a ser restringir de fato somente comarca do Rio de Janeiro, que corresponde aproximadamente a toda
faixa territorial que hoje vai da cidade de Angra dos Reis at Vitria, capital
do Esprito Santo.15
Depois de quase um sculo de supremacia dos ouvidores-gerais como
principais representantes da justia rgia, nas ltimas dcadas do sculo
XVII, a partir de sugestes dos prprios magistrados em atividade na Amrica portuguesa, a Coroa decidiu introduzir mais um ofcio de justia na
administrao colonial. Em 1677, os desembargadores do tribunal da Relao da Bahia encaminharam uma solicitao ao rei d. Pedro II sugerindo a
criao do cargo de juiz de fora na cidade de Salvador. Os magistrados do
tribunal argumentavam que:
(...) para boa administrao da justia e melhor expediente das causas, necessita muita
esta cidade de ter juiz de fora e particularmente para os negcios crimes, que os juzes
ordinrios alm de no saberem o que devem fazer, no acodem os casos de mortes,
roubos e delictos graves e o ouvidor-geral que despacha no pode acudir a tudo.16

Para os desembargadores era fundamental a presena de mais um ministro rgio na cmara da cidade. A ideia era implantar um magistrado de
forma mais efetiva na cmara e melhorar a administrao da justia. O pedido dos magistrados s foi atendido anos depois, devido insistncia do
governador-geral d. Joo de Lencastre.17
O ofcio de juiz de fora tambm foi institudo nas capitanias de Pernambuco (1700) e do Rio de Janeiro (1701). Para a criao do ofcio nessas
localidades o despacho do Conselho Ultramarino afirmava que o novo oficial poderia contribuir para o aumento na arrecadao dos direitos reais
administrados pelas cmaras.18 Segundo o parecer, era de conhecimento da
monarquia os descaminhos que vinha sofrendo a Fazenda Real, praticados

Com a criao do ofcio de ouvidor-geral da Capitania do Esprito Santo em 1732 deixaram


de fazer parte do territrio da comarca do Rio de Janeiro as seguintes localidades: a Vila de
Vitria, a Vila de Guaraparim, a Vila de So Salvador e a Vila de So Joo da Praia.
16
AHU-BA, cx. 23, doc. 2780. Carta dos desembargadores da Relao da Bahia para sua alteza,
de 21 de agosto de 1677.
17
SCHWARTZ, Stuart B. Burocracia e sociedade...,. op. cit., p. 207.
18
O cargo tambm foi institudo em outras regies: Santos (1713), Itu (1726), Ribeiro do Carmo
(1731), Mato Grosso (1748), sendo que, nesta ltima localidade, o ofcio acabou sendo convertido em ouvidor. Cf.: AHU-PE, cx. 18, doc. 1792. Despacho do Conselho Ultramarino sobre a
criao do ofcio de juiz de fora para as capitanias de Pernambuco e do Rio de Janeiro, de 13
de outubro de 1699.
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nas cmaras, tanto na arrecadao como nas despesas dessas instituies.19 O


Conselho Ultramarino defendeu que a soluo para essa situao era a presena efetiva de um juiz de fora que presidisse e acompanhasse as atividades
camaristas. A criao do ofcio de juiz de fora ainda seria conveniente para
os sditos, que seriam beneficiados com a presena de mais um ministro da
Coroa, com alada no cvel e no crime. Dessa forma, em teoria, os ouvidores
ficariam menos oprimidos por outros negcios e mais livres para realizar
as correies20 e, na prtica, a nova organizao da justia proporcionava
monarquia a possibilidade de acompanhar o funcionamento e as atividades das principais cmaras da Amrica portuguesa atravs das informaes
prestadas por dois magistrados da Coroa.
Portanto, a criao do novo ofcio estava diretamente relacionada aos
descaminhos que vinha sofrendo a Real Fazenda, desorganizao dos contratos administrados pelas cmaras e falta de um magistrado fixo nessas
instituies, capaz de acompanhar as atividades de seus oficiais e dar andamento aos pleitos judiciais, funes que, na ausncia do ouvidor-geral, acabavam recaindo sobre os leigos juzes ordinrios. Como muito bem destacou
Maria Fernanda Bicalho, a criao do ofcio de juiz de fora teria sido uma
das primeiras medidas do poder central, no sculo XVIII, no cerceamento
do poder dos concelhos no ultramar.21 Assim, a introduo do juiz de fora na
administrao colonial est diretamente relacionada com a maior necessidade sentida pela Coroa de controlar o poder e a autonomia das cmaras. E
esse maior controle se fazia ainda mais necessrio no contexto da descoberta
do ouro, j que esse novo oficial teria competncia para intervir nas funes
administrativas e financeiras, controlando assim possveis descaminhos.
Os juzes de fora, assim como os ouvidores-gerais, acumulavam competncias judiciais e administrativas, com jurisdio para atuar nas causas
cveis e criminais. Em teoria, os juzes de fora representavam a primeira instncia e a maioria dos processos judiciais at certo valor poderia ser iniciado
perante esse magistrado, sendo que a segunda instncia ficou a cargo dos
ouvidores-gerais, que receberiam as apelaes e os agravos. Na prtica, as
localidades que receberam juzes de fora passaram a contar com dois magis-

AHU-RJ, cx. 7, doc. 27. Parecer do Conselho Ultramarino sobre a necessidade de um juiz de
fora no Rio de Janeiro, de 28 de setembro de 1700.
20
AHU-RJ, cx. 12, doc. 2316. Consulta do Conselho Ultramarino, de 10 de novembro de 1699.
21
BICALHO, Maria Fernanda. A cidade..., op. cit., p. 350.
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trados no espao da mesma comarca com competncias muito semelhantes


e de difcil separao jurisdicional.
As divises de atribuies entre esses magistrados, como vamos analisar mais adiante, no eram rgidas e muitas vezes eram mal delimitadas.
O nmero reduzido de magistrados nas comarcas do ultramar, frente aos
grandes espaos territoriais que ficavam sob sua jurisdio, exigia que as
competncias permanecessem fludas, permitindo o julgamento das causas
e a resoluo de muitos conflitos na ausncia de um desses magistrados.
Havia tambm o problema do alto custo para encaminhar os autos para os
tribunais superiores. A julgar pelos elevados valores de alada e as amplas
possibilidades de julgamento desses magistrados, ao que tudo indica a Coroa
portuguesa procurou permitir que um grande nmero de conflitos judiciais
fosse resolvido dentro da prpria comarca, sem a necessidade de levar a causa para julgamento dos desembargadores presentes nos tribunais.
As relaes estabelecidas entre os ouvidores-gerais e os juzes de fora,
na maioria dos casos, foram conflituosas. A natureza das contendas entre os
magistrados era diversa, tratava-se de disputas de poder, concorrncia por
espaos de jurisdio ou ainda querelas motivadas por associaes polticas,
laos de compadrio e amizade com poderosos membros das elites locais. O
convvio e as atividades desses magistrados tinham como espao privilegiado as cmaras. E, muitas vezes, a dinmica entre os magistrados era marcada
pela interferncia e influncia dos oficiais camaristas que, com frequncia,
fomentavam discrdias entre esses oficiais.
Segundo Virgnia Almoedo, a instituio do cargo de juiz de fora no
teria sido bem aceita pelos oficiais da Cmara de Olinda. A autora relata
inmeras denncias trocadas entre ouvidores-gerais e os primeiros juzes
de fora via Conselho Ultramarino.22 No Rio de Janeiro, encontramos um
panorama de discrdias muito semelhante. Em 1703, chegou comarca do
Rio de Janeiro o primeiro juiz de fora nomeado pela Coroa, o bacharel Francisco Leito de Carvalho.23 Em pouco tempo, foram deflagrados conflitos de
jurisdio entre o novo juiz de fora e o ouvidor-geral da comarca, Joo da
Costa Fonseca. Um dos conflitos envolvia a questo da eleio do corpo de

