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BIOGRAFIAS DE LOS PROTAGONISTAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Adolf Hitler
Mximo dirigente de la Alemania nazi
(Braunau, Bohemia, 1889 - Berln, 1945). Hijo
de un aduanero austriaco, su infancia
transcurri en Linz y su juventud en Viena. La
formacin de Adolf Hitler fue escasa y
autodidacta, pues apenas recibi educacin.
En Viena (1907-13) fracas en su vocacin de
pintor, malvivi como vagabundo y vio crecer
sus prejuicios racistas ante el espectculo de
una ciudad cosmopolita, cuya vitalidad intelectual y multicultural le era
por completo incomprensible.
De esa poca data su conversin al nacionalismo germnico y al
antisemitismo. En 1913 Adolf Hitler huy del Imperio Austro-Hngaro
para no prestar servicio militar; se refugi en Mnich y se enrol en el
ejrcito alemn durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). La derrota
le hizo pasar a la poltica, enarbolando un ideario de reaccin
nacionalista, marcado por el rechazo del nuevo rgimen democrtico de
la Repblica de Weimar, a cuyos polticos acusaba de haber traicionado
a Alemania aceptando las humillantes condiciones de paz del Tratado de
Versalles (1918).
De vuelta a Mnich, Hitler ingres en un pequeo partido
ultraderechista, del que pronto se convertira en dirigente principal,
rebautizndolo como Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores
Alemanes (NSDAP). Dicho partido se declaraba nacionalista, antisemita,
anticomunista, antisocialista, antiliberal, antidemcrata, antipacifista y
anticapitalista, aunque este ltimo componente revolucionario de
carcter social quedara pronto en el olvido; este abigarrado
conglomerado ideolgico, fundamentalmente negativo, se alimentaba
de los temores de las clases medias alemanas ante las incertidumbres
del mundo moderno. Influenciado por el fascismo de Mussolini, este
movimiento, adverso tanto a lo existente como a toda tendencia de
progreso, representaba la respuesta reaccionaria a la crisis del Estado
liberal que la guerra haba acelerado.

Derrotado y fracasados todos sus proyectos, Hitler vio cmo empezaban


a abandonarle sus colaboradores y la propia Alemania era arrasada por
los ejrcitos aliados; en su limitada visin del mundo no haba sitio para
el compromiso o la rendicin, de manera que arrastr a su pas hasta la
catstrofe y finalmente se suicid en el bnker de la Cancillera de Berln
donde se haba refugiado, despus de haber sacudido al mundo con su
sueo de hegemona mundial de la raza alemana, que provoc una
guerra total a escala planetaria y un genocidio sin precedentes en los
campos de concentracin.

Benito Mussolini
(Predappio, Italia, 1883-Mezzegra, id., 1945)
Poltico italiano. Hijo de una familia humilde, su
padre era herrero y su madre maestra de
escuela. Curs estudios de magisterio, a cuyo
trmino fue profesor durante perodos nunca
demasiado largos, pues combinaba la actividad
docente con continuos viajes. Pronto tuvo
problemas con las autoridades, y fue expulsado
de Suiza y Austria, donde haba iniciado
contactos con sectores prximos al movimiento irredentista.
En su primera afiliacin poltica, sin embargo, se acerc al Partido
Socialista, atrado por su ala ms radical. Del socialismo, ms que sus
postulados sociales y reformadores, le sedujo su vertiente
revolucionaria. En 1910 fue nombrado secretario de la federacin
provincial de Forli y poco despus se convirti en editor del semanario
La Lotta di Classe (La lucha de clases). La victoria del ala radical en el
congreso de Reggio nellEmilia, celebrado en 1912, le proporcion mayor
protagonismo en el seno de la formacin poltica, que aprovech para
hacerse cargo del peridico milans Avanti, rgano oficial del partido.
Aun as, sus opiniones acerca de los enfrentamientos armados de la
semana roja de 1914 motivaron cierta inquietud entre sus
compaeros de filas, atemorizados por su radicalismo. La divisin entre
Mussolini y el partido se acrecent con la proclama de neutralidad del
primero tras la entrada de Italia en la Primera Guerra Mundial en agosto
de 1914. En noviembre del mismo ao fund el peridico Il Popolo
dItalia, de tendencia ultranacionalista, lo que le vali la expulsin del

Partido Socialista. Posteriormente, quiso capitalizar el sentimiento de


insatisfaccin que se apoder de la sociedad italiana tras el fin de la
contienda haciendo un llamamiento a la lucha contra los partidos de
izquierdas, a los que seal como culpables del descalabro, y para ello
cre los fasci di combattimento, grupos armados de agitacin que
constituyeron el germen inicial del partido fascista. Consigui ganarse el
favor de los grandes propietarios y salir elegido diputado en las
elecciones de mayo de 1921.
Tras la llegada al poder de
Hitler en Alemania, fue acercndose al
nazismo, y tras las primeras victorias alemanas en la Segunda Guerra
Mundial, que juzg definitivas, declar la guerra a los aliados. Sin
embargo, el fracaso del ejrcito italiano en Grecia, Libia y frica oriental,
as como el avance de las tropas aliadas, motivaron su encarcelamiento
por orden de Vctor Manuel III, quien impuls un golpe de Estado y
decret el fin del fascismo (julio de 1943).
Liberado por paracaidistas alemanes (12 de septiembre de 1943), cre
una repblica fascista en el norte de Italia (Repblica de Sal) pero el
avance aliado le oblig a emprender la huida hacia Suiza. Intent cruzar
la frontera disfrazado de oficial alemn, pero fue descubierto en Dongo
por miembros de la Resistencia (27 de abril de 1945), y al da siguiente
fue fusilado con su compaera Clara Petacci.
Erwin Rommel
(Erwin Johannes Rommel, llamado el Zorro del
Desierto; Heidenheim del Brenz, Alemania, 1891Ulm, id., 1944) Militar alemn. Particip en la
Primera Guerra Mundial con el grado de alfrez, y
durante la contienda ascendi a teniente; destac en
el frente occidental y sobre todo en los Alpes, donde
llev a cabo acciones meritorias durante la batalla de
Caporetto, y ms tarde en la toma de Longarone.
En todas estas acciones demostr gran habilidad para
la infiltracin y las maniobras sorpresivas. Sus
actuaciones le valieron la Cruz de Hierro de Primera Clase y la Medalla al Mrito Militar.
Acabada la guerra, continu en el reducido ejrcito alemn al mando de un batalln.

El ascenso al poder del partido nazi y la poltica hitleriana de rearme dieron un giro crucial
a su carrera. Ya con el rango de general, form parte del cuartel general de
Hitler desde
el principio de la Segunda Guerra Mundial. En la campaa de Francia, al mando de la VII
Divisin Acorazada, tuvo un papel relevante en la ruptura de las lneas aliadas en el Mosa y
la posterior penetracin que condujo a la victoria alemana. Por su rapidez de movimientos,
su unidad fue conocida como la Divisin Fantasma.
En 1941 fue enviado a Libia con el Afrika Korps para apoyar a los italianos en la guerra del
desierto. All, su habilidad se puso de manifiesto al infligir una derrota tras otra a los
britnicos, pese a contar con medios muy inferiores. Finalmente, escaso de material y
combustible, fue vencido por el VIII Ejrcito Britnico en El-Alamein y hubo de retirarse.
En 1943 se hizo cargo de las defensas del Muro del Atlntico en Francia y del grupo de
Ejrcitos B, por lo que estuvo al mando de las fuerzas encargadas de repeler el desembarco
de Normanda en junio de 1944. En julio fue herido en un ataque areo y, an
convaleciente, fue acusado de haber formado parte del complot para matar a Hitler. Para
evitar un juicio pblico, decidi aceptar la opcin de suicidarse que le ofreci el propio
Fher.

