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Roger Chartier

e a

Atualidade

da

Cincia

Chartier, Roger. A histria ou a leitura do tempo. Traduo de


Cristina Antunes. Belo Horizonte: Autntica, 20091. 80 p.
Marlon Jeison Salomon*
marlonsalomon@gmail.com

Qual a relao entre a cincia histrica e a revoluo digital? Gestada


e concebida no mundo do impresso, essa disciplina permaneceria impassvel
diante da emergncia do mundo digital e da textualidade eletrnica? Quais
so os seus efeitos no interior do campo historiogrfico? At que ponto a
transformao radical (e recente) do suporte de existncia do escrito produz
impactos no trabalho do historiador, no trabalho de produo do saber histrico? Quais seriam os efeitos metodolgicos e tericos da digitalizao da
cultura tornada possvel por essa nova forma de escrita, a escrita digital2 no
campo historiogrfico? Que mutaes a entrada na era digital e da textualidade
eletrnica impem histria? Qual a relao entre a escrita das cincias (no
sentido de uma potica do saber) e a escrita eletrnica? A emergncia do
cdigo da informtica no transforma o que se definia como documento,
o que se compreendia por arquivo e o modo como se alimentava a relao
entre histria e memria? Assim como falamos na existncia de uma memria,
tambm podemos falar em esquecimento digital? Qual o seu estatuto? Ou
ser que o processo de epistemologizao da histria no sculo XIX teria assegurado a essa disciplina conquistas definitivas e impassveis ao do tempo?
Ou a relao entre a digitalizao da cultura e essa disciplina se caracterizaria
apenas por disponibilizar um mero recurso formal (o computador) ao trabalho de escrita (o editor de textos) e de elaborao da histria (auxiliando no
tratamento de dados quantitativos) e facilitar o acesso e a consulta de acervos
remotos? Como esse acontecimento, a revoluo digital, acontece na ordem
do discurso histrico?
So essas e outras questes que a leitura do ltimo ensaio publicado
no Brasil do eminente historiador francs, Roger Chartier, colocam e sugerem reflexo. No surpreendente que elas partam de um historiador que
no diretamente oriundo das fileiras dos militantes da teoria da histria,
mas sim da histria da cultura escrita. que a singularidade da dmarche