ASSIS, Virgnia Maria Almoedo de. Ofcios do rei: a circulao de homens e ideias na capitania
de Pernambuco. In: GUEDES, Roberto. (org.). Dinmica imperial no antigo regime portugus: escravido,
governos, fronteiras, poderes, legados (sculos XVII-XIX). Rio de Janeiro: Mauad X, 2011, p. 143-154.
23
Arquivo Nacional, Fundo Secretaria de Estado do Brasil, cdice 952, vol. 14, fl. 01. Carta para
o governador do Rio de Janeiro, de 2 de maio de 1703.
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oficiais da Cmara do Rio de Janeiro. Um grupo de indivduos filhos da terra tentou embargar a eleio de alguns portugueses e homens de negcios
residentes na comarca para o senado da cmara .24
Em primeira instncia, o pedido de embargo de nulidade da eleio foi
negado pelo ouvidor-geral da comarca que, em sua sentena, teria reconhecido a eleio como vlida e livre de suborno. Diante disso, os embargantes
resolveram apelar para o juiz de fora Francisco Leito de Carvalho, que representava um juzo inferior. O novo juiz de fora concedeu apoio a esse grupo e
tentou protelar a posse dos novos eleitos. Indignados com a situao, alguns
cidados que se autointitulavam filhos de Portugal acusavam os filhos da terra
de fazerem ranchos, a fim de embaraar e perturbar com pblico escndalo
as eleies, opondo-lhes embargos e encaminharam uma representao a
Coroa repudiando as decises e o proceder do novo juiz de fora. Os filhos
de Portugal alegavam que o ouvidor-geral da comarca do Rio de Janeiro
possua por lei a competncia de presidir as eleies do senado da cmara,
preparar as pautas, abrir os pelouros e dar posse aos novos oficiais eleitos.
Para eles, o juiz de fora no poderia se intrometer nessa matria que era de
jurisdio do ouvidor-geral, que representava juzo competente e superior.
Analisando esse conflito, a princpio pode parecer que se tratava de
uma disputa de jurisdio entre os magistrados sobre as eleies do Senado
da Cmara do Rio de Janeiro. Mas, ao menos nesse aspecto, os regimentos
eram bem claros a respeito e essa atribuio era dos ouvidores-gerais. Nas
correspondncias trocadas pelos oficiais via Conselho Ultramarino no faltavam trocas de denncias entre os magistrados. Observando as acusaes,
percebemos que o juiz de fora aceitou dos embargantes pedidos de nulidade
que facilmente seriam negados quando apreciados pelos tribunais superiores. Como o embargo j havia sido julgado pelo ouvidor-geral, como magistrado da segunda instncia, o juiz de fora, como juzo inferior, nada poderia
fazer, apenas orientar os envolvidos a encaminharem uma apelao aos tribunais. Entretanto, o juiz de fora aceitou o pedido de embargo e ainda levou
os livros do senado da cmara para sua residncia, dificultando a posse dos
oficiais eleitos. Nesse caso, nos parece que o juiz de fora estava fazendo uso
de recursos jurdicos para tentar prolongar a permanncia dos indivduos fi-

Representao dirigida em 1707 a el-rei d. Joo V pelos portugueses residentes no Rio de Janeiro,
acerca do procedimento que contra elles tinham os filhos da terra nas eleies dos oficiaes
do Senado da Cmara. Revista do Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro, vol. 9, 1848, p. 108-115.

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fora na administrao colonial (sc XVIII)

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lhos da terra em exerccio na cmara e, portanto, dessa forma conseguiu adiar


a posse dos recm-eleitos.
O ouvidor-geral, junto com alguns portugueses e homens de negcio
da cidade, acusava o juiz de fora de nutrir estreita amizade com os embargantes, da seus procedimentos sem validade jurdica de aceitar embargos
visando atender aos interesses dos filhos da terra. Nos anos seguintes, novos
conflitos envolviam novamente o mesmo ouvidor-geral e um novo juiz de
fora. O bacharel Hiplito Guido, sucessor do juiz de fora Francisco Leito de
Carvalho, pouco aps iniciar as suas atividades como juiz de fora do Rio de
Janeiro, se deparou com um escandaloso caso envolvendo o ouvidor-geral
Joo da Costa Fonseca. Havia ocorrido na cadeia da cidade uma fuga de presos facilitada pelo carcereiro. Ao investigar o caso, Hiplito Guido descobriu
que o ouvidor-geral forneceu pessoalmente as chaves para o carcereiro e
ordenou a priso dos funcionrios ligados ao magistrado. Contando com o
apoio do ento governador Fernando Martins Mascarenhas Lencastre, o juiz
de fora mandou prender todos os envolvidos no caso.
Joo da Costa Fonseca passou por cima das ordens dadas pelo juiz de
fora e mandou soltar os presos. Assim, teve incio outra disputa de jurisdio,
dessa vez para saber quem tinha competncia de mandar prender e soltar os
homens em suspeio. A situao se agravou e o juiz de fora foi vtima de um
atentado. Ao realizar a devassa sobre o caso, Hiplito Guido constatou que o
possvel mandante era o ouvidor-geral.25 Diante de tal suspeita, o juiz de fora
escreveu ao rei para relatar o ocorrido e solicitou o envio de um sindicante
para averiguar o caso. Na ocasio, o magistrado ainda aproveitou para recomendar ao monarca que as sindicncias fossem realizadas com muita cautela, pois em toda a comarca havia indivduos partidrios do ouvidor-geral.
Analisando a troca de acusaes entre os magistrados nas correspondncias, podemos perceber que o ouvidor-geral mantinha estreita relao
com os membros da famlia dos Teles Barreto, enquanto o juiz de fora era
partidrio do bando dos Amaral Gurgel. Assim, cada magistrado estaria associado a uma famlia poderosa distinta. E por trs das aparentes disputas
de poder e jurisdio entre os magistrados estava a defesa de interesses de
grupos locais. Por isso, importante conhecermos detalhadamente as competncias de cada ofcio de justia, pois s assim podemos efetuar uma an-

Biblioteca Nacional. Documentos histricos (1687-1710). Consultas do Conselho Ultramarino, Rio


de Janeiro. Rio de Janeiro: Typografia Archivo de Histria Brasileira, 1934, volume XCIII. p. 217.

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lise mais precisa dos litgios em que se envolviam os magistrados durante o


exerccio de seus ofcios.
As associaes entre magistrados, ouvidores-gerais e juzes de fora com
os bandos poderosos que dominavam as comarcas ocorriam com frequncia e podemos encontrar exemplos em diversas localidades. Maria Filomena
Coelho, ao estudar o conflito aberto em Pernambuco por conta da jurisdio
sobre a realizao e execuo dos testamentos, constatou que, por trs dessas
disputas, tambm estava o envolvimento dos ouvidores e dos juzes de fora
com bandos distintos. Em seu estudo, a autora nos mostra que as disputas
entre os bandos com associao dos magistrados foram recorrentes em Pernambuco.26 E, como destacamos at aqui, tambm eram frequentes no Rio
de Janeiro e em toda a Amrica portuguesa.
Os conflitos entre os ouvidores-gerais e os juzes de fora perduraram
por todo o sculo XVIII e precisam ser entendidos tanto sob a perspectiva
institucional, de espaos de poder e jurisdio, de tenses inerentes ao exerccio da magistratura perante uma realidade diversa marcada pela prtica
do direito costumeiro, como pela perspectiva social, considerando possveis
envolvimentos e associaes com membros de faces locais. As discordncias poderiam ser resultado de disputas de poder dentro do universo da
magistratura e, muitas vezes, eram intensificadas pela fluidez e sobreposio
de atribuies. Nesse caso, os ouvidores-gerais estavam em vantagem, pois
eram mais experientes; tratava-se em geral de magistrados que estavam
recebendo uma segunda ou terceira nomeao em sua carreira e que representavam a segunda instncia dentro do espao da comarca, ou seja, um
juzo superior na hierarquia judicial. Alm disso, suas competncias e alada
eram significativamente superiores.
Contudo, precisamos avanar nessa anlise e entender esses conflitos
tambm para alm das disputas jurisdicionais. Na maioria dos casos, a questo ultrapassava os limites de jurisdio e envolvia associaes polticas,
negociaes, interesses econmicos, laos de amizade e apadrinhamento
desses magistrados dentro da comarca. Como demonstrou Stuart Schwartz,
a presena dos magistrados nas colnias foi marcada por diferentes nveis de
interao com as elites locais.27