Winston Churchill
Naci el 30 de noviembre de 1874 en el palacio de Blenheim, por aquel entonces propiedad
de su abuelo, sptimo duque de Marlborough. Su padre era lord Randolph Churchill y su
madre una joven norteamericana de deslumbrante belleza llamada Jennie Jerome. No hay
duda de que en sus primeros aos conoci la felicidad, pues en su autobiografa evoca con
ternura los das pasados bajo la sombra protectora de su madre, que adems de hermosa era
culta, inteligente y sensible. (Sir Winston Leonard Spencer Churchill; Blenheim Palace,
Oxfordshire, 1874 - Londres, 1965) Poltico britnico. A lo largo de su brillante carrera, sir
Winston Leonard Spencer Churchill fue sucesivamente el hombre ms popular y el ms
criticado de Inglaterra, y a veces ambas cosas al mismo tiempo. Considerado el ltimo de
los grandes estadistas, siempre ser recordado por su rara habilidad para predecir los

acontecimientos futuros, lo que en ocasiones se convirti en


una pesada carga para sus compatriotas.
Durante aos, Churchill fue algo as como la voz de la
conciencia de su pas, una voz que sacuda los espritus y les
insuflaba grandes dosis de energa y valor. Su genio
polifactico, adems de llevarlo a conquistar la inmortalidad
en el mundo de la poltica, lo hizo destacar como historiador,
bigrafo, orador, corresponsal de guerra y bebedor de coac, y
en un plano ms modesto como pintor, albail, novelista, aviador, jugador de polo, soldado
y propietario de caballeras.
A pesar de la enorme popularidad alcanzada durante la guerra, dos meses despus el voto
de los ingleses lo depuso de su cargo. Churchill continu en el Parlamento y se erigi en
jefe de la oposicin. En un discurso pronunciado en marzo de 1946 populariz el trmino
"teln de acero" y algunos meses despus hizo un llamamiento para impulsar la creacin de
los Estados Unidos de Europa.
Tras el triunfo de los conservadores en 1951 volvi a ser primer ministro, y dos aos
despus fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura por sus Memorias sobre la
Segunda Guerra Mundial. Alegando razones de edad, present la dimisin en abril de 1955,
despus de ser nombrado Caballero de la Jarretera por la reina Isabel II y de rechazar un
ttulo nobiliario a fin de permanecer como diputado en la Cmara de los Comunes.
Reelegido en 1959, ya no se present a las elecciones de 1964. No obstante, su figura
sigui pesando sobre la vida poltica y sus consejos continuaron orientando a quienes
rigieron despus de l los destinos del Reino Unido. El pueblo haba visto en Churchill la
personificacin de lo ms noble de su historia y de las ms hermosas cualidades de su raza,
por eso no ces de aclamarlo como su hroe hasta su muerte, acaecida el 24 de enero de
1965

Franklin Delano Roosevelt


32. presidente de los Estados Unidos de Amrica (Nueva York, 1882 - Warm Springs,
Nevada, 1945). Era pariente del tambin presidente Theodore Roosevelt, y, como l, haba
estudiado en Harvard (tambin en la Universidad de Columbia) y haba sido subsecretario
de Marina (1913-20); pero, a diferencia de l, Franklin se aline con el Partido Demcrata.
Era abogado, aunque abandon muy joven la profesin para dedicarse a la poltica. Fue

elegido senador (1911) y gobernador del Estado de Nueva


York (1928), destacando su poltica de lucha contra la
pobreza.
La crisis burstil de 1929 y la honda depresin econmica
que provoc le dieron el espaldarazo definitivo para vencer a
Hoover en las elecciones presidenciales de 1932, las
primeras que ganaban los demcratas desde tiempos de
Wilson. Rompiendo con el principio impuesto por
Washington de que los presidentes renunciaran a ser
reelegidos para ms de dos mandatos, Roosevelt volvi a presentarse con xito en las
elecciones de 1936, 1940 y 1944; l mismo propuso poco antes de morir la enmienda
constitucional que prohiba una tercera reeleccin presidencial (en vigor desde 1951), por
lo que fue el nico presidente norteamericano en gobernar durante cuatro mandatos
seguidos (1933-45), si bien la muerte le impidi completar el ltimo.

Efectivamente, despus de la superacin de la crisis econmica, el gran reto de Roosevelt


fue la lucha por la supremaca a escala mundial. Estableci relaciones diplomticas con la
Unin Sovitica e instaur una poltica de buena vecindad con los pases tradicionalmente
sometidos (renunciando al control de Cuba, Filipinas y Hait). Pero, ante la agresividad
demostrada por la Alemania nazi desde la llegada de
Hitler al poder (1933), Roosevelt
hizo frente al aislacionismo dominante en el Congreso, puso en marcha el rearme (1938) y
aline a Estados Unidos con el bando aliado en defensa de las libertades (Ley de Crdito y
Arriendo y Carta Atlntica, ambas de 1941).
Conforme a sus ideas de entendimiento pacfico entre las naciones, Roosevelt sac adelante
su proyecto de creacin de una Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) y se mostr
conciliador hacia Stalin; pero no pudo evitar que ste adoptara una posicin de fuerza,
consolidando la potencia mundial de la Unin Sovitica y determinando la bipolarizacin
de la inmediata guerra fra. Sostenido hasta el final por su esposa Eleanor (que le auxili
como una estrecha colaboradora poltica), Roosevelt muri de cncer en plena negociacin,
sucedindole su vicepresidente Truman.

