Sei sulla pagina 1di 314

1

Dr. JOE SCHWARCZ

tiina ntre adevr i


aberaie
61 de comentarii ingenioase i realiste despre
ntrebrile pe care ni le punem toi

Traducere Andreea Roseti i Anca Bcil


Editura NICULESCU
2011

eBook: februarie 2015


versiunea 2.0

CUPRINS
Despre autor
INTRODUCERE
PROBLEME DE NUTRIIE
Gndirea radical
Efectul Cheez Whiz
n coad de pete
Butura diavolului
Suc de portocale versus Red Bull
Organic sau bio = mai bun?
Odat ca niciodat
Suntem ceea ce mnnc mama
PROBLEME DE SNTATE
Listeria se ntmpl
Hran pentru creier
Prea multe cocktailuri
Dulce-amrui
Osteoartrita att de multe posibiliti, att de puin timp
Atenie, cresc profiturile!
Fii binevenite, dragi alge marine!
List de recomandri pentru prevenirea cancerului
Nu v temei de grapefruit!
Mincinosul de la noi
Faptele vorbesc
Atenie! Nu renunai la vaccinuri!
TIINA LA LIMITA ABERAIEI
4

Viziunea lui Diesel


Metal ncins
Medicamente contrafcute
Visuri cremoase
Aadar, exist vreo soluie pentru riduri?
Cum aducem verdele n curtoria CHIMIC?
Cum aducem verdele n chimie?
Aberaii peste aberaii
Nu tot ce este verde se mnnc
A se consuma cu moderaie
Pe aripile vnturilor
Detergentul mbuntit
Curiozitatea lui Oprah: polistirenul
Chimia intr n scen
Cu sau fr perdea de du
Parfum de prostie
n pat cu dumanul
O SUPRADOZ DE PROSTIE
Placeboul din iarb
Fitness-mania
Ce nu se nva la facultatea de drept
Adevr i alternative
Pclit de Chandra
S zburm
Mizeria detoxifierii ionice
Cred c glumezi
Viseaz n continuare
Cum s speli rufele cu nite mingi
i mai muli magicieni
O ALT FA A ISTORIEI
5

Guayula se ntoarce
Bomba cu ap
Adevrul iese ntotdeauna la iveal
Terapia hormonal
Omul-rachet
Pe vremea cnd Coca era ntr-adevr numrul unu
ADEVR VERSUS ABERAIE
Cum s schimbi un bec
Probleme de actualitate
Masacrul rimelului
Testosteronul
Alergie la orice
Adevrata poveste a vitaminei B6
Supa mea sntoas, dar cancerigen
Limitele experienelor pe animale
POSTFAT
S tragem concluziile potrivite

Despre autor

JOE SCHWARCZ, doctor n chimie, este eful Catedrei


pentru tiin i Societate a Universitii Megill, Montreal,
Canada, unde ine cursuri de nutriie, sntate i aplicaii
ale chimiei n viaa cotidian. Printre multe alte distincii, iau fost acordate premiile Meneil de ctre Royal Society of
Canada i Grady-Stack de ctre American Chemical Society,
n acest din urm caz Joe Schwarez fiind singurul laureat de
alt naionalitate dect american. Schwarez este gazda unor
emisiuni sptmnale la posturile de radio CJAD din
Montreal i CFRB din Toronto i scrie un articol sptmnal
pentru The Gazette (Montreal). Este, de asemenea, autorul
mai multor lucrri devenite bestseller.

INTRODUCERE

Iat o remarc ce m-a lsat fr cuvinte: Am mai mult


ncredere n vaci dect n chimiti. Nu, aceste cuvinte
memorabile nu au fost rostite de vreun actor, ci de un emerit
profesor de nutriie i educaie de la Teachers College de la
Universitatea Columbia o instituie deloc de neglijat.
Doamna profesoar Joan Gussow
i-a exprimat
nencrederea n chimiti atunci cnd a fost ntrebat dac
prefer margarina sau untul. S-a pronunat pentru unt,
motivnd neimplicarea chimitilor n producia acestuia, dar
eu presupun c o ngrijorau grsimile nesaturate introduse
prin hidrogenare n margarin. De fapt, chiar i cu aceste
neajunsuri, margarina conine mai puine grsimi
duntoare arterelor dect untul.
Doamna Gussow sugera c lucrurile iau o ntorstur
urt atunci cnd chimitii intr n joc. n unele cazuri poate
c este adevrat, dar n cursa dintre avantajele i
dezavantajele manipulrii chimice ei bine, o astfel de curs
nu exist. Sloganul original al companiei Dupont Lucruri
mai bune pentru o via mai bun prin chimie este la fel
de adevrat astzi, ca i la lansarea din 1935.
n anii 1960 i 1970, percepia general despre chimie s-a
8

schimbat. Dac pn atunci chimia era tiina nobil care ne


adusese medicamentele, fibrele i plasticul, aceasta a ajuns
s fie asociat cu napalmul, Agentul Portocaliu 1 i poluarea.
Chimicale a devenit un cuvnt urt, astfel nct unii
chimiti au ajuns s propun nlocuirea lui cu substane n
comunicarea cu publicul. n 1982, reputaia chimiei
deczuse ntr-att, nct Dupont a simit c trebuie s
renune la particula prin chimie din sloganul su. Acest
lucru se ntmpla la doar optsprezece ani dup ce compania
pusese n scen, la Trgul Mondial de la New York, din 1964,
un spectacol de tip Broadway musical cu titlul Minunata
Lume a Chimiei. A fost un spectacol extraordinar. tiu asta
pentru c l-am vzut de mai multe ori lucru deloc
surprinztor dac te gndeti c a rulat de patruzeci i opt de
ori pe zi!
Totul pe scena Dupont era fcut dintr-un material nou
inventat: uile aveau vopsea pe baz de rini alchidice i
clane din poliacetal, tavanul era din fluorur de
poliviniliden, podelele erau acoperite cu nailon i scaunele cu
clorur de poliviniliden. Cortina de poliester s-a ridicat
pentru a face loc dansatorilor n costume colorate de
spandex, care dansau cu pantofi de poliuretan pe o scen
lucind de acrilat. Erau demonstraii cu vopsea care nu curge
sau care i schimba culoarea i fibre de nailon scoase direct
din eprubete.
Chiar i un comerciant din afara pavilionului intrase n
febra chimiei. Stnd n picioare pe o platform improvizat,
1

Agent Orange, n limba englez n original ierbicid i defoliant folosit


de armata Statelor Unite n rzboiul din Vietnam ca parte a strategiei de a
ataca ecosistemul bazat pe plante al unei zone. Efectele sunt estimate la
sute de mii de mori i copii nscui cu dizabiliti. (n. trad.)
9

proslvea minunile cuitului din oel carbon, despre care se


presupunea c lucete i taie la fel de bine o eternitate,
datorit coninutului de crom, vanadiu i molibden. Era un
adevrat showman din cte mi amintesc, folosind unul din
cuitele minune pentru a tia cu uurin n jumtate un
pachet ntreg de cri de joc. La ora aceea nu am neles
partea cu chimia, dar am fost ndeajuns de impresionat nct
s cumpr cuitul pe care l mai am i astzi. Dei nu am
simit vreo nevoie imperioas de a tia cri de joc cu el,
cuitul mi amintete ct de ingenioas este chimia i poate
m va ajuta chiar s i redau ceva din strlucirea de altdat.
Aadar, ce fac chimitii pn la urm? Dac e s fim
tradiionaliti, am spune c sunt interesai de materie i de
transformrile pe care le suport aceasta. i pentru c
materia este orice lucru care ocup un loc i are o mas
proprie, pe chimiti i intereseaz cam totul. i intereseaz
structura celulelor i relaia dintre acestea i proprietile lor,
i intereseaz ce chimicale exist i unde, dar mai mult dect
orice i intereseaz manipularea moleculelor pentru crearea
unor materiale noi i folositoare.
Ai vrea s tii dac un mr conine antioxidani sau
reziduuri de pesticide? Sau dac apa de but conine plumb?
Dac cosmeticele dumneavoastr conin estrogen? Sau dac
avei ageni de ignifugare n snge? Sau plastifiani n
mncarea semipreparat? Sau poate vrei s tii dac exist
vreo diferen de licopen ntre roiile normale i cele
organice? Ei bine, un chimist are toate rspunsurile. Ai vrea
s aflai dac vreo pulbere alb necunoscut conine spori de
antrax sau dac vreun atlet are urme de droguri n urin?
Sau dac un infractor are urme de praf de muniie pe mini?
Sunai un chimist.
10

Specialitii n chimie analitic sunt cu adevrat uimitori.


Imaginai-v ce nseamn s poi detecta prezena unei
substane cu o concentraie de unu la un triliard. Asta ar
nsemna o pictur de alcool ntr-o cantitate de ap dintr-un
ir de vagoane-cistern ntinse pe o distan de zece mile. La
fel de impresionani sunt i chimitii care creeaz baterii,
adezivi, cerneluri, filtre de ap, procese de reciclare pentru
hrtie i plastic, cipuri de silicon pentru computere,
detectoare de fum i de monoxid de carbon i carburant
pentru rachete. Tot ei gsesc i posibiliti de a nlocui
grsimile nesaturate din mncare, lucru care o preocup att
de mult pe doamna profesor Gussow i nu numai.
Apoi sunt chimitii care se specializeaz n materiale
sintetice. Medicamentele, coloranii, detergenii, agenii de
ignifugare, noii refrigerani i aditivii pentru creterea
eficienei benzinei sunt domeniul lor. Ingeniozitatea
chimitilor care lucreaz cu polimeri ne-a adus plasticul
pentru pungile de snge, lentilele de contact, CD-urile,
blaturile de buctrie, panourile solare i valvele artificiale,
dar i costumele ignifugate pentru pompieri i vestele
antiglon care salveaz vieile poliitilor.
Contribuia chimitilor la calitatea vieii noastre este
incredibil, dar am fi naivi s credem c aceste lucruri nu vin
cu nite riscuri. n via totul se pltete: astzi suntem
ngrijorai c avem plastifiani n snge, c aerul conine
dioxin, apa conine produse secundare din procesul de
clorinare, iar mncarea reziduuri de pesticide. Adevrul este
ns c dac am aflat despre aceste lucruri, asta se datoreaz
dezvoltrii unor tehnici chimice sofisticate, iar dac avem
nevoie de soluii, acestea vor veni tot din partea chimitilor.
Merit s mai spunem i c oricte probleme ar fi creat
11

manipularea chimic, acestea sunt cu siguran mai mici


dect cele care au fost rezolvate cu ajutorul ei.
n aceast lucrare explorm rolul chimiei n viaa noastr,
navignd prin istorie, i implicrile ei n alimentaie i
sntate i ncercm s pescuim cteva dintre ideile bizare pe
care oamenii le-au formulat din cauza nelegerii greite a
acestei discipline. Voi ncerca s construiesc o imagine
realist i obiectiv a ceea ce pot i nu pot face moleculele, i
o voi face separnd adevrul de aberaie. Iar dac nu v-am
ctigat ncrederea pn la sfrit ei bine, discutai despre
toate aceste lucruri i cu o vac.

12

PROBLEME DE NUTRIIE

Gndirea radical
Antioxidanii sunt magici. Cel puin ca instrument de
marketing. Trebuie doar s nghesuii cuvinelul pe eticheta
unui aliment sau a unei buturi ca apoi s asistai la o
explozie a vnzrilor. Explicaia este c pn i oamenii care
nu au nici cea mai vag idee ce sunt antioxidanii prefer s
aib mai muli dect mai puini. i s-ar putea s aib
dreptate. Sau nu. Se pare c teoria radicalilor liberi nu st
att de bine n picioare pe ct am crezut, caz n care
antioxidanii i-ar pierde reputaia de elixir al sntii i al
longevitii.
n 1950, medicul Denham Harman a propus o teorie care
la acea or prea destul de radical. Multe maladii, inclusiv
cancerul, bolile cardiace i procesul de mbtrnire n sine ar
fi fost efectul cumulativ al unor specii reactive molecular,
numite radicali liberi. i din moment ce acetia sunt produse
secundare ale reaciilor metabolice care produc energie,
13

formarea acestora n organism este inevitabil. De ce? Pentru


c nutrienii derivai din mncare sunt transformai ncet n
mitocondrii organite celulare proprii fiecrei celule. Ca n
orice proces de combustie, i n acest caz este nevoie de
oxigen. Din pcate ns, n timp ce oxigenul reacioneaz cu
nutrienii pentru a produce energie, elibereaz i un foc
nedorit sub forma faimoilor, dar infamilor radicali liberi.
Pot aprea diferite tipuri de radicali liberi, dar toate provin
dintr-o specie foarte reactiv de oxigen numit superoxizi.
Radicalii trebuie s nghit electroni, altfel ei vor da iama n
bietele molecule care se ntmpl s fie prin preajm. Din
cauz c electronii sunt adezivul care ine atomii unei
molecule laolalt, celulele atacate de radicalii liberi tind s se
fragmenteze. Fragmentarea celulelor se traduce la rndul ei
n boal, mai ales dac victimele mcelului radicalilor liberi
sunt proteinele, grsimile sau moleculele de ADN. Harman
presupunea c organismele noastre lupt mpotriva
radicalilor liberi, montnd protecii antioxidante. Vitaminele
E i C i enzimele de tipul superoxid dismutaz, catalaz i
glutation peroxidaz au fost rapid catalogate drept
antioxidani datorit capacitii lor de a neutraliza radicalii
liberi n eprubetele de testare. Harman i-a ntrit apoi teoria
hrnind oareci de laborator cu antioxidani i explicnd c
viaa animalelor respective a fost prelungit. Astfel i-a
nceput cariera teoria radicalilor liberi.
De-a lungul deceniilor urmtoare, cercettorii au testat n
laborator tot mai multe substane pentru efectele lor de
neutralizare a radicalilor liberi, descoperind o pleiad de
antioxidani. Substane precum polifenolii, carotenoidele i
acidul alfa-lipoic, toate prezente n fructe i legume, au
spulberat radicalii liberi n experimentele de laborator. De
14

vreme ce populaiile care consumau mai multe fructe i


legume aveau reputaia de a fi mai sntoase, a luat natere
o teorie aparent logic: antioxidanii din alimente previn
bolile! Urmarea a fost conceptul c suplimentele cu
antioxidani din alimentaie previn mbolnvirea, concept
care a creat un trend cu totul i cu totul nou pe pia. Cu
sloganul de efect antioxidant nainte, vitamine, minerale,
diverse extracte de semine i coaj de copac, ceaiuri i
sucuri de fructe exotice au ieit la ramp n competiia
pentru atenia consumatorilor. i ce succes au mai avut!
Vnzrile de suplimente nutritive au explodat. Chiar i
cremele au intrat n competiie atunci cnd ludau eficiena
antioxidanilor n lupta mpotriva mbtrnirii.
Ei bine, se pare c teoria antioxidanilor a nceput s
scrie. Din 1990 numeroase teste randomizate controlate
au investigat efectele vitaminelor C i E, seleniului i betacarotenului, adic ale antioxidanilor clasici, asupra
cancerului i a bolilor de inim. Dac unele teste ne dau
motive de speran, majoritatea acestora nu au reuit ns s
dovedeasc vreun beneficiu asociat cu suplimentele de
antioxidani. Unele dintre ele, n special cele asociate cu betacarotenul au demonstrat chiar efecte contrarii, cel puin
pentru fumtori. Studiile recente nu au ndulcit deloc
rezultatele. Trialul SELECT (The Selenium and Vitamin E
Cancer Prevention Trial Trialul de Prevenire a Cancerului cu
Seleniu i Vitamina E) a avut drept protagoniti mai mult de
treizeci i cinci de mii de oameni care au luat fie seleniu, fie
vitamina E, ambele sau un placebo, n fiecare zi. Trialul a
fost oprit dup cinci ani i jumtate pentru c nu s-a
observat nicio diferen ntre grupe n ceea ce privete
cancerul de prostat.
15

Rezultate asemntoare a dat i Studiul II de Sntate al


Medicilor (Physicians Health Study II). La acest studiu au
participat cincisprezece mii de medici care au luat vitamina
C, vitamina E sau un placebo timp de opt ani. Niciuna dintre
vitamine nu a avut vreun efect asupra cancerului de prostat
sau de alt tip. Acum, un alt studiu despre bolile de inim mai
d nc o lovitur teoriei antioxidanilor. De aceast dat
subiecii au fost diabetici, persoane care sunt, n general,
predispuse la boli de inim.
n Trialul de Prevenire a Progresiei Bolilor Arteriale i a
Diabetului (Prevention of Progression of Arterial Disease and
Diabetis Trial), mai mult de o mie de aduli de patruzeci de
ani sau mai n vrst au luat fie o capsul zilnic cu un
amestec de antioxidani, fie un placebo timp de opt ani.
Antioxidanii nu au oferit nicio protecie mpotriva bolilor
cardiovasculare.
Oare s fie complet greit teoria radicalilor liberi despre
boli i mbtrnire? Puin probabil. Dar nici nu ofer soluia
complet la problemele complexe ale mbtrnirii i ale
bolilor. Acest lucru este subliniat de un studiu fascinant
fcut pe viermi cilindrici la University College din Londra i
Universitatea Ghent din Belgia. De acord, oamenii nu sunt
viermi (n majoritatea cazurilor cel puin!), dar aceste mici
creaturi sunt un model excelent pentru a studia procesul de
mbtrnire. Durata lor de via este de numai cteva zile,
astfel nct orice depire a acestui termen este observat cu
uurin. Cercettorii au reuit s inactiveze la aceti viermi
genele
rspunztoare
pentru
codarea
superoxidului
dismutaz, una dintre principalele enzime antioxidante,
ateptndu-se s vad o reducere a duratei de via ca
rspuns la creterea stresului oxidant. Dei au existat dovezi
16

care au indicat o activitate crescut a radicalilor liberi,


viermii nu au murit mai devreme. Se pare c mbtrnirea
nu a fost afectat de activitatea radicalilor liberi.
Ce nseamn toate acestea? nseamn c atunci cnd vine
vorba despre sntate, boli i mbtrnire nimic nu este att
de simplu pe ct pare. La fel stau lucrurile i cu teoria
radicalilor liberi. Dovezile n ceea ce privete faptul c
antioxidanii nu sunt att de importani pe ct credeam sunt
covritoare. n acelai timp ns avem tot mai multe dovezi
c fructele i legumele sunt benefice pentru sntate. S fie
vorba de vreun mister? Nu neaprat. Fructele i legumele
conin sute de compui care pot avea efecte benefice i care
nc nu sunt pe deplin cunoscui. Se poate deci s fi fost prea
zeloi atribuind efecte magice antioxidanilor.

17

Efectul Cheez Whiz


tire de ultima or! FDA (Food and Drugs Administration
Agenia American pentru Alimente i Medicamente) a
aprobat adugarea grsimilor trans n produsele lactate,
batoanele nutritive, laptele de soia i sucurile de fructe. tiu
ce gndii: agenia a nnebunit. Sau, dac nu a nnebunit, a
capitulat n faa marilor corporaii. La urma urmei, nu sunt
grsimile trans un fel de paria ai nutriiei? Nu sunt acestea
teribilele substane care blocheaz arterele i pe care
productorii de alimente i restaurantele trebuie s le elimine
din meniu? Adevrul este c nu toate grsimile trans sunt
bune. Cele pe care productorii se gndesc s le adauge n
meniu nu sunt aceleai care ngrozesc populaia cu efectul
lor dezastruos asupra arterelor. De fapt, grsimile trans ar
putea fi chiar benefice. Totul se reduce la nite diferene
subtile la nivelul structurii moleculare.
Grsimile sunt compuse din lanuri lungi de atomi de
carbon legate ntre ele prin legturi simple sau duble.
Legturile duble sunt cele care dau natere discuiilor legate
de grsimile trans. n funcie de poziia atomilor n jurul
legturii duble, lanul atomilor de carbon va fi de o parte i
de alta a planului legturii duble (poziie trans) sau de
aceeai parte a planului dublei legturi (poziie cis). Dei nu
pare foarte important, felul n care o grsime se angajeaz n
reacii biochimice depinde de structura sa molecular. Ca o
subtilitate i mai mare, moleculele de grsime pot forma mai
18

mult de o legtur dubl la fiecare poziie cis sau trans. Mai


mult, legturile duble pot fi localizate n diferite poziii de-a
lungul lanului de atomi de carbon. Legturile duble care ne
ngrijoreaz sunt cele separate de mai mult de o legtur
simpl. Acestea apar din cauza procesului de hidrogenare
folosit pentru solidificarea uleiurilor vegetale. Uleiurile
vegetale sunt solidificate pentru a fi folosite mai uor la prjit
i pentru a avea un termen de valabilitate mai mare. Din
pcate, proprietile acestor grsimi nu fac nimic pentru
sntatea noastr: acestea sunt grsimile trans asociate cu
bolile de inim.
Grsimile trans se regsesc i n natur, n special n carne
i n produse lactate. n acest caz ns, legturile duble sunt
separate doar de o singur legtur simpl. Aceste grsimi se
numesc conjugate i au un profil complet diferit de cele
rezultate prin hidrogenare. Acidul linoleic conjugat (ALE)
conine dou legturi duble, fiecare cu configurare trans sau
cis. Moleculele interesante din punctul de vedere al sntii
sunt cele care au o legtur dubl cis i o legtur dubl
trans. Dei de fapt acestea sunt grsimi trans, exist o
diferen enorm ntre activitatea lor biologic i activitatea
grsimilor trans dintr-o gogoa sau din cartofii prjii.
Povestea grsimilor trans bune a nceput cu un studiu
despre proprietile rele ale hamburgerilor. La sfritul
anilor 1970, medicul Michael Pariza de la Universitatea din
Wisconsin a nceput s studieze reaciile chimice care au loc
odat ce carnea este gtit. ncepuser s apar suspiciuni
despre apariia carcinogenilor la temperaturi nalte i, ntradevr, aceste suspiciuni au fost confirmate. Spre marea lui
surpriz ns, Pariza a descoperit n hamburgeri i unii
compui cu efecte anticancerigene. Aceti compui s-au
19

