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CONTAMINACION DEL MEDIO AMBIENTE POR EL SECTOR INDUSTRIAL

La contaminacin de nuestro aire, agua y suelos por parte de la industria es una


realidad que un alto porcentaje de la sociedad ha asumido como una realidad
necesaria para que se genere un desarrollo econmico. Principalmente, las
empresas han instaurado esta situacin y ejercen presin sobre los ecologistas
con argumentos que simplifican las opciones a decidir entre aceptar cierto grado
de contaminacin o quedarse sin fuentes de trabajo.

Esta situacin est llevando a un ataque del medio ambiente con sustancias
qumicas de diferente caractersticas que provoca muertes de trabajadores y
ciudadanos sin que la medicina tenga en muchos casos una explicacin exacta de
las causas de la misma. El aumento de la contaminacin tambin tiene una
relacin directa con un aumento de determinadas dolencias como el cncer y otras
enfermedades del sistema reproductor.
Sin lugar a dudas, la industria qumica, es una de las ms contaminantes y para
evitar sus nefastas consecuencias se exigen por parte de las autoridades oficiales
del gobierno que estn responsabilizadas de su control, una serie de condiciones
y normas de seguridad. Desde que esta industria tuvo un crecimiento exponencial,
se calcula que se han producido y diseminado en el medio ambiente 100.000
nuevas sustancias qumicas. Esto implica que el ambiente natural, ideal para la
vida en el Planeta se ve afectado de diferentes formas con estas nuevas
sustancias. Lo ms preocupante es que el conocimiento del impacto de estas
sustancias sobre el medio ambiente y la salud humana es escaso y, en la mayora
de los casos, no existe.
Pero la industria qumica no es la nica con Fuentes Contaminantes, los datos
proporcionados por las industrias ms contaminantes de sustancias peligrosas,
reconoce el vertido de toneladas de estos contaminantes al agua cada ao.

Dentro de las industrias ms contaminantes cabe destacar algunas que en su ciclo


productivo aportan medio ambiente contaminante persistente, txico o radiactivos.
Por ejemplo la industria del cloro y las plantas de PVC, se destaca la
contaminacin con dioxinas y con mercurio.
Las dioxinas son sustancias persistentes y con tendencia a bioacumularse en toda
la cadena alimentaria, de forma que su concentracin aumenta en los eslabones
superiores, donde se encuentra el ser humano. Por este motivo y por su elevada
toxicidad, las dioxinas se encuentran entre el grupo de 12 sustancias (docena
sucia) que el Convenio de Estocolmo sobre Compuestos Orgnicos Persistentes
establece como prioritarias para su eliminacin.
Por otro lado, est comprobado por numerosos estudios, que las dioxinas tiene
efectos directo sobre la generacin del cncer, daos al sistema inmunolgico,
reproductor, endocrino y nervioso. Estos daos ya se pueden estar produciendo
en algunas zonas con el nivel de contaminacin existente.
La metalrgica, la petrolera y la industria papelera, tambin son industrias
consideradas de alto impacto ambiental y deben ser monitoreada con planes
sistemticos y diarios para evitar que los productos qumicos utilizados en sus

procesos industriales se incorporen al medio ambiente en proporciones que


afecten la salud humana, la vida animal y el reine vegetal
Una de las limitantes de la poltica ambiental es que no existe un inventario
exhaustivo de contaminantes totales generados por el sector industrial. Por tanto,
se ha procurado estimar la importancia de las diferentes industrias a travs de
mtodos indirectos. Destacan entre los giros industriales que ms afectan el
ambiente la petroqumica bsica, la qumica y la industria metalrgica, que en total
pueden representar ms de la mitad de la contaminacin generada por el sector.
En materia de residuos peligrosos, las industrias qumicas bsicas, secundaria y
petroqumica son las principales generadoras de residuos industriales, les siguen
las industrias metalmecnicas y metalrgica bsica y la industria elctrica.

La industria azucarera tiene una tecnologa con 45 aos de antigedad en


promedio y presenta efectos contaminantes sobre el agua derivados de su
elevado consumo energtico, sus descargas de alta temperatura y gran contenido
de materia orgnica (bagazo, cachaza y vinazas). Adems, contribuye a la
contaminacin del aire por la utilizacin de combustleo y bagazo, careciendo
totalmente de equipos de control de emisiones.
La industria siderrgica afecta al agua con descargas cidas y amoniacales; al
aire con polvos, gases y humos provenientes del carbn y gas natural en procesos
de combustin ineficientes.

