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cfrasis

dida, detallada, vvida, que permita presentar el objeto


ante los ojos.
En el siglo XX, uno de los pioneros en retomar el trmino fue Jean Hagstrum (1958) en The Sister Arts: The
Tradition of Literary Pictorialism and English Poetry from
Dryden to Gray, donde estudia su etimologa y limita el
signicado a poemas sobre obras de arte mudas. En 1962,
Leo Spitzer en The Ode on a Grecian Urn, or content vs
metagrammar acota todava ms al denir ecfrasis como
la descripcin potica de una obra de arte pictrica o
escultrica, postulado similar al ms frecuentado en la
actualidad; es decir, el de James Heernan 1993, quien
menciona en Museum of words. The poetics of Ekprasis
from Homer to Ashbery que ecfrasis es la representacin
verbal de una representacin visual. Asimismo, manifest la relacin interartstica, la cual condujo el concepto
hacia los estudios intermediales.[Nota 3]
Un anlisis distinto es el que proponen Claus Clver y
W.J.T. Mitchell en 1994 pues, por separado, se enfocan
en la relacin intersemitica:
Sin pretensin de elaborar una historia del
desarrollo de la ecfrasis, los estudios aqu citados son una muestra contundente de la recuperacin de un trmino, tan antiguo como complejo, mediante el cual se han realizado acercamientos cada vez ms pormenorizados a los
niveles de signicacin semnticos-sintcticos
que comparten los distintos lenguajes artsticos
cuando representan un contenido con diferentes medios semiticos.[4]

El escudo de Aquiles. Tetis espera en la forja de Hefesto las


armas de su hijo Aquiles, fresco en yeso del tercer cuarto del
siglo I. Proveniente del triclinium de la casa IX, I, 7 en Pompeya.
Conservado en el Museo Arqueolgico Nacional de Npoles.

La cfrasis[1] o ecfrasis[2][Nota 1] (en plural:


cfrasein;[Nota 2] en griego antiguo, , 'explicar hasta el nal')[3] es la representacin verbal de
una representacin visual. Es un tipo de intermedialidad;
puede ser real o cticia y, a menudo, su descripcin
est insertada en una narracin. La cfrasis clsica
puede corresponder en el plan del estilo a la hipotiposis
(descripcin animada).

2 Categoras de cfrasis

Umberto Eco (2003:110) considera que cuando un texto


verbal describe una obra de arte visual, la tradicin clsica 2.1 Luz Aurora Pimentel
habla de cfrasis.
Luz Aurora Pimentel seala la existencia de tres clases de
ecfrasis: la referencial, aquella donde el objeto plsti1 Denicin y evolucin del tr- co existe en la realidad autnoma; la nocional, en la
cual el objeto visual solo existe en el lenguaje, como por
mino
ejemplo el escudo de Aquiles relatado por Homero en la
Ilada. La tercera categora, propuesta por Pimentel, se
El trmino cfrasis proviene de los vocablos griegos ek titula referencial genrica y es aquella en la que, sin
afuera y phrasein decir, declamar, pronunciar. Las designar objetos precisos, remite al estilo de un artista
primeras referencias sobre el concepto se encuentran (personalidad, estilo, trascendencia de su obra, etc.), coen Hermgenes de Tarso (siglo II) dentro de Ecphrasis mo es el caso de Carlos Pellicer al crear el Soneto III a
Progymnasmata y lo dene como la descripcin exten- Gironella.
1

2.2

Robillard

Valerie Robillard propone un modelo diferencial, el cual


muestra cmo se establecen las diferentes relaciones ecfrsticas.
Robillard hace una divisin en tres grandes grupos, de
mayor a menos intertextualidad, siendo el primero la ecfrasis descriptiva, que implica la descripcin explcita de
la obra de arte, se acerca al requerimiento crtico de representacin de sus fuentes pictricas (similitud tanto
temtica como estructural). Le sigue la categora de ecfrasis atributiva donde se indican las fuentes, ya sea mencionando el ttulo, aludiendo al autor, estilo o gnero o
las llamadas por la autora, marcas indeterminadas que
sealan la presencia de un intertexto. Finalmente, se encuentra la categora titulada ecfrasis asociativa, la cual
se ocupa de poemas que hacen referencia a convenciones o ideas relacionadas con las artes plsticas, ya sean de
tipo estructural, temtico o terico.[5]