COELHO, Maria Filomena. A justia dalm-mar. Lgicas jurdicas feudais em Pernambuco (sculo XVIII).
Recife: Fundao Joaquim Nabuco, Editora Massangana, 2009.
27
SCHWARTZ, Stuart B. Burocracia e sociedade..., op. cit.
26

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Os magistrados, em ltima instncia, estavam sujeitos ao poder do rei


como seus ministros, mas partilhavam seu dia-a-dia e a prpria administrao da comarca com outras instituies, por isso, facilmente poderiam se
associar s redes de poder, aos governadores, oficiais da cmara, homens de
negcio etc. Devemos observar ainda que os magistrados se relacionavam e
partilhavam os negcios de seu ofcio com oficiais menores. Eram escrives,
tabelies, meirinhos que acompanhavam os juzes de fora e ouvidores-gerais nas suas diligncias. E, como observou Antnio Manuel Hespanha, o
corpo de funcionrios auxiliares era formado por ofcios concedidos em
propriedade pela Coroa, ou seja, a maioria dos ofcios menores de justia
estava disposio da elite local.28 Alm disso, com frequncia, esses oficiais
menores serviam perante diversas instituies e circulavam por diferentes
ramos da administrao. Portanto, esses oficiais que acompanhavam os magistrados diariamente em suas atividades tambm poderiam representar um
importante elo com as redes locais.
Para mencionarmos um exemplo, durante todo o sculo XVIII, o ofcio
de escrivo da ouvidoria e correio da comarca do Rio de Janeiro permaneceu sob o monoplio da famlia Velasco Tvora, passando de pai para filho
por muitas geraes. E um dos proprietrios do ofcio acabou casando uma
de suas filhas com um ouvidor-geral e outra com um vereador do Senado
da Cmara do Rio de Janeiro. Uma das filhas geradas a partir dessa unio se
casou com o juiz de fora do Rio de Janeiro.29 As elites locais tinham muito
interesse em se associar aos magistrados que, por sua vez, poderiam usar
seu conhecimento jurdico e o monoplio das leis para facilitar determinada
rede de poder, seja no andamento de suas causas em curso ou mesmo na
consolidao de seu poder e influncia.
Os magistrados poderiam pautar suas aes buscando atender os objetivos da monarquia, atuando como legtimos agentes reais, ou poderiam agir
de acordo com os interesses locais, formando alianas temporrias. Ainda
havia a possibilidade de esses indivduos seguirem os prprios objetivos
atuando de costas para o reino. Nesse caso, o princpio norteador de suas
aes seriam os interesses particulares, como as promoes e a continuidade

HESPANHA, Antnio Manuel. Antigo Regime nos trpicos? Um debate sobre o modelo poltico
do Imprio colonial portugus. In: FRAGOSO, Joo & GOUVA, Maria de Ftima (orgs.). Na
trama das redes. Poltica e negcios no Imprio portugus, sculos XVI-XVIII. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2010, p. 69.
29
Maiores informaes cf.: MELLO, Isabele de Matos P. Magistrados a servio..., op. cit.
28

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de suas carreiras ou acumulao de rendimentos para uso pessoal. Nenhuma


dessas opes exclua a outra. Como bem observou Stuart Schwartz, o grupo
da magistratura poderia combinar diferentes linhas de ao.30 E isso proporcionou aos magistrados da Coroa, sobretudo aqueles em atividade no ultramar, uma autoridade diferenciada, uma posio privilegiada como intermedirios entre as elites e o rei. Como afirma Antnio Manuel Hespanha, os
juzes letrados eram mais que especialistas devotados ao imprio da lei, eles
carregavam vrios interesses dos principais grupos da sociedade colonial.31

Ouvidores-gerais e juzes de fora: atribuies,


competncias e acmulo de ofcios
Como demonstramos nos exemplos acima, em muitos casos os magistrados estavam associados s redes de poder locais. Entretanto, para que possamos compreender e mensurar a amplitude dessas associaes, precisamos
conhecer um pouco mais sobre as atribuies e os espaos de jurisdio dos
ministros da justia. Um maior conhecimento sobre a legislao e suas normas necessrio para qualquer estudo que envolva os ofcios da administrao colonial. Nas pesquisas que pretendem privilegiar o governo da justia,
esse tipo de anlise fundamental, pois as aes dos magistrados so formalmente pautadas pela legislao em vigor e especialmente pelos regimentos.
No sculo XVIII, o governo da justia passou a ser apoiar basicamente
sobre dois oficiais: os ouvidores-gerais e os juzes de fora. Segundo as Ordenaes Filipinas, o juiz de fora era o magistrado imposto pelo rei a qualquer
lugar, sob o pretexto de que administrava melhor a justia dos povos do que
os juzes ordinrios j contaminados por afeies e dios.32 De acordo com o
vocabulrio jurdico, o juiz de fora era o oficial nomeado pelo rei para servir
em qualquer lugar como um administrador da justia a mando do monarca. Em regra, era um oficial letrado, isto , versado na legislao romana, ao
contrrio dos juzes ordinrios que administravam a justia com a aplicao
do direito costumeiro e dos forais.33 Tanto os juzes de fora como os juzes
ordinrios deveriam portar uma insgnia, um smbolo de sua funo, a vara:

SCHWARTZ, Stuart B. Burocracia e sociedade..., op. cit., p. 82.


HESPANHA, Antnio. Antigo Regime nos..., op. cit., p. 65.
32
Ordenaes Filipinas. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1985. (Edio de Cndido Mendes
de Almeida)
33
Cf.: SILVA, Plcido e. Vocabulrio jurdico. Rio de Janeiro: Companhia Editora Forense, 2003.

30

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a vermelha era indicada para os juzes ordinrios, portanto para os leigos, e


a branca competia aos juzes de fora, os juzes letrados.34
O que passa despercebido para muitos autores que tanto nas Ordenaes Manuelinas como nas Ordenaes Filipinas, ao juiz de fora no conferido tratamento autnomo, aparecendo suas atribuies e competncias
integradas e misturadas com as dos juzes ordinrios, enquanto os corregedores possuem tratamento diferenciado, em um ttulo separado.35 Portanto,
as competncias e jurisdies dos juzes de fora estariam muito mais atreladas s dos juzes ordinrios do que s dos corregedores/ ouvidores.
Os ofcios de juiz de fora e ouvidor-geral eram de nomeao rgia e
tinham caractersticas gerais em comum. Ambos eram cargos de exerccio
trienal,36 com alada no cvel e no crime, e para ocupar esses lugares a Coroa
recrutava bacharis em direito, a partir de uma lista de elegveis apresentada
pelo Desembargo do Pao. Para conquistar uma nomeao para essas funes
de justia era necessria a realizao do curso de direito. A grande maioria dos
bacharis da monarquia portuguesa realizou seus cursos na Universidade
de Coimbra, a nica no reino que possua a cadeira de direito em sua grade.
Ao ingressar na universidade, os estudantes poderiam optar por fazer
um curso de direito civil, tambm chamado de leis, ou um curso de direito
cannico.37 Aps cerca de oito anos de estudo, o futuro bacharel deveria
comprovar sua prtica forense, uma espcie de estgio que poderia ser feito
nas audincias pblicas, no exerccio da advocacia ou mesmo como professor substituto na universidade, e depois poderia se candidatar para o exame
de leitura de bacharis. Anualmente, o Desembargo do Pao, tribunal de maior
autoridade no reino, recebia uma lista com os nomes e a avaliao qualitati-