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Resenha

chartieriana no domnio desta histria se afirmou em boa parte por meio


do acento na anlise das modalidades de relao entre o escritor/leitor e os
textos. Donde a importncia em suas reflexes da noo de suporte e da
anlise das estratgias de publicao e edio dos textos. Ora, esse conjunto
de questes que abre nossa recenso s poderia advir de um trabalhador
da histria cuja interrogao sobre a leitura e a interpretao das obras no
partisse de uma definio puramente semntica dos textos. Mas no apenas:
parece-nos que a noo de atualidade desempenha um papel decisivo no
trabalho do autor dA ordem dos livros. Antes de sublinharmos este aspecto
do seu pensamento, preciso apresentar resumidamente o que que est
em jogo em seu ensaio.
O texto parte de uma genealogia do que se diagnosticou, nos anos de
1980 e 1990, como crise da histria. A partir do momento em que se evidenciou a dimenso retrica e narrativa da histria, nos anos 70, colocou-se o
problema do regime especfico do conhecimento e da verdade na histria.
As discusses sobre a no-oposio entre prova e retrica, sobre as operaes prprias ao trabalho do historiador, sobre as regras e controles
constituintes de um regime de verdade da histria definido por critrios de
prova dotados de uma validade universal (p. 16) inserem-se a e, de certa
forma, acalmaram os historiadores, cujas certezas haviam sido abaladas
pela emergncia dessa evidncia3.
Para Chartier, no final dos anos 90, entrev-se um novo problema. A
questo recai, ento, sobre a prpria instituio histrica, sobre os efeitos na
prtica dos historiadores do lugar social onde se exerce sua atividade (p. 17).
Trata-se da questo de Michel de Certeau sobre o lugar social da produo
do saber histrico. A interdio e a liberdade na ordem do discurso no so
exteriores a ele. Como se sabe, Michel de Certeau articulou uma anlise das
regras de formao dos discursos (expostas nArqueologia do Saber) com o que
denominou de lugar social: os limites do que possvel e do que impossvel
dizer no interior de uma determinada disciplina, em determinado momento,
articulam-se com os lugares que essa disciplina ocupa no campo social. Esta
questo permite interrogar no apenas sociologicamente a economia e as regras
de funcionamento do campo historiogrfico, mas tambm repensar a histria
do saber da histria a partir de uma anlise destas articulaes. De um lado,
o reconhecimento de que a histria uma dentre outras modalidades de
relao com o passado coloca o problema das diferenas entre a histria e
a memria, tal como as descreve Paul Ricoeur; de outro, o reconhecimento
de que as obras de fico conferem uma presena ao passado, sobretudo,
em nossa poca, marcada pela tentao de criar histrias imaginadas e
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imaginrias (p. 31), exige que se distinga com clareza o que parece evidente
de antemo: os limites que distinguem a histria de outras modalidades de
relao com o passado. Para Chartier, estas reflexes participam do longo
processo de emancipao da histria em relao memria e em relao
fbula (p. 31).
Nos ltimos anos, assiste-se a uma rica discusso e ao esforo agrimensrio de um conjunto de trabalhos devotados a demarcar o campo da
histria cultural. De onde partir para faz-lo? Deve-se partir dos objetos
que seriam prprios a ele, tal como o livro, por exemplo? V-se claramente
o problema desta opo: onde estariam, ento, os limites entre uma histria
literria ou da educao e uma histria cultural? Deve-se, ento, partir do
princpio antropolgico de que toda histria cultural na medida em que
interroga a produo de significados? No ressoaria, neste caso, a antiga
sentena do autor de Como se escreve a histria: se tudo histrico, logo a
histria no existe? Onde reside a singularidade deste domnio para este
trabalhador diretamente responsvel pela sua configurao?
Para Chartier, o mais pertinente seria partir de algumas questes
comuns s diferentes heranas e tradies da histria cultural. A primeira
delas se relaciona s diferentes compreenses da articulao entre as obras
singulares e as representaes comuns: o processo pelo qual os leitores,
os espectadores ou os ouvintes do sentido aos textos (ou s imagens) dos
quais se apropriam (p. 35-36). Inmeras respostas foram dadas a essa
questo em reao ao estrito formalismo por meio do qual o New Criticism
pensou esta articulao, segundo a qual a produo de significado decorre
de uma relao direta entre o leitor e a obra. Da decorre a esttica da recepo de Jauss e a fenomenologia de Iser. Para Chartier, a singularidade
de uma nova histria cultural pode ser pensada a partir do modo como
ela se inseriu neste contexto. Contra o estruturalismo e a semiologia, ela
insistiu na materialidade das formas em que os textos esto inscritos e
no papel que elas desempenham na construo do seu sentido. Contra a
idia de um leitor universal e contra a noo de recepo, ela insistiu nas
circunstncias e modalidades concretas do ato de ler. Donde a importncia
em recordar que escritores no escrevem livros, mas sim textos; quer dizer,
as estratgias de edio, de impresso e de produo material das obras
atuam na relao entre o leitor e texto; da a importncia na anlise das
modalidades de publicao, disseminao e apropriao dos textos inspirada na sociologia de D. F. Mckenzie4, na considerao da historicidade
dos leitores e na materialidade dos textos (nenhum texto existe fora das
materialidades que lhe do para ler e escutar [p. 41]).
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e a atualidade da cincia.