2.3

Manfred Pster

En Konzepte der Intertextulitt, Manfred Pster propone,


ms que una divisin entre obras ecfrsticas, seis pasos
que sealan la presencia de un texto en otro. Dicho planteamiento es similar al propuesto por Robillard y es formulado as:
1. Comunicatividad: Mencin o pistas de un pre-texto;
similar a la ecfrasis atributiva propuesta por Robillard.

EJEMPLO

dando una caracterstica fundamental: la interpretacin.


As,
el objeto plstico se convierte en tantos
textos como miradas se jen en l. Y es
que, en el acto mismo de describir, el poeta
o novelista selecciona, reorganiza, jerarquiza;
resignica.[9]
Aun cuando existe la discusin anterior, todos los estudiosos, desde Hermgenes hasta Heernan concuerdan
con el carcter representacional de la ecfrasis, pues representa, vuele ve a presentar, el objeto plstico.

3.2 Pintura vs. poesa


La comparacin entre poesa y pintura es recurrente en la
historia del arte occidental;[Nota 4] La entrada de la ecfrasis a este enfrentamiento, en lugar de servir como reconciliacin entre ambas artes, ha sido utilizada para separarlas
ms; por un lado, los defensores de la pintura sealan que
la ecfrasis, en la poesa, es un elemento parasitario de la
pintura, y por el otro bando, los amantes de la literatura
aseveran que la ecfrasis enriquece a la poesa. El debate
se centra en la diferencia de lenguajes, ya que el lenguaje escrito es continuo, visual y auditivo, mientras que el
lenguaje pictrico es simultneo y visual.

4 Ejemplo

El pintor Henri Rousseau exhibe la pintura El sueo en


2. Referencialidad: La intertextualidad es mayor en
1910, el cual expone junto a un poema, tambin de su
la medida en que un texto tematice otro en mayor
autora para explicar la obra pictrica.
grado y, al hacerlo, revele la naturaleza de ese preEl poema, tambin titulado El sueo, cumple con las sitexto.[6] El texto verbal utiliza el texto pictrico.
guientes categoras, ya explicadas anteriormente. Segn
3. Estructuralidad: Incorporacin sintagmtica de un las propuestas por Pimentel, es ecfrasis referencial; tampre-texto en un texto posterior.[7] La obra escrita bin podra entrar tanto en la ecfrasis descriptiva y atrino solo se asemeja temticamente a la obra pictrica butiva de Robillard. De las categoras de Pster es comuanterior, sino tambin estructuralmente.
nicativa, estructural (Roman Jakobson realiz un anlisis
4. Selectividad: El poeta selecciona ciertos elementos estructural fontico, sintctico y semntico del poema y
de la obra visual y entre ms preciso sea, ms se re- encontr que corresponden a la disposicin relativa de
[10]
lacionar con el contexto general del texto original. sus correlatos pictricos en el lienzo de Rousseau.
5. Dialogicidad: Se reere a la tensin semntica e
ideolgica[8] entre las dos obras.
6. Autorreexibilidad: El autor reexiona sobre el proceso de ecfrasis.