A simbologia era algo muito importante no Antigo Regime. Nesse caso, ao olhar a cor da vara,
todos saberiam se estavam lidando com um juiz letrado ou no. Caso um juiz se recusasse
ou esquecesse de portar a vara ao realizar suas diligncias, era penalizado com o pagamento
de uma multa.
35
Ver Ordenaes Filipinas, livro I, ttulo LXV, Dos juzes ordinrios e de fora e ttulo LVIII, Dos
corregedores das comarcas.
36
Em muitos casos, a demora do envio de magistrados fazia com que estes permanecessem no
exerccio da funo por longos perodos. Para o Rio de Janeiro, temos exemplos excepcionais
de magistrados que exerceram o ofcio de ouvidor-geral por mais de cinco anos.
37
A diferena bsica dos dois cursos eram as disciplinas ministradas e a nfase dada na leitura
das duas principais coletneas jurdicas, o Corpus Iuris Civilis e o Corpus Iuris Canonicis. Segundo
Stuart Schwartz, o direito cannico era o preferido entre os estudantes j que os preparava
tanto para a burocracia civil como para a carreira eclesistica. Em meados do sculo XVIII,
comeou a haver uma maior procura pela formao em direito civil. Maiores informaes cf.:
SCHWARTZ, Stuart. Burocracia e sociedade..., op. cit.
34

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va dos estudantes diplomados. Em seguida, a instituio mandava instaurar


uma inquirio sigilosa para averiguar as condies sociais, costumes e antecedentes dos habilitandos.38
Depois de realizar o exame e serem aprovados pelo Desembargo do
Pao, os bacharis se tornavam possuidores do poder das letras e conquistavam o monoplio do saber jurdico em meio a uma populao de iletrados.
Em seguida, o novo bacharel estaria apto para servir Coroa e seu nome
entrava numa lista espera de nomeao para ocupar um dos lugares de
letras. Entre o ingresso na universidade e a conquista da primeira nomeao
para um ofcio de justia poderiam transcorrer em mdia doze anos.
Na maioria dos casos, a primeira nomeao era para exercer o ofcio de
juiz de fora. Ao analisarmos as carreiras dos magistrados nomeados para a
Ouvidoria-Geral do Rio de Janeiro entre 1710 e 1790, constatamos que mais
de 80% dos magistrados tinham recebido uma nomeao para o cargo de juiz
de fora em diferentes localidades antes de ingressar na ouvidoria. Jos Subtil,
em sua anlise geral sobre o provimento de ouvidores no territrio brasileiro, concluiu que mais de 50% dos nomeados iniciaram a carreira como juzes
de fora e que quase todos eram naturais do reino, com algumas excees.39
Nuno Camarinhas ressalta que os percursos nas carreiras ocorriam sempre
no sentido de promoo do magistrado,40 ou seja, o magistrado nomeado para
exercer a funo de juiz de fora que, em seguida, conquistava uma nomeao
para exercer o cargo de ouvidor-geral estava sendo promovido pela Coroa.
Tanto os ouvidores-gerais como os juzes de fora, ao conquistarem um
lugar na administrao, recebiam um regimento, dispositivo legal que, em
conjunto com as Ordenaes, servia para guiar suas atividades. Na historiografia brasileira, no encontramos referncias a nenhum regimento dos
juzes de fora e, portanto, nosso conhecimento sobre suas atividades se restringe aos captulos das Ordenaes. De acordo com as Ordenaes Filipinas,
as principais atribuies dos juzes de fora eram: fiscalizar a atuao dos
alcaides e almotacs; proceder contra os que cometessem crimes; realizar
audincias nos concelhos, vilas e lugares; conhecer sobre os feitos de injria
verbal; e realizar devassa de seus antecessores no ofcio. Observando as in-

A sindicncia era basicamente para investigar a existncia de ofcios mecnicos e sangue judeu,
mouro ou mulato nas origens familiares do habilitando.
39
SUBTIL. Jos. Actores, territrios e redes de poder entre o Antigo Regime e o liberalismo. Curitiba: Juru,
2011, p. 25.
40
CAMARINHAS, Nuno. Juzes e administrao da justia no Antigo Regime. Portugal e o Imprio colonial,
sculos XVII e XVIII. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 2010, p. 386-396.
38

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formaes da legislao disponvel, podemos concluir que a maior parte das


atividades dos juzes de fora era da esfera administrativa e criminal.
J para os ouvidores-gerais temos conhecimento sobre vrios regimentos. Para a Ouvidoria-Geral do Rio de Janeiro j foram identificados oito
regimentos, todos redigidos no sculo XVII. Para o sculo XVIII, no conseguimos localizar, at o presente momento, nenhum regimento para o ofcio.
Contudo, segundo o relato do ouvidor-geral Francisco Lus lvares da Rocha
em 1779, o regimento de 1669, o ltimo de que temos conhecimento, permaneceu vlido e no sofreu alteraes aps essa data. Segundo o magistrado,
era pelo regimento do ouvidor Joo de Abreu e Silva de 1669 que ainda deveriam se regular os ouvidores-gerais do Rio de Janeiro nas ltimas dcadas
do sculo XVIII.41 Assim, podemos concluir que o regimento de 1669 esteve
vigente nos seus aspectos principais at a extino da Ouvidoria-Geral do
Rio de Janeiro em 1832.
Dos oito regimentos dos ouvidores-gerais do Rio de Janeiro j identificados, trs foram redigidos durante o perodo da Unio Ibrica e apresentam uma estruturao geral muito semelhante. Nos regimentos produzidos
a partir de 1640, foram includos novos captulos e podemos perceber uma
ampliao de competncias para os ouvidores-gerais. Segundo esses regimentos, os ouvidores-gerais deveriam conhecer por ao nova, at quinze
lguas ao redor de onde estivessem, todas as causas cveis e criminais. Em
relao aos crimes de escravos e ndios, teriam alada em todos os casos de
degredo e aoutes. Para os homens brancos livres, o ouvidor-geral despacharia em aes de degredo de at cinco anos. No que diz respeito s pessoas
nobres, homens da cmara e fidalgos, poderia julgar as causas de degredo
com penas de at seis anos. Nos casos que excedessem sua alada, a competncia passaria Relao da Bahia e, depois de 1751, Relao do Rio de
Janeiro. As demais atribuies eram reguladas pelas Ordenaes.
Segundo os regimentos, os magistrados deveriam fixar residncia na
cabea da comarca, a regio mais frequentada e com mais facilidade de
acesso dentro do espao de sua jurisdio. Os regimentos apresentam especial nfase nas atribuies administrativas dos ouvidores-gerais, como

O regimento de 1669 era, na verdade, praticamente uma cpia do regimento passado em 1658
para o ouvidor Pedro de Mustre Portugal que, por sua vez, apenas reproduziu a ampliao
de competncias dos ouvidores-gerais aps a restaurao em 1640. Para maiores informaes
sobre os regimentos dos ouvidores-gerais no sculo XVII cf.: MELLO, Isabele de Matos Pereira
de. Poder, administrao e justia..., op. cit., captulo 1.