Heinrich Himmler

Dirigente de la Alemania nazi (Mnich, 1900 Luneburgo, Hannover, 1945). Era ingeniero agrnomo
de profesin y un ultranacionalista alemn por
influencia paterna. Acabada la Primera Guerra Mundial
(1914-18), en la que se alist como soldado, milit en
movimientos nacionalistas, antes de unirse a Hitler
durante el fallido golpe de Estado que ste protagoniz
en Mnich (1923).
En 1929 Hitler le puso al frente de su guardia personal, la SS (unos 280 hombres). Himmler
hizo de ese grupo armado la base de su poder, dotndole de un servicio de informacin
propio extremadamente til en la lucha poltica (1931) y amplindolo hasta contar unos
52.000 hombres en vsperas de la conquista del poder.
Tras el acceso de Adolf Hitler al gobierno (1933), Himmler fue nombrado jefe de la polica
poltica (Gestapo); en alianza con Goering elimin en aquel mismo ao a Rhm, jefe de la
organizacin paramilitar rival de la SS dentro del nazismo (las Secciones de Asalto o SA),
durante la Noche de los Cuchillos Largos.
Aquel golpe fortaleci su poder, permitindole convertir a la SS en el cuerpo de elite del
Reich, al tiempo que le otorgaba el control sobre los campos de concentracin y el conjunto
de la polica alemana (1936). Le correspondi, por tanto, la mxima responsabilidad en la
sangrienta persecucin de disidentes y opositores que realizaron los nazis, as como en la
persecucin contra los judos.
Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial (1939-45) termin de completarse su poder,
al ser nombrado Comisario del Reich para la Defensa y Reforzamiento de la Raza Alemana:
se ocup desde entonces de la implantacin de poblaciones arias en los territorios
conquistados en Europa oriental, as como de la campaa de exterminio de los judos de los
pases controlados por el ejrcito alemn. La extraordinaria crueldad con que la SS dirigi
el asesinato de millones de judos europeos respondi a rdenes personales de Himmler,
metdicamente interesado en los detalles tcnicos de la operacin.
Desde que el curso de la guerra se volvi en contra de Alemania, Himmler, nombrado
ministro del Interior en 1943, inici contactos con el enemigo para salvar su vida. En 1944
se le dio mando militar en el frente de Rusia, que le fue retirado enseguida por demostrada
incompetencia. Enterado Hitler de su traicin en los ltimos momentos de la guerra, le
expuls del Partido Nazi; trat de escapar disfrazado, pero, tras ser detenido por el ejrcito
britnico, se suicid.

Charles De Gaulle
(Charles Andr Joseph Marie De Gaulle) Militar y
poltico francs, lder de la Francia libre durante
la Segunda Guerra Mundial y creador de la Quinta
Repblica (Lille, 1890 - Colombey-les-Deuxglises, 1970). Nacido en una familia catlica de
clase media, sigui la carrera militar en 1909-12.
Combati en la Primera Guerra Mundial (1914-18)
y luego fue destinado a auxiliar al ejrcito polaco en
su guerra contra la Rusia sovitica (1920). Hizo su
carrera bajo la proteccin del general Ptain, que le
promovi a cargos de responsabilidad antes de
romper relaciones en 1938 por un asunto de plagio;
pero De Gaulle ascenda con lentitud por hacerse notar como un joven ambicioso e
indisciplinado, que criticaba las directrices de la defensa nacional y publicaba pretenciosos
tratados de estrategia y filosofa militar.
Cuando se produjo la invasin alemana de Francia en 1940, De Gaulle demostr cierta
brillantez estratgica al mando de una unidad acorazada, pero no pudo evitar ser derrotado
ante el avance arrollador de la guerra relmpago alemana. En aquel momento de derrota,
sin embargo, obtuvo la doble victoria personal de ascender a general y acceder a un primer
cargo en el gobierno (subsecretario de la Guerra) por su amistad con el nuevo primer
ministro, Reynaud. Nada pudo hacer en aquel puesto, pues la derrota arrastr la cada del
gobierno Reynaud y su sucesor, Ptain, se apresur a firmar la paz con Hitler y aceptar la
ocupacin alemana de la mayor parte de Francia, estableciendo sobre el resto el rgimen
colaboracionista de Vichy. La resultante Constitucin de 1958 dio lugar a la Quinta
Repblica, que perdura en Francia hasta nuestros das; sus instituciones fueron hechas a la
medida de De Gaulle y reflejan su pensamiento a medio camino entre la tradicin
republicana y el autoritarismo bonapartista: todo se centra en la figura del presidente,
dotado de amplsimos poderes y elegido para un largo mandato (directamente por el pueblo
desde 1962). El propio De Gaulle ocup la presidencia desde 1958 hasta 1969; su labor se
centr en recuperar el protagonismo internacional que corresponda a la grandeza
histrica de Francia; la base para conseguirlo fue la estabilidad poltica creada por la
Constitucin del 58 y por su propia permanencia en el poder. Una vez liquidado el espinoso
problema de Argelia (a la que concedi la independencia en 1962), intent emancipar a
Francia de la tutela norteamericana rompiendo la lgica bipolar de la guerra fra: dot a
Francia de armas nucleares, sac al pas de la estructura militar de la OTAN, vet el ingreso

de Gran Bretaa en la Comunidad Econmica Europea, estableci relaciones con la China


comunista
Pero su conservadurismo en materia econmica y social provoc un estallido de
descontento obrero y juvenil en 1968 que amenaz los fundamentos de su rgimen; intent
recomponerlo sometiendo a referndum un proyecto de reforma constitucional, pero al ser
derrotado en la consulta dimiti como presidente, dejando el cargo a su fiel colaborador
Pompidou.

Dwight David Eisenhower


(Dwight David Eisenhower) 34. presidente de
Estados Unidos de Amrica (Denison, Texas, 1890 Washington D. C., 1969). Hijo de una modesta familia
rural de Kansas, recibi una educacin religiosa y
disciplinada. Estudi en la academia militar de West
Point, en la que entr como becario gracias a sus
brillantes calificaciones (1911). Tras graduarse en
1915, fue destinado a puestos de organizacin y
oficinas que le mantuvieron alejado de los campos de
batalla de la Primera Guerra Mundial. En los aos
treinta sirvi como asistente del general MacArthur en Filipinas. Pero fue con el estallido
de la Segunda Guerra Mundial (1939) y el consiguiente crecimiento del ejrcito americano,
cuando Eisenhower obtuvo su primer empleo con mando sobre tropas, demostrando
cualidades que le valieron el ascenso a general (1941). La confianza que inspir al jefe del
Estado Mayor, George Marshall, hizo que fuera nombrado comandante en jefe de la
operacin de desembarco en el norte de frica de britnicos y norteamericanos (Operacin
Torch, 1942). A pesar de los errores y problemas de aquella operacin, el Magreb qued en
manos de los aliados y Eisenhower conserv el mando. Desde aquella base se le
encomend el primer asalto de los aliados al continente europeo, supervisando la invasin
de Sicilia y la posterior campaa de Italia. Durante sus dos mandatos como presidente
(1953-61) se mostr moderadamente conservador: detuvo el crecimiento del sector pblico
y del Estado de bienestar, pero no desmont las grandes reformas sociales iniciadas por
Roosevelt; se esforz por equilibrar el presupuesto con medidas de austeridad
generalizadas, que no impidieron la realizacin de grandes obras pblicas, como el sistema
de autopistas interestatales o la conexin fluvial de los Grandes Lagos con el ocano
Atlntico. Aunque no era un luchador antirracista, llev la defensa de los principios
constitucionales y de las sentencias del Tribunal Supremo hasta el punto de ordenar la

intervencin de tropas federales contra la segregacin racial en las escuelas de Arkansas