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Resenha

Os limites de uma nova histria cultural estariam, assim, relacionados a um desafio: compreender como as apropriaes concretas e as
invenes dos leitores (ou dos espectadores) dependem, em seu conjunto,
dos efeitos de sentido para os quais apontam as prprias obras, dos usos
e significados impostos pelas formas de sua publicao e circulao e das
concorrncias e expectativas que regem a relao que cada comunidade
mantm com a cultura escrita (p. 43). Esta definio no apenas rechaa a
rgida e tradicional clivagem entre cultura erudita e cultura popular, como
coloca no centro de sua reflexo o problema da articulao entre os discursos e as prticas (p. 47). Essa relao, em funo do linguistic turn, tornou-se
extremamente problemtica nos ltimos anos. A distino foucaultiana entre
prticas discursivas e prticas no-discursivas (ou aquela entre sentido prtico
e razo escolstica de Bourdieu) permite distinguir os discursos e as prticas,
diferenciar a lgica das prticas das estratgias que governam a produo de
enunciados e neutralizar a assero de que tudo texto. justamente aqui
que, para Chartier, revela-se a importncia da noo de representao para
uma nova histria cultural.
Para uma histria dos conceitos, seria um prato cheio interrogar a histria do conceito de representao. Nunca talvez um conceito tenha se difundido
e sido empregado to larga e rapidamente como o conceito de representao
na historiografia contempornea e no apenas no Brasil. Seria interessante
compreender como ele foi injetado de um novo vigor no interior da nova histria cultural depois de ter sido objeto de uma crtica radical, nos 60, por parte
de filsofos como Michel Foucault e Gilles Deleuze. Vemos que em Chartier,
esta noo no deve mais ser pensada no interior da velha oposio entre real
e imaginrio. Para Chartier, na fora de seus efeitos sociais, de como elas, as
representaes, atuam socialmente inscrevendo-se nas estruturas cognitivas
e objetivas do campo social (no preciso insistir na inspirao na sociologia
de Bourdieu desta noo de representao), que ela deve ser pensada5.
Nas ltimas trs partes do ensaio, Chartier se volta a questes historiogrficas de nossa atualidade. Primeiramente, a um questionamento crtico
sobre a exortao recente ao que se chamou de global history. Concretamente,
o que viria a ser uma tal histria global? Sabe-se o que ela rejeita, mas muito
pouco sobre o que ela afirma. A volta de uma histria global no pode ser
separada da reflexo, afirma Chartier, sobre as variaes de escala em histria
(p. 54), no sentido que lhe d Ricoeur.
Depois, a uma reflexo sobre os efeitos da revoluo digital na produo e na recepo do discurso histrico (as quais suscitaram as linhas
que abrem este texto). A textualidade eletrnica transforma direta, mas
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sub-repticiamente, aquilo que se compreende por escrever a histria. Se


concordarmos com Jacques Rancire, podemos at mesmo levar mais adiante
o problema aqui esboado por Chartier. Para Rancire, a escrita da histria,
ao contrrio da escrita das cincias, constituinte do processo de produo
do saber. A escrita da histria no diz respeito simples comunicao dos
resultados da cincia: ela faz parte e indissocivel da prpria produo do
saber (eis porque ela, a histria, no se reduz a um problema de metodologia
ou de epistemologia). Da a importncia de se considerar a emergncia da
textualidade eletrnica na atualidade da cincia histrica. Para Chartier, de
imediato, a textualidade eletrnica abre um campo ainda pouco explorado
pela escrita da histria. O texto de Robert Darnton sobre as canes subversivas em Paris no sculo XVIII, publicado no formato impresso e eletrnico
(no qual o leitor tem acesso aos relatrios dos inspetores de polcia, aos textos
das canes, a uma cartografia dinmica dos bares parisienses, ao registro
sonoro das canes) d provas disso. A histria se torna mais crtica e mais
engajada em relao ao passado.
Por outro lado, a textualidade eletrnica afeta diretamente a recepo do discurso histrico. Os trs dispositivos clssicos de prova (citao,
referncia e nota) do discurso histrico se assentavam em um princpio:
o leitor confiava no trabalho do historiador que fazia referncia a um
universo de textos impressos no acessveis. A partir do momento em que
o leitor pode consultar a bibliografia especializada, os acervos digitalizados e confrontar estes documentos com os argumentos do historiador, o
princpio em que se assentava a recepo do discurso histrico, desde o
sculo XIX, v-se diretamente afetado. Aqui, escreve Chartier, h uma
mutao epistemolgica fundamental que transforma profundamente as
tcnicas da prova e as modalidades de construo e validao dos discursos
do saber (p. 60-61).
Finalmente, no texto que fecha o ensaio, Os tempos da histria,
Chartier define sua maneira de compreender a singularidade da histria
em relao s outras cincias sociais, remetendo essa questo diretamente
ao ttulo do ensaio, A histria ou a leitura do tempo. Ele o faz retomando
uma idia de Fernand Braudel exposta em seu artigo Histria e Sociologia: a singularidade da histria em relao s cincias humanas reside
em sua capacidade de distinguir e articular os diferentes tempos que se
acham superpostos em cada momento histrico (p. 65). A histria no
corresponde sucesso de pocas no tempo; cada poca constituda por
inmeros tempos no plural e no no singular como se l no ttulo do
ensaio de Chartier. a idia braudeliana da coexistncia das trs duraes
Marlon Jeison Salomon. Roger Chartier