dovedit a fi acizii linoleici conjugai (ALE), descoperire care a


entuziasmat pe drept cuvnt un mare numr de cercettori.
La puin timp dup aceast descoperire, acizii linoleici
conjugai au fost descoperii n lactate, prezena lor acolo
fiind explicabil datorit reaciilor chimice din stomacul
rumegtoarelor. Acesta este locul unde enzimele transform
grsimi cis prezente n alimentaia animalelor n acizi linoleici
conjugai. Cercettorii au analizat prezena ALE n diverse
tipuri de produse lactate. Nu mic le-a fost mirarea
descoperind cea mai mare cantitate ntr-o ciudenie de
brnz topit american numit Cheez Whiz. Aceast
descoperire a dat ap la moar reporterilor care au nceput
s promoveze aceast brnz ca fiind ultimul rcnet n
materie de mncare sntoas. Bineneles c brnza topit
n cauz este departe de a fi sntoas, coninutul ei de ALE
fiind necat n grsimi saturate i sare. Efectul Cheez Whiz
nu a fost de mare ajutor pentru studiul acizilor linoleici
conjugai, iar criticii au strmbat din nas cnd un ingredient
din acea ciudenie culinar a fost catalogat drept sntos.
Astzi ns nu mai strmb nimeni din nas cnd se vorbete
de acizi linoleici conjugai.
Un volum impresionant de studii a luat natere de cnd
isteria Cheez Whiz a adus acizii linoleici conjugai n atenia
public. Dei efectele anticancerigene nu au fost nc
demonstrate la oameni, experimentele pe animale i culturi
de celule au confirmat n mod repetat concluziile iniiale. Cea
mai mare senzaie a produs-o ns descoperirea c acizii
linoleici conjugai reduc grsimea corporal, dezvoltnd n
schimb masa muscular. Dei suplimentarea alimentaiei cu
acizi linoleici conjugai nu duce la scderea greutii, acetia
sunt eficieni n scderea masei de grsime i creterea masei
20

musculare. Cele mai semnificative efecte au fost observate la


persoanele care au pierdut n greutate n urma unei diete
bazate pe un nivel sczut de calorii, ca apoi s se ngrae din
nou, cum se ntmpl de obicei. Subiecii care au primit un
supliment de trei grame de ALE pe zi au pus kilogramele la
loc sub form de muchi i nu de grsime. Alte experimente
sugereaz c acizii linoleici conjugai cresc funciile imune i
reduc ateroscleroza, tensiunea arterial i inflamaiile. O
grmad de descoperiri pozitive! Unde mai pui c nu s-au
descoperit nici efecte secundare!
Deloc surprinztor, productorii de alimente abia au
ateptat s introduc aceti compui n produsele lor, pentru
ca apoi s le poat promova ca fiind i benefice pentru
sntate, nu doar nutritive. Suplimentele alimentare de ALE
obinute prin tratarea chimic a uleiurilor de floarea soarelui
sau ofran sunt disponibile pe pia deja de cteva decenii,
dar statutul lor de aditivi alimentari a fost controversat. Asta
pn acum. Odat cu unda verde dat de FDA, productorii
vor invada piaa cu prjiturele, ou, iaurt, lapte i Dumnezeu
mai tie ce, toate mbogite cu grsimi trans bune.
Rmne ns de vzut dac acizii linoleici conjugai i vor
ine promisiunea. Dei doza potrivit ar putea oferi beneficii,
suntem departe de a fi gsit Sfntul Graal al sntii. Dac
dorii o porie sntoas de ALE nainte ca alimentele
mbogite s apar pe pia, ei bine, putei opta pentru
brnz de iac i carne de cangur. Sau putei lua un
supliment. Michael Pariza o face: trei grame pe zi. n ceea ce
m privete ns, eu mai atept nite dovezi. Sau a putea smi pun puin Cheez Whiz peste broccoli. Aoleu, nu pot s
cred c am spus asta!
21

n coad de pete
Trim ntr-o lume ciudat. Comercianii de mncare
sntoas promoveaz suplimentele alimentare pe baz de
astaxantin, pretinznd c acestea ar avea beneficii
antioxidante mai mari dect n cazul vitaminei E i a betacarotenului. Se pare c ar proteja mpotriva efectelor polurii,
razelor ultraviolete i stresului. n California ns, Curtea
Suprem a decis c persoanele fizice i pot aciona n
judecat pe comerciani, dac acetia vnd pete fr s
declare dac hrana lor conine sau nu astaxantin.
Astaxantina este un pigment natural care se gsete ntr-o
varietate de alge cu care se hrnesc krill-ul2, creveii i
langustele, conferindu-le acestora o culoare galbenportocalie. Algele produc astaxantin din acelai motiv
pentru care multe alte specii de plante i animale produc
astfel de antioxidani: acetia nghit radicalii liberi care apar
ca produse secundare ale metabolismului i protejeaz
mpotriva razelor ultraviolete. Aceast protecie se transfer
asupra prdtorilor acestor alge i apoi asupra prdtorilor
acestor prdtori. Aa se explic de ce somonul slbatic
ajunge s aib culoarea sa definitorie, portocalie.
Astzi ns majoritatea somonilor sunt crescui n ferme de
pete. Nu, nu sunt mutani modificai genetic care pasc pe
cmpii, ci peti crescui n spaii nchise n ocean unde, n loc
2

Animale nevertebrate marine, o parte important din zooplancton,


hrana zilnic a unor animale precum rechinii, crabii, somonii etc. (n.
red.).
22

s fie nevoii s-i caute singuri krill, pot lenevi n tihn


ateptnd s se ospteze cu un amestec comercial de hran.
Problema este c hrana respectiv, alctuit din peti prea
mici sau cu prea multe oase pentru consumul uman, nu
conine astaxantina care i d somonului slbatic culoarea
portocalie. Prin urmare, somonul de cresctorie ajunge s
aib o nuan de gri, deloc apetisant. Mai mult gri
nseamn mai puin verde n casele de bani. Soluia la
aceast mic problem este adugarea astaxantinei n hrana
petilor.
Producia comercial de astaxantin este o industrie
imens care se bazeaz pe cteva proceduri distincte: zahrul
fermentat cu ajutorul unor tipuri de drojdie sau extragerea
din alge crescute special n acest scop. A treia i cea mai
economic procedur i, prin urmare, cea mai rspndit,
este o sintez chimic n paisprezece pai din materii prime
derivate din petrol. De fapt, numele de astaxantin se refer
la oricare dintre compuii rezultai prin procedeele de mai
sus. Dei foarte asemntori, acetia prezint diferene foarte
subtile n structura molecular. Procentul de astaxantin n
cele trei produse obinute prin procedee att de diferite este
acelai, ns difer de procentul gsit n somonul slbatic. O
tehnic cunoscut sub numele de HPLC (high performance
liquid. Chromotography cromatografia de lichide de nalt
performan) poate fi folosit pentru a separa i cuantifica cei
trei stereoizomeri ai astaxantinei, astfel nct s se poat
determina dac o mostr provine de la un somon slbatic sau
de la unul de cultur.
Acum m vei ntreba: cui i pas de toate acestea? Ei bine,
consumatorilor, care apreciaz mai mult somonul slbatic
dect pe cel de cultur! Unii pretind c diferena o face
23

gustul, ns cei mai muli sunt preocupai de propria lor


sntate. Probabil c au auzit despre studiile care spun c
somonul de cultur conine mai multe toxine de tip PEB
(bifenili policlorurai) dect cel slbatic. Acest lucru este
foarte posibil de vreme ce petele cu care sunt hrnii
somonii de cultur provine de regul din zone mai poluate
dect cele n care se hrnesc somonii slbatici. Dac aceste
cantiti de PEB sunt semnificative pentru sntate este
discutabil. Prerea mea este c nu sunt. Un lucru este ns
sigur, i anume c somonul slbatic este mai profitabil, astfel
nct comercializarea somonului de cultur pe post de somon
slbatic poate fi o afacere profitabil, dar evident deloc etic.
Ceea ce duce la un conflict ntre etic i profit, caz n care, de
cele mai multe ori, profitul iese ctigtor. Acestea fiind zise,
de ce am fi surprini cnd o investigaie a New York Times
dezvluie c unele magazine vnd somon de cultur pe post
de somon slbatici. n cadrul acestei investigaii s-au prelevat
mostre din opt magazine cunoscute, care au fost trimise la
un laborator specializat n analiz HPLC. ase dintre cele opt
magazine vindeau somon de cultur pe post de somon
slbatic.
Nimnui nu i place s fie pclit, n special californienilor
care tind s reacioneze cu o fervoare de-a dreptul religioas
cnd vine vorba despre orice amestec artificial n alimentele
lor. De cele mai multe ori amestecul a fost prost neles, iar
consumatorii s-au nfuriat la gndul c somonul lor a fost
colorat artificial cu chimicale. Nu m-ar mira foarte mult
dac unii dintre cei care au demonstrat mpotriva coloranilor
artificiali i nghit cu sfinenie pastilele de astaxantin
cumprate din propriile locuri de pelerinaj: magazinele
naturiste. Bineneles c astaxantina care coloreaz somonul
24

nu reprezint o problem serioas pentru sntate,


indiferent de proveniena ei. Ceva este ns clar: oamenii au
dreptul s tie ce cumpr. Pe de alt parte, s ajungi la
proces pentru c somonii i iau astaxantina din mncarea
alctuit din pete i nu ndopndu-se cu krill mi se pare
exces de zel i un abuz al sistemului juridic.
Dac un proces legat de un colorant vi se pare justificat,
imaginai-v ce se va ntmpla cnd zelosul consumator
american descoper c industria de cretere a petelui are de
gnd s nlocuiasc o parte din alimentaia actual bazat pe
pete cu una bazat pe cereale i uleiuri vegetale. Aceast
variant devine din ce n ce mai tentant, fiindc populaiile
de peti folosii pentru hrana celor de cresctorie sunt n
declin. Aceast substituie ar putea avea cu adevrat
consecine asupra sntii.
Cercettorii norvegieni au selectat aizeci de pacieni cu
boli de inim pentru a studia efectele consumului de somon
crescut fie cu ulei de pete, fie cu ulei de rapi. Timp de ase
sptmni pacienii au consumat trei mese cu somon pe
sptmn, timp n care sngele le-a fost testat pentru
substane inflamatorii i diferii markeri ai bolilor vasculare.
Cum era de ateptat, pacienii care consumaser pete hrnit
cu ulei de pete aveau niveluri mai ridicate de grsimi omega3 benefice pentru inim i niveluri mai mici a doi markeri de
inflamaie foarte importani: molecula de adeziune la celulele
endoteliului vascular (VEAM) i interleuchina-6.
Dac americanii au fost n stare s recurg la procese,
pentru c proveniena astaxantinei din carnea de somon nu
a fost indicat pe etichete, cu siguran vor sri n sus cnd
vor afla c somonul lor de cresctorie este hrnit mai degrab
ca o vac dect ca un pete. De fapt, nu este nimic ilegal legat
25

de aceast practic i, prin urmare, vor trebui s-i nece


amarul ntr-un pahar cu suc de morcovi. Organic firete.
Poate mbuntit cu puin astaxantin.

26

Butura diavolului
Este enervant cnd adevrul stric tot farmecul unei
poveti, ca n cazul celei despre Vincent Van Gogh care i-a
tiat o ureche ntr-o criz indus de tujon. Tujonul este un
compus natural care se gsete n pelin, una dintre plantele
folosite pentru a da arom absintului, butura legendar
care a inspirat artitii i scriitorii sfritului de secol
nousprezece i nceputului de secol douzeci. Supranumit
green fairy3, absintul coninea pn la 75 la sut alcool, ns
arma secret era senzaia special indus de tujon. Am
spus de nenumrate ori povestea lui Van Gogh, punnd cap
la cap date tiinifice i literatur, despre cum pictorul a fost
nnebunit de tujonul care s-ar putea s-l fi mpins chiar spre
sinucidere. La sfrit nu uitam s adaug i cum doctorul
Paul Gachet, medicul personal al lui Van Gogh, care s-a
ocupat i de nmormntarea lui, a plantat o tuf de pelin pe
mormnt, ale crui rdcini au ajuns s mbrace sicriul.
Astfel, obinuiam s spun, Van Gogh este nctuat de tujon
n moarte, aa cum a fost i n via. Dar vai, descoperirile de
ultim or ne oblig s cutm alte explicaii pentru
comportamentul iraional al artistului. Nu tujonul a fost
vinovatul.
Dup cte se pare, reputaia proast a absintului nu are
nicio baz tiinific. Statutul lui de licoare diabolic se
bazeaz nu pe experimente necontrolate, ci pe un porcuor
3

Zna verde, n limba englez n original. (n. trad.)


27

de Guineea, un uciga, civa puritani prohibiioniti i


industria vinurilor franuzeti. Iat ntreaga poveste bazat
pe fapte cel puin dup prerea mea.
Absintul a fost creat pentru prima dat n Elveia n jurul
anului 1790 prin distilarea unei buturi alcoolice cu infuzii
de plante i ierburi, printre care anason, isop, balsam de
lmie, fenicul Florence i Artemisia absinthium sau pelin.
Clasicul verde al absintului se obine prin adugarea
clorofilei extrase din ierburi. Nu tim cine a inventat aceast
fiertur, cert este c ea a ajuns n minile maiorului DanielHenri Dubied, care a declarat c i mbuntete enorm
performanele sexuale. Maiorul a vndut apoi reeta ginerelui
su Louis Pernod, care a plusat zvonurile despre efectul de
dormitor, susinnd n plus faptul c absintul ar fi un
remediu excelent pentru indigestii. i iat cum Pernod a
pregtit lucrurile pentru producia de mas din 1797.
Fie din cauza presupuselor sale proprieti speciale, fie
datorit coninutului mare de alcool, absintul a devenit foarte
popular n special n rndul artitilor, care au nceput s l
consume zilnic i n exces, n timpul a ceea ce s-a numit
lheure verte4. Drept urmare au aprut discuii despre
creterea creativitii, dar n acelai timp i despre episoade
psihotice, halucinaii i, dup spusele unora, afeciuni
permanente ale creierului. Este dificil s gsim originile
acestor acuzaii, dar este foarte probabil ca absintul s fi
servit drept ap ispitor pentru beivii epocii asociai cu
comunitatea boem.
nceputul sfritului l-a constituit anul 1864, cnd
medicul Valentin Magnan a desfurat prima investigaie
despre uleiul de pelin. Magnan a pus un porcuor de
4

Ora verde, n limba francez n original. (n. red.)


28

Guineea ntr-o cuc de sticl cu o mostr de ulei de pelin i


altul ntr-o cuc de sticl cu o mostr de alcool. Cum era de
ateptat, cel de-al doilea porcuor a but din alcool pn s-a
mbtat, pe cnd primul a intrat n convulsii fiind expus doar
la vaporii de ulei de pelin. Acest experiment primitiv a btut
primul cui n cociugul absintului, care va fi ngropat doar
cincizeci de ani mai trziu. Magnan a trecut mai departe la
separarea tujonului din pelin, confirmndu-i potenialul toxic
prin faptul c a provocat convulsii i apoi moartea unui
cine. Medicul a mai declarat apoi i c ar avea dovezi
(neconfirmate pn astzi) c alcoolicii care consum absint
sunt mai predispui la halucinaii i convulsii. nc un pas
spre ieirea din scen a absintului. Industria vinurilor
franuzeti, care remarcase deja popularitatea absintului, s-a
aliat cu bucurie prohibiionitilor pentru detronarea
concurenei. i exact atunci a venit pictura care a umplut
paharul.
O crim atroce a ocat Europa anului 1905. Jean Lanfray,
un muncitor elveian, i-a ucis soia nsrcinat ntr-o criz
de furie, beat fiind, dup ce aceasta refuzase s-i lustruiasc
pantofii. Acesta consumase apte pahare de vin, ase de
coniac, dou pahare de crem de ment, cafea cu coniac i
dou phrele de absint. Ignornd cantitatea enorm de
alcool consumat de individ, judectorii au considerat cazul
unul tipic de nebunia absintului, o stare niciodat
demonstrat tiinific. Lanfray a scpat de pedeapsa cu
moartea, pentru c absintul a fost acela care l-a mpins la
faptele sale, dar nu a putut scpa de propria contiin
pn la urm s-a sinucis n nchisoare. Cazul lui Lanfray a
strnit indignarea ntregii lumi i s-a ajuns la nenumrate
petiii pentru interzicerea absintului. n 1915 deja
29

majoritatea rilor, cu excepii notabile ca Marea Britanie,


Spania,
Portugalia
i
Suedia,
declaraser
ilegal
comercializarea buturii. Motivul declarat a fost c tujonul
din absint incit la comportamente anormale.
Mitul despre coninutul mare de tujon al reetei originale a
absintului s-a meninut aproape un secol n ciuda faptului
c nimeni nu msurase coninutul de tujon al buturii
nainte de a o interzice. Cantitatea se estimase, de fapt,
plecnd de la cantitatea de pelin coninut, ba, mai mult, se
pare c i estimarea respectiv fusese greit. n 2009 au fost
analizate chimic pentru prima dat sticle vechi de absint i sau descoperit aproximativ 25 de miligrame de tujon la litru,
aceeai cantitate ca i n versiunile moderne cu coninut
redus de tujon, deci mult mai puin de 250-350 mg/litru ct
se estimase iniial. Astzi tim c pn i aceste cantiti
sunt prea mici pentru a produce halucinaii i convulsii.
Atunci de ce att de muli consumatori de absint au avut
experiene att de ngrozitoare? Simplu: au fost pur i simplu
bei. i iat c nu tujonul l-a ngropat pe Van Gogh, ci datele
tiinifice mi-au ngropat mie povestea. Iar dac suntei
curioi s ncercai nite absint dinainte de prohibiie, s tii
c se poate cumpra. O sticl v va uura de vreo trei sute de
dolari, dar nicio grij, nu v vei tia urechile din cauza ei.

30

Suc de portocale versus Red Bull


Piridoxin!,
glucuronolacton!
Vorbitorul
scuip
cuvintele cu un fel de plcere bizar, n timp ce se plimb
printr-un laborator plin cu lichide colorate unde tehnicienii
par a folosi aceste ingrediente pentru a prepara o butur.
Acestea nu sunt chimicalele pe care ne-am dori s le avem n
organism, spune el n timp ce ridic un pahar cu suc de
portocale. Ingrediente: aer curat, ploaie i soare. Sntos,
pur, simplu. Cu aceste perle de nelepciune se ncheie
reclama la sucul de portocale de Florida.
nainte s trecem mai departe trebuie s-mi spun prerea:
sucul de portocale este o butur grozav cu care s-i ncepi
ziua. Dar butura asta pur i simpl conine sute de
compui diferii, inclusiv unii n care i prinzi limba gen
beta-criptoxantin, hesperitin-7-ramnoglucozid i lactona
acidului L-3-ketothreohexuronic. V-ai mai liniti dac v-a
spune c ultimul este doar denumirea tiinific a vitaminei
C? Prima este o carotenoid, iar a doua un polifenol, ambele
antioxidani benefici pentru sntate. Ideea este c beneficiile
i riscurile unei buturi sunt date de proprietile
substanelor componente i nu de numrul de silabe din
denumire. Este adevrat, sucul de portocale nu conine
glucuronolacton, dar nu acesta este motivul pentru care
este mai sntos dect Red Bull.
Cum am ajuns la Red Bull? Pentru c aceasta este butura
care conine glucuronolacton i din cauza creia se pare c
31

au sczut vnzrile de suc de portocale. Glucuronolactona


este un compus sintetic cu o denumire cam ngrijortoare,
astfel nct a devenit o victim sigur pentru reclama la suc
de portocale, mai ales dup e-mailul ridicol care circul
despre el. Aceast mult forwardat poveste spune c
glucuronolactona este un stimulent artificial creat n anii
1960 de guvernul american. Ce prostie! Glucuronolactona
poate fi gsit n organism ca produs natural al metabolizrii
glucozei, iar cantitatea dintr-o doz de Red Bull este puin
probabil s fie duntoare. Aceasta este adugat buturii
pentru creterea energiei, presupusul efect nefiind dovedit
nc.
Red Bull este o butur ciudat, prezentat Occidentului
de Dietrich Mateschitz, om de afaceri austriac care a
descoperit un tonic energizant n Thailanda numit Red Water
Buffalo. Mateschitz s-a gndit c bull s-ar vinde mai bine n
Vest i i-a schimbat numele ca atare. Excelent idee! n mod
inexplicabil astzi se vnd n jur de dou miliarde de doze pe
an. Principalele ingrediente erau i atunci, ca i acum,
glucuronolactona, taurina (un aminoacid), vitaminele,
zahrul i cofeina. Cam acelai lucru cu o can de cafea i de
dou ori coninutul unei cola. Exist puine dovezi c Red
Bull-ul, care dup mine are un gust de sirop de tuse
carbogazos, ar avea alte efecte energizante dect cele care se
pot atribui cofeinei pe care o conine. Despre ct cofein
vorbim? Dup cum spuneam, cam ct o ceac de cafea sau
de dou ori ct o sticl de cola. n comparaie cu sucul de
portocale, buturile energizante de tipul Red Bull sunt
codae cnd vine vorba de nutriie.
Sigur, sucul de portocale conine mult zahr, motiv pentru
care dietele precum Atkins (care din fericire pierde din
32

popularitate) sugereaz un consum redus. Dar, reducnd


sucul de portocale, renunm din pcate la o surs excelent
de folat5, potasiu, flavonoide i carotenoide, toate benefice
pentru sntate. Tensiunea ridicat este mai frecvent
ntlnit la persoanele care consum mai puin potasiu. ntradevr, un studiu al faimoasei Clinici din Cleveland a
demonstrat o scdere modest a tensiunii arteriale dup un
consum de dou pahare de suc de portocale pe zi.
Cercettorii de la Universitatea de Vest din Ontario au
descoperit c trei pahare de suc de portocale pe zi ar aduce
beneficii semnificative pentru sntate. Studiind douzeci i
cinci de pacieni cu nivel mare de LDL, adic colesterol ru,
acetia au descoperit c sucul de portocale a crescut nivelul
de HDL, adic colesterolul bun, cu 20 la sut, iar raportul
LDL/HDL, o metod bun de a calcula riscul cardiovascular,
sczuse cu 16 la sut.
Mai avem un studiu care sugereaz c sucul de portocale,
chiar i n doze mici de un pahar pe zi, ar putea ncetini
evoluia artritei. n acest caz, compuii benefici se pare c
sunt carotenoidele, pigmenii de culoare portocalie care se
regsesc ntr-o varietate de fructe i legume i care ar putea
reduce inflamaiile datorit efectului lor antioxidant.
Cercettorii de la Universitatea din Manchester au analizat
datele a douzeci i cinci de mii de subieci care completaser
chestionare legate de dieta personal. Ei au comparat
persoane care ajunseser s sufere de artrit cu persoane
sntoase i au descoperit c consumul zilnic a dou
carotenoide specifice mai exact beta-criptoxantina i
zeaxantina era mai mic la persoanele cu artrit.
Evident, orice exces are efecte negative, s lum drept
5

Derivat al acidului folic. (n. red.)