(1957).
Pero sus retos principales procedan de la poltica internacional, dominada en aquellos aos
por la guerra fra que enfrentaba a los Estados Unidos con la Unin Sovitica a escala
mundial. Eisenhower decidi compensar la reduccin del presupuesto militar con un
sistema de defensa que descansara cada vez ms sobre las armas nucleares; y trat de
fortalecer sus posiciones aceptando como aliado a cualquier pas dispuesto a participar en la
lucha contra el comunismo (caso de la Espaa de Franco, con la que firm varios tratados
en 1953-59). Entre sus xitos ms significativos hay que destacar la victoria en la Guerra
de Corea en 1953 y las conversaciones con la Unin Sovitica de Jruschov. Eisenhower fue
el primer presidente afectado por la 22. enmienda de la Constitucin, que le impidi
presentarse para un tercer mandato; en las elecciones de 1960, su vicepresidente Nixon
sera derrotado por el candidato demcrata
John F. Kennedy. Ike se despidi del cargo
con un discurso en el cual adverta al pas sobre el excesivo peso que el complejo militarindustrial tena sobre la poltica nacional. Luego se retir a Pennsylvania hasta que una
serie de ataques cardacos acabaron con su vida
Hermann Goering
(Rosenheim, Baviera, 1893 - Nremberg, 1946) Dirigente
de la Alemania nazi. Haba destacado como aviador en la
Primera Guerra Mundial (1914-18). En 1922 se uni al
Partido Nacionalsocialista de Hitler, quien le puso al frente
de su brazo armado, las Secciones de Asalto (SA).
Particip en el fracasado golpe de Estado nazi de Mnich
(1923), en el que result herido. Huy entonces de
Alemania, adonde regres en 1927, para ser elegido
diputado (1928) y presidente de la cmara baja del
Parlamento (1932).

Ayud eficazmente a
Adolf Hitler en su acceso al poder, tras el cual fue nombrado
ministro sin cartera del Gobierno alemn y ministro del Interior de Prusia (1933). Se ocup
de crear la polica secreta del Estado nazi (la Gestapo) y los primeros campos de
concentracin, poniendo en marcha el mecanismo brutal de represin contra judos y
disidentes, que sin embargo no qued bajo su control. Nombrado en aquel mismo ao
ministro del Aire, se encarg de construir y dirigir el arma area del ejrcito alemn
(Lutwafe), que tan eficaz resultara en los primeros momentos de la Segunda Guerra
Mundial (1939-45).

Ms all de sus cometidos nominales, Goering dirigi el rearme de su pas desde 1936,
sometiendo a toda la industria alemana a una especie de dictadura bajo la lgica de la
economa de guerra. Durante la guerra dirigi igualmente la explotacin econmica de los
territorios ocupados al servicio de Alemania, sin descuidar en esa tarea su enriquecimiento
personal. Particip en la decisin de aplicar la solucin final del exterminio de los judos
de Europa.
Pero su prestigio declin con los fracasos areos de las batallas de Inglaterra y Stalingrado,
perdiendo gradualmente influencia en el Estado y en el partido. Mariscal desde 1940,
sucesor in pectore de Hitler, ste acab por expulsarle del partido en los ltimos momentos
de la guerra, como respuesta a un intento de sustituirle en el mando (1944). Derrotada
Alemania, fue hecho prisionero por el ejrcito americano y juzgado por el Tribunal de
Nremberg, que le conden a muerte; se suicid la noche antes de ejecutarse la sentencia.

PROTAGONISTAS DE LA GUERRA FRIA


Stalin
(Iosif o Jossif Vissarinovich Dzhugashvili) Dictador sovitico (Gori,
Georgia, 1879 - Mosc, 1953). Era hijo de un zapatero pobre y alcohlico
de la regin caucsica de Georgia, sometida a la Rusia de los zares.
Qued hurfano muy temprano y estudi en un seminario eclesistico,
de donde fue expulsado por sus ideas revolucionarias (1899). Entonces
se uni a la lucha clandestina de los socialistas rusos contra el rgimen
zarista. Cuando en 1903 se escindi el Partido Socialdemcrata, sigui a
la faccin bolchevique que encabezaba. Fue un militante activo y
perseguido hasta el triunfo de la Revolucin bolchevique de 1917, poca
de la que procede su sobrenombre de Stalin (hombre de acero). La
lealtad a Lenin y la falta de ideas propias le permitieron ascender en la
burocracia del partido (rebautizado como Partido Comunista), hasta
llegar a secretario general en 1922. Stalin cmprendi entonces una
pugna con Trotski por la sucesin de Lenin que, ya muy enfermo, morira
en 1924. Aunque el lder de la Revolucin haba indicado su preferencia

por Trotski (pues consideraba a Stalin


demasiado
cruel),
Stalin
maniobr
aprovechando su control sobre la informacin y
sobre el aparato del Partido, alindose con
Zinoviev y Kamenev hasta imponerse a Trotski.
La lucha por el poder se disfraz de
argumentos ideolgicos, defendiendo cada
bando una estrategia para consolidar el
rgimen comunista: la construccin del
socialismo en un solo pas (Stalin) contra la
revolucin permanente a escala mundial
(Trotski). Para Stalin lo esencial era la ambicin de poder, pues una vez
que elimin a Trotski (al que mand al exilio en 1929 y luego hizo
asesinar en 1940), se desembaraz tambin del ala izquierda del
partido (Zinoviev y Kamenev, ejecutados en 1936) y del ala derecha
(Bujarin y Rikov, ejecutados en 1938) e instaur una sangrienta
dictadura personal, apropindose de las ideas polticas que haban
sostenido sus rivales. Stalin gobern la Unin Sovitica de forma tirnica
desde los aos treinta hasta su muerte, implantando el rgimen ms
totalitario que haya existido jams; pero tambin hay que atribuirle a l
la realizacin del proyecto socioeconmico comunista en Rusia, la
extensin de su modelo a otros pases vecinos y la conversin de la
URSS en una gran potencia.
Stalin mantuvo la inercia de la guerra, retrasando la desmovilizacin de
su ejrcito hasta el momento en que pudo disponer de armas atmicas
(1953) y fomentando la extensin del comunismo a pases en los que
existieran movimientos revolucionarios autctonos (como Grecia,
Turqua, China, Corea). La resistencia norteamericana a sus planes dio
lugar a la guerra fra, clima de tensin bipolar a escala mundial entre
un bloque comunista y un bloque occidental capitalista, que perdurara
hasta la desaparicin de la URSS.

Harry S. Truman
33.er presidente de los Estados Unidos de Amrica (Lamar, Missouri, 1884 - Kansas City,
1972). Este agricultor sureo fue ascendiendo lentamente en la poltica local mediante
cargos electivos -siempre ligados al Partido Demcrata-, hasta que en 1935 pas a
representar a su Estado como senador. Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45) se

hizo famoso como presidente del comit parlamentario


encargado de supervisar la economa de guerra,
moderando los gastos y evitando discriminaciones (el
Comit Truman).