41

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a realizao das correies e o acompanhamento das eleies do corpo de


oficiais das cmaras. E, diferente do que observamos para os juzes de fora,
h um maior equilbrio entre as competncias cveis e criminais.
Os regimentos dos ouvidores-gerais do Rio de Janeiro serviram de base
para a elaborao dos regimentos dos ouvidores de todas as comarcas mineiras, para o regimento do ouvidor-geral do Esprito Santo e para o ouvidor-geral de So Paulo no sculo XVIII. Os regimentos dos ouvidores-gerais
do Maranho e de Pernambuco do sculo XVII tambm apresentam competncias semelhantes s do Rio de Janeiro e fixam a mesma jurisdio e alada
para os magistrados. Segundo o regimento do ouvidor-geral de Pernambuco
de 1688, o magistrado deveria residir em Olinda, com alada no cvel e no
crime, com as mesmas atribuies dos ouvidores-gerais do Rio de Janeiro.42
As funes dos ouvidores-gerais ainda podem ser mensuradas pelos
captulos das Ordenaes Filipinas que apresentam as competncias dos
corregedores das comarcas. Eis aqui algumas das atribuies dos corregedores: receber aes novas e recursos de decises dos juzes; supervisionar
e aplicar a justia em sua comarca, tanto a cvel como a criminal, devendo
executar correies peridicas; propor nomeao de novos tabelies; promover as eleies para as cmaras, verificar as suas rendas e a gesto realizada pelos vereadores; mandar prender os que devem por suas culpas; notificar ao prelado os casos de clrigos revoltosos; conceder cartas de seguro43
(exceto em caso de morte, traio, sodomia, moeda falsa, aleive e ofensas); e
receber as queixas de qualquer sdito real.44
Para melhor elucidar as principais semelhanas e diferenas desses ofcios, apresentamos a tabela a seguir que oferece um comparativo entre as
principais atribuies de cada ofcio:

Em anexo a um ofcio do sculo XVIII, encontramos a transcrio do regimento para ouvidor-geral de Pernambuco de 1688. AHU-PE, cx. 109, doc. 11.490. Ofcio do ouvidor Antnio
Xavier de Moraes Teixeira ao secretrio de estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo
e Castro, de 31 de maio de 1787.
43
Carta de seguro era uma espcie de perdo que poderia ser concedido temporariamente em
alguns casos; teria um efeito semelhante ao do habeas-corpus. No Brasil, as cartas de seguro
foram abolidas pelo Cdigo de Processo Criminal em 1832, que introduziu no seu lugar o
habeas-corpus. Alguns autores defendem que cartas de seguro eram as sementes do que hoje
conhecemos como habeas-corpus.
44
Ver Ordenaes Filipinas, livro I, ttulo LVIII, Dos corregedores das comarcas.
42

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Comparativo de caractersticas e atribuies


dos ouvidores-gerais e juzes de fora
Caractersticas e atribuies

Ouvidor-geral

Juiz de fora

Nomeao rgia

Nomeao por trinio

Realizao de correies

---

Realizao de residncias dos demais funcionrios

---

Realizao de residncias dos seus antecessores

Realizao de devassas

Concesso de cartas de seguro

---

Promover as eleies da cmara

---

Fiscalizar a atuao dos almotacs e alcaides

---

Fiscalizar a atuao dos tabelies

---

Uso da vara como smbolo de sua jurisdio e poder

---

Como podemos perceber, as caractersticas gerais dos ofcios so relativamente semelhantes, mas existiam algumas especificidades para alm da
diferenciao de instncias judiciais. Os ouvidores-gerais eram magistrados
que circulavam por todo o territrio da comarca e eventualmente se apresentavam nas cmaras dentro do espao de sua comarca. J os juzes de fora
eram fixos e ocupavam um lugar no corpo de oficiais das cmaras, mas em
diligncias especiais poderiam circular pelo espao da comarca. O juiz de
fora no possua as amplas competncias administrativas dos ouvidores-gerais dentro do espao das comarcas.
Outra distino que devemos destacar ainda o acompanhamento de
um escrivo particular. No sculo XVIII, os ouvidores-gerais contavam com
um escrivo, um oficial privativo da ouvidoria e correio. Assim, o mesmo
escrivo acompanhava o ouvidor-geral em todas as suas diligncias e na
realizao das correies. J os juzes de fora eram auxiliados por escrives
que se dividiam em diversas tarefas, atuando muitas vezes em diferentes
instituies. Os juizados de fora no contavam com escrives e nem meirinhos privativos.
As limitaes de informaes judiciais nos regimentos impossibilitam
uma identificao mais pontual dos principais assuntos que poderiam ser
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julgados por cada magistrado. De forma geral, no foram preservados os processos judiciais dos ouvidores-gerais e dos juzes de fora do sculo XVIII da
Amrica portuguesa para que possamos confirmar a dinmica processual.
Mas, analisando a documentao do Conselho Ultramarino e observando a
legislao, podemos inferir que a competncia criminal ficou mais a cargo dos
juzes de fora, que aparecem com arbtrios em muitos conflitos locais, como
pequenos delitos, casos de roubos e homicdios. Devemos observar ainda
que quando os desembargadores da Relao da Bahia solicitaram a criao
do ofcio de juiz de fora, chamaram a ateno justamente para a importncia
da presena desse magistrado para resoluo dos crimes, j que os juzes
ordinrios eram despreparados para atuar nesses casos em que se exigia a
realizao de devassas para averiguar o ocorrido.45 J os processos da rea
cvel, de maior valor, seriam mais de responsabilidade dos ouvidores-gerais.
Assim, embora no seja possvel mensurar exatamente a diviso de matrias julgadas entre os magistrados, podemos analisar os limites de alada dos
juzes de fora e dos ouvidores-gerais. Os valores de alada eram aqueles que
definiam as causas cveis que seriam de competncia de cada juiz ou funcionrio e so previamente estabelecidos para que os magistrados s julguem
processos de sua competncia.46 Cada ao judicial, cada causa, possua um
valor que lhe era atribudo. Cabia aos juzes julgar os feitos cujo valor fosse
compatvel com sua alada, sob a pena de nulidade da ao, caso julgasse causas
cujo valor excedesse aquele permitido pelas Ordenaes ou pelos regimentos.
Segundo as Ordenaes Filipinas, os ouvidores-gerais tinham a alada
de at oito mil ris nas causas com bens de raiz e dez mil ris nas de bens
mveis, enquanto que os juzes de fora poderiam julgar apenas quatro mil
ris em bens de raiz e cinco mil ris em bens mveis.47 J nos regimentos
dos ouvidores-gerais do Rio de Janeiro, publicados a partir de 1640, o limite

AHU-BA, cx. 23, doc. 2780. Carta dos desembargadores da Relao da Bahia, de 21 de agosto
de 1677.
46
Segundo a definio do Vocabulrio portuguez e latino, de Rafael Bluteau, alada quer dizer poder
de um juiz numa terra, at certo limite; poder de algum no lugar em que exercita seu ofcio. O vocabulrio jurdico define alada como a quantia, alm da qual no se pode julgar,
o limite de autoridade para administrar atos ou servios. Cf. BLUTEAU, Rafael. Vocabulrio
portuguez e..., op. cit.; SILVA, Plcido e. Vocabulrio jurdico..., op. cit.
47
Em 1754, os valores de alada foram alterados por conta da publicao de novos regimentos
para os ministros e oficiais de justia da Amrica portuguesa. Cf.: Regimento dos salrios dos
ministros e oficiais de justia da Amrica, na Beira-Mar e Serto e do Regimento dos salrios
e emolumentos dos ministros e oficiais de justia de Minas, no Brasil. Disponvel em: Ius
Lusitaniae <http://iuslusitaniae.fcsh.unl.pt/>. Acesso em: 16 de janeiro de 2014.
45