e a atualidade da cincia.

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Resenha

que aqui se observa: a estrutura, a conjuntura e o acontecimento. Contudo, fidelidade idia braudeliana soma-se uma inverso importante:
no se trata mais de conceber a histria a partir da hierarquia de tempos
encaixotados que pressupunha aquela do autor de O Mediterrneo. A singularidade da histria reside nessa capacidade de distinguir e articular as
diferentes temporalidades que se imbricam em cada momento histrico,
mas estas temporalidades no so centradas ou decorrentes de uma temporalidade determinante. Essa inverso introduzida por Chartier na concepo braudeliana introduz duas questes importantes para historiografia
contempornea: de um lado, problematiza a concepo segundo a qual as
temporalidades so simples medidas do mundo e dos homens, externas
aos indivduos tal como at hoje se ensina as escolas brasileiras; de outro,
repensa a noo desacontecimentalizada de tempo e de histria dos Annales, reintroduzindo no cerne dessa concepo de histria o conceito de
acontecimento (no mais entendido como os fatos ou as decises polticas
conscientes, mas como as descontinuidades e rupturas).
No se trata de um retorno a uma histria factual dos acontecimentos tal como se ouve por a -, porque no se trata da mesma noo de
acontecimento. Trata-se, ao mesmo tempo, de algo mais simples e menos
evidente. De uma nova relao com a filosofia: eis o que aqui est em jogo.
O desenvolvimento da escola dos Annales, na Frana, foi ao mesmo tempo
contempornea e paralela ao desenvolvimento de uma filosofia histrica e
de uma histria filosfica das cincias. Poderamos colocar lado-a-lado Bloch
e Bachelard, Febvre e Koyr, Braudel e Canguilhem. De um lado, uma histria desacontecimentalizada dos fenmenos de mentalidade e dos fatos de
civilizao material; de outro, uma histria acontecimentalizada da descontinuidade do saber e das revolues cientficas. A partir da dcada de 1960,
se observarmos ainda do lado da filosofia, reconheceremos uma profunda
preocupao com o conceito de acontecimento em Foucault e Deleuze e,
mais recentemente, em Rancire e Delaporte6. O conceito de acontecimento
foi, no interior de certa linhagem da filosofia francesa, de fundamental
importncia ao longo do sculo XX. A preocupao que encontramos em
Chartier com as rupturas e as descontinuidades pode ser vista a partir de
uma nova relao entre a histria e a filosofia. Mas no apenas: o dilogo
estreito de Chartier com o trabalho de Foucault (mas tambm com o de
Ricoeur, malgrado o afastamento do fenomenlogo francs de uma afirmao da descontinuidade do saber), em particular, e com a filosofia, em
geral, insere-se justamente aqui: a que se encontra uma nova maneira
de conceber as temporalidades histricas7.
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No h dvidas de que foi a histria serial que abriu concretamente