El prestigio alcanzado hizo que el partido le presentara


como candidato a vicepresidente en las elecciones de
1944. Ejerci, pues, como vicepresidente de Franklin D.
Roosevelt, hasta que el fallecimiento de ste le convirti
automticamente en presidente (1945). En 1948 obtuvo la reeleccin para un segundo
mandato, que ejerci en 1949-53. Truman mantuvo la continuidad con la poltica de
Roosevelt, consolidando los avances del New Deal con un programa de profundizacin en
la democracia econmica y social (el Fair Deal). No obstante, no pudo impedir que el
Congreso aprobara la Ley Taft-Harley, que limitaba el derecho de huelga y arrebataba a los
sindicatos el monopolio de la representacin de los trabajadores (1947). Tampoco pudo
evitar que el clima internacional de la guerra fra se contagiara al interior de la sociedad
americana, produciendo una especie de sicosis anticomunista: bajo la inspiracin del
senador McCarthy, el Congreso lanz una verdadera caza de brujas contra supuestos
infiltrados comunistas en la Administracin, el ejrcito y el mundo de la cultura; en el
mismo sentido iban la Ley MacCarran-Nixon de 1950 (que permita el registro de las
organizaciones izquierdistas) y la Ley MacCarran-Walter de 1952 (que impona
restricciones a la inmigracin). A diferencia de la actitud aislacionista que adoptaron los
Estados Unidos al final de la Primera Guerra Mundial (a la cual se acusaba en gran parte de
los problemas del periodo de entreguerras), Truman hizo que, al final de la Segunda, el pas
se volcara en la accin exterior: apoy decididamente la creacin de la ONU (1945), apoy
con dinero y armas a los Gobiernos de Grecia y Turqua para impedir que cayeran en la
rbita sovitica (1947-49), financi generosamente un programa de ayuda econmica para
la reconstruccin de Europa (el Plan Marshall de 1948), organiz una alianza militar con
sus aliados de Europa Occidental y Norteamrica (la OTAN, en 1949) y respondi con
firmeza al bloqueo sovitico de Berln Occidental (organizando el abastecimiento mediante
un puente areo en 1949). La misma actitud se proyect hacia Asia, en donde las tensiones
sociales y la inestabilidad poltica ofrecan un terreno abonado para la expansin
comunista: Truman llev sus programas de ayuda econmica y militar a Oriente Medio
(desde 1950), extendi las alianzas militares norteamericanas (Pacto del Pacfico, 1951), e
intervino militarmente para impedir la desaparicin del rgimen prooccidental de Corea del
Sur frente al rgimen comunista del Norte (Guerra de Corea, 1950-53). Tras haber
enmendado la Constitucin para impedir en lo sucesivo que un presidente fuera elegido
para ms de dos mandatos, se retir de la poltica al concluir el suyo en 1953
Vladmir llich Ulinov.

Conocido como Lenin, naci el 22 de abril de 1870, en el


seno de una familia tpica de la intelectualidad rusa de
fines del siglo XIX. Era el cuarto de los seis hijos habidos
por llia Ulinov y Mara Alexandrovna Blank, quienes se
haban establecido el ao anterior a su nacimiento en
Simbirsk, una ciudad de provincias pobre y atrasada, a
orillas del Volga. El padre, un inspector de primera
enseanza, comparta las ideas de los demcratas
revolucionarios de 1860 y se haba consagrado a la
educacin popular, participando de la vida de los
campesinos rusos confinados en la miseria y la ignorancia. La madre, de ascendencia
alemana, amaba la msica y segua de cerca las actividades escolares de sus hijos. Por su
carcter apacible y tierno -jams impona castigos ni levantaba la voz-, despert en los
suyos un amor rayano en la adoracin.
El ambiente estudioso de la casa, donde no faltaba una buena biblioteca, propiciaba el
desarrollo del sentido del deber y la disciplina. Vladmir segua el ejemplo de su hermano
mayor, era un muchacho perseverante y tenaz, un alumno asiduo y metdico que obtena
las mejores notas y destacaba en el ajedrez. A los catorce aos comenz a leer libros
prohibidos -Rusia viva entonces bajo la ms negra represin y la lectura de los grandes
demcratas era considerada un delito-. Cuando Alexander fue ahorcado, al ao siguiente de
que muriera el padre, la familia debi trasladarse a la fuerza a la aldea de Kokuchkino,
cerca de Kazn. En esa poca Vladmir abandon la religin, pues, como dira ms
adelante, la suerte de su hermano le haba marcado el destino a seguir. En Kazn inici
sus estudios de derecho en la universidad imperial, uno de los focos de mayor oposicin al
rgimen autocrtico. El mismo ao de su ingreso, 1887, Vladmir fue detenido por
participar en una manifestacin de protesta contra el zar. Cuando uno de los policas que lo
custodiaban le pregunt por qu se mezclaba en esas revueltas, por qu se daba cabezazos
contra un muro, su respuesta fue: S, es un muro, cierto, pero con un puntapi se vendr
abajo.A finales de 1921, la salud de Lenin se vio gravemente afectada: sufra de insomnios
progresivamente acusados y sus dolores de cabeza eran cada vez ms frecuentes. En marzo
del ao siguiente asisti por ltima vez a un congreso del partido, en el que fue elegido
Stalin secretario general de la organizacin. Al mes siguiente se le intervena
quirrgicamente para extraerle las balas que continuaban alojadas en su cuerpo desde el
atentado sufrido en 1918. Si bien se recuper rpidamente de la operacin, pocas semanas
despus sufri un serio ataque que, por un tiempo, le impidi el habla y el movimiento de
las extremidades derechas. En junio su salud mejor parcialmente y dirigi la formacin de
la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. Pero en diciembre sufri un segundo ataque
de apopleja que le impidi cualquier posibilidad de influir en la poltica prctica. Aun as,
tuvo la fuerza de dictar varias cartas, entre ellas su llamado testamento en la que expresa
su gran temor ante la lucha por el poder entablada entre Trotski y Stalin en el seno del

partido. El 21 de enero de 1924 una hemorragia cerebral acab con su vida. El hombre que
detestaba el culto a la personalidad y abominaba de la religin fue embalsamado y
depositado en un rico mausoleo de la plaza Roja. La lucha contra el Lenin de carne y hueso
no haba hecho ms que comenzar.
George Marshall
(George Catlett Marshall; Uniontown, Pennsylvania, 1880 Washington, 1959) Militar y poltico norteamericano. Como
oficial de Estado Mayor, haba demostrado ya sus cualidades
en el curso de la Primera Guerra Mundial (1914-18). Nada
ms estallar la Segunda Guerra Mundial (1939-45), la
Administracin demcrata del presidente Roosevelt le
nombr jefe del Estado Mayor en Washington; cuando, a
partir de 1941, los Estados Unidos tomaron parte en aquella
contienda, Marshall fue el responsable de coordinar las
fuerzas militares americanas hasta la victoria final.
Su prestigio qued reforzado por el xito obtenido y, despus de la guerra, fue destinado a
importantes misiones diplomticas. La primera de ellas fue tratar de mediar, como
embajador extraordinario en China (1945-47), entre los nacionalistas de Chang Kai-shek y
los comunistas de Mao Zedong, que, despus de haber sido aliados en la lucha contra los
japoneses, parecan volver a su anterior confrontacin; Marshall, bien considerado por los
dos bandos, no pudo evitar que estallara entre ellos la guerra civil que terminara con la
victoria comunista en 1949.
En 1947-49, Marshall dirigi la poltica exterior de Estados Unidos como secretario de
Estado del presidente Truman. Sus esfuerzos se encaminaron hacia la reconstruccin de
Europa, incluyendo a los pases vencidos en la guerra, para no repetir los errores cometidos
al final de la Primera Guerra Mundial.
En 1948 puso en marcha el Plan Marshall, consistente en suministrar ayuda econmica
masiva a los pases europeos destruidos por la guerra, incluyendo en la oferta a los
regmenes comunistas. El rechazo por parte de la Unin Sovitica impidi que dicha ayuda
llegara a los pases del Este y provoc la ruptura de los partidos comunistas occidentales
con sus aliados nacionales, en el contexto de la guerra fra que por entonces comenzaba a
enfrentar a las superpotencias.
La ayuda americana facilit el milagro econmico de una recuperacin rpida, al tiempo
que estableci en Europa occidental mecanismos de unidad (como la OECE) y una estrecha
vinculacin a Estados Unidos. Marshall impuls tambin las primeras negociaciones para la