33

exemplu cazul unei doamne care a ajuns la spital cu extrem


de mult potasiu n snge. Medicii nu au reuit s descopere
ce se ntmplase pn ce aceasta nu a recunoscut cu
jumtate de gur c buse aproximativ cinci litri de suc de
portocale pe zi. De ce? Pentru c citise despre o aiureal de
diet bazat pe suc de portocale, care ar fi promis purificarea
i ntinerirea organismului. Dup cum s-a vzut, n loc s o
ntinereasc, sucul de portocale aproape c o bgase n
mormnt.
Un singur lucru a mai vrea s adaug. Un studiu al
Universitii din Reading a examinat efectele diferitelor tipuri
de mic dejun asupra IQ-ului copiilor. Ia ghicii: sucul de
portocale but dimineaa le-a mbuntit IQ-ul. Poate c
dac bem suc de portocale dimineaa avem mai puine anse
s ncepem vreo diet ridicol. Poate atunci am nelege i c
exist motive mai bune de a limita consumul de Red Bull
dect coninutul de glucuronolacton i piridoxin.
Apropo, piridoxin nu este altceva dect vitamina B 6. Unde
se gsete aceasta n afar de Red Bull? Eh, este un
component natural al sucului de portocale.

34

Organic sau bio = mai bun?


De la introducerea pesticidelor i a fertilizatorilor sintetici
n agricultur se d o btlie crunt: sunt produsele organice
sau bio mai sigure i mai nutritive dect cele convenionale?
Evident c la un moment dat toate produsele erau
organice. Pn n secolul douzeci toat agricultura era
organic. Dac voiai s i fertilizezi pmntul foloseai
blegar sau resturi de plante descompuse. Dac voiai s
omori insectele foloseai produse toxice, dar naturale ca
arsenicul, mercurul sau plumbul. Sulfatul de nicotin extras
din frunzele de tutun omora insectele eficient, iar n secolul
nousprezece apruse piretrul extras din crizanteme. La fel,
stropirea recoltelor cu sulf elementar era o practic
tradiional pentru reducerea duntorilor i a ciupercilor.
Apoi, n secolul douzeci au aprut pesticidele i fertilizatorii
sintetici. De ce? Nevoia te nva, dup cum bine tii:
pierderile recoltelor erau prea mari pentru a hrni populaia
n cretere, pmntul fusese srcit de nutrieni, iar efectul
toxic al insecticidelor pe baz de arsenic, mercur i plumb
devenise evident.
Chimitii au acceptat provocarea i au creat fertilizatori
care s mbogeasc solul i diverse pesticide mpotriva
insectelor i a ciupercilor. Recoltele au crescut i astfel
populaia i-a rezolvat problema cu hrana. Populaia din
Occident cel puin. Cu mncare la discreie i cu burile pline
iat c am avut n sfrit timp s ne gndim la tot felul de
35

alte lucruri, de exemplu nou aprutele agrochimicale. La


urma urmei, insecticidele au fost create s omoare insecte,
deci au potenial toxic. Efectul lor asupra unor specii care nu
fuseser vizate, de exemplu influena asupra abilitii de a
depune ou a psrilor, a ridicat ntrebri despre efectul
acestora asupra sntii umane. Consumatorii au nceput
s suspine dup vremurile de altdat n care produsele erau
fr chimicale. Mai mult, voiau mncare necontaminat,
fr pesticide i fr fertilizatori. Pe scurt, voiau mncare
organic. Unii agricultori i-au artat nemulumirea: pi
dac aa ceva vor oamenii nseamn c trebuie s ne
ntoarcem la agricultura de mod veche. Fr pesticide, fr
fertilizatori sintetici i fr baubaul de ultim or, culturile
modificate genetic. Bineneles c recoltele vor scdea, iar
produsele nu vor mai fi att de artoase, dar atta vreme ct
consumatorii sunt dispui s plteasc pentru acest lucru,
agricultorii se vor conforma. i ntr-adevr: consumatorii
nelinitii de expunerea la pesticide au fost de acord s
plteasc mai mult pentru produsele organice, n ideea c
acestea vor fi mai nutritive. La urma urmei, Mama Natur
tie ce face, nu-i aa?
Au fost organizate mai multe trialuri pentru a compara
coninutul de nutrieni ai unor produse i recoltele organice
i cele convenionale. S-au concentrat n mod special pe
coninutul de antioxidani, plecnd de la concepia general
c acetia sunt secretul dietelor bogate n fructe i legume.
Lucru care nu este chiar att de sigur pe ct ai crede. Dei
exist dovezi incontestabile c o diet bogat n fructe i
legume este sntoas, nu exist dovezi evidente c acest
lucru s-ar datora n mod special antioxidanilor. n teorie,
presupunerea aceasta este rezonabil, mai ales c n testele
36

de laborator cel puin, antioxidanii au neutralizat radicalii


liberi responsabili pentru o serie de probleme medicale.
Fructele i legumele ns conin sute de compui, astfel nct
nu este deloc clar cine ar fi responsabil pentru mbuntirea
sntii. Studiile cu antioxidani izolai s-au dovedit a fi o
mare dezamgire.
Unele studii, dar cu siguran nu toate, au artat c
mncarea organic este mai bogat n antioxidani. Acest
lucru nu ar trebui s ne surprind, ntruct culturile lsate
s se apere singure mpotriva duntorilor, fr ajutorul
chimicalelor, vor produce o varietate de pesticide naturale,
dintre care unele vor avea proprieti antioxidante. V
ntrebai ct de mare este diferena de antioxidani ntre
produsele convenionale i cele organice? Potrivit unui studiu
al Universitii din Newcastle desfurat pe o perioad de
patru ani, mncarea organic sau bio conine cu 40 la sut
mai muli antioxidani dect cea convenional. Cercettorii
au sugerat chiar c, pentru a fi sntoi, putem mnca mai
puine fructe i legume atta vreme ct acestea sunt
organice. Nu tocmai un argument convingtor dac ne
gndim c fructele i legumele sunt extrem de complexe din
punct de vedere chimic. Simpla evaluare a prezenei ctorva
antioxidani nu ne ofer o imagine satisfctoare despre
valoarea lor nutritiv. Pentru acest lucru avem nevoie de
studii de nutriie. Roztoarele se nmulesc cu un regim
organic? Nimeni nu ar putea spune. Sunt oamenii care
mnnc mncare organic mai sntoi? Nimeni nu ar
putea spune.
Mai sunt nite lucruri la care m gndeam. Dac blegarul
folosit ca ngrmnt conine organisme care ar putea
provoca boli sau dac avem de-a face cu metabolii fungici,
37

care ar avea anse mai mari s se gseasc n mncarea


organic, aceasta nefiind protejat cu ajutorul insecticidelor.
Toxinele de tip fumonisin de exemplu, produse de fusarium,
sunt cancerigene i au fost asociate cu malformaiile la
natere. Mucegaiul apare acolo unde insectele au afectat
planta. Acest lucru este mai puin probabil dac recoltele
sunt protejate prin modificare genetic. Introducerea unei
gene bacteriene care produce o toxin inofensiv pentru
oameni poate proteja mpotriva insectelor. Evident ns,
modificarea genetic este interzis n cazul produselor
organice. Mare pcat pentru c, dac vrem s cretem
valoarea nutritiv a alimentelor, aceasta este soluia. La
Universitatea din Exeter s-a creat deja un tip de roii care
conin de optzeci de ori mai muli antioxidani dect cele
normale. Aceasta este o diferen mult mai mare dect cea
dintre produsele organice i cele convenionale. Imaginai-v
care ar fi beneficiile, dac cei care practic agricultura
organic ar apela la modificarea genetic!
Care este concluzia noastr? Dac costurile prea mari nu
reprezint o problem, atunci ntr-adevr, produsele organice
ar putea fi cea mai bun alegere. Este evident c agricultura
organic este cea mai bun practic pentru mediul
nconjurtor.
Pentru majoritatea oamenilor ns, costurile conteaz, iar
dac acetia vor alege varianta exclusiv organic, atunci
cheltuielile i cantitatea insuficient a produselor s-ar putea
s-i fac s consume mai puine fructe i legume. Bine ar fi
s consumm apte porii de legume i de fructe pe zi, fr
importan dac acestea sunt organice sau nu. Mai este o
problem: n curnd vor fi zece miliarde de oameni la mas.
i ansele ca toi s aib la ndemn hran organic sunt
38

zero!

39

Odat ca niciodat
Presupun c nu a fost foarte greu de obinut acordul
comisiei de etic pentru studiu. i, de asemenea, presupun
c nici voluntari nu au fost greu de gsit care s vrea s
mnnce o prjitur cu morcovi i s bea un milkshake dup
aceea. Cam asta au avut de fcut cei paisprezece subieci. De
dou ori. Prima dat prjitura i milkshake-ul au fost
pregtite cu grsimi saturate, iar a doua oar, o lun mai
trziu, cu grsimi polinesaturate. Ca s fim cinstii, au mai
fost nite sarcini pentru subieci: acetia au donat snge
nainte i dup experiment, iar apoi le-a fost testat
presiunea sngelui n brae. Testarea aceasta se face oprind
circulaia sngelui cu un garou i apoi msurnd viteza cu
care vasele se dilat pentru restabilirea circulaiei odat ce
este ndeprtat garoul. Cu ct un vas de snge se dilat mai
repede, cu att vasul respectiv este mai sntos, iar dac
vasele din brae sunt sntoase atunci i cele din alte pri
ale corpului, de exemplu ale inimii, sunt la fel.
De ce prjitur cu morcovi i milkshake? Pentru c ambele
gustri pot fi pregtite fie cu grsimi saturate, ca de exemplu
uleiul de nuc de cocos, fie cu grsimi polinesaturate, ca
uleiul de ofran. Cercettorii de la Heart Research Institute
din Australia au fost interesai tocmai de efectele grsimilor
din aceste gustri. Medicul David Celermajer, unul dintre
principalii cercettori, mai fcuse investigaii despre
colesterolul HDL, substana etichetat drept colesterolul
40

bun. El a descoperit c mecanismul colesterolului HDL este


mai complex dect se crezuse, adic nu acioneaz doar ca o
main de gunoi care colecteaz colesterolul n exces i
previne astfel depunerea sa pe arterele coronare. Celermajer
a descoperit i c HDL-ul previne formarea moleculelor de
aderen la celulele din interiorul (endoteliul) arterelor.
Aceste molecule de aderen permit colesterolului s formeze
depozite numite plci, care duc la ngustarea arterelor,
reducnd astfel circulaia sngelui. O plac desprins poate
duce la cheaguri de snge care apoi pot bloca complet
circulaia, ducnd la un atac cardiac.
Celermajer avea o teorie conform creia activitatea
antiaderent a HDL-ului este legat de regimul alimentar i
se ntreba dac coninutul unei singure mese are vreun efect
asupra ei sau nu. El a ales s studieze acest lucru izolnd
HDL din sngele subiecilor nainte de gustare, precum i trei
i ase ore mai trziu. A procedat la incubarea celulelor
endoteliale n laborator n prezena acestui HDL, apoi a
adugat o substan chimic, factorul de necroz tumoral
alfa, cunoscut pentru stimularea producerii de molecule
aderente. n final a msurat abilitatea diferitelor probe de
HDL de a influena procesul respectiv.
Rezultatele au fost surprinztoare. Dei nu s-a gsit nicio
diferen n cantitatea de HDL, probele luate dup consumul
de grsimi nesaturate au fost mult mai eficiente n
mpiedicarea formrii celulelor aderente dect probele luate
dup consumul de grsimi saturate. Acest lucru nseamn c
nu cantitatea de HDL, ci calitatea acestuia face diferena.
Pn acum se credea c, cu ct avem mai mult HDL n
snge, cu att suntem mai protejai mpotriva bolilor de
inim. Acum, datorit acestui studiu, tim c lucrurile stau
41

altfel, iar cantitatea de HDL poate fi mai mult sau mai puin
protectoare, n funcie de compoziia sa chimic. La rndul ei
compoziia chimic poate fi influenat de ceva att de simplu
cum ar fi o gustare.
Experimentele n legtur cu tensiunea arterial au avut
de asemenea rezultate interesante. Dup grsimile saturate
vasele au avut nevoie de semnificativ mai mult timp pentru a
se dilata. Asta nseamn c o mas bogat n grsimi
saturate poate influena negativ capacitatea arterelor de a se
dilata, precum i de a rspunde la nevoia de o presiune mai
mare a sngelui, iar acest lucru nu este deloc bine.
Gndul c o singur mas poate avea asemenea efecte
negative nu este prea plcut, mai ales dac ne gndim c
anuleaz complet argumentul o dat este ca i cum n-ar fi
fost niciodat. Ct de des nu am folosit argumentul sta
nainte de a ne nfunda linguria ntr-o prjitur? Nu am
chef de cereale n dimineaa asta, ce ar fi s mnnc nite
crnciori, ou i cartofi crocani? Poate i o prjituric la
sfrit. Nu se ntmpl nimic dac o fac o dat, nu? Ei bine,
poate c da. Cantitatea de grsimi saturate din gustarea
folosit pentru studiu este aproximativ aceeai cu cea dintr-o
porie de cartofi prjii, un cheeseburger i un shake. O
combinaie cunoscut multora dintre noi. Pe de alt parte,
haidei s nu uitm c efectul antiaderent al HDL-ului a fost
msurat n laborator i nu n organismul voluntarilor. Unii
critici au adugat i c gustarea preparat cu ulei de ofran
avea mult mai mult vitamina E dect cea preparat cu ulei
din nuc de cocos, iar acest lucru s-ar putea s fi fost
responsabil pentru efectul respectiv mai mult dect
grsimile. Eu, pe de alt parte, a nclina spre grsimi. Cred
c la fel gndesc i cercettorii de la Universitatea din
42

Calgary, care au testat treizeci de studeni sntoi crora leau servit fie un mic dejun de la McDonalds bogat n grsimi,
fie un mic dejun cu cereale, srac n grsimi, dar bogat n
carbohidrai, ambele cu acelai coninut de calorii. Dup
mese, studenii au fost supui unor teste stresante: s-i in
minile n ap rece, s rezolve probleme matematice sau
altele de genul acesta. Tensiunea arterial i capacitatea de
dilatare a vaselor au fost amndou mai bune dup dejunul
srac n grsimi. i nu uitai, acetia erau toi oameni
sntoi!
Haidei s ncheiem totui ntr-o not pozitiv. Se pare c
efectele negative ale unei mese bogate n grsimi se manifest
aproximativ patru ore mai trziu, iar un studiu al
Universitii din Indiana a artat c o plimbare de patruzeci
i cinci de minute la dou ore dup mas le poate preveni.
Aa c, dac ai czut n pcat i v-ai nfruptat din sendviul
acela cu carne afumat i cartofi prjii putei face o plimbare
lung n care s v cii.

43

Suntem ceea ce mnnc mama


Suntem din ce n ce mai grai. Nu este niciun dubiu n
acest sens. Organizaia Mondial a Sntii (World Health
Organization) estimeaz c o eptime din populaia lumii este
supraponderal i aproximativ 300 de milioane de oameni
sunt obezi. Ce se ntmpl? Rspunsul pare evident:
mncm mai mult i facem mai puin micare. S-ar putea
ns ca lucrurile s nu fie chiar att de simple. Unii
cercettori sunt de prere c asimilarea mai multor calorii
dect consumm nu este de ajuns pentru a explica
dimensiunile epidemiologice ale obezitii la care asistm
astzi. Acetia sunt de prere c ar trebui s ne gndim nu
doar la cantitile industriale de mncare consumat, ci i la
ambalajele acesteia.
Pn de curnd o asemenea idee ar fi prut absurd.
Astzi ns nite studii interesante sugereaz c expunerea
ftului la chimicalele din mediu cum ar fi compuii
fluorinai folosii n ambalajele rezistente la grsime poate fi
un factor de predispoziie la obezitate. Evident, un bebelu
nu poate comanda o pizza din burta mamei, dar ea o poate
face: ce mnnc mama, mnnc indirect i bebe. Iar dac
mama consum chimicale asemntoare hormonilor s-ar
putea ca bebeluul s plteasc mai trziu.
Suspecii de serviciu n acest caz includ chimicalele din
detergeni (nonilfenol, etoxilat), pesticide (atrazina, DDT,
lindan), substanele de ignifugare (eter difenil polibrominat),
44

vopsele antimucegai (tributilina) i compui ai plasticului


(bisfenol A, ftalai). O legtur ntre acetia i luarea n
greutate pare exagerat, dar nu este. La urma urmei,
hormonii sunt folosii pentru ngrarea mai rapid a vitelor.
Dei exist puine dovezi c oamenii sunt afectai de aceste
cantiti minuscule, unele studii pe animale sugereaz
aceast posibilitate.
Un exemplu n acest sens l constituie cercetarea Rethei
Newbold n cadrul Institutului Naional de Sntate din SUA
(US National Institutes of Health). Ea a studiat
dietilstilbestrolul (DES), clasicul compus asemntor
estrogenului care a fost folosit la un moment dat pentru
prevenirea avortului spontan, din pcate cu consecine
tragice. Fiicele DES, cum au ajuns s fie numii copiii
respectivi, au venit pe lume cu o predispoziie la
adenocarcinom cu celule clare, o form rar de cancer.
Newbold investiga felul n care DES poate influena sistemele
hormonale cnd a fcut o descoperire surprinztoare.
Injectarea oarecilor de laborator cu cantiti infime de DES
a dus la o ngrare anormal a puilor. Dei alimentaia i
micarea animalelor testate erau aceleai ca i n cazul celor
folosite ca reper, la aisprezece sptmni puii celor injectai
aveau cu 25 la sut mai mult grsime corporal.
Dietilstilbestrolul nu este singurul compus cu un
asemenea efect. Ali cercettori au artat c ar exista o
legtur ntre expunerea n utero la bisfenol A, ftalai i acid
perfluorooctanoic (PFOA) i luarea n greutate la roztoare.
Bruce Blumberg de la Universitatea din California a creat
chiar un termen nou pentru aceste substane, numindu-le
obezogene. Ceea ce l interesase fuseser, de fapt, efectele
asemntoare hormonilor n cazul tributilinei, al fungicidelor
45

folosite n vopsele, n special al celor folosite la protecia


brcilor mpotriva scoicilor. Blumberg a fost ocat cnd
molutelor de sex feminin expuse acestei substane le-au
crescut organe sexuale masculine. Ia s vedem ce le face
oarecilor, s-a gndit el. Ei bine, cnd oarecii gestani au
fost expui tributilinei, puii lor au luat n greutate anormal
de mult.
Se pare totui c oamenii nu sunt doar nite roztoare
imense i evident c nu putem expune femei nsrcinate la
diveri perturbatori endocrini doar de dragul unui
experiment. Aa c dovezile despre efectele obezogenilor la
oameni sunt greu de gsit. n mod surprinztor primim ceva
ajutor de la ia ghicii fumtori. Fumatul este n general
asociat cu pierderea n greutate, dar cnd femeile pufie n
timpul sarcinii greu de crezut, dar se mai ntmpl copiii
lor au anse de dou ori mai mari s fie obezi la vrsta la
care merg la coal. n cazul animalelor, expunerea prinilor
la nicotin are efecte similare.
Cum stau lucrurile cu expunerea postnatal? Richard
Stahihut i colegii si de la Universitatea din Rochester au
descoperit c un nivel mai ridicat de ftalai n sngele
brbailor se traduce prin mai mult grsime n zona
abdominal. nainte se descoperise c un nivel mai mic de
testosteron este asociat cu obezitatea i c ftalaii reduc
testosteronul cel puin aa au artat studiile pe animale.
Acestea fiind zise, iat c o legtur ntre ftalai i colceii de
pe burt ar fi foarte plauzibil. Iar o astfel de legtur nu este
valabil doar n cazul brbailor. De curnd, cercettorii de la
Mount Sinai School of Medicine din New York au investigat
expunerea la ftalai, cutnd metaboliii acestui compus n
urina ctorva sute de fete din East Harlem. Cele mai
46

corpolente fete aveau cel mai ridicat nivel de metabolii ftalai


n urin. Evident, o asemenea asociere nu dovedete c
ftalaii ar fi rspunztori pentru luarea n greutate. Poate
fetele mai corpolente mncau mai multe alimente procesate
foarte bogate n calorii, ceea ce le-ar expune la mai muli
ftalai coninui de ambalaje.
Obezitatea este un fenomen complex la care contribuie cu
siguran mai muli factori. De exemplu, sunt studii care
arat c privarea de somn duce la luarea n greutate i avem
date care arat c media orelor de somn pe noapte a sczut
n ultimele decenii de la nou la apte ore. Fumatul reduce
greutatea i sunt tot mai puini fumtori. Unele
medicamente, n special antidepresivele i antipsihoticele,
favorizeaz luarea n greutate, la fel ca i cele antidiabetice i
betablocante. Vrsta la care femeile fac copii este alt factor. O
mam mai n vrst reprezint un factor de risc pentru
obezitate, iar din 1970 vrsta medie a femeilor la prima
sarcin a crescut cu aproximativ doi ani.
Poate c nu v vine s credei, dar chiar i aerul
condiionat i sistemele de nclzire au fost asociate cu
obezitatea. Reglarea cldurii corporale presupune consum de
energie, ceea ce nseamn c ardem mai multe calorii cnd
trebuie s facem fa temperaturilor mai mici sau mai mari.
Un detaliu interesant: n sudul Statelor Unite, unde se
nregistreaz o rat extrem de mare a obezitii, procentul
caselor cu aer condiionat a crescut de la aproximativ 30 la
sut la 75 la sut din 1980 ncoace. Cnd oamenii se simt
confortabil mnnc mai mult.
innd cont de toate acestea este prematur s adoptm
teoria perturbatorilor endocrini ca explicaie pentru luarea n
greutate. Este mai important s ne preocupe cantitatea de
47

mncare pe care o bgm n gur dect cantitatea de


chimicale pe care ambalajul o transfer mncrurilor. i
atta vreme ct mai funcioneaz principiile termodinamicii
va trebui s folosii metoda clasic de slbit: mncai mai
puin i facei mai mult micare.