a possibilidade de uma mltipla temporalizao da histria pelo menos
a histria serial tal como ela foi filosoficamente concebida na Introduo
dArqueologia do saber. Encontra-se a a provenincia da idia chartieriana
de que a histria a leitura dos tempos ou de que a singularidade da histria
reside na sua capacidade de distinguir e articular as diferentes temporalidades
que se sobrepem em cada momento histrico. Quando Chartier escreve na
concluso de seu ensaio: a arquitetura braudeliana das duraes encaixotadas seguramente merece ser repensada. O fato que a leitura das diferentes
temporalidades que fazem que o presente seja o que , herana e ruptura,
inveno e inrcia ao mesmo tempo, continua sendo a tarefa singular dos historiadores e sua responsabilidade principal para com seus contemporneos
(p. 68), difcil no ouvir o eco daquela Introduo. O problema da leitura
ou das relaes entre as diferentes sries ou temporalidades era justamente
o que Foucault descrevia como a nova questo daquilo que ento propunha
chamar de uma histria geral a qual apagava o tema e a possibilidade
de uma histria global, quer dizer, de um encaixotamento das duraes a
partir de um princpio de coeso (a civilizao material, por exemplo). Se
concordarmos com Chartier, deveremos entrever a a atualidade da cincia.
No acreditamos que a importncia da atualidade em Chartier
tenha sido at hoje sublinhada. ttulo de concluso, gostaramos de
indic-la. A preocupao com a atualidade da cincia chave em Gaston
Bachelard e no procedimento metodolgico que ele denomina de recorrncia.
O historiador deve conhecer profundamente a atualidade da cincia cuja
histria escreve. Vemos claramente essa preocupao em Chartier quando
ele relaciona a revoluo digital e os seus efeitos na produo e na recepo
atual do discurso histrico. Essa preocupao vemos tambm no Chartier historiador das trajetrias do escrito. A diferena, nesse caso, que
no se trata de uma histria da cincia ou do saber, mas das prticas
de escrita e leitura. A importncia de nossa atualidade para a histria
destas prticas deve-se ao fato de que ela se caracteriza por um perodo
de revoluo. A noo bachelardiana de atualidade instrui o historiador
destas prticas; e a noo koyreniana de revoluo serve para conceituar essa
atualidade. Chartier se instrui nessa atualidade para pensar aquelas trajetrias, mas se vale da recorrncia tal como ela foi utilizada e redefinida por
Koyr e Foucault. O espao de uma recenso no nos permite desenvolver
o argumento de como a recorrncia importante nas anlises histricas de
Chartier. Destaquemos apenas que a presena da atualidade no trao de sua
escrita aquela de um pensamento histrico atravessado pela novidade do
Marlon Jeison Salomon. Roger Chartier

e a atualidade da cincia.

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Resenha

atual, instrudo pela juventude daquilo que intempestivo nas novas prticas;
alimentado pela vivacidade e pela instrutiva leveza da novidade das prticas
atuais. Para retomar em outro contexto a feliz expresso cunhada por meu
amigo Fbio Ferreira de Almeida, trata-se de um pensamento histrico que se
distingue por uma Wille zur Gegenwart8. Em Chartier, o pensamento crtico
no se transformou em pensamento de luto, na terrvel nnia que atravessa
parte da historiografia contempornea; nossa atualidade diferena em
relao ao passado e no a imagem desfigurada de uma histria a ser saudosamente rememorada. a que reside a importncia de Roger Chartier para
a historiografia contempornea.
Notas
1 A arte da traduo talvez o ofcio mais difcil do mundo escrito das humanidades. No
mundo dos conceitos nem sempre o socorro reviso gramatical suficiente e quase
sempre a traduo da traduo leva a becos sem sada e a armadilhas. Embora no haja
o que objetar traduo desse livro, cabem algumas consideraes. No original, em
francs, Chartier se refere ao linguistic turn em ingls. No Brasil, quando no se mantm
o original em ingls, traduz-se essa sentena pela expresso, cujo emprego j se tornou
usual, virada lingstica. O uso do espanholismo giro lingstico (p. 13; 47) soa bastante
heterclito. Nos ltimos anos, no Brasil, vem se tornando comum traduzir o substantivo criture (em francs) e escritura (em espanhol) por escritura e no mais por escrita
(sobretudo no caso da traduo do francs). O que compreensvel quando se trata
de traduzir no a palavra, mas o conceito derridiano de escritura. Agora, justifica-se
essa traduo para o caso de escrita da histria? Teria a palavra escrita se tornado
fora de moda no mundo erudito das cincias humanas? Creio que no, embora essa
tambm tenha sido em muitas passagens a escolha da tradutora dA ordem dos livros.
Se o neogalicismo escritura vier a se impor ser preciso, em breve, rever a traduo do
livro de Michel de Certeau (to caro a Chartier) para a A escritura da histria; p. 14:
[...] a historiografia (ou seja, histria e escritura). Depois, creio que appartenance
seria melhor traduzido por pertencimento e no pertinncia (p. 19; 51), at porque
em um dos casos remete diretamente a uma noo de Bourdieu. Finalmente, no cabe
traduzir a noo braudeliana de longa durao por longo termo.
2 Sobre a inveno dessa nova forma de escrita, ver a terceira parte do incontornvel tratado
de Clarisse Herrenschmidt, Lcriture informatique et rticulaire. In: Les trois critures:
langue, nombre, code. Paris: Gallimard, 2007. pp. 387-498.
3 Chartier concorda com Michel de Certeau: ao trabalho do historiador inerente o
paradoxo inscrito no nome historiografia: histria e escrita, conhecimento e relato, real
e discurso. interessante que de todos estes debates esteja sempre ausente o nome de
Jacques Rancire, cujo trabalho publicado em 1992 pretendia justamente fazer uma arqueologia da nova histria e deste paradoxo: um saber que soube evitar o canto de sereia
da matematizao e que, ao mesmo tempo, precisou se transformar em relato (Potica)
subtraindo-se, no entanto, da literatura (Rancire evidencia ainda outra questo: a histria
nasce na mesma poca que a literatura, so duas figuras contemporneas, pertencem
mesma poca e tm a mesma idade; essa descrio arqueolgica expe a singularidade
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de um problema que a iluso retrospectiva que sustenta as anlises de um Ginzburg,


