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DE LOS EFECTOS DE LAS OBLIGACIONES EN GENERAL.

-Concepto.
Los efectos son consecuencias. Tales consecuencias surgen de la relacin obligacional y se
proyectan con relacin al acreedor en una serie de dispositivos tendientes a que obtenga la
satisfaccin del inters suyo que la sustenta y, con relacin al deudor, como verdaderos derechos en
torno de su deber de cumplir.
Como la obligacin es una relacin jurdica, sus efectos son, pues, consecuencias de ndole que
jurdica que derivan de ella.
-Distingo con los efectos de los contratos.
El contrato crea obligaciones, de manera que su efecto es, precisamente, crearlas. Y las
virtualidades que son consecuencia de la obligacin resultan de ella misma, y no inmediatamente
del contrato.
-A quienes alcanzan: partes, sucesores, terceros.
Carcter relativo: el art. 503 al cual adecuan, en la regulacin general del acto jurdico, el art. 953,
y en la del contrato, los arts. 1195 y 1199- sienta una regla de extrema obviedad: la relacin
obligacional slo produce efectos entre las partes y sus sucesores, y no puede ser opuesta ni, mucho
menos an, perjudicar a terceros.
As los terceros, es decir quienes no son parte en la relacin jurdica, resultan ajenos a ella, y no son
afectados por la obligacin. Inversamente, deben abstenerse de perturbar el ejercicio de los
derechos del acreedor, no obstante lo cual estn facultados para impugnar los actos fraudulentos y
los simulados, y para suplir la inaccin del deudor en cobrar su propios crditos, casos en los cuales
pueden inmiscuirse en una relacin jurdica ajena, en defensa de sus propios derechos.
Oponibilidad de los efectos: no obstante aquella regla, en ciertas circunstancias, algunos terceros
tienen que admitir las virtualidades de una obligacin ajena: en materia de obligaciones de dar, el
Cdigo (art. 592 y ss.), prev que el acreedor de la entrega, pese a ser tercero de otra obligacin
contrada por su deudor con relacin a la misma cosa, debe respetar el mejor derecho del acreedor
de esta ltima obligacin.
Invocabilidad de los efectos: el artculo 1196 faculta a los acreedores para ejercer derechos y
acciones de su deudor, con lo cual, por medio de la accin subrogatoria, indirecta u oblicua, ciertos
terceros pueden prevalerse de una relacin obligacional vinculante de su deudor con otro deudor de
ste.
Contratos a favor de terceros: el art. 504 prev la figura del contrato a favor de un tercero. Para ello,
conforme a la norma citada, deben concurrir estos extremos: (1) el beneficiario debe aceptar la
ventaja estipulada a su favor; (2) debe hacerlo saber al obligado, que es quien promete su
comportamiento; y (3) todo ello antes de ser revocada.
Contratos por terceros: los contratos por terceros involucran el fenmeno de la representacin.
Ahora bien, para que el acto del representante comprometa al representado, debe haber un acto
constitutivo de la representacin, que consiste en la autorizacin, o poder de representacin
suficiente, conferido al representante. Cuando faltan estos poderes, o no son bastantes, el supuesto
representante se compromete personalmente, y el sindicado como dueo del negocio es ajeno a
aquel acto, es decir, resulta un tercero (arts. 1161 1 parte, 1931 y ss.).

Pero, igualmente, puede prevalerse de lo actuado por el supuesto representante. Para ello, debe
ratificar lo obrado por ste (arts. 1161 in fine, 1935 y ss.), aunque, lgicamente, esa ratificacin, que
equivale al mandato (art. 1936), se hace sin perjuicio de terceros (art. cit. in fine). De tal manera
quien ratifica, tercero con relacin al acto obrado en su nombre sin que se contara con poderes
bastantes al efecto, puede incorporarse a la relacin jurdica creada si su intervencin.
-Cumplimiento voluntario: mediante su expectativa a la prestacin, el acreedor espera el pago, o
cumplimiento espontneo, por parte del deudor. Si el deudor paga, el acreedor, investido de ttulo
para ello, se apropia del bien pagado; y a su vez, aqul, si efecta el cumplimiento exacto de la
obligacin, adquiere el derecho de obtener la liberacin correspondiente, o la facultad de repeler las
acciones del acreedor, si la obligacin se hallase extinguida o modificada por una causa legal.
11- El patrimonio como garanta comn de los acreedores.
-Concepto.
El patrimonio, concebido econmicamente por el art. 2312 como el conjunto de los bienes de una
persona, y cuya nocin jurdica aparece concretada en la nota a ese precepto, en cuanto all se
afirma que es la universalidad jurdica de sus derechos reales y de sus derechos personales, bajo la
relacin de un valor pecuniario, es decir como bienes, es un instituto que el Derecho regula para
satisfacer sus propios fines, esto es, en miras del bien individual del titular, y del bien comn.
Por ello, a la persona fsica, como uno de sus atributos, le cabe la posibilidad de adquirir bienes que
conformen su patrimonio, aunque de hecho no los tenga; y la persona jurdica debe poseer
patrimonio propio.
El patrimonio, universalidad de Derecho, presenta unidad de masa y unidad de gestin. Es una masa
orgnica, tratada unitariamente por el ordenamiento jurdico, sometida al poder de su titular para
satisfacer la perspectiva del bien individual. Pero, simultneamente, garanta comn para los
acreedores, a los fines de posibilitar la satisfaccin de sus crditos (art. 496), en orden al bien
comn.
-Fundamentos legales del principio.
Nuestro Cdigo, a diferencia de otros, no lo enuncia expresamente. Sin embargo se lo ha inducido
de diversas disposiciones:
(1) El art. 505, inc. 3 permite al acreedor obtener del deudor las indemnizaciones
correspondientes, en defecto del cumplimiento especfico de la obligacin, y desde que tales
indemnizaciones se perciben en dinero, o sea, recaen sobre otros bienes que el que constituy objeto
de la obligacin incumplida.
(2) Pendiente la condicin suspensiva, el acreedor puede proceder a todos los actos conservatorios,
necesarios y permitidos por la ley para la garanta de sus intereses y de sus derechos (art. 546).
(3) Las acciones reparadoras a que se refieren los arts. 955, 961 y 1196 tienen innegable
fundamento en el mismo principio apuntado.
(4) El propio significado de patrimonio que fluye del art. 2312 es otro argumento.
(5) En materia sucesoria, para formar las hijuelas de cada uno de los herederos deben separarse los
bienes suficientes para el pago de las deudas y cargas de la sucesin (art. 3474). Este precepto
supone como preexistente el derecho de los acreedores de la sucesin de hacer efectivos sus
crditos sobre el patrimonio del causante.