48

PROBLEME DE SNTATE

Listeria se ntmpl
Mi-am pus un halat alb, o plas pentru pr i mi-am
splat bine minile. Nu tiam la ce s m atept odat ce se
deschid uile, dar presupun c primul cuvnt care mi-a venit
n minte a fost curenie. Echipament strlucitor din oel
inoxidabil, muncitori n combinezoane albe, chiuvete cu
pedal pentru splarea minilor i tehnicieni care s
depisteze orice urm de contaminare cu microbi. O sal de
operaii? Nu o fabric de transformare a crnii ntr-o
varietate de mezeluri i crnciori.
n urma infeciei cu listeria care a ngrozit Canada n 2008,
eram curios s vd cu ochii mei cum este procesat carnea
ntr-o fabric modern. Aa c iat-m la Montreal ntr-o
fabric de mezeluri italieneti. Voiam de fapt s vd cum este
tratat problema contaminrii cu bacterii ntr-o fabric de
asemenea dimensiuni i am plecat de acolo foarte mulumit,
att eu ct i papilele mele gustative.
49

Mai nti, cteva cuvinte despre bacterii. Aceti microbi


unicelulari au fost primele organisme care au populat
pmntul acum aproximativ patru miliarde de ani. Sunt
peste tot: n sol, n ap, n aer, n mncare i n noi. De fapt,
dac vrei cifre, suntem mai mult bacterii dect oameni.
Organismul nostru conine n mare aproximativ o sut de
trilioane de celule, dar servim n calitate de gazd pentru de
douzeci de ori mai multe bacterii. Chiar aa: att noi, ct i
alte animale, servim drept hotel pentru mai mult de cinci
sute de specii diferite de bacterii. Bacteriile triesc pe piele,
n nas, n gt, dar mai ales n intestine, unde gsesc nutrieni
din hrana pe care o consumm. Acesta este locul n care
convieuiesc majoritatea celor unu-dou kilograme de
bacterii pe care le purtm cu noi. Culmea este c pltesc i
chirie: n schimbul mediului confortabil i bogat n nutrieni,
unde se pot reproduce la fiecare douzeci de minute, ele ne
ajut s digerm mncarea. Unele produc chiar i vitamina K
pentru noi i, de asemenea biotin, una dintre vitaminele B.
Mai mult dect att, n timp ce ne diger mncarea, bacteriile
elimin acid butiric i ali acizi grai cu lan scurt care au
proprieti de combatere a cancerului. Din cauza numrului
uria de bacterii care ne populeaz intestinele, nu este deloc
surprinztor c acestea reprezint aproximativ 60 la sut din
fecalele solide. Astfel se explic de ce expunerea la materii
fecale reprezint un risc major de contaminare cu bacterii.
n jur de 85 la sut dintre bacteriile care triesc n
intestinele noastre sunt benefice, n timp ce restul sunt
patogene, ceea ce nseamn c pot cauza boli. Numele lor
sun cunoscut: salmonella, E. Coli, stafilococi, clostridia,
campylobacter i, bineneles, listeria. Din cauz c toate
bacteriile au aceeai surs de hran, cele enumerate mai
50

sus, adic cele rele, sunt de obicei inute sub control de


numrul mare de bacterii benefice. Situaia se schimb ns
n cazul unui aflux de bacterii patogene din afar de
exemplu din mncare care pot nvinge bacteriile benefice
provocnd astfel un dezastru. Diareea, voma i febra sunt
reaciile organismului care ncearc s scape de intrui.
Aceste mecanisme de aprare dau n mod normal rezultate
bune n cteva zile, ns se poate ntmpla ca unele dintre
bacterii s se infiltreze din intestin n snge provocnd
probleme majore, cum ar fi septicemia sau meningita ale
crei prime semne sunt durerile de cap i nepenirea
gtului. La persoanele cu sistem imunitar slbit, la
persoanele foarte n vrst sau foarte tinere aceste infecii pot
fi letale, mai ales n cazul infeciei cu listeria. Este dificil de
evaluat cte cazuri de toxiinfecie alimentar apar anual,
pentru c majoritatea oamenilor nu se prezint la medic doar
pentru o simpl stare de disconfort. Estimarea pentru
Canada este de dou milioane de cazuri pe an soldate cu
aproximativ treizeci de mori. Dac ne gndim c vorbim
despre circa patruzeci i cinci de miliarde de mese pe an,
ansele ca o singur mas s fie letal din cauza
contaminrii cu bacterii este de una la 1,5 miliarde.
Evident, orice deces este o pierdere, mai ales dac putea fi
prevenit. Acesta este motivul eforturilor pentru reducerea
riscului de contaminare cu bacterii a fluxului alimentar.
Carnea reprezint cuibul ideal pentru bacterii, mai ales dac
aceasta a intrat n contact cu materie fecal n timpul tierii,
scenariu foarte posibil de altfel. Invadatorii pot fi eliminai
prin expunerea la temperaturi ridicate, prin uscare sau
srare, toate procese obinuite de preparare a crnii. Din
pcate, aceste procese nu elimin riscul de contaminare din
51

timpul etapelor de feliere, ambalare sau distribuie. n


ultimele decenii, cercettorii au analizat fiecare etap a
procesului de producie i au evaluat riscul de contaminare
la fiecare pas. A fost creat un sistem cunoscut sub numele de
HACCP (Hazard Analysis Critical Control Points Analiza
riscurilor i punctele critice de control), pentru reducerea
riscului de contaminare. HACCP a fost creat de NASA pentru
programul spaial al Statelor Unite evident c nimeni nu-i
dorete s aib diaree n spaiu!
Din pcate, indiferent ct de curat este o fabric sau ct
de bine este aplicat programul HACCP contaminarea poate s
apar oricnd. Dac ne gndim la dimensiunile industriei de
prelucrare a crnii din ziua de astzi este surprinztor totui
ct de rar se ntmpl asemenea cazuri. Tocmai de aceea
ajung subiect de tiri. Oare ce a cauzat infecia cu listeria de
la Maple Leaf Foods din 2008? Probabil c nu vom ti
niciodat. Ceea ce tim cu siguran este c Maple Leaf, la fel
ca i ali productori, verific toate canalele de scurgere,
suprafeele de tiere, echipamentele i produsele n cutarea
microbilor. n timpul unui test la fabrica din Toronto s-a
descoperit bacteria listeria (lysteria monocytogenes) ceea ce a
dus la rentoarcerea n fabric a produselor. Din nefericire, n
momentul anunului fuseser deja consumate produse
contaminate. Consecinele au fost tragice pentru circa
doisprezece oameni cu sistemul imunitar slbit din cauza
vrstei sau a bolilor. Pentru cea mai mare parte a populaiei
ns riscul era mic i nu reprezenta un adevrat motiv de
panic.
A rmas un mister pn astzi cum au ajuns bacteriile n
produsul finit, dei carnea fusese tratat la temperaturi
nalte. O contaminare de acest gen poate s nceap cu
52

contaminarea unui singur produs finit i procesat care apoi


este feliat. Bacteriile pot rmne pe oelul inoxidabil al
cuitului sub forma unui biofilm care poate s contamineze
sute de felii. Feliile respective sunt livrate ctre magazine
unde bacteriile se pot nmuli n continuare. ntr-adevr, n
cazul fabricii Maple Leaf Foods bacteriile listeria au fost
descoperite pn la urm ntr-o main de feliat, dei aceasta
fusese ntreinut conform specificaiilor productorului.
Una dintre probleme n cazul listeriei este c bacteria se
poate nmuli chiar i la temperaturile dintr-un frigider. Pn
s mncm un sendvi, carnea din el poate s fie deja plin
de bacterii. i uite cum apare listerioza!
Se poate face ceva pentru a reduce riscul unei asemenea
contaminri? Sigur c da. Pasteurizarea dup ambalare, aa
cum se procedeaz n Statele Unite, reduce riscurile. La fel
distribuirea produsului abia dup ce a fost testat pentru
bacterii. O alt variant este iradierea sau adugarea de
virui bacteriofagi n carnea preparat. Metodele pot fi
mbuntite continuu, ntrebarea este cte eforturi are sens
s facem pentru a reduce riscurile de la unul foarte mic la
unul i mai mic. S nu uitm de asemenea c productorii se
tem de o contaminare de tipul Maple Leaf Foods i dintr-un
alt motiv: un asemenea incident poate distruge o companie.
De aceea fac tot posibilul pentru ca fabricile lor s fie
imaculate. Realitatea este c oamenii sunt oameni, natura
este natur i uneori lucrurile pur i simplu se ntmpl,
lucruri rele chiar. Am fost ntrebat de multe ori ce a face n
cazul unei epidemii de genul celei de listeria. De vreme ce nu
sunt nsrcinat, nu am sistemul imunitar slbit i nu sunt n
vrst (dei dup unii partea cu vrsta este discutabil) nu
fac parte din grupele de risc. n orice caz nu mnnc mai
53

mult de o sut de grame de mezeluri pe sptmn, n mare


pentru c au mult grsime i sare, iar consumul excesiv a
fost asociat cu cancerul intestinal. mi iau de asemenea
msuri de precauie normale: m spl des pe mini, spl
toctoarele i masa cu ap fierbinte i spun, spl bine
fructele i legumele, cur des frigiderul, pun mncarea la
timp n frigider i am ncredere n sistemul HACCP. i nc
ceva: sunt foarte atent cnd conduc pn la magazin, pentru
c, statistic vorbind, am mai multe anse s fiu rnit ntr-un
accident de circulaie dect s pesc ceva din cauza
mncrii cumprate.

54

Hran pentru creier


Majoritatea americanilor nu mnnc cum trebuie. Prea
multe grsimi duntoare, prea multe dulciuri i prea puine
fructe i legume. Poate c nu suntem destul de inteligeni ca
s tim ce s mncm. Poate ar trebui s ne hrnim creierul.
Ce spunei de un pete cu nuci i linte i o salat de spanac,
iar ca desert nite ciocolat cu lapte? Aceast combinaie v-ar
putea mbunti performanele mentale i ar putea ncetini
procesul de mbtrnire a creierului n acelai timp.
Haidei s ncepem cu petele. Se pare c mamele care i
stresau copiii i soul s mnnce pete aveau dreptate,
asigurndu-le deja celor dragi faimoasele grsimi omega-3,
benefice pentru creier. Acestea nu sunt doar pietre de temelie
pentru celulele creierului, ci sunt indispensabile pentru
buna funcionare a acestora. Putem spune c tradiia tocmai
a fost confirmat de tiina modern. Cercettorii de la Rush
University Medical Center din Chicago au intervievat la fiecare
trei ani n jur de patru mii de persoane n vrst despre
obiceiurile lor culinare, testndu-le n acelai timp funciile
mentale. Ei au descoperit c persoanele care consumau pete
mcar o dat pe sptmn aveau cu 13 la sut mai puine
probleme cognitive dect cei care consumau pete mai rar. Ce
nseamn asta? Un mod de a interpreta acest rezultat ar fi s
spunem c cei care mnnc pete sunt cu trei-patru ani
mai tineri dect ceilali.
Medicul Nicolas Bazan de la Universitatea de Stat din
55

Louisiana crede c poate explica efectul protector al


consumului de pete. Probabil c i el este consumator.
Bazan a comparat creierele persoanelor care au murit de
Alzheimer cu creierele altor persoane care decedaser din alte
cauze i a descoperit c acidul docosahexaenoic (DHA), adic
principala grsime omega-3 care se gsete n pete, reduce
destul de mult inflamaiile i toxicitatea cauzate de sinteza
proteinelor beta-amiloid n celulele creierului. Aceast
protein este considerat astzi principala cauz a bolii
Alzheimer. Bazan a mai descoperit ceva: DHA nu numai c
protejeaz mpotriva ravagiilor proteinelor beta-amiloide, ci
poate prelungi viaa celulelor cerebrale. Este vorba despre
materia prim folosit de enzime pentru a produce
neuroprotectin DI, un compus responsabil pentru activarea
genelor care asigur supravieuirea celulelor cerebrale.
ntr-adevr, grupul de cercettori condui de Bazan a
descoperit n creierul bolnavilor de Alzheimer zone critice
pentru memorie i recunoatere care aveau extrem de puin
neuroprotectin DI. Mai mult, cercettorii au descoperit c
adugnd DHA culturilor de celule create pentru a mima
efectele mbtrnirii, acesta a declanat producia factorului
neuroprotector. Toate acestea ne spun s ne alimentm
creierul cu combustibilul potrivit. De ct DHA avem nevoie?
Cu siguran mai mult dect consumul mediu de 60-80 de
miligrame zilnic n Statele Unite. Avem nevoie de 200-300 de
miligrame, cam ct se gsete ntr-o porie de pete. Dac
vrei o cantitate imens de DHA trebuie s recurgei la caviar:
o sut de grame conin impresionanta cantitate de 4000 de
miligrame de DHA! Evident exist i suplimente de DHA i
sunt mai ieftine dect caviarul.
Petele nu este singura surs de grsimi omega-3.
56

Seminele de in i nucile sunt bogate n acid alfa-linoleic


(ALA), un tip de grsime omega-3 care este benefic, chiar
dac nu att de mult ca uleiul de pete. Unele tipuri de ALA
sunt convertite ns n DHA, astfel nct nucile sunt
binevenite dac vrem s ne hrnim creierul. Unde mai pui c
sunt i o surs excelent de seleniu! Cnd cercettorii
francezi au analizat mostre de snge recoltate periodic timp
de nou ani de la 703 subieci, au descoperit c declinul
cognitiv era asociat cu pierderea seleniului din snge. Aceste
rezultate completeaz descoperirile de pn acum, care legau
proteinele care conin seleniu de funciile cerebrale. Cele mai
bune surse de seleniu: nucile de Brazilia i tonul.
S ne ntoarcem la spanac i linte, caz n care vorbim
despre acidul folic. De ce acesta? Pentru c este implicat n
metabolizarea homocisteinei, o substan a crei prezen n
cantiti mari a fost asociat cu funcionarea deficitar a
creierului. Se spune c un nivel ridicat de acid folic n snge
nseamn un nivel sczut de homocistein. S-ar putea s fie
adevrat. Maria Corrada i Claudia Kawas de la Universitatea
din California au analizat 579 de brbai i femei de peste
aizeci de ani care nu sufereau de demen i care i-au
notat cu atenie toate alimentele i suplimentele consumate.
Pn la urm, o zecime dintre acetia s-au mbolnvit de
Alzheimer. Care a fost diferena dintre cei afectai i cei
sntoi? Acidul folic! Participanii care au consumat
minimum 400 de micrograme pe zi au avut mult mai multe
anse de a nu se mbolnvi. Spanacul i lintea sunt surse
excelente de acid folic i conin 150, respectiv 200 de
micrograme pe porie.
Descoperirile acestui studiu ne atrag atenia asupra
posibilitii de a ne proteja de Alzheimer cu ajutorul acidului
57

folic. Este cam greu s gseti voluntari care s se lase


mbuibai cu spanac i linte, astfel nct cercettorii au
recurs la acidul folic sub form de pastile. Cercettorii
olandezi au testat 818 aduli cu un nivel ridicat de
homocistein. Ei au primit o pastil cu acid folic sau un
placebo timp de trei ani, iar rezultatele au artat o memorie
mbuntit i o vitez mai mare de procesare a
informaiilor n cazul voluntarilor care primiser acidul folic.
Dac petele i spanacul nu sunt pe placul
dumneavoastr, nu cred c avei ceva mpotriva ciocolatei ca
modalitate de mbuntire a activitii cerebrale. Medicul
Bryan Raudembush de la Universitatea Iezuit din Wheeling
le-a dat studenilor si fie 85 de grame de ciocolat cu lapte,
fie 85 de grame de ciocolat amruie, fie 85 de grame de
pudr de carub6, fie nimic, nainte s-i supun mai multor
teste cognitive. Incredibil, dar adevrat, rezultatele testelor de
memorie vizual i auditiv au fost mult mai bune n cazul
studenilor care primiser ciocolat cu lapte. Nu pot s mi
dau seama de ce. Poate ar trebui s mnnc nite spanac
sau nite alune n ciocolat cu lapte

nlocuitor extrem de gustos i de sntos al pudrei de cacao. Pstile


lungi ale arborelui de carub sau ale rocovului, care crete mai ales n
Orientul Mijlociu, se usuc i se macin ntr-o pudr fin. Conine lignin
i fibre de pectin, componente ce ajut la digestie i la eliminarea
reziduurilor, precum i la micorarea nivelului de colesterol. n
comparaie cu cacaua, carubul are un coninut mult mai ridicat de calciu
i conine mult mai puine calorii i grsimi. (n. red.)
58

Prea multe cocktailuri


Numrul reaciilor chimice care au loc n organismul
nostru n fiecare moment este incredibil. Aminoacizii se
combin pentru a forma proteine, carbohidraii genereaz
energie, antioxidanii elimin radicalii liberi, moleculele de
ADN se nmulesc, anticorpii vneaz intrui pentru a-i
distruge i un numr imens de enzime produc substane
chimice de la insulin la hemoglobin. Cnd totul se
desfoar normal suntem sntoi. Dar ce se ntmpl cnd
introducem n organism substane care pot mpiedica
funcionarea acestei mainrii? Acesta este momentul n care
intr n scen toxicologia. i vorbim despre o scen foarte
aglomerat.
n ziua de astzi putem fi expui unui numr imens de
chimicale. Pesticide, ageni de curare, reziduuri de
medicamente, solveni, aditivi alimentari, plastifiani, metale
grele i ageni ignifugi toate acestea sunt doar cteva
exemple de chimicale care i pot face loc n organismul
nostru. Chiar dac tim cte ceva despre efectul toxic al
fiecreia dintre ele, nu tim mai nimic despre ce se ntmpl
n cazul acestor combinaii. Acesta este motivul pentru care
multe grupuri ecologiste militeaz pentru testarea
toxicologic nu doar a chimicalelor individuale, ci i a
diferitelor combinaii n care acestea pot aprea. Un demers
nobil, ns din pcate nerealist.
Nimeni nu contest faptul c prezena unei substane
59

chimice influeneaz felul n care reacionm la o alt


substan. Alcoolul poate s creasc efectul barbituricelor.
Suplimentele de ulei de pete pot provoca hemoragii
persoanelor care au luat anticoagulantul warfarin. Pastilele
de zinc pot mpiedica absorbia cuprului sau a calciului, iar
fumatul poate crete riscul expunerii la azbest. Dei pare
logic, testarea sistematic a combinaiilor de chimicale
pentru toxicitate este imposibil. Pur i simplu sunt prea
multe astfel de combinaii.
Acest lucru nu nseamn c nu ar trebui s ncercm s
aflm ct mai mult despre efectul de cocktail. Aproape toate
informaiile pe care le avem despre toxicitatea pesticidelor de
exemplu, au fost obinute studiind efectul chimicalelor
individuale asupra animalelor. Fr ndoial este posibil ca
substane care individual nu au niciun efect s reprezinte o
problem n momentul n care sunt combinate. Ani de zile
cercettorii au suspectat o legtur ntre pesticide i boala
Parkinson din cauza incidenei mai mari a bolii n regiunile
agricole. Nu s-a gsit nicio substan chimic vinovat
pentru declanarea bolii, poate pentru c avem de-a face cu o
combinaie de substane. Cercettorii de la Universitatea de
Medicin i Medicin Dentar din Rochester cred c este
foarte probabil s fie aa. Acetia au injectat oareci cu
ierbicidul paraquat i fungicidul maneb att separat ct i
combinate. Dup experiment, animalele au fost sacrificate,
iar creierul lor analizat pentru eventuale semne de
Parkinson. Compuii injectai separat nu au avut niciun
efect, ns combinaia a dus la reducerea produciei de
dopamin n creier, o caracteristic a bolii Parkinson.
Cercettorii au presupus c vinovat este paraquat-ul care, n
mod normal, nu este absorbit de creier. Absorbia se poate
60

datora manebului. Dar oare injectarea oarecilor de laborator


cu aceste substane reprezint un model valabil i n cazul
oamenilor? Nimeni nu ar putea spune acest lucru.
i sunt oare ginile un model viabil pentru studiul bolii
Rzboiului din Golf7? Un numr mare de veterani ai
primului Rzboi din Golf (19901991) au acuzat simptome
diverse, de la pierderea memoriei i oboseal anormal pn
la dificulti de respiraie i tremur. Oamenii de tiin de la
Duke University s-au ntrebat dac expunerea la chimicale ar
putea fi cauza acestor simptome. Dar care ar putea fi aceste
chimicale? Ei au luat n vizor trei substane folosite pe scar
larg pentru protecia soldailor americani. n timpul
rzboiului, principalul motiv de ngrijorare era un gaz care
atac nervii, posibil folosit de Saddam Hussein, motiv pentru
care soldailor li se administrase bromur de piridostigmin,
un agent care s contracareze efectele gazului. Un alt
scenariu a luat n calcul o boal provocat de insecte,
malaria de exemplu, motiv pentru care se folosiser la scar
larg insecticide de tipul DEET i permetrin. Fiecare dintre
aceste substane fusese testat individual pe animale i
fusese considerat sigur pentru oameni chiar i n doze mai
mari dect cele administrate soldailor. Efectele combinaiei
dintre ele nu fuseser testate ns niciodat, cel puin nu
nainte ca cei de la Duke s le testeze pe gini. Acetia au
descoperit c, dei individual substanele nu aveau niciun
efect toxic, odat combinate acestea cauzau dificulti de
respiraie, probleme de echilibru i tremur. Cele mai severe
simptome au fost date de combinaia tuturor celor trei
substane. Trebuie s spun ns din nou c acest studiu pe
gini nu demonstreaz neaprat c Sindromul Rzboiului din
7

Gulf War Disease, n limba englez n original. (n. trad.)


61

Golf este cauzat de o combinaie de substane chimice, dar


cu siguran este o observaie interesant. La fel este i cea a
biologului Tyrone Hayes de la Universitatea din California.
Flayes a studiat efectele unor insecticide, ierbicide i
fungicide asupra mormolocilor. Luate separat, chimicalele nu
au avut niciun efect, ns combinate i n cantitile n care
acestea se regsesc n multe lanuri de porumb, situaia a fost
diferit: substanele au predispus mormolocii la infecii i au
mpiedicat transformarea acestora n broate. Rick Relyea de
la Universitatea din Pittsburgh a descoperit ceva i mai
interesant. Prezena n ap a pesticidului carbaril nu-i
deranjeaz pe mormolocii de broasc-taur, cel puin atta
vreme ct nu sunt prdtori de mormoloci prin preajm
abia atunci ar aprea o problem! Rata mortalitii la
mormolocii de broate-taur a crescut dramatic cnd a fost
combinat mirosul de prdtor cu carbaril. i asta n
condiiile n care mormolocii notaser n voie expui la
fiecare dintre substane n parte.
De vreme ce nu suntem mormoloci, este greu de spus ct
de relevant este acest studiu pentru oameni. Acelai lucru l
putem spune i despre un studiu al Universitii din
Liverpool, unde o combinaie ntre intensificatorul de arom
MSG i colorantul artificial brilliant blue8 (cunoscut i ca
FD&C#1) a oprit dezvoltarea celulelor nervoase de oarece n
eprubet. Niciunul dintre aditivii alimentari testai separat
nu avusese vreun efect notabil. S nu uitm chimicalele
naturale care intr i ele n aceast combinaie. Robert
Segal i Louise Pilote, cercettori la Megill, au adus n
discuie cazul unei femei care fcuse o puternic hemoragie
intern, dup ce i fusese administrat anticoagulantul
8

Albastru briliant, n limba englez n original. (n. red.)