3
3.1

Problematizacin
Interpretacin vs Descripcin

Varios crticos simplican la ecfrasis denindola como


descripcin, restringindose al signicado antiguo, y olvi-

Yadwigha en un bello sueo


habiendo cado dulcemente,
oa el son de una chirima
que tocaba un encantador bienintencionado.
Mientras la luna reeja
en los ros los rboles que verdean,
las eras serpientes escuchan
las alegres tonadas del instrumento.
Poema El sueo de Henri Rousseau

[6] Ibid. p. 34
[7] Ibid. p.35
[8] ibid. p. 36
[9] Pimentel, Luz Aurora. Ecfrasis y lecturas iconotextuales
en Poligrafas: Revista de literatura comparada. Nm 4
(2003): 205-215. URL: http://hdl.handle.net/10391/868
p. 208
[10] Jakobson, Roman. Sobre el arte verbal de los poetas pintores Blake, Rousseau y Klee. En: Ensayos de potica.
Mxico: FCE, 1977. p. 140
Pintura El sueo de Henri Rousseau

Vase tambin
Figuras literarias

Notas

[1] Proveniente de la locucin ekphrasis ('proclamar, armar'


o 'dar la palabra a un objeto inanimado'), formado del prejo intensivo ek- y de phrasis, 'palabra'.
[2] La forma ecphrasis tambin ha sido registrada.
[3] Peter Wanger acua este trmino en 1996 como el uso
intertextual de un medio en otro medio.
[4] No sucede en la tradicin oriental ya que el trazado de la
escritura implica a las artes visuales.

Referencias

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2012.
[2] Pimentel, Luz Aurora (2001). Ecfrasis: la representacin
verbal de un objeto. El espacio en la ccin, cciones espaciales: la representacin del espacio en los textos narrativos. Mxico: Siglo XXI y Facultad de Filosofa y Letras
de la UNAM. ISBN 9789682323164. Consultado el 18
de mayo de 2012.
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8 Bibliografa
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[4] Gonzlez Aktories, Susana y Artigas Albarelli, Irene. Entre artes: entre actos: ecfrasis e intermedialidad. Mxico:
UNAM, 2011. ISBN 978-607-758-840-5. p. 15

Gonzlez Aktories, Susana y Artigas Albarelli, Irene. Entre artes: entre actos: ecfrasis e intermedialidad. Mxico: UNAM, 2011

[5] Robillard, Valerie. En busca de la ecfrasis (un acercamiento intertextual). En: Entre artes: entre actos: ecfrasis
e intermedialidad. Mxico: UNAM, 2011. p.39

Heernan, James. Museum of words. The Poetics of


Ekphrasis from Homer to Ashbery. EUA: The University of Chicago, 1993

9
Jakobson, Roman. Sobre el arte verbal de los poetas pintores Blake, Rousseau y Klee en Ensayos de
potica. Mxico: FCE, 1977
Koelb, Janice H. (2006). Poetics of Description. Imagined Places in European Literature, Nueva York &
Basingstoke: Palgrave MacMillan. (Ver la resea de
Christof Schch: El cfrasis como descripcin de lugares, en: Acta Fabula, 8.6, 2007
Spitzer, Leo (1955). The Ode on a Grecian Urn,
or Content vs Metagrammar, University of Oregon
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Pimentel, Luz Aurora. Ecfrasis y lecturas iconotextuales en Poligrafas: Revista de literatura comparada. Nm 4 (2003): 205-215. http://hdl.handle.net/
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Pimentel, Luz Aurora. El espacio en la ccin, cciones espaciales. Mxico: Siglo XXI, 2001
Riaterre, Michael. La ilusin de cfrasis en Literatura y pintura. Espaa: Arco Libros, 2000.
Robillard, Valerie. En busca de la ecfrasis (un acercamiento intertextual) en Entre artes: entre actos: ecfrasis e intermedialidad. Mxico : UNAM, 2011.
Vouilloux, B. (1995). La peinture dans le texte :
XVIIIeXXe sicles. Pars: CNRS ditions, ISBN 2271-05238-6

Enlaces externos
Descripcin del escudo de Hrcules por Hesodo
Conceptos
de
la
intertextualidad:
//www.criterios.es/coleccion/colinter.htm
Ecfrasis y naturaleza muerta:
univ-paris3.fr/spip.php?article84

http:

http://trans.

Ecfrasis y lecturas iconotextuales: http://hdl.handle.


net/10391/868

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