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El concepto de grupo armado nace, como la mayora de los trminos utilizados de aqu en

adelante, de la necesidad que encuentra la sociedad internacional de empezar a trabajar


conjuntamente por crear un mundo ms seguro y justo para todos, tomando como piedra angular
la importancia que debe tener el reconocimiento y la proteccin internacional de cada persona,
sin excepcin.
As pues, es con la Segunda Guerra Mundial que la cooperacin internacional toma ms
fuerza en su intento por prevenir y mejorar la intervencin de los pases frente a la poblacin en
momentos de guerra. Este humanismo, cada vez ms institucionalizado, dio paso al Derecho
Internacional Humanitario, como el derecho que protege al ser humano en situaciones lmites de
Conflictos Armados. (Garate, 2001)
Dado que no es hasta 1949, con los Convenios de Ginebra, que recin se contempla la
aplicacin del Derecho de la Guerra o de los principios humanitarios fundamentales a los
conflictos internos, stos se pueden referenciar como acuerdos primigenios, convencionales,
interestatales mediante los cuales los Estados Parte aceptan regular en la esfera internacional
situaciones de enfrentamiento armado que se produzcan dentro de un Estado. (Chinchayan,
2007)
Es decir, el Derecho Internacional Humanitario es un ordenamiento jurdico internacional
que se aplica tanto en situaciones de conflictos armados internacionales, como frente a conflictos
armados no internacionales, configurando as en s mismo un lmite de razones humanitarias
entre el derecho de las partes en conflicto a elegir los mtodos y los medios utilizados en la
guerra y su deber de proteger a las personas y los bienes afectados o que pueden estar afectados
por el conflicto.

El conjunto de leyes aplicables al Conflicto Armado Internacional est contenido en los


Cuatro Convenios de Ginebra de 1949, valiendo la pena destacar que el artculo 3ro, comn a los
cuatro Convenios antes sealados, es el nico aplicable a los Conflictos Armados no
internacionales; lo que es de gran importancia, ya que nunca antes haban sido incluidos en los
tratados este tipo de enfrentamientos. (Roja, 2012)
El Primer Convenio de Ginebra busca proteger, durante la guerra, a los heridos y los
enfermos de las fuerzas armadas en campaa; el Segundo Convenio busca aliviar la suerte que
corren los heridos, los enfermos y los nufragos de las fuerzas armadas en el mar; el Tercero
redefine el estatuto de prisionero de guerra, as como sus derechos y debido proceso de captura y
liberacin. El Cuarto regula la proteccin que debe ser dada a las personas civiles en tiempo de
guerra, incluso en territorios ocupados. (Roja, CICR, 2014)
En las dcadas siguientes a la aprobacin de los Convenios de Ginebra, hubo un
importante aumento en el nmero de conflictos armados no internacionales y de guerras de
liberacin nacional. Como respuesta, en 1977 se aprobaron dos Protocolos adicionales para
reforzar la proteccin conferida a las vctimas de los conflictos internacionales (Protocolo I) y
de los conflictos no internacionales (Protocolo II). Siendo as ste ltimo, el primer tratado
internacional dedicado exclusivamente a las situaciones de conflicto armado no internacional.
Posteriormente, en 2005, se aprob un tercer Protocolo adicional, que establece como emblema
de estatuto internacional el cristal rojo, junto a los de la cruz roja y a la media luna roja. (Roja,
CICR, 2014)
Todo esto lleva a la definicin del Conflicto Armado como el uso de la fuerza orientada
a la guerra, ya sea que las partes del conflicto se reconozcan como partes en guerra o no. Existe

un Conflicto Armado Internacional cuando hay uso de la fuerza armada entre Estados, es decir
cuando uno o ms Estados recurren a la fuerza armada contra uno o ms Estados, sin tener en
cuenta las razones o la intensidad del enfrentamiento. (Roja, 2012)
Se trata tambin de un Conflicto Armado Internacional en caso de ocupacin total o
parcial del territorio de una Alta Parte Contratante, aunque tal ocupacin no encuentre resistencia
militar. Por lo tanto, tambin habla de Conflicto Armado Internacional en los conflictos armados
en que los pueblos luchan contra la dominacin colonial y la ocupacin extranjera y contra los
regmenes racistas, en el ejercicio del derecho de los pueblos a la libre determinacin consagrado
en la Carta de las Naciones Unidas. (Roja, 2012)
En cambio, el Conflicto Armado No Internacional lo constituye el uso de la fuerza entre
autoridades gubernamentales y grupos armados organizados en forma prolongada (Roja, 2012)
Por lo tanto, es correcto definirlo como aquel conflicto que se desarrolla en el territorio de una
de las Altas Partes Contratantes de los Convenios de Ginebra, en cuyo territorio se encuentran
enfrentados grupos de un mismo Estado, de forma tal que produzcan luchas entre las propias
fuerzas armadas por rebelin en su seno, o de stas contra grupos armados, o de grupos de
poblacin que se enfrenten entre s (Salmon, 2005)
Aun as, es preciso diferenciar entre Conflicto Armado Internacional (CAI), Conflicto
Armado No Internacional y situaciones de violencia interna que no alcanzan dicho umbral. Y es
en dichos contextos, en los que la definicin de lo que debe entenderse como grupo armado
recobra importancia pues, por ejemplo, como se expresa claramente en el Convenio, se habla de
Conflicto Armado no Internacional slo cuando una de las partes est constituida por un grupo
armado organizado en forma prolongada. (Roja, 2012)