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de alada passa a ser de at cem mil ris nas causas cveis sem apelao ou
agravo. As causas acima desse valor e as apelaes deveriam ser remetidas
para os tribunais coloniais ou para a Casa da Suplicao em Lisboa.
Assim, podemos concluir que os ouvidores-gerais atuavam com o dobro do valor de alada estabelecido para os corregedores das comarcas do
reino. A justia rgia, nas causas de maior valor, sempre esteve a cargo dos
ouvidores-gerais, com maior concentrao das causas cveis. Os valores de
alada aparentemente eram os mesmos para as diferentes comarcas da Amrica portuguesa, j que, como explicamos, os regimentos de vrias localidades apresentam jurisdies e aladas muito semelhantes.
De qualquer forma, mesmo que os valores de alada dos magistrados
fossem os mesmos, difcil definirmos um perfil nico e totalmente fechado
de competncias e atribuies para os ouvidores-gerais em exerccio nas
diferentes comarcas. Apesar dos trabalhos com foco nessa temtica serem
relativamente recentes e muitos ainda estarem em fase de desenvolvimento,
tudo nos leva a crer que no havia um padro nico aplicvel aos ouvidores
das diferentes comarcas do ultramar e em cada localidade podemos encontrar diferentes modos de governar dos ouvidores-gerais e juzes de fora.
A dinmica local de cada capitania ou comarca imprimia certas caractersticas e possibilitava um acmulo de funes aos magistrados. No havia
uma uniformidade de competncias e algumas atividades poderiam ser atreladas aos ofcios de acordo com a necessidade de cada regio. Com frequncia, devido carncia de letrados nas comarcas e demora no envio de magistrados, a Coroa portuguesa nomeava os ministros da justia para assumir
outros cargos, agregando assim novas atividades e aumentando a sua esfera
de atuao. Tanto os ouvidores-gerais como os juzes de fora poderiam acumular outras funes junto com o exerccio da magistratura. Abaixo, apresentamos uma tabela com os ofcios mais acumulados pelos magistrados:

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Ofcios acumulados com maior frequncia pelos magistrados


Ofcios judiciais

Outros ofcios

Ouvidor-geral

Auditor geral da guerra


Provedor dos defuntos e ausentes*
Provedor da Fazenda Real
Juiz das liberdades dos ndios

Juiz de fora

Auditor geral da guerra


Juiz ordinrio (por substituio)
Juiz de rfos (por nomeao ou substituio)
Ouvidor-geral (por substituio)
Provedor dos defuntos e ausentes
Provedor da Fazenda Real

* Tambm denominado provedor da comarca. Os provedores dos defuntos administravam os


bens de todas as pessoas que faleciam no ultramar e ilhas ou de indivduos que viessem a
falecer em viagem a caminho da respectiva comarca. Cf.: Regimento de 10 de dezembro de
1613, dos provedores e mais oficiais das fazendas dos defuntos e ausentes do ultramar, e das
ilhas adjacentes. In: http://www.iuslusitaniae.fcsh.unl.pt/index.php.

Os ouvidores-gerais, frente das comarcas, costumavam receber uma


nomeao para exercer a funo de auditores gerais da guerra ou dos soldados.48 Esta atividade consistia no julgamento, em primeira instncia, de todos
os processos cujas partes fossem militares residentes na comarca. Tal atribuio permitia ao ouvidor-geral mandar prender soldados, realizar devassas e
conceder cartas de seguro a favor dos militares que estivessem em suspeio. Na ausncia dos ouvidores-gerais, os juzes de fora tambm poderiam
exercer essa funo desde que estivessem autorizados pelo rei.49
Alm da competncia especial sobre os processos envolvendo militares,
os ouvidores-gerais tambm eram juzes privativos dos pleitos relativos

Na Bahia, temos uma exceo: essa atividade era exercida pelo ouvidor-geral do crime, que
fazia parte do corpo de desembargadores do tribunal da Relao. No Rio de Janeiro, mesmo
aps a criao da Relao em 1751, essa atividade continuou sendo exercida pelos ouvidoresgerais. Entretanto, isso foi motivo de muitas disputas, pois os desembargadores reclamavam
sua jurisdio sobre essa atividade.
49
Em Pernambuco, por exemplo, o governador Sebastio de Castro e Caldas solicitou ao rei d.
Joo V autorizao para que o juiz de fora pudesse assumir as funes de auditor geral da
guerra, quando o ouvidor-geral estivesse a mais de dez lguas de distncia. Cf.: AHU-PE, cx.
22, doc. 2062. Carta do governador da capitania de Pernambuco, Sebastio de Castro e Caldas,
ao rei d. Joo V, de 20 de fevereiro de 1708.
48

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liberdade dos ndios. As peties de liberdade deveriam ser encaminhadas


para as ouvidorias e os magistrados julgavam sumariamente todos os autos
de liberdade, com apelao e agravo para os tribunais.50 Portanto, em muitos
casos, a Coroa portuguesa delegava aos ouvidores-gerais funes privativas
para proceder em demandas judiciais especficas, tornando as ouvidoriasgerais juzos privativos para vrios tipos de litgio.
Em vrias comarcas, a funo de provedor dos defuntos e ausentes, capelas e resduos era repartida entre o ouvidor-geral e o juiz de fora. Assim,
os magistrados acumulavam, junto com as obrigaes de seu ofcio, as competncias de provedor dos defuntos e ausentes. Na prtica, esse provedor era
o responsvel por acompanhar e fiscalizar o andamento dos inventrios dos
defuntos e ausentes. Para executar tais atividades, os magistrados recebiam
uma porcentagem sobre o valor dos bens em questo.
O acmulo das funes judiciais com a Provedoria dos Defuntos e Ausentes aumentava a influncia dos juzes de fora e ouvidores-gerais sobre
vrios aspectos da vida cotidiana dos moradores da comarca de sua jurisdio, pois a eles era confiada a tarefa de administrar e dar destinao aos
bens em casos de falecimento.51 Alm disso, esses magistrados passariam a
ter ingerncia sobre bens valiosos, como ouro e escravos, deixados pelos
sditos residentes na Amrica portuguesa.
J os juzes de fora poderiam assumir diferentes ofcios por substituio
ou como interinos. Esse magistrado era habilitado para assumir o juizado de
rfos como substituto, caso o ofcio estivesse vago. O processo de nomeao
para o ofcio de juiz de rfos costuma ser motivo de muitas dvidas. O juiz

Cf.: Resoluo aos ouvidores do Estado do Brasil, de 15 de maro de 1734. In: AHU-MA, cx.
22, doc. 2236. Requerimento do padre Jacinto de Carvalho ao rei d. Joo V, de 29 de maro de
1735; MELLO, Mrcia Eliane Alves de Souza e. As apelaes de liberdade dos ndios na Amrica
portuguesa (1735-1757). In: SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA. 23, HISTRIA: GUERRA E
PAZ, 2005. Anais. Londrina: Anpuh, 2005. (CD-ROM)
51
Consultando a documentao do Projeto Resgate, localizamos referncias sobre os ouvidoresgerais e/ou juzes de fora como responsveis pelas atividades da Provedoria de Defuntos e
Ausentes nas seguintes capitanias: Alagoas (sculo XVIII), Cear (sculo XVIII), Esprito Santo
(sculos XVII e XVIII), Gois (sculo XVIII), Maranho (sculos XVII e XVIII), Mato Grosso
(sculo XVIII), Minas (sculo XVIII), Par (sculos XVII e XVIII), Paraba (sculos XVII e XVIII),
Pernambuco (sculos XVII e XVIII), Santa Catarina (sculo XVIII), So Paulo (sculo XVIII) e
Sergipe (sculo XVIII). Na Bahia, o ofcio de provedor dos defuntos e ausentes fazia parte da
estrutura organizacional da Relao, sendo exercido por um desembargador do tribunal. J
no Rio de Janeiro, esse ofcio no foi institudo quando o tribunal da Relao foi criado em
1751 e essa competncia permaneceu exclusivamente com os ouvidores e juzes de fora at
1832, quando essa atribuio passou a ficar a cargo dos juzes de rfos.
50