formacin de una alianza militar antisovitica entre Estados Unidos y sus aliados europeos,
que conduciran, ya despus de su dimisin, a la creacin de la OTAN (1949).
El estallido de la Guerra de Corea (1950-53) llev a Truman a llamarle de nuevo,
nombrndole ministro de la Guerra; la labor de Marshall consisti en cesar al impulsivo
general MacArthur (que haba reclamado plenos poderes para la direccin de la guerra) y
apaciguar gradualmente el conflicto coreano para evitar que degenerara en una guerra de
grandes dimensiones con el bloque socialista. Logrados sus objetivos, se retir de la
poltica y del servicio militar activo en 1951. En 1953 recibi el Premio Nobel de la Paz
Winston Churchill
(Sir

Winston Leonard Spencer Churchill; Blenheim Palace,


Oxfordshire, 1874 - Londres, 1965) Poltico britnico. A lo
largo de su brillante carrera, sir Winston Leonard Spencer
Churchill fue
sucesivamente el hombre ms popular y el ms criticado de
Inglaterra, y a veces ambas cosas al mismo tiempo.
Considerado el ltimo de los grandes estadistas, siempre ser
recordado por su rara habilidad para predecir los
acontecimientos futuros, lo que en ocasiones se convirti en una pesada carga para sus
compatriotas.
Durante aos, Churchill fue algo as como la voz de la conciencia de su pas, una voz que
sacuda los espritus y les insuflaba grandes dosis de energa y valor. Su genio polifactico,
adems de llevarlo a conquistar la inmortalidad en el mundo de la poltica, lo hizo destacar
como historiador, bigrafo, orador, corresponsal de guerra y bebedor de coac, y en un
plano ms modesto como pintor, albail, novelista, aviador, jugador de polo, soldado y
propietario de caballeras.Churchill fracas dos veces consecutivas en los exmenes de
ingreso en la Academia Militar de Sandhurst. Sin embargo, una vez entr en la institucin
se oper en l un cambio radical. Su proverbial testarudez, su resolucin y su espritu
indomable no lo abandonaron, pero la costumbre de disentir caprichosamente de todo
comenz a desaparecer. Trabajaba con empeo, era aplicado y serio en las clases y muy
pronto se destac entre los alumnos de su nivel. Poco despus se incorpor al Cuarto de
Hsares, regimiento de caballera reputado como uno de los mejores del ejrcito. Combati
en Cuba, la India y el Sudn, y en los campos de batalla aprendi sobre el arte de la guerra
todo cuanto no haba encontrado en los libros, especialmente cuestiones prcticas de
estrategia que ms tarde le serviran para hacer frente a los enemigos de Inglaterra.No
obstante, la vida militar no tard en cansarlo. Renunci a ella para dedicarse a la poltica y
se afili al Partido Conservador en 1898, presentndose a las elecciones un ao despus. Al
no obtener el acta de diputado por escaso margen, Churchill se traslad a frica del Sur
como corresponsal del Morning Post en la guerra de los bers. All fue hecho prisionero y

trasladado a Pretoria, pero consigui escapar y regres a Londres convertido en un hroe


popular: por primera vez, su nombre salt a las portadas de los peridicos, pues haba
recorrido en su huida ms de cuatrocientos kilmetros, afrontando un sinfn de peligros con
extraordinaria sangre fra. No es de extraar, pues, que consiguiese un escao en las
elecciones celebradas con el cambio de siglo y que, recin cumplidos los veintisis aos,
pudiese iniciar una fulgurante carrera poltica.En el Parlamento, sus discursos y su buen
humor pronto se hicieron famosos. Pero su espritu independiente, reacio a someterse a
disciplinas partidarias, le granje importantes enemigos en la cmara, incluso entre sus
propios correligionarios. As pues, no es de extraar que cambiara varias veces de partido y
que sus intervenciones, a la vez esperadas y temidas por todos, suscitaran siempre
tremendas polmicas.
Reelegido en 1959, ya no se present a las elecciones de 1964. No
obstante, su figura sigui pesando sobre la vida poltica y sus consejos
continuaron orientando a quienes rigieron despus de l los destinos del
Reino Unido. El pueblo haba visto en Churchill la personificacin de lo
ms noble de su historia y de las ms hermosas cualidades de su raza,
por eso no ces de aclamarlo como su hroe hasta su muerte, acaecida
el 24 de enero de 1965

Andrei Zhdanov
(Andrei Alexandrovich Zhdanov; Maripol, Ucrania, 1896 Mosc, 1948) Poltico sovitico. Considerado como uno de
los polticos ms relevantes del estalinismo de la Unin
Sovitica, ingres en el Partido Bolchevique con diecinueve
aos y sirvi activamente en la consecucin de la Revolucin
rusa de 1917 como funcionario comunista.
En 1934 fue nombrado secretario del Comit Central del
Partido Comunista. Como jefe del partido en San Petersburgo, luch para defender la
ciudad en la guerra entre Rusia y Finlandia. Una vez firmada la paz, en 1944 form parte
del comisionado encargado de velar que los acuerdos se llevaran a cabo. Cuando estall la
II Guerra Mundial tambin combati contra la invasin nazi para evitar que San
Petersburgo fuera conquistada.
Una vez finalizada la contienda, como miembro del Politbureau, llev a la prctica una
poltica anticapitalista muy agresiva y el 22 de septiembre de 1947, el mismo da en que las
potencias occidentales presentaban en Pars su programa al gobierno estadounidense, los

lderes de los partidos comunistas europeos llevaban a cabo una reunin paralela en
Polonia. Andri Zhdanov actu como representante de Stalin.
En su discurso inaugural, dividi el mundo en dos campos rivales: uno
dedicado a los principios de democracia y socialismo, y otro con
objetivos de reaccin y guerra. En la reunin, el representante ruso
calific la poltica de Truman de agresiva y acus al Plan Marshall de
favorecer el resurgimiento de la industria alemana para aumentar los
beneficios de los financieros norteamericanos.
Su muerte, acaecida en 1848, est envuelta en el misterio; no obstante,
lo que est claro es que fue inoportuna para sus socios y subordinados,
que fueron objetivo de la purga que realizaron sus enemigos Georgy
Malenkov y Lavrenty Beria.