La verdad es que la mayora de los conflictos violentos del mundo se producen dentro de
fronteras nacionales en los que los grupos armados no gubernamentales son una caracterstica
clave. Siendo actualmente uno de los responsables ms importantes de abusos contra los
derechos humanos, son definidos en la comunidad internacional como grupos que usan la fuerza
y las armas para lograr sus objetivos, y que no se encuentran bajo control gubernamental. Por lo
general, son grupos que impugnan o disputan el poder poltico, aunque resulta difcil distinguir
claramente entre grupos con objetivos polticos y grupos con objetivos criminales, y no se abarca
con este trmino a los organismos paramilitares que de hecho estn bajo control gubernamental,
a menos que tengan cierta autonoma real. (Humanos, 2000)
De manera parecida el Observatorio de Derecho Internacional Humanitario creado en
1999 para hacer seguimiento, desde el Estado, a la compleja situacin de derechos humanos,
violencia y conflicto armado presentes en el pas (Colombia, 2014), define como grupo armado
el grupo de guerrilla o de autodefensas, o una parte significativa e integral de los mismos como
bloques, frentes u otras modalidades de esas mismas organizaciones que, bajo la direccin de un
mando responsable, ejerza sobre una parte del territorio un control tal que le permita realizar
operaciones militares sostenidas y concertadas (Vanegas, 2012)
Vale la pena destacar que el Congreso de la Repblica con la Ley 975 del 25 de julio de
2005 tambin entiende por grupo armado organizado al margen de la ley, el grupo de guerrilla o
de autodefensas, o una parte significativa e integral de los mismos como bloques, frentes u otras
modalidades de esas mismas organizaciones, de las que trate la Ley 782 de 2002 (Colombia C.
d., 2005)

A partir de esto, Las BACRIM (bandas criminales emergentes) deben ser consideradas
un grupo armado? El Observatorio de Derecho Internacional Humanitario las define como
organizaciones criminales (macro-delincuenciales) significativamente armadas, que desarrollan
actividades tanto de control de grandes negocios ilcitos como de depredacin subsidiaria de los
mismos, y que con frecuencia emplean la violencia como mecanismo de disciplinamiento
interno, de delimitacin de reas de influencia especficas y de coaccin e intimidacin unilateral
sobre terceros a fin de mantener las condiciones de operacin requeridas por sus actividades
(Vanegas J. S., 2012)
El concepto de bandas criminales emergentes responde a una dinmica particular,
relacionada directamente con la desmovilizacin de las Autodefensas Unidas de Colombia
durante el proceso de paz iniciado en el 2002 por el Gobierno Nacional. (Nacin, 2012)
Lo anterior se explica en la medida en que muchos son la continuidad de grupos
paramilitares, pues la ausencia de control oficial sobre la desmovilizacin facilit que los
paramilitares usaran las ceremonias de entrega como dispositivo de escondite de personas y
estructuras enteras. De esta manera, lograron que sus reservas estratgicas nunca fueran
identificadas (). Es equivocado utilizar la desmovilizacin paramilitar para proclamar un
quiebre con el pasado y hablar de un fenmeno nuevo (Vanegas J. S., 2012)
Hasta este punto, estas bandas criminales emergentes cumplen con los requisitos para ser
catalogadas como grupo armado segn los parmetros dados por el Observatorio de Derecho
Internacional Humanitario, al ser conformadas por una parte significativa de grupos de guerrilla
o autodefensas y ejercer control sobre partes determinadas de territorio realizando operaciones
sostenidas.