62

Coumadin i buse ceai de mueel. Cu siguran exist


combinaii chimice periculoase, numai c nu le putem
descoperi pe toate. tiina nu are toate rspunsurile.

63

Dulce-amrui
Avei un strop de zahr n plus. Muli au auzit probabil
aceast fraz de la medicul de familie. Mai ales dac au peste
cincizeci de ani i ncep s nu i mai vad degetele de la
picioare. Majoritatea oamenilor nu dau mare importan
acestui fapt, i de ce ar face-o? Doar se simt foarte bine i, la
urma urmei, un strop nu nseamn diabet. n cel mai bun
caz i promit s nu mai mnnce attea dulciuri, ca apoi,
dup cteva zile, s uite cu totul i de stropul de zahr i de
ce i-au propus. Din pcate organismul nu uit, micul exces
de zahr din snge se va transforma n i mai mult zahr n
snge, primul mesager al diabetului de tip 2 cu toat cohorta
sa de complicaii. Dac aceast informaie v-a lsat un gust
amar, mai trebuie s tii c, chiar dac zahrul de mai sus
nu se transform n diabet, acesta poate crete riscul de atac
cerebral sau de infarct.
Din punct de vedere chimic, termenul de zahr se refer
la o grup de carbohidrai simpli care au gust dulce.
Sucroza, lactoza, fructoza i manoza sunt toate zaharide, dar
mai sus ne referim la una anume: glucoza. Aceasta este att
de important pentru organism nct fr ea nu am putea
mica un deget. Literalmente. i nici nu am putea gndi. Din
pcate ns glucoza ne poate i ucide. Atunci cnd este
absorbit corespunztor ntr-o celul, aceasta are rolul unui
combustibil care arde pentru a ne conferi energia de care
avem nevoie. Cu totul altfel stau lucrurile cnd glucoza
64

plutete n deriv n snge, caz n care reacioneaz cu


diverse proteine i grsimi (lipide), formnd produi finali de
glicare avansat (AGE), substane nocive care pot mpiedica
activitatea rinichilor, a ochilor, a sistemului nervos i a
arterelor coronariene.
ntr-adevr, un nivel ridicat de glucoz n snge este un
mesager sigur al dezastrului. Un dezastru numit diabet, care
atinge astzi proporii epidemice, n special cel de tip 2 care
reprezint aproximativ 90 la sut din cazurile totale. De
exemplu, estimrile spun c, dac nu lum msuri, vom avea
mai mult de treizeci de milioane de americani bolnavi de
diabet zaharat de tip 2, dintre care cei mai muli vor muri ca
urmare a complicaiilor acestei boli. Din fericire, exist
metode de a opri carnajul: de cele mai multe ori soluia este
pur i simplu pierderea n greutate. i cnd spun pur i
simplu m refer la teorie, nu la practic.
Medicii chinezi din Antichitate tiau c este un semn ru
dac furnicile se adun n jurul urinei. Mai bine zis un semn
ru pentru bietul om n cauz i nu pentru furnici.
Furnicilor le place zahrul, iar glucoza se potrivete de
minune pentru meniul lor. Compusul se concentreaz n
urin, iar rinichii fac tot posibilul pentru a elimina excesul
din snge, astfel c urinarea frecvent (poliuria) este primul
semn al diabetului rinichii se chinuie s elimine glucoza.
Eliminarea unei cantiti mari de urin duce la o senzaie de
sete extrem (polidipsia), un alt indicator al bolii.
Deocamdat aceste simptome creeaz doar disconfort, ns
problemele mari abia acum ncep. Vedere neclar, oboseal,
rni care nu se mai vindec, senzaii de arsur sau
amoreal n extremiti, toate sunt semnale clare c glucoza
se angajeaz n reacii cu biomolecule eseniale,
65

mpiedicndu-le activitatea. Dar cum ajunge aceast glucoz


s provoace asemenea probleme? Simplu: o mncm, i nc
n cantiti imense. Asta nu nseamn c o nghiim ca atare,
ci c ea se gsete ntr-o mulime de carbohidrai. Amidonul,
zahrul de mas (sucroza) i zahrul din lapte (lactoza), toate
elibereaz glucoz cnd sunt metabolizate de enzime n
intestinul subire. De aici, glucoza ajunge n snge i de acolo
n celule. Asta n cazul n care totul merge bine. n caz
contrar, vorbim despre diabet. Problema nu o reprezint
intrarea glucozei din intestin n snge dac ar fi aa am fi
cu toii bolnavi. Problema o reprezint faptul c glucoza
ajunge n celule. n diabetul de tip 1, care apare de regul
destul de devreme n via, pancreasul nu mai produce
insulin, hormonul de care celulele altele dect cele din
sistemul nervos au nevoie pentru a absorbi glucoza. n
acest caz singura soluie este injectarea de insulin. Diabetul
de tip 2 apare mai trziu i n general la persoanele
supraponderale. Spre deosebire de diabetul de tip 1,
pancreasul produce insulin, dar celulele nu l pot folosi
corespunztor, devin rezistente la ea, iar nivelul glucozei n
snge crete. Pancreasul se chinuie s produc tot mai mult
insulin pentru a fora asimilarea glucozei de ctre celule,
dar pn la urm cedeaz ceea ce duce la instalarea
diabetului de tip 2.
De ce unii sunt afectai i alii nu? Ce anume determin
distrugerea celulelor productoare de insulin din pancreas
n diabetul de tip 1 i ce anume determin celulele s nu mai
rspund la insulin n cazul diabetului de tip 2? Haidei s
stabilim un lucru: faptul c mncm dulciuri sau altceva
nepotrivit nu ne va mbolnvi de diabet. Obiceiurile
alimentare nesntoase ns pot duce la obezitate, care
66

reprezint un factor de risc pentru diabetul de tip 2. Exist o


mulime de teorii legate de diabet, dar sunt doar teorii. Poate
c un virus sau o bacterie declaneaz o reacie a sistemului
imunitar care scap de sub control i atac pancreasul.
Poate c avem de-a face cu vreo toxin o teorie care ctig
adepi odat cu creterea incidenei de diabet de tip 2. Unele
studii au stabilit o legtur ntre diabet i expunerea la
chimicale de genul PEB, dioxine, mercur metilic sau bisfenol
A. Acestea s-ar putea s aib efecte directe asupra producerii
de insulin sau a folosirii acesteia sau poate s favorizeze
acumularea grsimii, ducnd la obezitate care, la rndul ei,
duce la diabet.
Chiar dac cercettorii nu au reuit s descopere cauzele
diabetului, este clar c ereditatea joac un rol important.
Dac unul dintr-o pereche de gemeni identici se mbolnvete
de diabet de tip 1, cellalt are anse de 50 la sut s i se
ntmple acelai lucru. n cazul diabetului de tip 2, ansele
cresc la 80 la sut. Cu siguran, factorii externi, cum ar fi
regimul alimentar, infeciile i toxinele joac i ei un rol
important. Un lucru am nvat ns cu siguran:
degradarea organismului este provocat de excesul de
glucoz din snge. Dei pare evident, trebuie s fim ateni cu
concluziile la care ajungem de exemplu ridurile i
osteoporoza apar de regul mpreun, ceea ce nu nseamn
c ridurile provoac osteoporoz. n mod similar se pusese
problema i n cazul diabetului: un nivel ridicat de glucoz
poate fi asociat cu diabetul, dar este glucoza responsabil
pentru simptomele bolii? La nceputul anilor 1990, Trialul
Complicaiilor i Controlul n Diabetul Zaharat (The Diabetes
Control and Complications Trial) a stabilit cteva concluzii de
referin.
67

Un numr de aproximativ 1500 de pacieni cu diabet de tip


1 au fost mprii n dou grupe. Jumtate dintre voluntari
i-au fcut injeciile cu insulin i i-au monitorizat glucoza
din snge n fiecare zi. Nu au fcut nicio modificare atta
vreme ct s-au simit bine. Ceilali i-au testat glucoza din
snge de cel puin patru ori pe zi, uneori chiar i noaptea, i
au primit o anumit valoare numeric pe care s o ating
prin injecii (sub 6,7 milimoli de glucoz pe litru nainte de
mas i nu mai mult de 10 milimoli pe litru) 9. Att regimul
alimentar ct i dozele de insulin au fost ajustate pentru a
atinge aceste valori. Rezultatele au fost att de remarcabile,
nct trialul a fost oprit mai devreme pentru ca participanii
s poat profita de avantajele monitorizrii atente. n grupul
cu control strict al glucozei, problemele oculare au fost
reduse cu 76 la sut, bolile rinichilor cu 50 la sut i
complicaiile neurologice cu 60 la sut. Evident,
monitorizarea nivelului de zahr este crucial n diabet, dar
ce poi s faci ca s controlezi acest nivel? i ce poi s faci ca
s previi apariia diabetului de tip 2?
Haidei s vorbim n cifre. Exist un singur mod de a
evalua nivelul de glucoz din snge, i anume s o msori.
Dac peste noapte concentraia de glucoz a ajuns la mai
mult de 7,0 mmol/L ai diabet. Dac este ntre 6,0 i 6,9
(5,5 i 6,9 n SUA) eti n faza de prediabet, adic intolerant
la glucoz sau rezistent la insulin. Un alt mod de a msura
nivelul de glucoz este un test de toleran la glucoz ceea ce
nseamn msurarea valorilor la dou ore dup consumarea
9

n Romnia, unitatea de msur pentru glicemie este mg/dl


(miligram/decilitru). Pentru a transforma mmol/L n mg/dl avem nevoie
de un factor care, n cazul glicemiei, este 18,02. Exemplu: 11,0 mmol/L
transformat nseamn 198 mg/dl (diabet). (n. red.)
68

unei soluii cu mult glucoz. O valoare de peste 11,0


mmol/L nseamn diabet, ntre 7,8 i 11,0 nseamn
prediabet. Aceste teste ofer o fotografie la minut a nivelului
glucozei, ns pentru a stabili nivelul mediu n timp avem
nevoie de altfel de teste.
Testul de hemoglobin glicozilat se bazeaz pe o reacie
ntre glucoz i proteinele care compun hemoglobina, adic
moleculele din celulele roii care transport oxigen. Cu ct
este mai mult glucoz n snge, cu att cresc ansele ca
aceste proteine s fie glicate. Din cauz c celulele roii au o
durat de via de trei-patru luni, determinarea procentului
de hemoglobin glicat ne ofer o imagine a glucozei de-a
lungul ctorva luni. Un procent mai mare de 6 la sut
hemoglobin glicat nseamn probleme.
Stropul de zahr despre care vorbea doctorul nseamn
prediabet i nu este rar deloc. Vorbim despre cincizeci de
milioane de oameni n Statele Unite i Canada, dintre care cei
mai muli vor ajunge la diabet n toat regula dac nu iau
msuri. Datorit unui articol de referin publicat n New
England Journal of Medicine n 2002 tim i care ar trebui s
fie acestea. Programul de Prevenire a Diabetului (The
Diabetes Prevention Program DPP) a lucrat cu mai mult de
trei mii de persoane n faza de prediabet, cu o vrst medie
de cincizeci i unu de ani. Aproape toi erau supraponderali
i sedentari, lucru deloc surprinztor din moment ce nivelul
ridicat de zahr n snge fusese asociat de mult vreme cu
aceste caracteristici. O treime dintre subieci au fost tratai
cu metformin (cunoscut sub numele brandului,
Glucophage), un medicament care reduce nivelul zahrului
din snge; o treime au primit un placebo, iar o treime au
primit un program de modificare a stilului de via. Ultimul
69

grup a fcut exerciii fizice dou ore i jumtate pe


sptmn i a primit sfaturi pentru reducerea grsimii din
alimentaie.
Rezultatele au fost att de dramatice nct studiul a fost
oprit cu un an mai devreme dect fusese prevzut. Dup
doar trei ani, 30 la sut dintre subiecii care primiser un
placebo s-au mbolnvit de diabet, spre deosebire de 22 la
sut dintre cei tratai cu metformin i 14 la sut dintre cei
care i schimbaser stilul de via! Iar media de kilograme
slbite n cel de-al treilea grup nu a depit patru kilograme!
Concluzia este evident: diabetul zaharat de tip 2 poate fi
prevenit, la fel ca i riscurile pe care le presupune. Nivelul
ridicat de zahr n snge afecteaz ochii, sistemul nervos,
rinichii i sistemul cardiovascular.
Iar acum s trecem la partea cu adevrat nfricotoare:
riscul de boli de inim i de atac cerebral apare la niveluri ale
glucozei mult sub cele care definesc diabetul. Aceast
descoperire surprinztoare vine din partea unui studiu
fascinant desfurat de cercettorii de la coala pentru
Sntate Public de la Harvard (Harvard School of Public
Health) care au cules date despre zahrul din snge din mai
mult de cincizeci i dou de ri i, n acelai timp, informaii
despre incidena bolilor de inim i a atacurilor cerebrale.
Calcule sofisticate au desemnat glucoza din snge n faza de
prediabet ca fiind principala cauz de decese cardiovasculare.
Zahrul din snge n cantiti mai mari dect cele optime
este rspunztor pentru mai mult de trei milioane de decese
pe an.
Evident controlul zahrului din snge este foarte important
chiar i pentru non-diabetici, n special pentru cei
diagnosticai cu sindrom metabolic, un set de afeciuni care
70

culmineaz adesea n diabet i boli de inim. Sindromul


metabolic include tensiune arterial mare, nivel ridicat al
trigliceridelor, nivel sczut de colesterol bun (HDL), nivel
ridicat de zahr n snge i o talie mai groas de 40 inci
(101,6 cm) pentru brbai i 35 inci (88,9 cm) pentru femei.
Prin urmare, trebuie s ne controlm zahrul din snge:
cum o facem? Primul lucru este s reducem consumul de
zahr. Nu este o idee rea, dar este prea simplu. Sunt alimente
care ridic nivelul glucozei n snge mai mult i mai repede
dect zahrul. Ceea ce conteaz, de fapt, este coninutul de
carbohidrai ai unui aliment i rata acestuia de eliberare a
glucozei n snge. Indicele glicemic msoar nivelul zahrului
din snge dup consumul unui aliment cu 50 de grame de
carbohidrai. Doar indicele nu este ns foarte relevant de
exemplu pepenele verde are un indice glicemic mare, dar
trebuie s mnnci foarte mult ca s consumi 50 de grame
de carbohidrai. Invers stau lucrurile cu chipsurile sau
cartofii prjii, acetia au un indice glicemic mai mic ns se
pot consuma cu uurin cele 50 de grame. Cea mai bun
metod pentru a controla glucoza este ncrctura
glicemic. Aceasta ia n calcul att indicele glicemic, ct i
carbohidraii disponibili.
Deci ce alimente au ncrctura glicemic mare adic
trebuie s fim ateni? Cu siguran chipsurile sau cartofii
prjii i cartofii n general, dulciurile i orice este fcut cu
fin alb. Aceste alimente inund sngele cu glucoz, care
apoi reacioneaz cu diverse tipuri de proteine, formnd acei
produi finali de glicare avansat (AGE) care, dup cum am
vzut mai devreme, creeaz mari probleme de sntate. De
curnd s-a descoperit c prjirea pe grtar sau n ulei
cauzeaz procese similare chiar n mncarea respectiv,
71

produii finali de glicare avansat fiind absorbii astfel n


snge. Concluzia este c trebuie s facem micare, s
reducem grsimile, s gtim la temperaturi mai mici i s
reducem consumul de orice este alb (excepie fac produsele
lactate cu puin grsime acestea pot chiar reduce riscul de
diabet). i toate acestea dac vrem o via dulce n schimbul
stropului de zahr din snge.

72

Osteoartrita att de multe posibiliti, att


de puin timp
Ce au n comun urmatoarele: gheara pisicii, gheara
diavolului, ghimbirul, ceaiul verde, MSM (metilsulfonilmetan),
scoica cu buz verde, SAMe (S-adenosilmetionin), boswellia,
sangre de grado, uleiul de msline, colagenul hidrolizat,
oetul de cidru, sucul de viine, stafidele n gin, uleiul de
pete, vitaminele B, C, D sau E, calciul, cuprul, urzicile,
Certo, Willard Water, extractul de ardei iute, magneii, aloe
vera, acupunctura, regimul alimentar vegan, WD-40, cetilmiristoleatul, castravetele-de-mare, seminele de susan n
buric, mbierea n blegar de cal, a sta gol n lumina lunii
pline, condroitin sulfatul i glucozamina? n regul, putei s
le lsai la o parte pe ultimele dou. Toate sunt presupuse
remedii pentru osteoartrit. Ce altceva mai au n comun? Nu
exist dovezi tiinifice semnificative pentru eficiena lor
dar unele ne dau sperane.
Orice afeciune cronic cu inciden mai mare de 10 la
sut, pentru care medicina convenional nu are soluii, va
genera un numr imens de tratamente alternative. Alternativ
nu nseamn neaprat ineficient nseamn c nu exist
suficiente dovezi asupra eficienei sale, astfel nct
tratamentul s fie acceptat n medicina convenional. Toate
tratamentele cu substanele de mai sus au propriile poveti
de succes, dar din pcate nu tot ce zboar se mnnc.
n limba greac, osteo nseamn os, arth nseamn
73

articulaie i itis nseamn inflamare. Osteoartrita nseamn


efectiv inflamarea articulaiei, denumire nu chiar corect,
pentru c articulaia nu trebuie s fie neaprat inflamat.
Prin definiie, inflamarea presupune umflarea, nclzirea i
nroirea locului respectiv care este i dureros. Osteortrita
este cu siguran dureroas ns poate s apar i fr
celelalte simptome, din cauz c este o afeciune complex
creia definiia uzual de deteriorare a cartilajului nu i se
potrivete pe de-a-ntregul.
Cartilajul este stratul de esut protector care acoper
captul oaselor. El ajut la absorbia tensiunii atunci cnd
este aplicat o ncrctur mecanic (de exemplu greutate
excesiv) i asigur o suprafa neted pentru micarea fr
friciuni a articulaiei. Cartilajul se compune dintr-o reea de
colagen (o protein) i molecule numite proteoglicani, n care
diveri carbohidrai sunt legai de aceast protein. Tot n
aceast reea intr condrocitele, celulele care alctuiesc
componentele acestei reele. Ca i alte celule vii, condrocitele
sunt n continu micare, mai exact sunt generate i distruse
continuu, la fel ca i alte componente alte reelei, care sunt
sintetizate de condrocite i descompuse de nite enzime
numite metaloproteinaze. Atta vreme ct activitatea
condrocitelor este echilibrat, articulaiile rmn sntoase.
Dac ns rata de refacere a reelei este mai mic sau rata de
descompunere mai mare, avem de-a face cu osteoartrit i
toate simptomele sale caracteristice: dureri, sensibilitate,
micare ngreunat i diferite grade de inflamare.
Proprietile mecanice ale osului de sub cartilaj pot influena
de asemenea rata de degradare a cartilajului. Oasele cu
densitate mineral sczut au o capacitate de susinere i
mai mic, ceea ce explic de ce osteoartrita este adesea
74

nsoit de osteoporoz.
Din cauza diverilor factori implicai n declanarea
osteoartritei am putea vorbi despre o varietate de posibile
tratamente.
Reducerea
n
greutate,
analgezicele
(acetaminofenul este folosit adeseori), antiinflamatoarele
nesteroidiene (AINS) sau injeciile cu cortizon pot ine sub
control simptomele bolii, dar nu fac nimic pentru a elimina
cauzele acesteia. Singurul mod de a face acest lucru ar fi
urmrirea proceselor de sintez sau descompunere care se
produc n reea. Primul lucru la care ne-am putea gndi este
s oferim condrocitelor un surplus de materie prim de care
au nevoie pentru a produce proteoglicani, componenta de
baz a reelei cartilaginoase. Ei, de aici se complic lucrurile
dar v rog s avei rbdare.
Proteoglicanii sunt compui din proteine i carbohidrai
numii glicozaminoglicani (GAG). Condroitin sulfatul este un
GAG necesar pentru formarea cartilajului i glucozamina este
un precursor n formarea mai multor glicozaminoglicani.
Astfel, nu ar trebui s ne surprind c att condroitin
sulfatul obinut din cartilaj bovin, ct i glucozamina
obinut din cochilii de crab sunt cercetate pentru a fi
folosite n tratamentul osteoartritei.
La prima vedere, folosirea acestor substane are sens, doar
c intervine o mic problem teoretic. Condroitin sulfatul
este o macromolecul complex i este greu de crezut c ar
supravieui digestiei i ar ajunge intact n fluxul sangvin. Pe
de alt parte, glucozamina este un compus simplu, iar
ingerarea ei ar intensifica probabil circulaia sngelui.
Compusul este ns gata sintetizat n organism din glucoz,
care evident se regsete din plin n regimul nostru
alimentar. Nu avem niciun motiv s credem c cineva ar avea
75

o deficien de glucozamin i astfel nu ar putea produce


cartilaj. Suplimentele de colagen au fost de asemenea
promovate n tratamentul osteoartritei s-ar putea ca ele s
creasc nivelul aminoacizilor din snge, de care condrocitele
au nevoie pentru a construi partea de colagen a reelei. Din
nou ns trebuie s spunem c nu ducem lips de aminoacizi
n regimul nostru. Evident, teoria este teorie, iar ceea ce
conteaz sunt dovezile clinice dar din pcate acestea nu
sunt prea convingtoare. Dei s-au fcut destule glume pe
aceast tem, trialuri clinice serioase au artat c nici
condroitina, nici glucozamina nu au efecte mai bune dect
un placebo n privina ratei de refacere a cartilajului.
Trialul de Intervenie cu Glucozamin/Condroitin n
Artrit (The Glucosamine/Chondroitin Arthritis Intervention
Trial) a urmrit sute de subieci pe o perioad de doi ani,
ns a dezamgit prin rezultatele obinute. Suplimentele nu
au redus durerea mai mult dect placeboul, iar radiografiile
au artat c distanarea oaselor de ncheieturi o metod de
msurare a pierderii cartilajului nu fusese ncetinit
semnificativ. (Vezi paginile 80-83 pentru detalii despre acest
studiu).
Eecul unui studiu de asemenea proporii nu i va
mpiedica ns pe productorii de condroitin i glucozamin
s-i promoveze produsele. Vor exista ntotdeauna studii cu
rezultate discutabile care pot fi interpretate ca pozitive i
datorit efectului placebo nu vom duce lips de mrturii
impresionante. Sucuri i alimente fortificate cu glucozamin
pline de beneficii cel puin pentru productori i vor gsi
locul pe rafturi alturi de pastilele de glucozamin. Vor avea
denumiri pretenioase, preuri pe msur i rezultate
discutabile.
76