George Marshall
(George Catlett Marshall; Uniontown, Pennsylvania, 1880 Washington, 1959) Militar y poltico norteamericano. Como oficial
de Estado Mayor, haba demostrado ya sus cualidades en el curso
de la Primera Guerra Mundial (1914-18). Nada ms estallar la
Segunda Guerra Mundial (1939-45), la Administracin demcrata
del presidente Roosevelt le nombr jefe del Estado Mayor en
Washington; cuando, a partir de 1941, los Estados Unidos tomaron
parte en aquella contienda, Marshall fue el responsable de
coordinar las fuerzas militares americanas hasta la victoria final.
La ayuda americana facilit el milagro econmico
de una recuperacin rpida, al tiempo que estableci en Europa
occidental mecanismos de unidad (como la OECE) y una estrecha
vinculacin a Estados Unidos. Marshall impuls tambin las primeras
negociaciones para la formacin de una alianza militar antisovitica
entre Estados Unidos y sus aliados europeos, que conduciran, ya
despus de su dimisin, a la creacin de la OTAN (1949).
El estallido de la Guerra de Corea (1950-53) llev a Truman a llamarle de
nuevo, nombrndole ministro de la Guerra; la labor de Marshall consisti

en cesar al impulsivo general MacArthur (que haba reclamado plenos


poderes para la direccin de la guerra) y apaciguar gradualmente el
conflicto coreano para evitar que degenerara en una guerra de grandes
dimensiones con el bloque socialista. Logrados sus objetivos, se retir de
la poltica y del servicio militar activo en 1951. En 1953 recibi el Premio
Nobel de la Paz.

Carrera poltica
Despus de la Segunda Guerra Mundial fue enviado a China para negociar una tregua y
construir un gobierno de coalicin entre los nacionalistas y los comunistas que luchaban en
una guerra civil. Su mediacin no tuvo efecto y en 1947 abandon China para volver a los
Estados Unidos.
Aquel mismo ao fue nombrado Secretario de Estado, preparando desde el primer
momento un plan para la recuperacin econmica europea, una economa que haba
quedado devastada como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial. Este plan de
recuperacin europea, conocido como Plan Marshall, ayud econmicamente a diecisis
pases europeos, todos ellos aliados, y consigui que la Revista Time lo volviera a nombrar
Hombre del ao en 1948. Como Secretario de Estado, se opuso al reconocimiento del
Estado de Israel, en contra de la opinin del Presidente Harry S. Truman. Este
enfrentamiento provoc su dimisin en 1949, siendo nombrado en 1950 Secretario de
Defensa, puesto al que renunci en 1951, despus de tener diversas disputas con el senador
Joseph McCarthy. Posteriormente fue nombrado presidente de la seccin norteamericana de
la Cruz Roja. En 1953 fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz por su ayuda a la
reconstruccin europea despus de la Segunda Guerra Mundial con el Plan Marshall.
Finalmente, Marshall muri el 16 de octubre de 1959 en Washington D.C..

Nikita Jrushchov
Nikita Serguyevich Jrushchov, tambin conocido como Nikita Kruschevnota 1
(Kalnovka, 3 de abriljul./ 15 de abril de 1894greg. Mosc, 11 de septiembre de 1971), fue el
dirigente de la Unin Sovitica durante una parte de la Guerra Fra. Desempe las
funciones de Primer Secretario del Partido Comunista de la Unin Sovitica entre 1953 y
1964 y como Presidente del Consejo de Ministros, de 1958 a 1964. Jrushchov fue respo
nsable de la desestalinizacin parcial de la Unin Sovitica, para respaldar el progreso del
programa espacial sovitico y varias reformas relativamente liberales en materia de poltica
interna. Sus colegas del partido lo retiraron del poder en 1964, reemplazndolo Leonid
Brzhnev como Primer Secretario y Aleksi Kosygin como Presidente del Consejo de
Ministros.

Jrushchov naci en la aldea rusa de Kalnovka en


1894, cerca de la frontera actual entre Rusia y Ucrania.
En su juventud estuvo empleado como obrero
metalrgico, y durante la Guerra Civil Rusa fue un
comisario poltico. Con la ayuda de Lzar
Kaganvich, se abri paso en la jerarqua sovitica.
Apoy las purgas de Stalin y aprob miles de
detenciones. En 1939, Stalin lo envi a gobernar
Ucrania y all continu las purgas. Durante lo que fue
conocido en la Unin Sovitica como la Gran Guerra
Patritica (Frente Oriental de la Segunda Guerra
Mundial), Jrushchov fue nuevamente comisario
poltico y actu como intermediario entre Stalin y sus
generales. Jrushchov particip en la sangrienta Batalla
de Stalingrado, un hecho que lo enorgulleci para toda
su vida. Despus de la guerra, regres a Ucrania antes
de ser llamado a Mosc como uno de los asesores
cercanos de Stalin.
En la lucha por el poder desencadenada tras la muerte de Stalin en 1953, Jrushchov emergi
victorioso despus de varios aos. El 25 de febrero de 1956, en el XX Congreso del
Partido, pronunci el "discurso secreto", denunciando las purgas de Stalin y el
advenimiento de una era menos represiva en la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas
(URSS). Sus polticas internas, encaminadas a mejorar la vida de los ciudadanos comunes,
a menudo fueron ineficaces, especialmente en el rea de la agricultura. Con la esperanza de
finalmente contar con misiles para la defensa nacional, Jrushchov orden recortes
importantes en las fuerzas convencionales. A pesar de los recortes, su gobierno vivi los
aos ms tensos de la Guerra Fra, que culminaron en la Crisis de los misiles en Cuba.
Algunas de las polticas de Jrushchov fueron vistas como errticas, sobre todo por sus
rivales emergentes, que en silencio se elevaron con fuerza y lo depusieron en octubre de
1964. Sin embargo, no sufri el destino mortal de algunos perdedores anteriores de las
luchas por el poder sovitico siendo jubilado con un apartamento en Mosc y una dacha en
las zonas rurales. Sus memorias fueron llevadas de contrabando a Occidente y publicadas
parcialmente en 1970. Jrushchov muri en 1971 de una cardiopata.