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dos rfos era o responsvel pela administrao dos bens deixados a rfos
e sua principal competncia era a elaborao dos inventrios que tivessem,
entre os herdeiros, rfos menores de vinte e cinco anos. Esse juiz deveria
indicar os credores e devedores do defunto e resguardar os direitos dos rfos em questo, alm de acompanhar e fiscalizar as atividades dos tutores e
curadores. A jurisdio do juiz dos rfos era restrita aos feitos cveis em que
os rfos fossem autores ou rus, at que estes se tornassem emancipados ou
se casassem, mas no abrangia nenhuma jurisdio sobre os feitos criminais.
O ofcio de juiz de rfos poderia ser concedido em propriedade por
remunerao de servios, ou seja, no era um ofcio de exclusiva nomeao
rgia como os demais ligados ao governo da justia e tambm no havia
obrigatoriedade da formao em direito para o seu exerccio. Segundo consta nas Ordenaes Filipinas, at o tempo das Ordenaes Manuelinas, os
rfos no tinham em Portugal um juiz privativo para cuidar de suas causas.
Nessa poca, eram os juzes ordinrios os responsveis pela administrao
das causas dos rfos. Depois, essa atribuio foi incorporada ao cargo de
juzes de fora, nas localidades em que no havia proprietrios do ofcio.
Ainda segundo as Ordenaes Filipinas, a Coroa portuguesa s teria
promulgado o regimento do ofcio de juiz de rfos para o territrio brasileiro no ano de 1731. Esse regimento consolidou a retirada da competncia
de rfos dos juzes ordinrios e estabeleceu que essa atribuio ficasse a
cargo dos juzes de fora.52 Os ofcios de juzes de fora institudos na Amrica
portuguesa, aps o regimento de 1731, j previam o acmulo das funes de
juiz de rfos, como no caso da capitania da Maranho.53
Nos documentos do Conselho Ultramarino, podemos encontrar referncias a este ofcio que so anteriores ao regimento de 1731. Ao que tudo
indica, durante o sculo XVII, o ofcio de juiz de rfos foi concedido em
propriedade por remunerao de servios prestados e, nos casos de vacncia,
a funo ficou a cargo dos juzes ordinrios.54

Esse regimento mencionado nas Ordenaes Filipinas, mas podemos encontr-lo na ntegra
anexo a uma correspondncia do governador da capitania de Pernambuco. Cf.: AHU-PE, cx.
48, doc. 4256. Carta do governador da capitania de Pernambuco, Duarte Sodr Pereira Tibo,
ao rei d. Joo V, de 8 de janeiro de 1735.
53
AHU-MA, cx. 30, doc. 3052. Carta do governador do Estado do Maranho, Francisco Pedro de
Mendona Gorjo, para o rei d. Joo V, de 3 de setembro de 1743.
54
No caso do Rio de Janeiro, a propriedade do juizado de rfos ficou com a famlia Teles de
Meneses por muitos anos. Na capitania de Pernambuco, por exemplo, a propriedade do ofcio
de juiz de rfos de Olinda era do capito Jacinto de Freitas Acioly de Moura. Aps seu falecimento, o ofcio ficou a cargo do juiz de fora at ser requerido pelo filho do ex-proprietrio.
52

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As cmaras s poderiam eleger juzes de rfos nas localidades onde


no houvesse proprietrio do ofcio. Segundo o regimento de 1731, os ouvidores-gerais seriam os responsveis por acompanhar as eleies das pessoas
que deveriam servir o cargo de juiz dos rfos, elegendo huma pessoa apta
para servir este officio pelo tempo de trs annos.55 Em muitos casos, a funo acabava sendo assumida pelo juiz de fora e, onde no existia esse ofcio,
pelo juiz ordinrio. No raro encontrarmos nos documentos referncias ao
juiz de fora, do cvel, crime e rfos que, na prtica, nada mais era do que o
juiz de fora, com suas atribuies cveis e criminais garantidas por regimento, mas com acumulao da competncia de rfos.
As atividades da provedoria dos defuntos e ausentes, bem como do
juizado de rfos poderiam representar um negcio muito lucrativo para os
magistrados. A acumulao das funes de justia com o ofcio de provedor dos defuntos e ausentes ou de juiz de rfos possibilitava aos juzes de
fora e ouvidores-gerais grande influncia sobre as transaes econmicas da
comarca. Os bens dos defuntos que faleciam sem herdeiros eram vendidos
em leiles e a renda deveria ser depositada em um arca ou cofre, que ficava
sob a responsabilidade do magistrado at ser remetida ao reino. O mesmo
se dava no juizado de rfos, em que todo o dinheiro arrecadado deveria
ser depositado na arca dos rfos enquanto aguardava sua destinao. Em
ambos os casos, encontramos muitas denncias contra os responsveis por
guardar as arcas, que eram acusados de emprestar dinheiro a juros ou fazer
uso particular das quantias depositadas. Segundo Evaldo Cabral de Mello,
a funo de provedor dos defuntos e ausentes era muito cobiada, pois a
possibilidade de gerir os bens dos defuntos dava ocasio a lucrativas irregularidades, como no adiamento das remessas de heranas ou no desvio dos
valores arrecadados para negcios particulares.56
A acumulao dos ofcios de Justia e Fazenda se deu de forma muito semelhante. O ofcio de provedor da Fazenda Real, assim como o de juiz de rfos, era concedido em propriedade pela Coroa por remunerao de servios
prestados. Em casos de vacncia ou de impedimento do titular, os magistrados poderiam ser nomeados para essa funo. Em vrias comarcas podemos

Cf.: AHU-PE, cx. 66, doc. 5616. Carta do governador da capitania de Pernambuco, conde dos
Arcos, ao rei d. Joo V, de 2 de outubro de 1747.
55
AHU-PE, cx. 48, doc. 4256. Carta do governador da capitania de Pernambuco, Duarte Sodr
Pereira Tibo, ao rei d. Joo V, de 8 de janeiro de 1735.
56
MELLO, Evaldo Cabral de. A fronda dos mazombos: nobres contra mascates (1666-1714). So Paulo:
Editora 34, 2003, p. 266.

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encontrar casos pontuais de acmulo do ofcio de ouvidor-geral ou de juiz


de fora com o de provedor da Fazenda Real. O exerccio do ofcio de Fazenda
por magistrados ocorreu pontualmente em diferentes comarcas da Amrica
portuguesa, mas no se tratava de uma regra geral.57 No Rio de Janeiro, por
exemplo, essa acumulao nunca ocorreu e o ofcio de provedor da Fazenda
Real permaneceu durante dcadas sob a propriedade da famlia Cordovil.
Ainda havia a possibilidade de acumulao de ofcios por substituio
e, mesmo nas comarcas que contavam com os dois magistrados, essa foi
uma necessidade constante. Os perodos de vacncia poderiam ocorrer por
motivos variados, como a demora na chegada dos novos nomeados, casos
de doena ou falecimento do oficial em exerccio e ainda por ausncia do
titular por conta da realizao de devassas ou outras diligncias. Os juzes
de fora eram os substitutos eventuais dos ouvidores-gerais. Nas localidades
que no contavam com esse magistrado, os ouvidores-gerais poderiam ser
temporariamente substitudos pelos juzes ordinrios ou pelo vereador de
mais idade em exerccio na cmara.
No foram raros os casos de acmulo das funes de ouvidor-geral e
juiz de fora. Na ausncia ou em caso de falecimento do ouvidor-geral, a funo era assumida pelo juiz de fora temporariamente, que inclusive poderia
conduzir as correies. Durante o perodo de substituio, alguns magistrados aproveitavam a oportunidade e solicitavam Coroa uma promoo para
assumir a ouvidoria. E, assim, muitos magistrados conseguiram conquistar
uma promoo em suas carreiras.
O acmulo de ofcios ainda poderia ser resultado de solicitaes que
partiam dos prprios magistrados. Nas consultas do Conselho Ultramarino