Dac glucozamina i condroitina nu sunt prea eficiente


pentru a ameliora simptomele osteoartritei, atunci ce ne
rmne de fcut? Exist vreo soluie? Poate c da. Extrasul
unei plante din Africa de Sud numit gheara diavolului
conine compusul antiinflamator harpagozid. Acest compus
a dat rezultate bune n cteva studii controlate, permind
pacienilor s-i reduc doza de analgezice.
Gheara pisicii, o vi care crete n jungla peruvian,
conine de asemenea proprieti antiinflamatorii, numai c
ne lipsesc studiile care s-i dovedeasc eficiena. Exist mai
multe dovezi despre proprietile plantei Boswellia serrata
cunoscut mai mult sub denumirea generic de tmie.
Ingredientul de baz este acetil-11-keto-beta acid boswellic
cunoscut c ar interaciona cu 5-lipoxigenaz, o enzim care
catalizeaz formarea de leucotriene, substanele care produc
inflamaia. Un preparat numit 5-Loxin a redus durerile de
genunchi i blocarea articulaiilor ntr-un trial controlat. Mai
mult dect att, cnd s-a recoltat lichid din genunchii
subiecilor care luaser suplimentul din plante, s-a
descoperit
o
reducere
semnificativ
a
enzimei
metaloprotenaiza-3, cea care descompune cartilajul.
O alt plant de pe Amazon, sangre de grado (Croton
palanostigma) a atras atenia pentru c studiile de laborator
au descoperit c un extract numit progrado conine compui
care nu numai c sunt capabili s influeneze activitatea
enzimelor metaloproteinaze, ci pot stimula producia
factorului de cretere 1 asemntor insulinei (IGF-1).
Condrocitele, celulele care produc majoritatea componentelor
cartilajului, folosesc IGF-1 n procesul de refacere a acestuia.
Trebuie ns s studiem efectele acestui extract care pare a
fi complet inofensiv asupra oamenilor. Alte produse naturale
77

par s aib efecte benefice n cazul osteoartritei cel puin


dac ar fi s ne ncredem n cteva studii uneori puin
controlate. Printre acestea se numr preparatele din viine,
extractul de ceai verde, ghimbirul, extractul de scoar de pin
(comercializat sub numele brandului Pycnogenol) i polifenolii
izolai din msline organice. Cetil-miristoleatul (CMT), care se
gsete n mod normal n nuci, legume i lactate, este de
asemenea disponibil ca supliment alimentar i pare a avea
caliti antiinflamatoare: interacioneaz cu 5-lipoxigenaza.
Cteva studii pe oameni au artat o mbuntire a funciilor
genunchilor.
Metilsulfonilmetanul (MSM) este un compus care conine
sulf i care se regsete n fructe i legume. Acesta este
promovat drept surs de sulf, compus de care organismul are
nevoie pentru a produce proteinele critice, cum sunt cele din
cartilaje. Nu exist dovezi c regimul alimentar n America nu
ar conine destul sulf, la fel cum nu exist dovezi c acesta ar
fi eficient pentru tratarea durerilor articulare. Dresorii de cai
pe de alt parte spun c sulful menine articulaiile
animalelor sntoase. De vreme ce oamenii acetia nu sunt
genul care s arunce banii pe fereastr, s-ar putea s aib
dreptate. Exist cteva dovezi c S-adenosilmetionina (SAM),
un alt compus care conine sulf i care se regsete n
organismul uman, ajut la refacerea cartilajului i la
reducerea durerii. Cel puin aa declar promotorii
substanei. Unguentele cu extract de ardei iute au
demonstrat clinic c reduc temporar durerea. Ingredientul
activ, capsaicina, interacioneaz cu transmiterea semnalelor
de durere. n ceea ce privete acupunctura putei alege
singuri dintre studiile care arat reducerea durerii sau nu.
Cred c orice beneficii atribuite oetului de cidru,
78

brrilor din cupru, magneilor sau altor remedii homeopate


care sunt att de lungite nct nu mai conin nimic, trebuie
atribuite autosugestiei. Evident c dac te simi mai bine nu
mai conteaz motivul. Ct despre stafidele nmuiate n gin,
presupun c beneficiile depind de cantitatea de gin
consumat odat cu stafidele. Destul gin te va face cu
siguran s uii de durerile de articulaii!
Dac tot ce v-am spus pn acum sun cam pesimist, nu
v speriai. Exist tot mai multe dovezi c osteoartrita va
putea fi tratat sau chiar prevenit doar cu ajutorul unui
regim alimentar potrivit. Vitamina C este folosit pentru
producerea colagenului i a proteoglicanilor, componentele
eseniale ale cartilajului. Osteoartrita este mai rar la
persoanele care consum cel puin 150 de miligrame de
vitamina C pe zi. Vitamina C neutralizeaz radicalii liberi
care sunt adesea responsabili de inflamarea articulaiilor.
Deci facei bine i mncai fructe i legume i alimente bogate
n vitamina C. Sntatea cartilajelor depinde pn la un
punct de sntatea oaselor, iar formarea acestora are nevoie
att de calciu ct i de vitamina D. Poate c cel mai
important factor alimentar n osteoartrit este compoziia
grsimilor pe care le consumm.
Acizii grai, care sunt produi n momentul n care
organismul descompune grsimile, sunt foarte activi din
punct de vedere biologic. Sunt ncorporai n membranele
celulelor i determin fluiditatea acestora, ceea ce
influeneaz felul n care celulele comunic ntre ele. Acizii
grai sunt de asemenea precursorii unor biochimicale
importante cunoscute sub numele de prostaglandine, dintre
care unele ncurajeaz, iar altele reduc inflamaiile. n
general, grsimile omega-3, care se gsesc n pete, in,
79

rapi, soia i nuci, au proprieti antiinflamatoare, n timp


ce grsimile omega-6, care se gsesc n porumb, uleiul de
floarea soarelui, de ofran sau semine de bumbac, sunt
proinflamatoare. Din pcate, cele mai multe mncruri sunt
procesate cu grsimi omega-6, iar consecina este c dieta
american conine de zece ori mai multe grsimi
proinflamatoare dect antiinflamatoare. Procentul ideal ar
trebui s fie aproape de unu. n mare, acest lucru nseamn
c ar trebui s mncm mai puin carne, mai puin
mncare procesat, mai mult pete i cel puin ase porii de
fructe i legume pe zi. Combinai acest regim cu exerciii
fizice regulate i articulaiile dumneavoastr v vor fi venic
recunosctoare.
De acord, recomandarea de mai sus nu sun att de
pretenios ca autohemoterapia. Cu ce se mnnc asta? Din
Indian Journal of Orthopedics aflm c tratamentul const n
administrarea oral a unui amestec obinut din sngele
pacientului, miere i suc de lmie, toate amestecate ntr-un
vas de cupru. Pot doar s presupun c, asemenea multor
altor aa-zise remedii ale osteoartritei, nici amestecul
respectiv nu face nici mcar ct o ceap degerat.

80

Atenie, cresc profiturile!


Cnd intrai pe poarta grdinii botanice Chelsea Physic din
Londra pii ntr-o farmacie vie. n loc de rafturi pline de
sticlue vei gsi ns straturi de plante cu indicaii
surprinztoare: cardiologie, parazitologie, anesteziologie.
Indicaiile desemneaz specii de plante din care sunt produse
medicamente ca digitalis (boli de inim), chinin (malarie)
sau colchicin (gut). Incredibila grdin a fost fondat n
1673 pentru ca viitorii farmaciti s nvee s identifice i s
foloseasc plantele. ntr-adevr, pe vremea aceea plantele
erau principala surs de medicamente, iar un farmacist
trebuia s tie cum se folosete efedra pentru afeciunile
plmnilor, mtrguna pentru dureri sau rdcina de lemn
dulce pentru durerile de stomac. Chimia modern a fcut
posibil extragerea substanelor active din multe astfel de
plante, identificarea i standardizarea acestora pentru
folosire n aproximativ un sfert din medicamentele de astzi.
i dac tot am ajuns la zilele noastre cum ar fi dac un
pacient chinuit de dureri ar fi trimis la pscut ntr-un lan de
maci? Din fericire, medicina modern face posibil simpla
prescriere a unei doze de morfin pur, izolat din floarea
respectiv. Plantele sunt foarte complexe din puncte de
vedere chimic, iar posibilele efecte terapeutice nu se
datoreaz ntotdeauna unui singur ingredient activ. De fapt,
n unele cazuri s-ar putea ca aciunea sinergetic a mai
multor componente s ofere unele beneficii. De aici interesul
81

crescnd pentru o variant standardizat a plantelor ntregi.


Potenialul de mbuntire a strii de sntate nu este
singurul motiv pentru interesul crescut acordat plantelor. Se
mai ntrevede i un profit frumuel la orizont concepia c
produsele naturale sunt mai sigure i mai eficiente dect
medicamentele a dat natere unei piee foarte profitabile.
Riscurile i efectele unei substane nu depind de proveniena
acesteia fie c este vorba de un tufi sau de un laborator
ci de structura molecular. Productorii ns sunt de alt
prere: de ce s nu profitm de convingerile romantice ale
oamenilor despre efectul miraculos al plantelor? i de ce s
nu inundm piaa cu produse bazate mai mult pe poveti
dect pe ingrediente active? S lum, de exemplu, Prunella
vulgaris (busuiocul de cmp), o iarb creia i s-a atribuit
denumirea convenabil de heal-all10, o adevrat
binecuvntare pentru marketing. Dup cum spune i
denumirea, planta a fost folosit n mod tradiional n
tratamentul oricrei boli care v vine n minte. Afeciuni ale
tiroidei, diaree, dureri de gt, rceli, afeciuni ale ficatului i
slbiciuni ale pntecului m ntreb ce or fi astea toate
acestea
sunt
doar
cteva
cazuri
n
care
iarba
atotvindectoare ar avea efect. Bineneles c folosirea
tradiional a ierbii vindec tot pentru toate aceste afeciuni
nu nseamn c a avut i succes. Nu exist dovezi tiinifice
care s susin efectele acelei plante, ns Departamentul
Canadian Pentru Produse Naturale Sntoase (Canadian
Natural Health Products Directorate NHPD) creat pentru a
ntri reputaia ierburilor, nici nu are nevoie de aa ceva.
Pentru ca un produs s poat fi comercializat pentru uz
10

Vindec tot, n limba englez n original. (n. trad.)


82

tradiional este nevoie doar de dovada c acesta a fost folosit


fr efecte adverse timp de cincizeci de ani i c a fost folosit
n cadrul unui sistem cultural sau al unei scheme de
vindecare.
Acest lucru nu ar trebui s v surprind foarte mult de
vreme ce jumtate din membrii Comisiei de Experi
Consultani ai NHPD sunt adepi ai herbalismului.
Promovarea unor remedii aberante pe baza folosirii
tradiionale creeaz probleme pentru c afecteaz ntreaga
pia a produselor pe baz de plante. Dar haidei s nu
pierdem din vedere lucrurile importante. Exist cercettori
serioi care studiaz efectele terapeutice ale plantelor i care
au ajuns la descoperiri pozitive. De exemplu, se pare c
uleiul de primul sau de lumini de sear este eficient n
tratamentul unor cancere de sn (cele din categoria Her2/neu-pozitiv), iar ginkgo biloba, care are o reputaie
exagerat ca adjuvant pentru memorie, ar putea proteja
mpotriva cancerului ovarian. Cercettorii de la Spitalul de
Femei Brigham (Brigham and Womens Hospital) din Boston
au comparat stilul de via a ase sute de femei cu cancer
ovarian cu acelai numr de femei sntoase. Ei au
descoperit c 4,2 la sut dintre femeile sntoase au luat
ginkgo n mod regulat cu cel puin ase luni nainte de
analize, spre deosebire de doar 1,6 la sut dintre cele afectate
de boal. Dei nu pare o diferen semnificativ, aceasta este
important din punct de vedere statistic, mai ales c studiile
au demonstrat c ginkgolidele, compuii care se gsesc n
ginkgo, au mpiedicat nmulirea celulelor de cancer ovarian
n laborator. Deocamdat nimeni nu recomand suplimentele
de ginkgo biloba pentru prevenirea cancerului ovarian, dar
este posibil ca acest lucru s se ntmple la un moment dat.
83

n viitor s-ar putea ca extractul din frunz de captalan s


ajute persoanele cu alergie la polen: compuii numii
petasine inhib producia de leucotriene, mediatorii alergiilor
i ai astmului. Poate ai observat c vorbind despre plante
am folosit destul de des s-ar putea i este posibil, dar fac
acest lucru pentru c dovezile tiinifice solide lipsesc
deocamdat. Exist ns un caz pentru care s-ar putea s
renun la expresiile acestea. Am spus s-ar putea.
Ginsengul a fost asociat deja de mult vreme cu o mulime
de beneficii pentru sntate: creterea energiei vitale,
mbuntirea funciilor mentale i fortificarea sistemului
imunitar. O companie canadian, CV Technologies din
Edmonton (acum cunoscut sub numele de Afexa Life
Sciences), a demonstrat prin cercetri n domeniul sunetelor
c zvonurile despre fortificarea sistemului imunitar sunt
adevrate. Un anumit preparat din ginseng de pe continentul
nord-american, cu un coninut standardizat de polizaharide,
despre care se crede c ar fi ingredientele active, a
demonstrat n cadrul unor studii controlate c are un efect
pozitiv asupra rcelii. Nu este tocmai Sfntul Graal al
medicinei, ns produsul Cold-fX a redus frecvena i
severitatea rcelii n cadrul unui trial serios i bine controlat.
Timp de patru luni, 323 de aduli au primit zilnic fie
capsulele de ginseng, fie un placebo, i i-au verificat cu
atenie orice simpton care poate fi atribuit rcelii. Cold-fX nu
i-a mpiedicat pe oameni s rceasc, ns a redus riscurile
de a lua o a doua rceal, limitnd de asemenea simptomele
neplcute ale acesteia. tiu c nu avem de-a face cu un
miracol, dar n afara faptului c este promovat de Don
Cherry, controversatul hocheist canadian, avem de-a face cu
un produs pe baz de plante care chiar este eficient. Aa, i
84

cu asta am dovedit c cineva nu poate grei chiar la fiecare


pas.

85

Fii binevenite, dragi alge marine!


Algele marine sunt apreciate n unele culturi pentru
aplicaiile lor medicale. Dei dovezile pentru efectele lor
terapeutice sunt puine, se poate ca ele s fie exact remediul
necesar pentru readucerea la via a unei companii
canadiene de medicamente. Bellus Health se zbtuse n
chinuri financiare nc din 2007. Atunci anunase rezultate
slabe pentru mult ateptatul studiu asupra medicamentului
pentru Alzheimer, tramiprosat (denumirea comercial
propus fiind Alzhemed). Acest medicament ar fi trebuit s fie
calul de btaie al companiei, produsul care avea s genereze
venituri de miliarde, odat aprobat de Agenia American
pentru Alimente i Medicamente. Din pcate ns
grandioasele visuri ale companiei au disprut odat ce
studiul la scar larg a artat c tramiprosatul nu fcuse mai
mult pentru pacienii cu Alzheimer dect reuise banalul
placebo.
Se prea c cele 250 de milioane de dolari i cei
cincisprezece ani de studii pe care compania i investise n
tramiprosat aveau s se duc pe apa smbetei odat cu banii
investitorilor. Se mai putea face ceva pentru salvarea
medicamentului? Poate c da, deoarece ingredientul activ
este un compus natural care se regsete n algele marine.
Dei Alzhemed nu reuise s primeasc acordul FDA ca
medicament convenional, exista nc o ans, i anume pe
piaa remediilor naturale pentru sntate, o pia cu
86

reglementri mult mai relaxate. i iat cum mainria


marketingului se pune n micare pentru a promova
reinventatul Alzhemed sub numele de Vivimind, un protector
de memorie pentru oamenii sntoi. Publicul int ideal l-a
constituit generaia 60-70 de ani, adic aceia dintre noi care
ncepuser s foloseasc tot mai des expresia am uitat.
Ca s fim coreci, trebuie s spunem c n spatele
tramiprosatului
se
ascunde
ceva
tiin
serioas.
Medicamentul a fost creat pentru a mpiedica formarea plcii
de amiloid, adic acele acumulri la nivelul creierului care
constituie piatra de temelie a bolii Alzheimer. Acumulrile
respective blocheaz mainriile creierului, mpiedicnd
transmiterea semnalelor ntre celulele nervoase, proces
fundamental al gndirii i memoriei. ntrebarea este ce se
poate face pentru a preveni aceste acumulri? Logic, primul
pas ar fi determinarea compoziiei chimice a acestei plci,
ceea ce s-a i reuit.
Formarea plcii de amiloid are la baz reacia a dou
substane solubile naturale care se combin i formeaz o
compoziie insolubil. Peptida beta-amiloid, o molecul
compus dintr-un lan scurt de aminoacizi este unul dintre
vinovai. Aceasta, n reacie cu anumii carbohidrai
compleci cunoscui ca glicozaminoglicani (GAG), dau
dereglri neurologice. Provocarea farmaceutic o constituie
aadar mpiedicarea peptidelor de a se combina cu
glicozaminoglicanii. Pentru a putea face acest lucru,
cercettorii trebuie s identifice acele caracteristici ale
moleculelor care fac posibil combinarea. Odat clarificat
acest lucru, se poate crea un medicament care va servi drept
partener surogat pentru una dintre substanele implicate n
formarea plcii. Evident, condiia de baz este ca noua
87

combinaie s nu produc formarea unei substane


insolubile, care s mpiedice activitatea celulelor nervoase.
n anii 1990, cercettorii, n special cei de la Neurochem
(care va deveni Bellus Health) au nceput s studieze compui
despre care sperau c se vor combina cu peptida betaamiloid i nu cu glicozaminoglicanii. Chimitii au sintetizat
un numr de molecule despre care sperau s aib
caracteristicile necesare, alegnd pn la urm una mai
degrab simpl, numit homotaurin. Aceasta era solubil,
trecea de bariera sangvin cerebral i interaciona cu
peptidele amiloide, atacnd formarea plcii. Homotaurina a
fost rebotezat tramiprosat i compania a nceput s
investigheze folosirea acesteia ca medicament pentru
Alzheimer.
Cum se ntmpl cu multe medicamente, primele studii au
fost fcute pe oareci n acest caz animale care fuseser
selecionate pentru a fi predispuse la Alzheimer. Rezultatele
au fost bune i s-a constatat reducerea plcii de amiloid fr
efecte secundare notabile. Att oarecii ct i cinii expui
medicamentului n doze mai mari nu au prezentat alte efecte
secundare n afar de cteva cazuri de diaree. Urmtorul pas
a fost testarea tramiprosatului pe subieci umani sntoi.
Nici aici nu au fost probleme, n afara ctorva cazuri izolate
de grea. Acum, fiindc se stabilise c medicamentul nu
prezint riscuri, venise vremea ca acesta s fie testat i din
punctul de vedere al eficienei sale.
Cincizeci i opt de pacieni cu Alzheimer de nivel mediu au
participat la un studiu timp de trei ani. Analiza lichidului
cerebro-spinal a artat c medicamentul avusese ca efect
reducerea nivelului de protein beta-amiloid, iar testele
cognitive au artat i ele mbuntiri modeste. Dei
88

rezultatele au fost departe de a fi spectaculoase, acestea au


fost de ajuns pentru a ncepe o a treia faz a studiului,
crucial pentru obinerea aprobrii FDA. n acest caz, mai
mult de o mie de pacieni cu Alzheimer au fost tratai cu
tramiprosat n diferite centre din Statele Unite timp de doi ani
i jumtate. Rezultatele au fost ateptate cu nerbdare de
Bellus Health i de investitorii acestora, dar vai, ct de
dezamgii aveau s fie! Efectele tramiprosatului nu au fost
suficiente pentru a ctiga aprobarea FDA. Iat c
medicamentul minune, care ar fi trebuit s aduc 4,5
miliarde de dolari pe an, a picat cu brio testul de eficien.
Aciunile companiei s-au prbuit.
Ei, i tocmai n acel moment cineva de la Bellus a avut o
idee genial. Cum cercettorii companiei susinuser c
gsiser homotaurin n algele marine, medicamentul putea
s treac drept un remediu naturist, chiar dac versiunea
folosit de companie fusese obinut prin sintez chimic n
toat regula. Este adevrat, Vivimind nu putea fi etichetat ca
tratament pentru Alzheimer, astfel nct preteniile n aceast
direcie au ncetat. Pe de alt parte, descrieri cum ar fi
susine sntatea celulelor creierului sau protejeaz
structurile creierului asociate cu memoria i nvarea au
fost ndeajuns de vagi pentru a fi acceptate. Aceste pretenii
au fost ntrite i de un studiu de scanare a creierului pe
subieci care primiser tramiprosat, studiu care a dovedit
tiinific c (tramiprosatul) ajut la protejarea funciilor
memoriei. Studiul nu dovedise vreo mbuntire a memoriei
ns artase o reducere n zona hipocampusului, o zon a
creierului asociat cu memoria.
i acum ne ntrebm: acest medicament propus iniial ca
tratament pentru Alzheimer poate s reduc pierderea
89

memoriei la oamenii sntoi, aa cum sugereaz Bellus? Nu


a fost testat niciodat n acest scop, aa c va trebui s
ateptm i s vedem ce se ntmpl. Ceea ce pot spune cu
siguran este c avem dreptul s fim sceptici. Pe de alt
parte, dat fiind pasiunea recent a consumatorilor pentru
orice este natural, se prea poate ca produsul s aib succes
pe pia. La urma urmei, reclama este sufletul comerului i
o promovare bun face mai mult dect dovezile efective. La
final a mai vrea s adaug c oricare ar fi fost persoana din
Bellus Health care a venit cu ideea s lege tramiprosatul de
algele marine merit o mrire de salariu. Altfel, tramiprosatul
ar fi fost ngropat de mult.