(6) Cuando la sucesin es insolvente, los legados no puede pagarse hasta que estn pagadas las
deudas (art. 3797, 1 parte).
(7) Finalmente, si examinamos la pauta que establece el art. 3922 en materia de ejecucin colectiva,
en cuanto los crditos no privilegiados se cubrirn a prorrata sobre el sobrante de la masa
concursada, concluimos otra vez que constituye consecuencia del principio sub examine, puesto
que el cobro de los crditos quirografarios depender de la mayor o menor solvencia del patrimonio.
-Limitaciones.
Inembargabilidad.
La regla es que todos los bienes que componen el patrimonio del deudor son pasibles de ejecucin
por sus acreedores, a los fines de percibir sus crditos. Sin embargo la ley establece, en supuestos
excepcionales, la inembargabilidad de ciertos bienes, que quedan excluidos de la garanta comn,
en resguardo de las necesidades mnimas del deudor y su familia.
La nmina es numerosa y surge del Cdigo Civil y de leyes especiales. A manera de ejemplo,
sealaremos los siguientes supuestos de inembargabilidad:
(1) La suma destinada al pago de alimentos (art. 374).
(2) Los bienes que gozan de beneficio de competencia (arts. 799 y 800).
(3) Las jubilaciones y pensiones en su totalidad, salvo por alimentos y litisexpensas.
(4) El salario mnimo y vital, en la proporcin que establezca la reglamentacin, salvo por deudas
alimentarias.
(5) El lecho cotidiano del deudor, de su mujer e hijos; las ropas y muebles de su indispensable
uso; los instrumentos necesarios para la profesin, arte u oficio que ejerza (art. 219, inc 1,
Cdigo Procesal).
(6) El bien de familia.
Beneficio de competencia (concepto y rgimen legal).
Beneficio de competencia es el que se concede a ciertos deudores, para no obligrseles a pagar
ms de lo que buenamente puedan, dejndoles en consecuencia lo indispensable para una modesta
subsistencia, segn su clase y circunstancias, y con cargo de devolucin cuando mejoren de
fortuna (art. 799).
A travs de la definicin que nos brinda el Cdigo se advierte: a) que se trata de un favor que la ley
acuerda excepcionalmente a cierta clase de deudores, cuya nmina se especifica en el art. 800; b)
que se les deja lo indispensable para sobrevivir; y c) que el beneficio se les concede con cargo de
devolucin si mejoran su fortuna.
El beneficio de competencia reduce la prestacin que debe satisfacer el deudor en los lmites que
buenamente pueda; sin extinguir el saldo insoluto, y sin que se convierta en una obligacin natural.
Resultan aplicables a su respecto los principios que gobiernan las obligaciones sujetas a la clusula
a mejor fortuna pudiendo los jueces, a instancia de parte, fijar el tiempo en que deba pagarse el
saldo (arg. art. 799 in fine y 620).