57

Temos indcios que apontam que a unio das competncias de Fazenda e Justia se intensificou
durante o perodo pombalino. No caso do Rio de Janeiro, Pombal entregou a administrao
da Provedoria da Fazenda aos desembargadores do tribunal da Relao. Encontramos outros
casos de magistrados agradecendo diretamente a Pombal uma nomeao adicional para a
funo de provedor da Fazenda Real. No Maranho, por exemplo, o juiz de fora Joaquim
Jos de Moraes, que j possua o estatuto de desembargador, escreveu diretamente a Pombal
para agradecer sua nomeao para o ofcio de provedor da Fazenda Real. Devemos observar
que os magistrados que receberam uma nomeao para a Fazenda Real durante o perodo
pombalino j possuam o estatuto de desembargador. Portanto, diante de um panorama de
reformas na administrao fazendria e tambm de denncias de irregularidades nas provedorias da Fazenda, o marqus de Pombal pode ter confiado a administrao dessas instituies
aos magistrados mais graduados da Coroa portuguesa. Cf.: AHU-MA, cx. 49, doc. 4082. Ofcio
do juiz de fora do Maranho para o secretrio do Estado do reino, conde de Oeiras, de 26 de
agosto de 1764. Maiores informaes cf.: MELLO, Isabele de Matos P. Magistrados a servio..., op. cit.

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podemos encontrar vrios pedidos de magistrados em exerccio no ultramar


solicitando nomeaes para outros ofcios vagos na rea de sua jurisdio.
Para os magistrados, o acmulo representava um maior rendimento, uma
ampla jurisdio sobre os negcios da comarca e grande prestgio junto s
autoridades locais. Muitas vezes, para conquistar novas nomeaes os magistrados alegavam o baixo rendimento dos ofcios da magistratura, os altos
custos para chegar s localidades mais distantes ou ainda destacavam sua
posio de letrados e conhecedores do direito, enfatizando suas qualidades
para assumir outras funes na administrao colonial. Assim, com uma larga
esfera de atuao e com uma multiplicidade de funes, os ouvidores-gerais
e juzes de fora, magistrados em exerccio na Amrica portuguesa, permaneceram como ministros da justia nas diferentes comarcas at 1832, quando
ocorreu uma grande reorganizao da justia a partir da promulgao do
Cdigo de Processo Criminal e esses ofcios foram definitivamente extintos.58

***
De forma geral, todo o territrio da Amrica portuguesa foi coberto
por uma rede de oficiais que integravam a estrutura administrativa e judicial das capitanias e comarcas. A administrao da justia era partilhada
por juzes que possuam formao acadmica ou no. A monarquia recrutou bacharis aprovados pelo Desembargo do Pao e os enviou para ficar
frente das ouvidorias-gerais e juizados de fora. Ao analisarmos a dinmica
da organizao judicial, podemos perceber que os magistrados dessas instituies interagiam e dependiam diretamente da colaborao de diferentes
instncias do governo colonial.
Como tentamos demonstrar aqui, os ouvidores-gerais e juzes de fora
possuam uma larga esfera de atuao, suas atribuies mesclavam atividades administrativas e judiciais que perpassavam por diferentes reas da poltica do Antigo Regime. A frequncia com que os magistrados ocupavam a
funo de provedores, juzes de rfos, auditores da guerra, entre outros of-

Diferente do que apontam alguns autores, as ouvidorias do Brasil no foram extintas pela carta
lei de 19 de julho de 1790, que s aboliu ouvidorias de capites donatrios. Essa determinao,
ao que parece, chegou a gerar muitas dvidas na poca, tanto que, em 20 de outubro de 1809,
o prncipe regente expediu um novo alvar esclarecendo que a lei de 1790 no exclua as
ouvidorias do Brasil. A lei de 29 de novembro de 1832 declarou a extino das ouvidorias, dos
juzes de fora e dos juzes ordinrios. Ver Actos do Poder Legislativo. Lei de 29 de novembro de
1832. In: Coleo das Leis do Imprio do Brazil de 1832. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1874.

58

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cios, deu lugar a uma nova gama de possibilidades, alm de extrapolar suas
atribuies regimentais e formalmente restritas ao campo da justia. Ao analisarmos as competncias dos magistrados na Amrica portuguesa podemos
observar que elas excediam e muito a esfera judicial, passavam por questes
que poderiam ser de ordem econmica ou mesmo de defesa dos territrios.
O extenso campo de atuao dos magistrados permitiu sua interferncia direta em diferentes aspectos da administrao colonial ao longo do
sculo XVIII. Entretanto, na prtica, suas aes foram pautadas por mltiplos
interesses, que poderiam convergir ou no com os objetivos da monarquia.
Portanto, uma combinao de fatores gerou um amplo espao de conflitos
entre os magistrados e as demais instncias de poder presentes na administrao. Os poderes locais no ficaram indiferentes diante dos ministros da
justia que j chegavam s comarcas dotados de poder, prestgio e importncia poltica, como delegados diretos da Coroa. Em todas as comarcas e
capitanias da Amrica portuguesa no faltam exemplos de disputas entre os
ouvidores-gerais, os juzes de fora, os governadores, as cmaras, os potentados locais ou mesmo no prprio seio da magistratura.
Em Portugal, como afirmou Antnio Manuel Hespanha, o impacto da
ao dos corregedores foi muito diminudo pelo facto de esta nunca ter
abrangido duas reas-chave, como as finanas e a milcia e, por isso, os corregedores foram mantidos como uma magistratura acantonada. De outra forma,
analisando o papel dos magistrados do outro lado do Atlntico, em especial
dos ouvidores-gerais e juzes de fora no territrio brasileiro, podemos perceber que o acmulo de funes proporcionou uma configurao diferenciada
com outras possibilidades de ao para a magistratura no ultramar.
Os magistrados em exerccio na Amrica portuguesa tinham funes
especficas para atender a realidade colonial e, sendo assim, o governo da
justia deve ser analisado considerando a singularidade desse ramo da administrao e, sobretudo, sua diversidade. Os ministros da justia assumiram o papel de verdadeiros administradores dentro de suas reas de jurisdio. Mas, de qualquer forma, isso exigiu uma autoridade negociada com as
instituies locais, o que parece ter sido uma das caractersticas dos imprios
ibricos na poca Moderna.
Ao tomar posse dos lugares de letras no ultramar, os magistrados encontravam um cenrio marcado por outra dinmica administrativa, que
lhes permitia por vezes ir alm do campo da justia. Havia uma combinao
diferenciada das competncias e atribuies dos magistrados na administrao colonial. Por isso, a importncia de compreendermos as caractersticas

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de cada ofcio de justia, estabelecendo comparaes e buscando identificar


as especificidades que iam alm da hierarquia de instncias judiciais.
A flexibilidade na acumulao de diferentes ofcios deve ser considerada como uma importante particularidade dos territrios ultramarinos, que
resultou em jurisdies e poderes diferenciados para os magistrados durante
suas passagens pelas ouvidorias e juizados da Amrica portuguesa. As especificidades do governo da justia no ultramar concederam aos ouvidoresgerais e juzes de fora um papel central e nico no seio da administrao
colonial. possvel que isso tambm ajude a explicar porque os ministros
da justia foram agentes to indispensveis Coroa e se tornaram um dos
principais braos da monarquia na Amrica portuguesa.

Referncias bibliogrficas
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