John F. Kennedy

John Fitzgerald Kennedy (Brookline, Massachusetts,


29 de mayo de 1917 Dallas, Texas, 22 de noviembre
de 1963) fue el trigsimo quinto presidente de los
Estados Unidos. Fue conocido como John F. Kennedy,
Jack Kennedy por sus amigos y popularmente como
JFK.
Elegido en 1 960, Kennedy se convirti en el segundo
presidente ms joven de su pas, despus de Theodore
Roosevelt. Ejerci como Presidente desde el 20 de
enero de 1961 hasta su asesinato el 22 de noviembre de
1963. Durante su gobierno tuvo lugar la invasin de
Baha de Cochinos, la crisis de los misiles de Cuba, la
construccin del Muro de Berln, el inicio de la carrera
espacial y la consolidacin del Movimiento por los
Derechos Civiles en Estados Unidos, as como los primeros eventos de la Guerra de
Vietnam.
Durante la Segunda Guerra Mundial, destac por su liderazgo como comandante de la
lancha torpedera PT-109 en el rea del Pacfico Sur. Realizando un reconocimiento, la PT109 fue impactada por un destructor japons, que parti la lancha en dos y ocasion una
explosin. La tripulacin a su cargo logr nadar hasta una isla y sobrevivir hasta ser
rescatada. Esta hazaa le dio popularidad y con ella comenz su carrera poltica. Kennedy
represent al estado de Massachusetts como miembro de la Cmara de Representantes
desde 1947 hasta 1953, y luego como senador desde 1953 hasta que asumi la presidencia
en 1961. Con 43 aos de edad, fue el candidato presidencial del Partido Demcrata en las
elecciones de 1960, derrotando a Richard Nixon en una de las votaciones ms ajustadas de
la historia presidencial del pas. Kennedy haba sido la ltima persona en ser elegida
ejerciendo el cargo de senador. Tambin ha sido el nico catlico en ser elegido presidente
de EE. UU. hasta la fecha, as como el nico nacido durante la Primera Guerra Mundial y
tambin el primero nacido en el siglo XX.
El presidente Kennedy muri asesinado el 22 de noviembre de 1963 en Dallas, Texas2 ,
Estados Unidos. Lee Harvey Oswald fue arrestado y acusado del homicidio, pero fue
asesinado dos das despus por Jack Ruby, por lo que no pudieron someterlo a juicio. La
Comisin Warren concluy que Oswald haba actuado solo en el asesinato. Sin embargo, el
Comit Selecto de la Cmara sobre Asesinatos estim en 1979 que pudo existir una
conspiracin en torno al asesinato. El tema ha sido muy debatido y existen mltiples teoras
sobre el magnicidio. El crimen fue un momento importante en la historia de los Estados
Unidos debido a su traumtico impacto en la memoria de la nacin.
Muchos han considerado a Kennedy como un icono de las aspiraciones y esperanzas
estadounidenses; en algunas encuestas realizadas en su pas contina siendo estimado como
uno de los mejores presidentes de los Estados Unidos.

Mijal Gorbachov

Mijal Sergyevich Gorbachov (?i)/mxil srgejv grb


of/ (en ruso ) (Privlnoe, Unin
Sovitica, 2 de marzo de 1931) es un poltico ruso.
Fue Secretario General del Partido Comunista de la Unin
Sovitica (PCUS) de 1985 hasta 1989 y presidente ejecutivo de
la Unin Sovitica de 1989 a 1991. Recibi el Premio Nobel de
la Paz en 1990 y actualmente es lder de la Unin de
Socialdemcratas,1 un partido formado despus de la disolucin
oficial del Partido Socialdemcrata de Rusia en 2007.
Naci el 2 de marzo de 1931 en Privlnoe (Krai de Stvropol)
regin de Stvropol, cerca del Cucaso, en el seno de una familia campesina.Se uni a la
Unin Comunista de la Juventud en 1946 y durante cuatro aos trabaj como operador
ayudante en una cosechadora de cereales, en la estacin de mquinas y tractores de su
localidad.2 En 1952, ingres al Partido Comunista y tres aos despus contrajo matrimonio
con Rasa Maksmovna Titarenko con quien tendra una hija, Irina. Ese mismo ao obtuvo
el ttulo de abogado en la Universidad de Mosc. Entre 1956 y 1958, desempe el cargo
de primer secretario del comit urbano del Komsomol. Luego lo eligieron primer secretario
del Komsomol de todo el territorio.
En 1962 fue ascendido a jefe del departamento del comit territorial del PCUS de
Stvropol. En 1966 pas a ocupar el cargo de primer secretario del comit urbano del
Partido de dicha localidad. En 1967, complet un curso por correspondencia en el Instituto
Agrcola de Stvropol. En 1968, fue elegido segundo secretario del comit territorial del
PCUS y en 1970 pas a ocupar la primera secretara de dicho comit. En 1971 lleg al
Comit Central del PCUS. En 1978, lo eligieron secretario de Agricultura en el Comit
Central del Partido Comunista y un ao despus se convirti en el miembro ms joven del
Politbur (a los 49 aos).

Etapa de Gobierno
En septiembre de 2008 Gorbachov anunci que iba a hacer un regreso a la poltica rusa,
junto con el ex agente de la KGB, Alexandr Lbedev.17 Su partido es conocido como el
Partido Independiente Democrtico de Rusia. Tambin es copropietario del peridico de
oposicin Nvaya Gazeta.18El 20 de marzo de 2009, Gorbachov se reuni con el presidente
estadounidense Barack Obama y el vicepresidente Joe Biden en los esfuerzos por
"reiniciar" las tensas relaciones entre Rusia y los Estados Unidos.

George H. W. Bush

George Herbert Walker Bush (Milton, Massachusetts, Estados Unidos,


12 de junio de 1924) es un poltico estadounidense que fue el

cuadragsimo primer Presidente de los Estados Unidos entre 1989 y


1993. Previamente fue el cuadragsimo tercer Vicep residente de los
Estados Unidos entre 1981 y 1989, y tambin fue un congresista,
embajador, y Director de la Agencia Central de
Inteligencia; actualmente es el expresidente de
los Estados Unidos vivo de mayor edad.
Bush naci en Milton, siendo sus padres Prescott
Bush y Dorothy Walker Bush. Tras el ataque de
Pearl Harbor en 1941, Bush pospuso el ir a la
universidad, se alist en la Armada de los Estados
Unidos en su 18 cumpleaos y se convirti en el
aviador naval ms joven de la Armada. 1 2 Sirvi
en la Armada hasta que la guerra termin, y
entonces fue a la Universidad de Yale.
Gradundose en 1948, se mud con su familia al oeste de Texas y entr
en la industria petrolera, convirtindose en millonario a la edad de 40
aos.Se empez a involucrar en la poltica poco despus de fundar su
propia compaa de petrleo, siendo miembro de la Cmara de
Representantes, entre otras posiciones. Se postul sin xito a la
presidencia de los Estados Unidos en las elecciones de 1980, aunque fue
elegido por Ronald Reagan para ser el candidato a la vicepresidencia de
los Estados Unidos, y ambos fueron elegidos como presidente y
vicepresidente, respectivamente. Durante su mandato, Bush encabez
las fuerzas de la administracin en la lucha contra la drogas.En las
elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1988, Bush lanz una
campaa exitosa para suceder a Reagan como presidente, derrotando a
su oponente demcrata, Michael Dukakis. La poltica internacional fue
uno de los principales pilares durante la presidencia de Bush; las
operaciones militares fueron llevadas a cabo en Panam y en la golfo
persa mientras el mundo estaba cambiando; el Muro de Berln cay en
1989 y la Unin Sovitica se disolvi dos aos despus. En el plano
interno, Bush incumpli una de sus promesas, concretamente, la de no
crear nuevos tipos de impuestos y tras una lucha con el Congreso, firm
un aumento de los impuestos que finalmente aprob el Congreso. A raz
de las preocupaciones econmicas, perdi las elecciones de 1992 contra
Bill Clinton.Bush es el padre de George W. Bush, el 43. Presidente de los
Estados Unidos, y Jeb Bush, antiguo Gobernador de Florida. Es el ltimo
presidente veterano de la Segunda Guerra Mundial. Hasta la eleccin de
su hijo George W. Bush como presidente en el ao 2000, Bush era
comnmente referido simplemente como George Bush; y desde ese
ao, las formas George H. W. Bush, Bush 41, Bush el Anciano, y
George Bush, Sr. han sido usadas comnmente para distinguir al
padre del hijo, llamndolo coloquialmente Bush padre.