El beneficio en estudio es personalsimo, y cesa con la muerte del deudor, sin pasar a sus herederos.
El juez no puede concederlo de oficio: es el deudor quien debe reclamarlo, aportando la prueba de
los recaudos necesarios para la concesin de este favor legal.
12- Cumplimiento coactivo.
-Nocin.
Mediante el cumplimiento del deudor se satisface la expectativa a la prestacin del acreedor;
aqul efecta, espontneamente, el comportamiento debido.
Ahora bien, el acreedor tiene, tambin, una expectativa a la satisfaccin, si la prestacin, o
comportamiento debido, no se cumple: a tal efecto puede obtener la ejecucin especfica, esto es,
constreir al deudor a realizar dicho comportamiento (ejecucin forzada) o procurar la satisfaccin
de su inters con intervencin de un tercero (ejecucin por otro).
-Modos de obrar la coaccin.
A) Ejecucin forzada.
La ejecucin del deudor consiste en el ejercicio de los poderes del acreedor, o de la masa de
acreedores, respecto del patrimonio de aqul, para obtener forzadamente el objeto debido, o la
indemnizacin. Como el acreedor est impedido de hacerse justicia por mano propia, el art. 505,
inc. 1 slo lo autoriza a emplear los medios legales a fin de que el deudor le procure aquello a que
se ha (est) obligado.
-Procedimientos individuales y colectivos.
Cuando el acreedor singular encara a su deudor, en su propio inters, se trata de la ejecucin
individual. En cambio, cuando acta la masa o conjunto de acreedores, respecto del deudor
insolvente, se trata de la ejecucin colectiva.
Los procedimientos individuales transcurren por las siguientes etapas: a) se traba embargo, para
individualizar un bien de la propiedad del deudor, el cual, de esa forma, queda afectado a la
ejecucin. Una vez notificado el embargo (acorde a las circunstancias), se pasa a la segunda etapa:
b) cuando lo embargado es dinero, el acreedor se limita a practicar liquidacin y lo retira
directamente (art. 559 C. Pr.). Si, en cambio, se trata de otros bienes, corresponde venderlos en
remate judicial (art. 560 y ss. C. Pr.), que, en general, se lleva a cabo salvo acuerdo de partes- por
un martillero designado de oficio, previa publicacin de edictos, con base si se trata de inmuebles, y
sin base en los dems caso. El producido de la subasta es dinero y, una vez que ella es aprobada, el
acreedor practica liquidacin y puede percibir su crdito.
*Sobre el embargo profundizaremos ms adelante, dem con respecto a los procedimientos
colectivos.
-Lmite de la ejecucin forzada: Incoercibilidad de la conducta.
Distinguiremos las obligaciones de dar, de hacer y de no hacer.
(1) Obligaciones de dar: slo se puede ejecutar forzadamente cuando se cumplen tres requisitos con
relacin a la cosa debida (conf. Llambas): a) debe existir; b) debe estar en el patrimonio del deudor;
y c) el deudor debe tener la posesin de la cosa.
(2) Obligaciones de hacer: en las obligaciones de hacer el acreedor no puede ejercer violencia
contra la persona del deudor (art. 629).

(3) Obligaciones de no hacer: no obstante el silencio de la ley respecto de stas, se las estima
sometidas a igual impedimento que las de hacer; no cabe, pues, obtener el cumplimiento de una
obligacin de no hacer mediante violencia personal.
Es decir: la ejecucin forzada cabe tanto en las obligaciones de hacer como en las de no hacer, pero
los poderes del acreedor tienen una valla infranqueable en la prohibicin de violentar la persona
del deudor. Por lo contrario, en las obligaciones de dar, cuando la ejecucin forzada es viable por
concurrir los requisitos recin expresados, no hay impedimento en el ejercicio de violencia
personal: es el caso del desalojo por la fuerza pblica del inquilino obligado a dar para restituir al
dueo.
-Ejecucin por un tercero.
El acreedor tiene derecho, respecto del bien que constituye el objeto de la obligacin, a hacrselo
procurar por otro, a costa del deudor (art. 505, inc. 2).
La propia naturaleza de las cosas determina que la ejecucin por otro sea inconcebible en algunas
hiptesis. Tal modo de ejecucin no cabe:
(1) En las obligaciones de dar cosas ciertas, pues al estar determinadas desde el nacimiento de la
obligacin, slo el deudor puede darlas; hay que hacer salvedad, empero, de la obligacin de dar
una cosa cierta fabricada en serie, o ajena, si el dueo de sta tercero respecto de la obligacin
del caso- la entrega al acreedor.
(2) En las obligaciones de hacer intuitus personae (art. 626).
(3) En las obligaciones de no hacer, pues la abstencin debida es personal del deudor.
En todos los dems casos el acreedor tiene derecho a obtener la ejecucin por un tercero, cuestin
en la que incide su inters en que hubiera habido, o no, cumplimiento del propio deudor (doc. art.
730).
En principio, y toda vez que la justicia por mano propia est excluida, el acreedor debe obtener
autorizacin judicial para hacer efectiva la ejecucin por otro (doc. arts. 630 y 633). Dicha
autorizacin se requiere mediante un mecanismo sencillo: una audiencia, que se celebra con
quienquiera de los interesados concurra, y en la que debe producirse toda la prueba (doc. arts. 807 y
125, inc 3).
Ahora bien, si promedia urgencia, el acreedor est eximido de requerir tal autorizacin; ms an,
deber prescindir directamente de ella si, con la demora, agrava innecesariamente los daos.
B) Medios de compulsin.
-Diversos medios de compulsin y su clasificacin.
1) Astreintes.
-Concepto.
Son condenaciones conminatorias de carcter pecuniario, que los jueces aplican a quien no cumple
un deber jurdico impuesto en una resolucin judicial (conf. art. 666 bis).
-Evolucin.