La industria del cuero genera residuos de descarne, raspa, polvo de piel


cromada y recorte; adems, contamina el agua con sales, cromo, materia
orgnica, grasas, taninos vegetales y sintticos, y el aire con polvos, gases y
humos.
La industria de celulosa y papel contamina el agua con materia orgnica y
sustancias qumicas cloradas y el aire como resultado de procesos de combustin.
Finalmente, la actividad petrolera involucra acciones de grandes dimensiones
que afectan drsticamente al ambiente. Ello es particularmente cierto en relacin a
las actividades de refinacin y petroqumicas que, aunque se convierten en un
importante estmulo a la formacin de polos industriales, muestran por lo general
niveles altos de contaminacin, as como de deterioro de su entorno natural.
Para nadie es un secreto que la contaminacin industrial del agua es un problema,
principalmente porque la mayora de las industrias del pas estn ubicadas cerca a
mares o ros, y por la peligrosidad de las sustancias que vierten a esos cauces.
Por ejemplo, de acuerdo con un artculo publicado en el libro Contaminacin
industrial en Colombia, los vertimientos de residuos peligrosos por parte del
complejo industrial de Barrancabermeja han contaminado aguas subterrneas y
superficiales en la zona, con elevados costos econmicos y ambientales. Segn la
publicacin, el costo de recuperacin de una de las cinagas contaminadas
ascenda en 1994 a 8.600 millones de pesos.
Tanto la industria manufacturera como la agroindustria vierten a las aguas
residuos con altas concentraciones de plomo, cadmio, mercurio o cromo, que
generan efectos irreversibles en la calidad de las aguas superficiales y
subterrneas del pas. A ello se le suman la contaminacin por materias orgnicas,
slidos suspendidos y otras sustancias.

Otras zonas con una presencia significativa de contaminacin hdrica industrial


son la Baha de Cartagena (debido al complejo industrial de Mamonal) y las
cuencas de los ros Bogot, Cali, Medelln y el ro Magdalena a la altura de
Barranquilla.
De acuerdo con un estudio sobre la pequea y mediana empresa, realizado
mediante un convenio entre el Departamento Administrativo del Medio Ambiente
de Bogot (DAMA) y la Corporacin para la Investigacin Socioeconmica y
Tecnolgica de Colombia (Cinset), entre las empresas de menor escala ms
contaminantes del recurso estn las de autopartes, alimentos y bebidas, textiles,
curtiembres y las fbricas de sustancias qumicas industriales, jabones y
detergentes, productos de limpieza y plsticos.
Segn la publicacin Contaminacin industrial en Colombia, el sector
agroindustrial genera la mayor cantidad de contaminacin hdrica, tanto desde el
punto de vista de sustancias qumicas como de materia orgnica (Segn clculos
basados en los datos de la encuesta anual manufacturera realizada por el DANE,
genera el 25 por ciento del total de carga orgnica vertida por la industria).
En materia de contaminacin por descargas orgnicas, le siguen en orden
descendente el sector de las licoreras (la produccin de licores con excepcin de
vinos) con el 19 por ciento, la produccin de cerveza y malta con el 16 por ciento,

la fabricacin de sustancias qumicas industriales con el 13 por ciento y la industria


del papel y el cartn, con el 12 por ciento.
Las curtiembres (donde se trata el cuero) y las industrias maderera, de gaseosas,
textileras, siderrgica y automotriz contribuyen en menor proporcin con la
contaminacin del agua por materia orgnica.
En cuanto a la contaminacin qumica del recurso, ocupa el primer lugar la
industria de alimentos (sin incluir los mataderos), seguida por las fbricas de
licores y la produccin de cerveza y malta, la fabricacin de sustancias qumicas
industriales y la de papel.
Plantean soluciones gremiales A pesar de las actuales deficiencias, mejorar la
calidad del agua y evitar que se agote el recurso es una preocupacin tanto de la
pequea y mediana empresa como de la gran industria.
La Asociacin Nacional de Industriales (ANDI), la tendencia actual es la de
prevenir un mayor deterioro de las fuentes hdricas, al menos mientras que no
estn disponibles los recursos para mejorarla.
En un panel realizado con motivo del Da Nacional del Agua, la tendencia actual
de las empresas es la de implantar la poltica de minimizacin del recurso (recoger
la menor cantidad posible), uso racional del mismo, la reutilizacin o reciclaje del
agua en los procesos productivos, la reduccin al mximo de la generacin de
aguas residuales, la prevencin y el control de la contaminacin de las fuentes de
agua.
Segn ella, para evitar que se agote el recurso es necesario revisar patrones de
consumo, tecnologas y responsabilidades. Sin embargo, para ello son necesarios
instrumentos y apoyo tecnolgico, adems de una evaluacin econmica
completa, que contemple los costos del recurso, dao y recuperacin, ms
prevencin y riesgos.

Con el fin de ayudar principalmente a la gran industria a adecuar sus procesos y


meterse de lleno en la produccin limpia, el Ministerio del Medio Ambiente lleva a
cabo un programa de financiacin con el Instituto de Fomento Industrial y la
Corporacin Andina de Fomento.
En cuanto a la pequea y mediana empresa, en Bogot se cre Acercar, un centro
que le brinda asistencia tcnica y asesora gratuita a las que quieran adelantar
procesos de reconversin industrial en beneficio del medio ambiente.