90

List de recomandri pentru prevenirea


cancerului
Imaginai-v c cineva v-ar putea rspunde la orice
ntrebare dorii dar avei dreptul doar la o singur
ntrebare. Care ar fi aceea? Ce spunei de: Cum poate fi
prevenit cancerul? O ntrebare destul de important dac ne
gndim c una din dou sau una din trei persoane (depinde
cror statistici le dai crezare) se va confrunta cu aceast
boal la un anumit moment al vieii. i fac mai mult dect s
v propun o ntrebare, o s i rspund la ea. Ei, nu este chiar
rspunsul meu, ci vine mai degrab din partea celui mai
mare i complex studiu ntreprins vreodat asupra literaturii
tiinifice despre prevenirea cancerului.
Fondul Mondial de Cercetare a Cancerului (The World
Cancer Research Fund) i Institutul American de Cercetare a
Cancerului (American Institute for Cancer Research) sunt
dou organizaii fr profil comercial. Scopul lor este s-i
ajute pe oameni s fac acele alegeri care le vor reduce
ansele de a se mbolnvi de cancer. Ultimul lor efort comun
a fost proiectul Alimentaia, Nutriia, Activitatea Fizic i
Prevenirea Cancerului (Food, Nutrition, Physical Activity and
the Prevention of Cancer) i este rezultatul muncii de ani de
zile a unui grup de experi din toat lumea. Acest proiect
reprezint o analiz i o recenzie a mii de publicaii de
specialitate. Raportul n sine este cam ct o carte de
telefoane, dar concluziile pot fi schematizate destul de uor.
91

Sarcina principal a fost examinarea legturii dintre


alimente i tipuri specifice de cancer, ncepnd de la risc
sczut convingtor la risc sczut probabil, la risc crescut
probabil i, n final, risc crescut convingtor. Ei, care au
fost concluziile n privina riscului crescut convingtor?
Carnea procesat i carnea roie cresc n mod clar riscul de
cancer colorectal; arsenicul din apa de but crete riscul
cancerului de plmni, iar alcoolul crete riscul cancerului
bucal, faringian, laringian, de colon i de sn. Aflatoxinele,
care se gsesc n cerealele mucegite, cauzeaz cancer de
ficat, iar grsimea corporal crete riscul cancerului de
esofag, pancreas, colorectal, de sn, endometrial i de rinichi.
La capitolul risc crescut probabil avem: consumul de sare
pentru cancerul de stomac, regimul alimentar cu mult calciu
pentru cancerul de prostat, buturile alcoolice pentru
cancerul de ficat i arsenicul din ap pentru cancerul de
piele.
S trecem la risc sczut convingtor, unde avem o list
destul de scurt. Alptatul timp de ase luni scade riscul
cancerului de sn i reduce riscul obezitii la copii care, la
rndul su, reduce ansele de cancer n general. Activitile
fizice reduc riscul de cancer colorectal. Riscul sczut
probabil este mai cuprinztor: fibrele i usturoiul reduc
riscul cancerului colorectal, iar alimentele care conin seleniu
sau licopen reduc riscul cancerului de prostat. Laptele i
suplimentele de calciu reduc riscul de cancer colorectal, n
timp ce alimentele cu folai reduc riscul de cancer de
pancreas. Consumul de fructe i legume fr amidon reduce
riscul cancerului bucal, de esofag, de stomac i de plmni.
Au existat i cteva surprize: carnea de provenien
animal afumat sau preparat la grtar crete foarte puin
92

riscul cancerului de stomac, iar consumul de grsimi


afecteaz doar cancerul de plmni i de sn, i nici pe
acestea semnificativ. Nu s-au gsit dovezi c suplimentele de
vitamine ar reduce riscurile.
Dup analiza unei cantiti colosale de informaii, grupul
de experi a concentrat concluziile ntr-o list de opt
recomandri. Iat-le:
1. Greutatea excesiv crete riscul multor tipuri de cancer.
ncercai s meninei un indice de mas corporal (IMC)
ntre 21 i 23. IMC se calculeaz mprind greutatea
corporal n kilograme la ptratul nlimii n metri.
2. Facei treizeci de minute de exerciii fizice energice sau
aizeci de minute de micare moderat pe zi.
3. Consumai cu moderaie alimente energizante (adic
alimente care conin mai mult de 225 de calorii la 100 de
grame). ncercai s consumai alimente cu mai puin de 125
de calorii la 100 de grame. Acest lucru nseamn foarte
puin mncare tip fast food i buturi bogate n zahr.
4. Consumai n cea mai mare msur mncare de origine
vegetal. ncercai s avei cereale neprocesate i/sau legume
la fiecare mas. Consumai cel puin cinci porii de fructe i
legume fr amidon pe zi. Exemple de legume fr amidon:
broccoli, morcovi, legumele cu frunze verzi i varza
chinezeasc. Deci nu cartofi.
5. Limitai-v la mai puin de 500 de grame de carne roie pe
sptmn i evitai carnea procesat: hot dog, unc,
salam, carne afumat. Groaznic, nu-i aa?
6. Evitai buturile alcoolice. Experii luaser n calcul
posibilitatea c un consum moderat de alcool ar preveni
afeciunile cardiace, ns au descoperit c n privina
cancerului orice nivel de consum crete riscurile. Dac totui
93

consumai alcool, acesta ar trebui limitat la o butur pe zi


pentru femei i maximum dou pentru brbai.
7. Limitai consumul de sare la mai puin de 6 grame pe zi
(echivalentul a 2,4 grame de sodiu). Cel mai bun mod de a
face acest lucru este s renunai la fast food i la mncarea
procesat.
8. Suplimentele nutritive nu sunt recomandate pentru
prevenirea cancerului, dar vitamina D, n care ne punem
mari sperane, nu a fost cercetat nc. Ar trebui adugat aici
c experii nu au investigat efectul de prevenire a altor boli n
cazul vitaminei D i nici nu au descoperit vreun risc al
suplimentelor acesteia.
Cam aa stau lucrurile. Acestea sunt rezultatele unui
studiu de cinci ani. La prima vedere concluziile de mai sus
nu par s aduc nimic nou, dar de fapt o fac. Aceasta este
prima dat cnd un astfel de grup de experi face
recomandri att de specifice despre carnea procesat,
buturile gazoase i buturile alcoolice, iar sfatul lor este s
le evitm. Ce ateptri putem avea dac ar fi s aderm la
aceste recomandri? Am putea spera la prevenirea a 30-40 la
sut din cancere, iar dac renunm la fumat ne vom crete
ansele la 60-70 la sut.
Cum rmne cu restul procentelor? Ei bine, genele i unele
chimicale joac un rol important. Astzi avem aproximativ
100.000 de chimicale folosite n comer, dintre care foarte
puine au fost testate privitor la riscul de cancer pentru
populaie. Acesta ar fi urmtorul pas: s determinm care
dintre aceti compui din substanele de curare,
materialele textile, plastic, jucrii, cosmetice, echipamente
electronice i alimente pot contribui la apariia cancerului
uman. Deocamdat avem suficiente dovezi ca s renunm la
94

berea i ardeii iui de pe pizza, care ne cad att de bine cnd


stm tolnii la televizor. Apropo, nu ar strica nici s ne
uitm mai puin la TV. Studiul a demonstrat i c statul la
televizor este probabil asociat cu luarea n greutate.
Haidei s v dau i o veste bun: probabil nu va trebui s
renunai la cafea, ntruct nu s-a putut face nicio legtur
ntre aceasta i vreun fel de cancer. i, ca s nchei ntr-o
not pozitiv: nu v stresai prea mult pe tema asta; stresul
slbete sistemul imunitar ceea ce crete riscul de cancer.

95

Nu v temei de grapefruit!
Oare acum ar trebui s ne stresm dac ne place
grapefruitul? Dac ar exista vreun motiv de ngrijorare,
atunci este cu siguran unul mic i doar pentru femeile
trecute de menopauz. Povestea noastr ncepe n 1989, cnd
medicul David Bailey de la London Health Sciences Centre a
fcut o descoperire accidental, n timp de studia efectele
alcoolului asupra unui medicament de reducere a tensiunii.
S-a descoperit c subiecii care primiser suc de grapefruit
pentru a masca gustul alcoolului aveau niveluri mai mari ale
medicamentului n snge dect era de ateptat. S-a
descoperit apoi c grapefruitul conine nite compui
identificai de atunci ca fiind furanocumarine capabili s
influeneze activitatea diferitelor enzime pe care organismul
le folosete n procesele metabolice. Multe medicamente sunt
descompuse de enzima citocrom P450 n cazul ideal dup
ce i-au atins scopul terapeutic. Dac aceste enzime sunt
inhibate, nivelul medicamentelor n snge poate crete la cote
periculoase. S-a descoperit un numr de medicamente pe
care consumul de grapefruit le afecteaz i, cum
furanocumarinele pot inhiba enzimele chiar i timp de
douzeci i patru de ore, pacienii sunt sftuii s evite
complet sucul de grapefruit.
Estrogenul care se gsete n produse de substituire a
hormonilor recomandate perioadei postmenopauz sunt
metabolizai de enzimele citocrom, motiv pentru care
96

produsele farmaceutice respective sunt nsoite de un


prospect care atenioneaz asupra nivelului mare de estrogen
n snge, dac pastila este luat cu suc de grapefruit. Dac
ne gndim c riscul de cancer de sn este asociat cu
concentraiile de estrogen, un nivel ridicat de estrogen n
snge este cu att mai ngrijortor. Acest lucru este valabil i
pentru estrogenul produs n mod natural de organism. Nu
avem motive s credem c suplimentele de estrogen sunt
procesate n mod diferit n organism dect estrogenul produs
natural, ceea ce nseamn c femeile care consum
grapefruit ar putea avea un nivel mai ridicat de estrogen,
fiind astfel expuse unui risc mai mare de cancer de sn. O
teorie plauzibil, dar care mai are nc nevoie de multe
dovezi.
Sunt mai multe moduri n care poate fi testat o asemenea
ipotez. Un trial randomizat i controlat este varianta ideal.
Un grup de subieci ar primi grapefruit n mod regulat, n
timp ce un grup de control cu un mod de via asemntor
cu al primilor ar fi sftuii s evite fructul cu totul. Grupurile
ar trebui s fie foarte mari pentru ca rezultatele s fie
semnificative din punct de vedere statistic i ar trebui
urmrite de-a lungul mai multor ani. Dac n grupul care
consum grapefruit incidena de cancer la sn ar fi mai mare
atunci iat, am avea rspunsul la ntrebarea noast. Un
asemenea studiu ns ar fi extrem de scump i greu de
supravegheat. Mai exist o metod de a verifica posibila
legtur ntre grapefruit i cancerul de sn. Femeile care se
mbolnvesc de cancer de sn pot fi comparate cu cele care
nu se mbolnvesc, n sperana c vom descoperi vreun factor
legat de regimul alimentar sau stilul de via care se va
dovedi responsabil pentru declanarea bolii. Din nou avem
97

nevoie de un numr mare de subieci i multe informaii


despre stilul lor de via. Dup cum vom vedea, Hawaii Los
Angeles Multiethnic Cohort Study, dei nu fusese iniiat n
acest scop, s-a dovedit a fi studiul perfect pentru investigarea
teoriei grapefruitului.
n perioada 1993-1996 mai mult de dou sute de mii de
hawaieni i persoane din California cu vrste cuprinse ntre
45 i 75 de ani au primit un chestionar foarte detaliat despre
consumul de alimente, istoricul cancerului n familie,
afeciuni medicale, medicamente folosite i diverse aspecte de
comportament. Pn n 2002 se nregistraser 1657 de
cazuri de cancer n registrele medicale, moment n care
doctoria Kristine Monroe i grupul acesteia de la
Universitatea din California de Sud au decis s investigheze
efectul grapefruitului la aceast populaie. Chestionarul
iniial coninea ntrebri despre ct de regulat se consum
grapefruit, iar cercettorii s-au gndit s vad n ce msur
pot face legtura ntre acesta i incidena cancerului de sn.
Investigarea unei asemenea poteniale legturi prezint mai
multe provocri din punct de vedere statistic. Ali factori de
risc pentru cancerul de sn, cum ar fi, de exemplu,
pubertatea, numrul de copii, menopauza, consumul de
alcool, greutatea i folosirea hormonilor, precum i consumul
de grsimi i fibre trebuie de asemenea luai n considerare.
Cu o populaie aa de mare aceast investigaie este posibil,
iar efectele unui singur aliment pot fi analizate.
De vreme ce se tia deja despre compuii din grapefruit
care inhib enzimele responsabile pentru metabolizarea
estrogenului, rezultatele descoperite de Monroe i grupul ei
nu au fost chiar att de surprinztoare. Consumul de
grapefruit a fost asociat cu un risc cu 30 la sut mai mare de
98

cancer de sn. Ce nseamn acest lucru? Pe toat perioada


acestui studiu, dintr-un numr total de 46.080 de femei, un
numr de 1657 care trecuser de vrsta menopauzei s-au
mbolnvit de cancer de sn, o inciden de 3,6 la sut. O
cretere de 30 la sut a acestei rate de inciden nseamn
cam nc un caz de cancer de sn la fiecare o sut de femei
care consum grapefruit. Dar despre ce consum vorbim? Ct
este necesar ca s cretem riscul? Ei bine, de aici vine
surpriza. Creterea de 30 la sut s-a datorat unui consum de
numai un sfert de grapefruit pe zi. Din pcate, chestionarul
nu ntreba despre consumul de suc de grapefruit separat de
alte sucuri din citrice, astfel nct nu se poate evalua efectul
sucului n sine, dac exist vreunul. Putem presupune ns
c efectele n cazul sucului sunt similare, din moment ce am
vzut c sucul interacioneaz cu medicamente care sunt
metabolizate de aceleai enzime ca i estrogenul.
Aadar, ce s facem cu aceste descoperiri? S ne panicm?
Nu. Un singur studiu nu nsemn chiar totul. i s nu uitm
c populaia studiat se referea la femei trecute de vrsta
menopauzei, deci nu tim nimic despre efectele la femei mai
tinere. Cu toate acestea, dac tot s-au descoperit nite efecte
care sunt credibile din punct de vedere biologic, poate ar
trebui s ne ntrebm dac consumul de grapefruit la femeile
trecute de menopauz ar fi o idee bun. Poate c ar trebui s
se bucure mai bine de portocale.

99

Mincinosul de la noi
M ndoiesc c exist vreun aparat RMN sau de rezonan
magnetic nuclear n apropiere de Daltry, un stuc n
Scottish Highlands. Dar poate c medicul Daniel Langleben
de la Universitatea din Pennsylvania ar trebui s se
gndeasc s instaleze o unitate mobil acolo. Vedei
dumneavoastr, Langleben folosete o tehnic numit RMN
funcional, pentru a studia procesele care au loc n creierul
mincinoilor. i, conform paginii web a BBC h2g2, sunt
destui mincinoi n Daltry. O dat pe an acetia se ntlnesc
pentru a concura la titlul de cel mai mare mincinos al
anului, i trebuie s v spun c fac o treab foarte bun.
Unul dintre ctigtorii concursului a ncntat audiena cu o
poveste dramatic despre cum i-a distrus corzile vocale ntro furtun n Sahara. Evident povestea respectiv a fost spus
cu o voce foarte clar i puternic.
Exact de o asemenea persoan ar avea nevoie Daniel
Langleben pentru a descoperi dac instrumentul lui l va
recunoate drept mincinos sau nu. Grupul su de studiu a
acumulat constant scanri cerebrale ale voluntarilor care au
fost rugai s mint sau s spun adevrul n diverse situaii
i se pare c ingenioasa mainrie poate s identifice
mincinoii cu o acuratee de 99 la sut. Dar oare mincinoii
profesioniti ar putea nvinge maina? La urma urmei, se
cunosc cazuri n care asemenea persoane au trecut testul
poligraf, motiv pentru care acestea nu mai sunt acceptate n
100

instan. Imagistica funcional de rezonan magnetic sau


RMN-ul funcional ns ar trebui s prezinte mai mult
ncredere, fiindc analizeaz activitatea cerebral i nu
btile inimii sau transpiraia pe care mincinoii experi pot
nva s le controleze.
RMN-ul funcional este o versiune specializat a imagisticii
cu rezonan magnetic, acea tehnic incredibil care ne
permite s privim n interiorul organismului ntr-o manier
noninvaziv. Dei rezonana magnetic este foarte sofisticat,
principiile de baz sunt destul de uor de neles. Imaginaiv organismul ca un colaj de proteine, grsimi, carbohidrai,
acizi nucleici, ap i alte chimicale, dintre care aproape toate
conin atomi de hidrogen. De fapt, aproximativ 60 la sut
dintre atomii din organismul nostru sunt atomi de hidrogen,
iar fiecare are un nucleu compus dintr-un singur proton, o
particul minuscul cu proprieti magnetice. Cnd un
pacient se afl sub cmpul magnetic generat de aparat,
nucleii de hidrogen din organism tind s se alinieze la
cmpul magnetic, n acelai fel n care acul unei busole se va
alinia la cmpul magnetic al Pmntului. Introducerea unui
impuls de unde radio creeaz destul energie pentru ca
nucleii de hidrogen s intre n micare i s se opun
cmpului exterior. Imediat ce impulsul este oprit, nucleii se
relaxeaz i revin la orientarea iniial, eliminnd energia pe
care o absorbiser. Instrumentul poate s arate de unde
provine aceast energie, localiznd astfel poziia atomilor de
hidrogen. Fiindc toate esuturile conin hidrogen, se poate
crea astfel o imagine de interior a organismului.
Cheia pentru nelegerea RMN-ului este faptul c timpul de
relaxare al nucleilor de hidrogen dup oprirea impulsului
radio depinde de mediul molecular n care se afl acetia.
101

Ficatul, de exemplu, este un organ complex ai crui atomi de


hidrogen se gsesc n medii diferite i vor avea timpi de
relaxare diferii. O scanare RMN poate detecta aceti timpi i,
printr-un sistem de codare cu culori, i poate traduce ntr-o
imagine. Ceea ce vom vedea noi este o imagine anatomic
detaliat i colorat a ficatului. O tumoare poate fi
identificat imediat, fiindc atomii de hidrogen ai acesteia,
fiind ntr-un mediu chimic diferit, vor aprea n imagine cu o
alt culoare. n mod similar pot fi investigate i alte pri ale
corpului, inclusiv creierul. Acesta este cazul n care RMN-ul
funcional poate suplimenta informaiile oferite de cel
normal. Deosebirea const n faptul c de data aceasta
obinem informaii despre prile creierului care sunt active
atunci cnd simim durere sau bucurie, cnd ne ndrgostim
sau cnd minim.
RMN-ul funcional se folosete de faptul c activitatea
cerebral este asociat cu fluxul sangvin. Cnd o parte a
creierului devine activ, vasele mici de snge se dilat pentru
a permite accesul unei cantiti mai mari de snge oxigenat
n zona respectiv. Accesul oxigenului se datoreaz faptului
c acesta formeaz legturi cu atomii de fier i moleculele de
hemoglobin. Fierul poate provoca mici disonane n
cmpurile magnetice, iar gradul de disonan variaz dac
atomii de fier sunt purttori de oxigen sau nu. Acest lucru
nseamn c nucleii de hidrogen din sngele oxigenat se afl
ntr-un mediu magnetic uor diferit fa de cei din sngele
neoxigenat. Astfel, prin scanri succesive, un aparat RMN
poate determina prile active ale creierului, pentru c
activitatea are nevoie de energie, iar producia de energie are
nevoie la rndul ei de o cantitate semnificativ de snge
oxigenat. Datorit faptului c nucleii de hidrogen din sngele
102

oxigenat se relaxeaz n ali timpi, coroborarea scanurilor


produce o imagine n care prile active ale creierului apar n
culori diferite.
Un exemplu: dac minile unui pacient sunt inute n ap
fierbinte, i mai este activat i o alt parte a creierului dect
atunci cnd acestuia i este artat fotografia persoanei
iubite. Bucuria i teama declaneaz rspunsuri n zone
specifice, la fel mirosurile i, din cte se pare, minciuna.
Minitul presupune s gndim mai mult dect atunci cnd
spunem adevrul, ceea ce nseamn mai mult energie.
Haidei s ne ntoarcem la fasciantul studiu al lui Langleben.
Voluntarii au fost plasai ntr-un scaner RMN i li s-a cerut
s priveasc o carte care aprea pe un ecran n faa lor.
Trebuiau apoi s spun dac acea carte se potrivea cu una
vzut mai devreme i puteau face acest lucru spunnd
adevrul sau minind. Cercettorii au fost capabili s
descopere minciunile cu o asemenea acuratee, nct au
sugerat ca aceast tehnic s fie folosit n investigaiile
penale i chiar n demersurile antiteroriste. Ceea ce nu tim
nc este dac acest aparat poate fi pclit. De aceea
spuneam c mincinoii de la Daltry ar fi nite candidai ideali
pentru studiu. Imaginai-v c am putea s vedem ce se
ntmpl n creierul lui Fraser Patrick Melnnon care a
ctigat al optulea titlu consecutiv cu memorabilele cuvinte:
mi pare ru c nu pot participa la concurs n acest an, ns
nu pot s mint.
Din pcate ns domnul Melnnon ar putea fi greu de gsit,
deoarece investigaiile arat c povestea de pe site-ul BBC ar
fi n sine o minciun sfruntat. Pot ns s v asigur c
povestea despre detectarea minciunilor cu ajutorul imagisticii
funcionale de rezonan magnetic este adevrat. Evident,
103

ar trebui s vedei un scan al creierului meu ca s fii siguri.