La cuestin relativa a cmo compeler al deudor para que cumpla, sobre todo cuando la ejecucin
forzada est impedida, ha preocupado a los sistemas jurdicos.
El juez anglosajn, estimando que la inejecucin de la sentencia de condena importa un
menosprecio al tribunal (contempt of Court), lo sanciona disciplinariamente. El juez alemn puede
ir ms all: a peticin del acreedor, puede compeler al deudor mediante pena pecuniaria o de
prisin. Los tribunales franceses, por su parte, idearon la ingeniosa solucin de las Astreintes, que
constituyen un modo de coercin de tipo econmico. Si bien sus antecedentes parecen remontarse
hasta el Derecho romano, la fuente inmediata de la figura es la jurisprudencia francesa, que
comenz a aplicarla no obstante el silencio de la ley- a poco de sancionado el Cdigo de
Napolen, en dos conocidos fallos de 1809 y 1811.
Cuando no haba, en nuestro rgimen, texto legal que diera lugar a la aplicacin de Astreintes, hubo
sin embargo pronunciamientos judiciales que las impusieron.
En 1921 la Cm. Civ. 2 dispuso el pago de 100$ m/n mensuales a quien causaba ruidos molestos,
hasta que realizara las obras necesarias para que ellos cesaran aunque se ha observado- en realidad
se trat de una fijacin de indemnizacin por un dao futuro cierto. En 1952 la Cm. Nac. Civ. A
revoc una sentencia del juez Anzotegui, que haba fijado Astreintes en una cuestin de rgimen de
visitas de hijos, cuyos padres estaban en trance de divorcio, considerando que se trataba de una
institucin extica, ajena a nuestro sistema legal. Pero pocos aos despus, hacia fines de la dcada
del 50, los tribunales comenzaron a aplicar Astreintes con suma frecuencia, sobre todo en cuestiones
propias del Derecho de familia.
El III Congreso Nacional de Derecho Civil (Crdoba, 1961), propugn expresamente su
incorporacin al Cdigo Civil.
As las cosas, el 1 de febrero de 1968 entr en vigor el nuevo Cdigo Procesal, cuyo art. 37 regula
las Astreintes y, a partir del 1 de julio de ese ao, rige el art. 666 bis del Cdigo Civil, introducido
por decreto-ley 17.711/68.
-Rgimen legal.
El artculo 666 bis dispone: Los jueces podrn imponer en beneficio del titular del derecho,
condenaciones conminatorias de carcter pecuniario a quienes no cumplieron deberes jurdicos
impuestos en una resolucin judicial. Las condenas se graduarn en proporcin al caudal econmico
de quien deba satisfacerlas y sern dejadas sin efecto o reajustadas si aqul desiste de su resistencia
y justifica total o parcialmente su proceder.
El artculo 37 del Cdigo Procesal establece: Los jueces y tribunales podrn imponer sanciones
pecuniarias compulsivas y progresivas tendientes a que las partes cumplan sus mandatos, cuyo
importe ser a favor del litigante perjudicado por el incumplimiento. Las condenas se graduarn en
proporcin al caudal econmico de quien deba satisfacerlas y podrn ser dejadas sin efecto, o ser
objeto de reajuste, si aqul desiste de su resistencia y justifica total o parcialmente su proceder.
-Exigibilidad.
Para determinar su exigibilidad, procederemos a un examen analtico de las antedichas normas
legales:
(1) Son discrecionales, toda vez que los jueces tienen la facultad de imponerlas o no, segn las
circunstancias y, an, pueden dejarlas sin efecto o reajustarlas. Adems, las gradan de acuerdo con
el caudal econmico del obligado a satisfacerlas.
(2) Provisionales, esto es, no definitivas. Como vimos, pueden ser dejadas sin efecto, o reducidas, si
se verifican los extremos legales.

(3) Conminatorias, lo cual denota su propia finalidad de vencer la resistencia de un deudor


recalcitrante, mediante el incentivo econmico.
(4) Pecuniarias, pues slo pueden consistir en una suma de dinero.
(5) Ejecutables, lo cual es una derivacin de su propia naturaleza; el acreedor debe poder, en
determinado momento, liquidar la deuda por astreintes y ejecutarla, pues de otro modo, tal
imposicin sera ilusoria.
(6) Pronunciables a favor del acreedor, y a su pedido. Lo primero surge de la ley, y lo segundo es
una derivacin de ello mismo: no se podra imponer al acreedor la titularidad de otro crdito anexo
por astreintes, si no lo peticiona concretamente.
-Comparacin con otras figuras afines.
Relacin con la indemnizacin: en tanto la indemnizacin corresponde a un dao efectivamente
sufrido por el acreedor, y guarda equivalencia con l, las astreintes responden a otras ideas: no se
precisa la existencia de dao para que sea impuestas y, si lo hay, se independizan de su cuanta.
Por otra parte las astreintes se relacionan con la fortuna del destinatario de la imposicin, la cual, en
principio, es ajena a la determinacin del dao. Y la indemnizacin comporta, para el acreedor, un
derecho adquirido en los trminos del art. 17 de la Constitucin Nacional, en tanto las astreintes
son, por su propia naturaleza, provisionales, no definitivas.
No obstante que las astreintes y la indemnizacin responden a distintas caractersticas, no son
acumulables; es decir, el acreedor no puede pretender el cobro de la indemnizacin y, adems, el de
las astreintes.
Esto exige, sin embargo, algunas precisiones: a) si el monto del dao es superior al de la astreinte,
el acreedor puede reclamar el total de la indemnizacin; y b) si, a la inversa, la astreinte es mayor
que el dao, el acreedor podr reclamar el total de aqulla.
2) Multas.
Las multas civiles constituyen una especie de las poco frecuentes sanciones civiles represivas o
retributivas. Se clasifican del modo que sigue:
(1) Legales: son las dispuestas por la ley, como en el caso en que sancionan al locador que obtiene
indebidamente el desalojo de su inquilino y lo priva del derecho ala prrroga legal de la locacin.
(2) Convencionales: se pactan mediante la clusula penal (art. 652 y ss.).
(3) Judiciales: estn contempladas por los arts. 465 y 622, y por el Cdigo Procesal. Se trata
indudablemente de multas civiles, y as lo expres Vlez en la nota el art. 43: las multas que
pueden imponerse en un proceso... no son verdaderas penas, sino gastos, partes esenciales del
mecanismo de los procedimientos judiciales.
3) Prisin por deudas: supresin del instituto.
Es el caso en que el deudor, por la sola circunstancia de serlo, puede ser sometido a prisin.
Histricamente tuvo gran difusin, inclusive entre nosotros a travs de lo previsto por los arts.
322/325 de la ley 50 (del ao 1863), derogados por la ley 514 (del ao 1872); es de advertir que la
prisin por deudas, consiguientemente, coexisti durante cierto tiempo con la vigencia del Cdigo
Civil, que entr a regir el 1 de enero de 1871 (art. 1, ley 340).