Y as mismo cumplen los, an ms generales, parmetros del Consejo Internacional para


Estudios de Derechos Humanos, al tratarse de grupos que usan la fuerza y las armas para lograr
sus objetivos, y que no se encuentran bajo control gubernamental.
A pesar de ello, la verdad es que si bien diferentes grupos armados hoy presentes en
Colombia se pueden categorizar bajo el concepto de BACRIM, ello no quiere decir que su
comportamiento y caractersticas sean iguales de grupo a grupo. De hecho, no todos los grupos
armados organizados que ahora se estn denominando BACRIM tienen una estructura jerrquica
clsica y no todos comparten orgenes ni formas estructurantes comunes. (Vanegas J. S., 2012)
Es decir, en realidad se trata de fenmenos organizacionales con distintas lgicas y
diferente grado de maduracin. La generalizacin de sus caractersticas y la extensin de
diagnsticos de un grupo a otro pueden llevar a cometer errores que limiten la efectividad del
Estado en su lucha contra estas organizaciones. (Vanegas J. S., 2012)
Y tal vez sea sta ltima la razn con ms peso para decidir no abarcar con el trmino de
grupo armado a las BACRIM, pues ms all de que sus caractersticas sean muy parecidas, al
adjuntarlas bajo un concepto que por el contrario ha sido el fruto de largos procesos sociales,
jurdicos y polticos, puede provocar mayor caos socio-poltico y, sobre todo, injusticia social.
De hecho, muchas organizaciones civiles aseguran que la caracterizacin actual de estos
grupos deja un vaco judicial que lleva a procesos judiciales laxos para miembros de las
BACRIM. En un reporte reciente el International Crisis Group (ICG) argumenta lo mismo,
citando como ejemplo la desmovilizacin parcial del ERPAC en 2011. La ONG caracteriz este
evento como un fracaso porque los miembros del grupo fueron tratados como criminales
comunes en los tribunales, lo que signific sentencias ms cortas (Perez-Santiago, 2012)

Es decir, la clasificacin del ERPAC como una organizacin criminal signific que sus
miembros recibieron sentencias menos severas por crmenes como "concierto para delinquir", y
no fueron acusados por violaciones graves a los derechos humanos (incluyendo desplazamiento
forzado y masacres). Pero sobre todo, la clasificacin actual de las BACRIM como simples
bandas criminales tambin significa que las vctimas de sus crmenes no se pueden beneficiar de
la Ley de Victimas de 2011, que busca restituir tierra y ofrece reparaciones a las vctimas de las
violaciones a los derechos humanos. (Colombia C. d., 2011)
Sin embargo, hay que tener en cuenta nuestra historia, especialmente la reciente, de
donde podemos tomar claros ejemplos de lo que podra suceder si se cambia la catalogacin de
estos grupos. Principalmente, si las BACRIM fueran reconocidas como actores del conflicto
armado, tambin podran exigir puesto en una eventual negociacin de paz, algo que podra
seriamente complicar an ms todo el proceso. (Aristizabal, 2012)
Adems, abrir la posibilidad a negociaciones podra simplemente llevar a la repeticin de
un nuevo fracasado proceso de desmovilizacin como fue el de siete aos de la Ley de Justicia
y Paz que slo ha logrado la condena de siete paramilitares, razn por la cual, hay amplias
razones para creer que las negociaciones con las BACRIM no llevaran a ningn lado y, por lo
tanto, debe ser un tema tratado con mucha delicadeza. (Andreu, 2013)
No obstante, el rol de las BACRIM en el conflicto armado es imposible de ignorar. En
una entrevista reciente Luis Alberto Bonilla, asesor de la Defensora del Pueblo, explic que las
vctimas de la violencia de las BACRIM que se acerquen a su oficina, denuncian los mismos
crmenes de derechos humanos que las vctimas de grupos paramilitares de las AUC reportados

entre los aos noventa y a comienzos de siglo, incluyendo desplazamiento forzado, homicidios
selectivos y control social de las comunidades. (Bonilla, 2012)
Como se mostr, organizaciones nacionales e internacionales han hecho propuestas
conceptuales para definir a las BACRIM y diferenciarlas respecto de los grupos armados como
los son los grupos paramilitares, y aun cuando el ejercicio acadmico de comparar estas
organizaciones con los grupos paramilitares es importante para entender las continuidades y
rupturas entre ambos fenmenos, y mostrar las falencias mismas del proceso de desmovilizacin
de las AUC, es necesario tener en cuenta que se tiende a exagerar y mitificar las caractersticas
de los antiguos grupos paramilitares (como su carcter contrainsurgente o sus finalidades
polticas) y se subestima el alcance del fenmeno actual, pues al calificarlo como netamente
criminal se omiten o minimizan aspectos claves respecto a su incidencia poltica, social y
electoral. (Prieto, 2013)

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