por exemplo, no pode colocar). Isto se deve ao fato de Rancire colocar o problema
que historiador (sobretudo, na tradio dos Annales) busca evitar: no se trata apenas
da relao da histria com a literatura, mas com qual literatura. E o que decorre desta
relao, quer dizer, do modelo de relato histrico: qual o modelo de relato apropriado ao
saber da era das massas ou da democracia? Sem dvida, as discusses epistemolgicas
nas duas ltimas dcadas avanaram sensivelmente, mas evitando amide o problema
poltico que reside nesta questo. Rancire, J. Les noms de lhistoire. Essai de potique du
savoir. Paris: Seuil, 1992. Infelizmente, meu amigo Carlos Oiti ainda no publicou sua
tese de doutorado dedicada a um exame minucioso da histria dessa crise. Berbert Jr.,
Carlos Oiti. A histria, a retrica e a crise dos paradigmas. Tese (Doutorado em Histria),
Universidade de Braslia, 2005.
Cujo Bibliography and the sociology of texts permanece at hoje indito em portugus.
Em meados dos anos 90, meu amigo Henrique Luiz Pereira Oliveira publicou um
instigante artigo pouco conhecido sobre a questo da verdade e da realidade na pintura
renascentista. Em uma camuflada nota de rodap daquele artigo, ele sublinhava com
certa surpresa o fato de que, naquele perodo, seus colegas historiadores haviam rpida
e quase que automaticamente substitudo, em seu vocabulrio, a noo de ideologia pela
de representao.
Cujo livro recente possui um ttulo, a esse respeito, bastante significativo: Filosofa de los
acontecimientos. Medelin, 2002.
De minha parte, situaria aqui a possibilidade de compreender a dmarche chartieriana,
na sua releitura, durante os anos 80, das relaes entre a histria e a filosofia. Na anlise
dessas questes, sobretudo em relao noo de tempo, os historiadores do muita
importncia ao que h de mais tradicional na histria intelectual e dos saberes: a uma
histria das polmicas e controvrsias intelectuais (o debate entre Braudel e Lvi-Strauss,
sobre histria e estrutura, etc.). Concluda a polmica em questo, o historiador explicita
sua dificuldade em compreender o que se passa a partir do dia seguinte. Uma histria dos
problemas pode ser muito mais instrutiva do que uma histria tradicional das polmicas
e controvrsias cientficas e intelectuais.
Almeida, Fbio Ferreira de. A potica como ontologia da diferena. Ensaio sobre a filosofia
de Gaston Bachelard. Tese (Doutorado em Filosofia), Universidade do Estado do Rio de
Janeiro, 2007. p. 136.