En la actualidad la tendencia universal es adversa a la prisin por deudas. Entre nosotros, cuando un
deudor es puesto en prisin, lo es a causa de haber cometido un delito penal (p. ej. defraudacin, art.
172 y ss. del Cdigo Penal), no por la mera circunstancia de ser deudor.
4) Derecho de retencin.
-Concepto.
Originado en Roma, a travs de la exceptio doli mali que facultaba al Pretor para proteger al tenedor
que haba hecho gastos en la cosa, pas al antiguo Derecho francs y al Cdigo Napolen.
Nuestro Cdigo Civil lo define como la facultad que corresponde al tenedor de una cosa ajena,
para conservar la posesin de ella hasta el pago de lo que le es debido por razn de esa misma cosa
(art. 3939).
Un ejemplo servir para ilustrar el concepto de la ley: si llevo mi automvil a que le cambien ciertas
piezas del motor, el tallerista tiene derecho de retencin en tanto no le pague el precio respectivo.
-Naturaleza jurdica.
Existe disputa entre varias teoras.
(1) Derecho real: defendida por Salvat, es criticada, puesto que el Cdigo Civil no lo enumera entre
los derechos reales (arts. 2502/2504), y tiene fundamento en un crdito.
(2) Derecho personal: sostenida por Lafaille, fundndose en que el derecho de retencin accede a un
crdito que es, por definicin, un derecho personal. Llambas lo critica con acierto, ya que la
accesoriedad trasunta una relacin de dependencia que no implica la identidad de naturaleza de los
derechos ligados por ella.
(3) Privilegio: es la posicin de Fernndez, desvirtuada por la jurisprudencia.
(4) Derecho sui generis o mixto: defendida por Acua Anzorena, es susceptible de las crticas de
hibridez que las teoras sui generis reciben en otros campos del Derecho.
(5) De la excepcin procesal: es la ms compartible: el retenedor goza de una excepcin dilatoria
por la cual se resiste a ser desapoderado de la cosa que se le reclama, hasta ser desinteresado
(Llambas, Vzquez, etc.).
-Caracteres.
(1) Es accesorio de una obligacin, en seguridad de cuyo cumplimiento se otorga.
(2) No es subsidiario, ya que puede, p. ej., coexistir con la prenda.
(3) Es ejercitable como excepcin.
(4) Es indivisible.
(5) Es transmisible, en sentido general.
-Requisitos.
(1) Que el retenedor tenga la posesin actual, o mera tenencia de la cosa.

(2) Que se ejercite en virtud de un crdito cierto, civilmente exigible contra el propietario de la cosa
retenida.
(3) Que se trate de una cosa mueble, o aun inmueble, para algunos autores.
(4) Que se trate de una cosa ajena.
(5) Debe haber conexidad entre el crdito y la cosa: debitum cum re junctum.
-Efectos.
Con relacin al deudor y acreedor retenedor: el retenedor tiene a su cargo derechos y obligaciones.
Puede rehusarse a entregar la cosa; pero no puede usarla, y debe mantenerla, respondiendo
respectivamente por el uso indebido que hiciera, o por falta de cuidado.
A su vez, el propietario est obligado a dejar la cosa en manos del retenedor y de pagar los gastos de
conservacin; pero una vez pagado el crdito del retenedor, tiene derecho a pedir la restitucin. El
ejercicio del derecho de retencin no lo priva de sus derechos de propietario.
Con relacin al sucesor particular: el derecho de retencin es oponible al deudor y sus sucesores
universales o singulares en el dominio de la cosa.
Con relacin a los privilegios: el derecho de retencin es distinto de los privilegios y no impide el
ejercicio de stos (art. 3946 y nota a los arts. 3939 y 3913). El derecho de preferencia tiene lugar
en todos los casos, es decir, aunque la cosa gravada por el privilegio se haya convertido en dinero...
pero no as el derecho de retencin (nota al art. 3939).
Sin embargo, en la actualidad, a travs de la reforma de 1968, el derecho de retencin confiere al
retenedor una suerte de sper-privilegio.
En efecto, al art. 3946 le fueron agregados dos prrafos que desvirtan su significado: El derecho
de retencin prevalece sobre los privilegios especiales, inclusive el hipotecario, si ha comenzado a
ejercitarse desde antes de nacer los crditos privilegiados. El derecho de retencin o la garanta
otorgada en sustitucin, subsiste en caso de concurso o quiebra.
-Concurso civil y quiebra (ley 19.551).
Contrariamente a lo dispuesto en el prrafo anterior, la Ley de Concursos N 19.551 establece en su
art. 135: La quiebra suspende el ejercicio del derecho de retencin sobre bienes susceptibles de
desapoderamiento, los que deben entregarse al sndico... Cesada la quiebra antes de la enajenacin
del bien contina el ejercicio del derecho de retencin, debindose restituir los bienes al acreedor a
costa del deudor.
Por lo dems, se consolida, en el rgimen de las ejecuciones colectivas, el carcter de sperprivilegio del que hablbamos, ya que el crdito del retenedor slo es desplazado por los gastos de
justicia y otros asimilados.
-Substitucin.
La jurisprudencia admita la sustitucin del derecho por sumas dadas a embargo, hipoteca u otras
garantas. La ley 17.711 agreg al art. 3943 el siguiente prrafo: El Juez podr autorizar que se
sustituya el derecho de retencin por una garanta suficiente.
-Extincin.

Se produce: a) cuando se extingue el crdito principal; o b) cuando se renuncia al derecho de


retencin; o se entrega voluntariamente la cosa, caso en el cual no renace aunque la misma cosa
volviese por otro ttulo a entrar en su poder (art. 3943 in fine).
13- Preferencia en el cobro de los crditos.
A) Privilegios.
-Concepto.
El artculo 3875 concreta el sentido que debe asignrsele al vocablo en Derecho: El derecho dado
por la ley a un acreedor para ser pagado con preferencia a otro, se llama en este Cdigo privilegio.
-Fundamento.
Es Molinario quien sostiene que se trata de evitar cierta desigualdad de hecho que, a veces, trae
aparejada la igualdad jurdica. Trata de demostrar que los privilegios han sido establecidos no slo
en beneficio del acreedor, sino tambin del deudor: as si, por ejemplo, una persona tiene que
realizar una serie de gastos para levantar una cosecha, y por tratarse de un pequeo agricultor no
obtiene un prstamo para hacer frente a dichas erogaciones, la ley, en tal caso, le concede al
prestamista un privilegio que fortalece el derecho de crdito, permitiendo al agricultor, de se modo,
dedicarse a su actividad.
-Naturaleza jurdica.
Aqu la doctrina no logra llegar a un criterio uniforme. Seguimos a Llambas en este punto, para
quien: los privilegios no son derechos reales ni personales, porque no constituyen derechos
subjetivos contra el deudor. Son simplemente calidades de ciertos crditos, modos de ser de ellos
que les atribuyen determinada prelacin de cobro sobre los bienes del deudor, en general, o sobre
algn bien particular (de acuerdo: Alterini, Borda y Ponssa; en contra: Salvat y Lafaille, entre
otros).
Caracteres. Fuentes legales.
(1) Tienen fuente legal exclusiva; el art. 3876 establece que el privilegio no puede resultar, sino de
una disposicin de la ley.
(2) Son excepcionales, porque se conceden para ciertos crditos, y lo normal es que el crdito no
goce de privilegio alguno. Atento dicho carcter, corresponde interpretarlos restrictivamente,
estando vedada la analoga a dichos efectos.
(3) Son accesorios, desde que slo se concibe un privilegio en razn de un crdito determinado, y se
transmiten con l (art. 3877).
(4) Son indivisibles. Afectan ntegramente el bien o bienes en que se asienta el privilegio,
subsistiendo la preferencia hasta la total extincin del crdito.
-Asiento.
Los privilegios se asientan sobre una cosa determinada, o conjunto de cosas que quedan afectadas al
cobro preferente del acreedor que lo detenta.

B) El rgimen de los privilegios en el Cdigo Civil Argentino.


-Clasificacin.
Pueden clasificarse en a) generales y b) especiales.
Los generales pueden recaer sobre todos los bienes (muebles e inmuebles; art. 3879), o sobre todos
los muebles (art. 3880). Los especiales, sobre ciertos inmuebles (art. 3923 y ss.), o sobre ciertos
muebles (art. 3883 y ss.). No hay, pues, privilegios sobre la generalidad de los inmuebles, salvo el
caso en que recaigan sobre la generalidad de los bienes, muebles e inmuebles, del deudor.
Como ejemplo de lo dicho, a) gozan de privilegio general sobre la totalidad de los bienes ciertos
gastos de justicia y los crditos del Fisco en razn de impuestos; b) tienen privilegios sobre todos
los muebles, los gastos funerarios, los de ltima enfermedad durante 6 meses, los salarios por cierto
plazo, los alimentos por cierto plazo, tambin los crditos del Fisco, en el orden sucesivo dicho; c)
se concede privilegio especial sobre ciertos muebles: a favor del acreedor de alquileres impagos u
otras obligaciones derivadas del arrendamiento, a favor de posadero, por las obligaciones comunes
de los viajeros sobre los efectos introducidos en la posada, etc; d) ciertos inmuebles gozan de
privilegio: el vendedor por el saldo, de precio impago y otros accesorios, o quien prest dinero para
su compra, etc.
-Orden de prelacin.
El ordenamiento de los privilegios constituye un tema de singular complejidad. Los acreedores con
privilegio de igual rango concurren a prorrata, eso es, cobran en proporcin a sus crditos (arts.
3920 del Cdigo Civil y 274 de la ley 19.551), y si no se puede cubrir la totalidad del crdito,
pasarn por el dficit entre los crditos no privilegiados (art. 3921).
El art. 592 del Cdigo Procesal dispone que mientras el ejecutante no est totalmente
desinteresado, las sumas depositadas no podrn aplicarse a otro destino, salvo que se tratare de las
cosas de la ejecucin, o del pago de otro acreedor preferente o privilegiado.
C) El rgimen de los privilegios en la Ley de Concursos nmero 19.551.
-Clasificacin de los acreedores. Diversas preferencias.
Acreedores del concurso
Art. 264 Son pagados con preferencia a los acreedores del deudor exceptuando a quienes tengan
privilegios especiales, los acreedores cuyos crditos provienen de gastos necesarios para la
seguridad, conservacin y administracin de los bienes y para diligencias judiciales o
extrajudiciales de beneficio comn.
Se entiende que quedan comprendidos:
1. los honorarios del sndico; los del abogado y del procurador del deudor en su concurso
preventivo o en la peticin de su quiebra; los del abogado y procurador del acreedor que solicit e
hizo declarar esta ltima; los de los funcionarios designados para la vigilancia del cumplimiento del
acuerdo preventivo o resolutorio y sus letrados, en su caso; los de los coadministradores; los del
letrado del sndico y los del inventariador;
2. los crditos originados con motivo de la continuacin de la empresa del fallido, aplicndose a los
causados en relaciones laborales el art. 267 de la Ley de Contrato de Trabajo (Ley 20.744,
modificada por ley 21.297);

3. los crditos por la contraprestacin cumplida despus de la apertura del concurso, en los
contratos celebrados por el deudor y continuados en las condiciones de los arts. 21 y 148. En el caso
del art. 158 se comprende la prima ntegra;
4. los crditos por costas judiciales impuestas por la actuacin del sndico;
5. los daos y perjuicios ocasionados por bienes o empleados del concurso;
6. los alquileres devengados despus de la declaracin de quiebra, cuando se siga utilizando el bien
locado. Salvo el caso de continuacin de la empresa, el juez debe fijar prudencialmente los gastos
asignados a esta erogacin;
7. los impuestos, tasas, contribuciones u otros tributos y las multas, recargos e intereses respectivos,
posteriores a la quiebra, que recaigan sobre los bienes determinados del fallido, sin perjuicio de la
responsabilidad del sndico. Los acreedores de esta categora en el concurso en que se homologue
un acuerdo preventivo o resolutorio conservan este carcter en la quiebra que se decrete
posteriormente por la parte no satisfecha de sus acreencias.
Acreedores con privilegio especial.
Art. 265 - Tienen privilegio especial sobre el producido de los bienes que en cada caso se indica:
1. lo adeudado al retenedor por razn de la cosa retenida a la fecha de la sentencia de quiebra. El
privilegio se extiende a la garanta establecida por el art. 3943 del Cdigo Civil;
2. los gastos hechos para la construccin, mejora o conservacin de una cosa, sobre sta, mientras
exista en poder del concursado por cuya cuenta se hicieron los gastos;
3. el precio de la semillas y los dems gastos de la cosecha, sobre su producido;
4. los crditos por remuneraciones debidas al trabajador por seis meses y los provenientes de
indemnizaciones por accidente de trabajo, antigedad o despido, falta de preaviso y fondo de
desempleo, y los intereses de todos ellos por el plazo de dos (2) aos desde la fecha de la mora,
gozan de privilegio especial sobre las mercaderas, materias primas y maquinarias que integren el
establecimiento donde haya prestado sus servicios o que sirvan para la explotacin de la que aqul
forma parte.
El mismo privilegio recae sobre el precio del fondo de comercio, el dinero, ttulos de crdito o
depsitos en cuentas bancarias o de otro tipo que sean directo resultado de la explotacin, salvo que
hubiesen sido recibidos a nombre y por cuenta de terceros;
5. los impuestos y tasas que se aplican particularmente a determinados bienes sobre stos;
6. los arrendamientos vencidos, hasta los tres perodos anteriores a la apertura del concurso, sobre
bienes de propiedad del deudor que existan en el fundo arrendado, incluso la cosecha. El privilegio
se extiende a los daos causados en el inmueble, reparaciones que sean por cuenta del locatario y
todo lo que se refiere al cumplimiento del contrato;
7. los crditos garantizados con hipoteca, prenda, anticresis, warrant y los correspondientes a
debentures con garanta especial o flotante, en la extensin prevista en los respectivos
ordenamientos.
La enumeracin precedente no excluye los privilegios creados por leyes especiales.

Crditos con privilegio general.

Art. 270 - Son crditos con privilegio general y se pagan una vez liquidados los privilegios
especiales y los acreedores mencionados en el art. 264, los siguientes:
1. los crditos por remuneraciones y subsidios familiares debidos al trabajador por seis meses y los
provenientes de indemnizaciones por accidente de trabajo, por antigedad o despido y por falta de
preaviso, vacaciones y sueldo anual complementario, los importes por fondo de desempleo y
cualquier otro derivado de la relacin laboral. Se incluyen los intereses por el plazo de dos aos a
contar de la fecha de la mora y las costas judiciales, en su caso;
2. el capital por retenciones y aportes adeudados a organismos integrantes de los sistemas nacional,
provincial o municipal de Seguridad Social;
3. el capital por retenciones y aportes adeudados a los organismos de sistemas de subsidios
familiares y fondos de desempleo;
4. el capital por impuestos y tasas adeudados al Fisco nacional, provincial o municipal;
5. los gastos funerarios y de ltima enfermedad, si la apertura del concurso ha tenido lugar despus
del fallecimiento. Cuando el deudor hubiese muerto despus de la apertura, slo tienen privilegio si
se han hecho por el sndico con autorizacin del juez o, en su defecto, en la medida en que se
determine como prudente, habida cuenta de las circunstancias del caso y el estado del concurso;
6. los provenientes de alimentos y dems necesarios para el consumo diario de la casa del deudor y
las personas que viven con l, por los seis meses anteriores a la apertura del concurso.
Crditos comunes o quirografarios.
Art. 273 - Los crditos a los que no se reconoce privilegio son comunes o quirografarios.
-Orden de prelacin.
Los acreedores con privilegio especial son los primeros en cobrar. En caso de concurrencia de
privilegios entre dos o ms acreedores, se decidir acorde al orden de los incisos del artculo 265 de
la ley 19.551, pues stos tienen prelacin entre s, siendo los primeros ms importantes que los
segundos. En el supuesto de que dos o ms privilegios coincidan en el mismo presupuesto de un
inciso, el cobro se har a prorrata.
Los segundos en cobrar son los acreedores del concurso.
En tercer lugar, cobran aquellos acreedores que cuenten con un crdito con privilegio general. Los
privilegios generales slo pueden afectar hasta el cincuenta por ciento (50%) del producto lquido
de los bienes, una vez descontadas las sumas destinadas a satisfacer privilegios especiales, los
crditos a que se refiere el art. 264 y el capital emergente de sueldos, salarios y remuneraciones. En
lo que excedan de esa proporcin, los dems crditos enumerados en el artculo anterior participan a
prorrata con los comunes o quirografarios, por la parte que no perciban como privilegiados.
Por ltimo cobran los acreedores quirografarios, es decir, aquellos que tienen crditos comunes.
En caso de que los fondos correspondientes no alcancen a cubrir el monto total de sus crditos, la
distribucin se hace a prorrata entre ellos.
D) Privilegios previstos en otras leyes.

Cdigo Penal: el art. 30 prev la preferencia de la obligacin de indemnizar a cargo del delincuente
respecto de todas las que contrajere el responsable despus de cometido el delito, y al pago de la
multa.
Cdigo de Minera: el art. 295 concede al aviador de minas esto es, a quien se obliga a suministrar
lo necesario para su explotacin- preferencia sobre todo otro acreedor.
Cdigo aeronutico: la ley 17.285 prev privilegios especiales preferidos a cualquier otro
privilegio general o especial (art. 58) que recaen: sobre la aeronave sus partes componentes, y
sobre la carga y el flete slo respecto de gastos por bsqueda, asistencia y salvamento de la
aeronave, si han resultado directamente beneficiosos para stos (art. 62).
Ley de seguros: la ley 17.418 trae, en su art. 118, un importante dispositivo en materia de seguro de
responsabilidad civil: El crdito del damnificado tiene privilegio (especial) sobre la suma
asegurada y sus accesorios, con preferencia sobre el asegurado y cualquier acreedor de ste, aun en
caso de quiebra o concurso civil.
Ley de prenda con registro: la ley 15.348 prev en su art. 43 modificado, a su vez, por ley 6810un orden de privilegios en la ejecucin prendaria. Esta ejecucin importa la formacin de un
concurso especial en relacin con la cosa prendada (art. 34), de manera que aquellas preferencias
rigen, exclusivamente, respecto de ella.
Ley 9643 de warrants: en su art. 22 prev un privilegio especial sobre los frutos o productos
comprendidos en ese derecho real de garanta, acordando al acreedor un privilegio superior a
cualquier otro, salvo los gastos derivados de la venta de los bienes afectados y un impuesto especial
(art. 22).
E) Otras causas de preferencia.
-La preferencia del embargo.
El embargo consiste en la individualizacin de un bien de propiedad del deudor, que queda afectado
a la ejecucin.
El embargante tendr derecho a cobrar ntegramente su crdito, intereses y costas, con preferencia
a otros acreedores, salvo en caso de concurso (art. 218, Cdigo Procesal) Se trata, como se ve, de
una preferencia a favor del embargante, que se establece por el orden de traba de embargo, en el
caso de haber varios: los embargo posteriores afectarn nicamente el sobrante que quedare
despus de pagados los crditos que hayan obtenido embargos anteriores (art. cit. in fine).
-La preferencia de la inhibicin.
En todos los casos en que habiendo lugar a embargo ste no pudiere hacerse efectivo por no
conocerse bienes del deudor, o por no cubrir estos el importe del crdito reclamado, podr
solicitarse contra aqul la inhibicin general de vender o gravar sus bienes, la que se deber dejar
sin efecto siempre que presentase a embargo bienes suficientes o diere caucin bastante. No
conceder preferencia sobre las anotadas con posterioridad (art. 228, Cdigo Procesal).
-Accin de separacin de patrimonios.
Todo acreedor de la sucesin, sea privilegiado o hipotecario, a trmino, o bajo condicin, o por
renta vitalicia, sea su ttulo bajo firma privada, o conste de instrumento pblico, puede demandar
contra todo acreedor del heredero, por privilegiado que sea su crdito, la formacin de inventario, y
la separacin de los bienes de la herencia de los del heredero, con el fin de hacerse pagar con los

bienes de la sucesin con preferencia a los acreedores del heredero. El inventario debe ser hecho a
costa del acreedor que lo pidiere (art. 3433; conc. art. 3434).
Debe tenerse especialmente en cuenta que los nicos acreedores que pueden reclamar la llamada
separacin de patrimonios son los acreedores de la sucesin, del causante, no los acreedores de los
herederos.
La mayora de la doctrina nacional considera la separacin de patrimonios como un privilegio
(conf. Llambas, Borda, Goyena Copello, Daz de Guijarro, etc.), razn por la cual entendemos que
tal privilegio slo es ejercible frente a otro acreedor en conflicto.