104

Faptele vorbesc
n 1828, Friedrich Whler, profesor de chimie la
Universitatea din Gttingen i scria fostului su mentor
Jakob Berzelius: Am fost martorul marii tragedii a tiinei, a
uciderii unei frumoase ipoteze de ctre un fapt ngrozitor.
Whler se referea la sinteza ureei pe care o desfurase n
laboratorul su, un compus organic ce fusese izolat pn la
acea or doar din sisteme vii. Concepia general fusese pn
atunci c asemenea substane conin o for vital care nu
poate fi reprodus de om. O teorie interesant, ns dup
cum va arta Whler, una care nu se bazase pe fapte.
Progresul tiinific trebuie s se bazeze pe fapte, iar dac
acestea ucid cu snge rece o teorie simpatic atunci aa s
fie.
n ultimii ani au aprut mai multe studii care, dac nu au
ngropat cu totul teorii rspndite despre sntate, le-au
provocat cu siguran nite daune serioase. S lum de
exemplu concepia general c glucozamina i/sau
condroitina pot reduce semnificativ durerile cauzate de
osteoartrit. Glucozamina, obinut din cochilii de crab, i
condroitina, obinut din cartilaj de animale, sunt
comercializate la scar larg ca tratament alternativ pentru
osteoartrit. Aceasta este o afeciune favorizat de vrst,
care provoac dureri puternice din cauza erodrii cartilajului
dintre oase, astfel nct osul ajunge s frece pe os. Exist o
asemnare chimic ntre compoziia cartilajului i cea a
105

glucozaminei i condroitinei i, de aceea, am fi tentai s


credem c acestea ar avea valoare terapeutic. Din punct de
vedere fiziologic este greu de crezut c dozele orale ale acestor
substane ar supravieui digestiei i i-ar croi drum spre
locurile n care este nevoie de ele pentru a reconstrui
cartilajul. Fiindc existau foarte multe teste ridicole care
pretindeau c durerea se reducea prin ingerarea de
glucozamin i condroitin, Institutul de Medicin
Alternativ
i
Complementar
(National Center for
Complementary and Alternative Medicine) din Statele Unite a
decis s desfoare un studiu riguros n acest sens.
n
cadrul
Trialului
de
Intervenie
cu
Glucozamin/Condroitin
n
Artrit
(Glucosamine/
Chondroitin Arthritis Intervention Trial), mai mult de o mie
cinci sute de pacieni din Statele Unite au primit
glucozamin, condroitin, o combinaie ntre cele dou sau
un placebo.
Dozele au fost cele recomandate n mod normal de
productorii de astfel de suplimente, adic 500 de miligrame
de glucozamin i 400 de miligrame de condroitin de trei ori
pe zi. Pastilele au trebuit produse special pentru studiu,
fiindc niciunul dintre produsele de pe pia nu se alinia
cerinelor FDA n privina dozajului. Din pcate, dup
douzeci i patru de sptmni, rezultatele nu au fost prea
ncurajatoare. Dei cercettorii urmriser o reducere de
doar 24 la sut a durerii msurat printr-un test cunoscut
sub numele de Western Ontario and McMaster Universities
Osteoarthritis Index nu au putut stabili acest lucru.
Glucozamina, condroitina sau combinaia acestora nu
dduser alte rezultate dect placeboul. A existat ns o
mbuntire semnificativ din punct de vedere statistic n
106

cazul unui mic grup de pacieni care suferiser de dureri


severe.
Nu mai este nevoie s v spun c studiul a fost criticat.
Partizanii glucozaminei au atras atenia asupra unui studiu
european publicat cam n acelai timp, care comparase
glucozamina cu acetaminofenul (substana activ din Tylenol)
i cu un placebo ntr-un grup de 318 pacieni. n acest trial
glucozamina a redus semnificativ durerea, spre deosebire de
acetaminofen. Cum s-a ajuns la un asemenea rezultat? Ei
bine, europenii au folosit sulfat de glucozamin n timp ce
americanii au folosit clorhidrat de glucozamin. Dei pare
greu de imaginat c aceasta ar fi explicaia, s-ar putea s fie
aa. Este ns mai probabil ca pacienii europeni s fi avut
dureri mai mari, iar suplimentul s aib rezultate mai bune
la asemenea pacieni.
Deci care este concluzia? n afara cazului n care durerea
provocat de osteoartrit este foarte sever, nici glucozamina
i nici condroitina nu dau rezultate. Pentru durerile severe
combinaia merit ncercat, dar nu uitai: cercettorii au
considerat o reducere a durerii cu 20 la sut un succes! Din
pcate se pare c soluia pentru osteoartrit nu sunt
pastilele din cartilaje de animale sau cochilie de crab, la fel
cum afeciunile cardiace nu vor fi vindecate dac ne
mbuibm cu vitamina B.
Vitamina B pentru bolile de inim fusese o teorie la fel de
bun cnd a aprut la sfritul anilor 1960. Atunci medicul
Kilmer Mecully a observat la copiii cu afeciuni care creteau
nivelul de homocistein un compus natural al organismului
un risc mai mare de afeciuni coronariene premature i
atac de cord. Din moment ce n mod normal descompunerea
homocisteinei necesit vitamina B, a fost tentant de presupus
107

c suplimentarea acesteia ar reduce riscurile afeciunilor


cardice. Muli medici au nceput s msoare nivelul
homocisteinei din sngele pacienilor i s recomande
suplimente de vitamina B, dac acesta era crescut. Dup
cum era de ateptat, nivelul homocisteinei a sczut, dar dac
acest lucru a redus riscurile afeciunilor cardiace rmne
discutabil pn n ziua de astzi. S-ar putea s fi cutat
soluii n locuri nepotrivite.
The Heart Outcomes Project Evaluation (HOPE) a fost creat
pentru
a
determina
dac
reducerea
homocisteinei
influeneaz riscul atacului de cord sau al atacului cerebral.
n acest caz s-au folosit mai mult de cinci mii de pacieni cu
grad ridicat de risc din cauza bolilor vasculare sau a
diabetului, care au primit vitamina B sau un placebo. Dup
cinci ani pacienii care primiser 2,5 miligrame de acid folic,
50 de miligrame de vitamina B6 i 1 miligram de vitamina
B12 pe zi nu erau cu nimic mai sntoi dect cei care
primiser un placebo; i asta chiar dac nivelul de
homocistein din snge fusese redus cu 25 la sut.
Un studiu norvegian care presupunea administrarea
vitaminei B persoanelor care suferiser un atac de cord a
ajuns la aceeai concluzie. Din nou, homocisteina fusese
redus, dar riscul unui al doilea atac de cord nu. Se pare c
homocisteina anun apropierea unui atac de cord, dar nu l
cauzeaz, ceea ce nseamn c dozele mari de vitamina B nu
i au rostul. Adugarea acidului folic n fin ar putea s fie
ns cu totul alt poveste. De cnd aceast msur a fost
luat pentru reducerea malformaiilor la natere, numrul
deceselor cauzate de atac cerebral a sczut semnificativ n
America de Nord. n Anglia, unde fina nu a fost fortifiat n
acelai mod, incidena atacului cerebral nu a sczut. Unde
108

mai gsim acid folic n afar de fin? n tot felul de legume


cu frunze verzi, sparanghel, fasole i nut. Poft bun! Sunt
mai multe beneficii aici dect n suplimentele de vitamina B.
Iar n privina osteoartritei exist cel puin un studiu de
laborator care arat c extractul de rodie poate reduce
degradarea cartilajului. S vedem dac i aceast frumoas
teorie va fi mcelrit de un fapt ngrozitor.

109

Atenie! Nu renunai la vaccinuri!


Evitai! Iat un cuvnt tot mai des folosit. Evitai apa de la
robinet, evitai apa mbuteliat, evitai untul, evitai
margarina, evitai soarele, evitai zahrul, evitai alimentele
modificate genetic, evitai pungile din plastic, evitai pungile
din hrtie, evitai conservanii, evitai lactatele, carnea, soia,
evitai of, lsai-o balt! Pot s continui nc mult i bine
cu acest evitai!. Sunt cteva lucruri care ar trebui ntradevr evitate, dar este o singur recomandare de genul
acesta care m scoate din pepeni: sftuirea prinilor s
renune la vaccinurile pentru copii, ceea ce nu este doar
nejustificat din punct de vedere tiinific, ci i periculos.
Vaccinarea ar putea fi unul dintre cele mai mari progrese
ale medicinei. Este dificil de estimat numrul vieilor salvate,
dar este vorba despre milioane, asta ca s nu vorbim de
nenumratele persoane care au scpat de grozviile
oreionului, rujeolei, tusei convulsive sau ale poliomielitei. n
privina tusei convulsive tiu ce vorbesc ai o senzaie de
parc i tueti plmnii, pe care nu o uii prea uor. Eu am
supravieuit, ns un coleg al meu din clasa a doua nu a fost
la fel de norocos. Cine poate spune cte boli au fost complet
eradicate prin intervenia medicinei?
Ultimul caz de variol a fost consemnat n 1978.
Organizaia Mondial a Sntii estimeaz c variola a ucis
500 de milioane de oameni n secolul douzeci i era nc
responsabil n 1967 pentru dou milioane de decese pe an.
110

Se prea poate ca alte vaccinuri s nu fi eradicat boli, ns


cu siguran au redus n mod semnificativ incidena
acestora. Cazurile de tuse convulsiv s-au redus n America
de Nord de la un maximum de aproximativ 300.000 pe an
naintea vaccinrii, la 10.000. Rujeola a fost redus de la un
milion de cazuri pe an la cteva sute. Difteria i poliomielita
sunt aproape inexistente astzi n rile dezvoltate. Incidena
hepatitei B i a tetanosului a fost redus cu un factor de
patruzeci, rujeola cu dou sute i oreionul cu patru sute.
Faptul c imunizarea este eficient nu poate fi contestat.
Cum se poate mcar pune n discuie acest fapt? Este ntradevr o enigm pentru mine cum pot unii prini s nu i
vaccineze copiii! Exist, ca de obicei, mai multe explicaii: o
nencredere tot mai mare n sistemul medical, un studiu
tiinific discreditat, dar publicat la scar larg, informaii
eronate mprtiate pe internet i nenelegerea diferenei
dintre asociaie i relaia cauz-efect.
Dei nu o facem neaprat contient, deciziile pe care le
lum de-a lungul vieii sunt de fapt o analiz a riscurilor i
beneficiilor. Fie c este vorba de a zbura cu avionul, a mnca
afumtur,
a
lua
medicamente
pentru
reducerea
colesterolului sau a te vaccina, trebuie s iei n calcul
plusurile i minusurile. Este adevrat c imunizarea
presupune un anumit risc. Erupiile cutanate, durerile
articulare i febra sunt efecte secundare consemnate, la fel
recomandrile ocazionale despre rapiditatea cu care au fost
discutate riscurile vaccinurilor.
Vaccinul mpotriva poliomielitei n variant oral preferat
la un moment dat n defavoarea variantei injectabile chiar a
declanat boala n cteva cazuri izolate. A fost nevoie de
aproape douzeci de ani pn s-a trecut la forma injectabil,
111

mult mai sigur. Un vaccin mpotriva unei infecii intestinale


care afectase aproximativ patru milioane de bebelui n
America de Nord a fost interzis, dup ce s-a constatat o
cretere a cazurilor grave de colaps intestinal. Dei nu exist
dovezi tiinifice care s lege timerosalul, un conservant ce
conine mercur, de vreo anumit boal, probabil c acesta ar
fi trebuit eliminat din vaccinuri mai devreme, atunci cnd
efectele nocive ale mercurului au fost descoperite n alte
contexte.
ntr-un fel vaccinurile au devenit victimele propriului
succes. Pe msur ce amintirile despre bolile prevenite
dispar, oamenii devin tot mai concentrai pe posibilele lor
efecte secundare. ntr-adevr, am putea evalua progresele
societii analiznd problemele ei. n loc s ne ngrijorm c
milioane de oameni mor de variol sau se mbolnvesc de
rujeol i tuse convulsiv, ne facem griji pentru c
vaccinarea ar putea fi responsabil pentru unele cazuri de
autism. Aceast posibilitate a fost fcut public pentru
prima dat n 1998, ntr-o lucrare publicat n jurnalul
medical englez The Lancet. Andrew Wakefield i ali
doisprezece colegi au declarat c vaccinul mpotriva rujeolei,
oreionului i al rubeolei (MMR vaccin cu virus viu rujeolic,
urlian i rubeolic) cauza mai nti o boal digestiv i apoi
autism.
Raportul a avut parte de mult publicitate i a dus la
demonstraii publice mpotriva vaccinrii obligatorii. Cei mai
muli oameni de tiin au fost sceptici n privina studiului
lui Wakefield. n sprijinul lor au venit apoi rezultatele unei
investigaii publicate n 2002 n New England Journal of
Medicine. Un grup de cercettori danezi a analizat registrele
de vaccinare i diagnosticele de autism pentru toi copiii
112

nscui ntre 1991 i 1998 i a descoperit la copiii


nevaccinai tot attea cazuri de autism ca i n cazul celor
vaccinai. Studiul din The Lancet a fost discreditat i mai
mult cnd s-a descoperit c Wakefield uitase s menioneze
despre o subvenie generoas primit de la un grup de
avocai dornici de muniie ntr-un proces cu productorii de
vaccinuri. ntr-un final, zece dintre colaboratorii lui Wakefield
i-au retras sprijinul pentru studiul iniial, spunnd c,
privind retrospectiv, rezultatele acestuia sunt eronate.
Alte studii din toat lumea au adus dovezi mpotriva
asocierii vaccinului cu autismul, dar un grup de oponeni
foarte vorbrei ai vaccinului nc susin c Wakefield este
victima unui complot care are drept scop protejarea
intereselor imunizrii. Ce farsor! Cert este c autismul este
diagnosticat cam la aceeai vrst la care se fac i vaccinurile
pentru copii, astfel nct aceast asociere poate fi confundat
cu o relaie de cauz-efect. Dar chiar i dac ar exista o
legtur ntre autism i vaccinare, micarea antivaccin nu
este justificat: beneficiile depesc cu mult riscurile.
n Marea Britanie consecinele fricii de vaccin pot fi vzute
deja n nmulirea cazurilor de oreion, rujeol i rubeol. i
asta nu este tot: homeopaii britanici recomand ca
persoanele care cltoresc spre destinaii afectate de malarie
s foloseasc remedii homeopate, n loc de tratamentul
profilactic testat deja cu succes. Acest lucru este cu totul i
cu totul ridicol. Remediile homeopate nu conin ingrediente
active de niciun fel, aa c nu este de mirare c unii turiti
au pltit deja preul pentru naivitatea lor. Muli homeopai i
sftuiesc pacienii s evite vaccinurile n schimbul unor
medicamente homeopate cu efecte puin plauzibile. Dac tot
vrei s evitai ceva ce spunei dac ai ncerca s evitai
113

chiar aceste sfaturi stupide i periculoase?

114

TIINA LA LIMITA ABERAIEI

Viziunea lui Diesel


Se pare c urii nu sunt mari amatori de cartofi prjii.
tim acest lucru n urma unei analize a lucrurilor care atrag
urii, un studiu condus de cercettorii de la Universitatea
din Washington Bear Research Conservation and Education
Facility pentru Parcul Naional Yellowstone. Administraia
ecologist a Parcului Yellowstone a dorit nlocuirea dieselului
din mainile personalului propriu cu biodiesel, combustibil
obinut din uleiul alimentar folosit. Motivul studiului a fost
posibilitatea ca urii s asocieze mirosul de cartofi prjii al
combustibilului cu o delicates culinar, fapt ce i-ar fi atras
spre autovehicule i pasagerii acestora. Din fericire, urilor
nu le-a plcut mirosul de cartofi prjii, aa c de atunci
vehiculele din Yellowstone consum fericite biodiesel i
elibereaz n atmosfer compui ca metanetiol, 2,3-dietil-5metilpirazin i (Z)-2-nonenal. Dei sun ciudat, aceti
compui cu miros de prjeal sunt inofensivi fa de
115

compuii i funinginea eliberate de motoarele diesel. Este


adevrat: trecerea la biodiesel reduce riscurile pentru
sntate. Mai mult dect att, biodieselul nu crete nivelul
dioxidului de carbon din atmosfer, este biodegradabil dac
este vrsat i provine dintr-o surs regenerabil.
Prin urmare, ce este biodieselul? Haidei s ne ntoarcem
puin n timp n anul 1900, la Trgul Mondial de la Paris,
unde una dintre atraciile principale este incredibila invenie
a lui Rudolf Diesel. Spectatorii sunt uimii de motorul care
nu are nevoie de scnteie pentru a aprinde combustibilul. Au
mai vzut cu toii motoare cu combustie intern, ns
niciunul ca cel care se afl acum n faa lor. ntr-adevr, cu
aproximativ cincisprezece ani mai devreme, Gottlieb Daimler
construise deja un autovehicul motorizat, iar n 1886 Karl
Benz patentase deja automobilul alimentat cu benzin. ntrun motor pe benzin ns, carburantul trebuie mai nti s
se evapore nainte de a fi amestecat cu aer i aprins de o
scnteie.
Moleculele mari nu se evapor imediat, astfel nct benzina
este fcut dintr-o fraciune de petrol care conine compui
cu cinci pn la zece atomi de carbon. Diesel a vrut s creeze
un motor capabil s foloseasc mai multe tipuri de
carburant. tia c atunci cnd aerul este comprimat rapid,
temperatura crete ndeajuns de mult pentru a aprinde orice
combustibil fr a fi nevoie de scnteie. Astfel, combustibilul
nu trebuie s se evapore ca n cazul motoarelor pe benzin,
deci poate fi folosit carburant cu molecule ce conin zece sau
douzeci de atomi de carbon. Compuii de petrol care nu
puteau fi folosii ntr-un motor pe benzin ardeau acum rapid
n motorul lui Diesel i, n mod remarcabil, la fel se ntmpla
i cu uleiurile vegetale. Motorul care captivase publicul de la
116

Trgul Mondial de la Paris mergea de fapt pe ulei de alune.


Chiar i aa, Rudolf Diesel a fost un vizionar: n 1912 a
declarat c, n timp, uleiurile vegetale vor fi la fel de
importante pentru motoare ca i petrolul. Ei bine, n sfrit
se pare c am ajuns n acel punct.
Uleiul de alune nu a fost alegerea cea mai bun pentru
motorul diesel. Mergea bine, dar nu pentru mult timp, fiindc
era prea vscos, iar motorul se nfunda. Pe de alt parte,
fraciunile de hidrocarburi din petrol fceau o treab mai
bun i puteau fi produse mai ieftin dect benzina. Motoarele
diesel s-au dovedit a fi mai rezistente i cu un consum mai
eficient dect cele pe benzin, astfel nct, din 1930,
camioanele, autobuzele i vehiculele militare pe diesel au
devenit o parte din peisaj. Din pcate, la fel s-a ntmplat i
cu funinginea i gazele pe care acestea le emit. Problema nu
era doar una estetic: cercettorii au ajuns destul de repede
s asocieze problemele de sntate cu emisiile de motorin.
Mare parte din funingine conine particule mai mici de un
micron (materie de particul ultrafin), capabile s ptrund
n celulele plmnilor i s agraveze afeciuni ca astmul sau
bronita. S-a descoperit c particulele respective cauzeaz
inflamarea plmnilor, ngreunnd respiraia i mpovrnd
astfel inima. Mai mult de att, particulele de funingine, care
sunt mult mai numeroase n motorin dect n benzin, duc
hidrocarburile poliaromatice (PAH), carcinogeni recunoscui,
direct n plmni. Clean Air Task Force11 din Statele Unite
estimeaz c emisiile diesel sunt responsabile pentru
aproximativ douzeci i cinci de mii de mori pe an n
America de Nord.
11

Organizaie nonprofit care militeaz pentru reducerea polurii aerului.


(n. red.).
117

Exist studii care au artat c emisiile de diesel mpiedic


organismul s se protejeze de infecii i conin compui care
masculinizeaz fetusul n cazul animalelor de laborator
gestante. ngrijortor este i numrul mare de autobuze
diesel care transport copiii la coal i i expun astfel
emisiilor. Msurtorile au artat c uneori aerul din
interiorul autobuzelor este mai poluat dect cel din exterior.
Autobuzele pe gaz natural sau propan au mai puine
emisii, ns i biodieselul ofer o soluie parial la problema
polurii.
Tratarea uleiurilor vegetale cu metanol n prezena unui
catalizator de hidroxid de sodiu produce compui numii
metilesteri, care ard mai eficient i polueaz mult mai puin
dect carburanii pe baz de petrol. Uleiul folosit din
restaurante poate fi transformat n biodiesel, la fel uleiul din
soia, rapi sau chiar uleiul de pete. Un mare avantaj este c
acestea, spre deosebire de petrol, provin din resurse
regenerabile. Putem planta petrol! i chiar dac aceste
uleiuri produc dioxid de carbon, plantele care l-au sintetizat
iniial l vor reabsorbi, ceea ce nseamn c, folosind
biodiesel, nu va crete nivelul dioxidului de carbon din
atmosfer. Deocamdat nu putem produce destul biodiesel
pentru a nlocui toi carburanii diesel, ns l putem
amesteca cu diesel pe baz de petrol.
Rudolf Diesel ar fi cu siguran fericit s vad autobuzele
alimentate cu ulei de soia i ar fi i mai ncntat de escapada
lui Joshua i a Kaiei Tickell. De ce? Pentru c cei doi au
reuit s traverseze Statele Unite n Veggie Van-ul lor
alimentat doar cu biodiesel fcut din uleiul alimentar
consumat de-a lungul drumului. Iat un mod eficient de a
demonstra aplicaia practic a combustibililor alternativi!
118

Mirosul de cartofi prjii se poate s fi atras o mulime de


oameni, dar din fericire nu au fost nevoii s se ngrijoreze c
vor ajunge gustrele pentru uri.

119

Metal ncins
Mi-a dori ca fierul s-i in electronii n fru! Asta ca s
nu ne mai ngrijorm c ne ruginesc mainile i navele i nici
c ne vor cdea podurile n cap. Nici nu ne-am mai scoate
hainele cu pete de rugin din mainile de splat, uneltele ar
ine o via, iar evile de ap nu s-ar mai guri.
Fierul este metalul cu cele mai multe aplicaii din lume, n
special sub form de oel, n care este aliat cu aproximativ
dou procente de carbon. Adugarea carbonului crete
rezistena metalului, mpiedicnd atomii de fier s alunece
unii pe lng alii. De vreme ce viaa noastr se bazeaz n
asemenea msur pe fier, corodarea acestuia nseamn
probleme mari i cheltuieli i mai mari. n fiecare an n
America de Nord sunt cheltuii 500 de miliarde de dolari,
adic aproape 5 procente din produsul intern brut, pentru
nlocuirea fierului ruginit. i totul pur i simplu din cauza
faptului c legtura fierului cu electronii si nu este destul de
ferm.
n natur fierul se regsete sub form de oxid feric, ceea
ce n principiu nseamn rugin. Pentru a produce fierul
metalic, minereul trebuie separat de compuii si de oxigen.
Acest lucru se face ncingnd minereul ntr-un furnal
mpreun cu carbonul, care se combin apoi cu oxigenul din
minereu pentru a forma dioxidul de carbon. n urma acestui
proces rezult reziduuri de fier. n principiu, carbonul
doneaz electroni fierului, reducndu-l astfel de la forma sa
120

ionic cu ncrctur pozitiv din minereu, la forma neutr


din metal. Coroziunea este reversul acestui proces, pentru c
de aceast dat fierul cedeaz din electronii si oxigenului.
Rezultatul este oxidul de fier sau feric de culoare roie, care
se cojete la suprafa adic apare ceea ce noi numim
rugin. Cu ct ruginete mai mult, cu att este mai expus
metalul de dedesubt care va rugini la rndul su pn ce tot
metalul este corodat. Am putea spune deci c din rugin s-a
nscut, la rugin se ntoarce. Acest lucru nu ar trebui s ne
surprind: dac s-a investit energie pentru a separa fierul de
oxigen este normal ca acesta s aib tendina de a reveni la
starea sa iniial de oxid.
Oxigenul, care reprezint aproximativ douzeci de procente
din componena aerului, are un rol crucial n formarea
ruginei, ns acest proces mai are nevoie de nc un element:
apa. Electronii nu sunt transferai din fier direct n oxigen, ci
sunt purtai de ap. Fr ap nu avem rugin. Acesta este
motivul pentru care avioanele care nu sunt folosite sunt
stocate n deertul Arizona. Dac la condiiile de mai sus
adugm i electrolii (buni conductori) ca, de exemplu,
sarea, electronii sunt condui de ap n mod i mai eficient.
Acest lucru explic de ce mainile ruginesc mai uor n
mediile unde se mprtie sare pe osea pentru a topi zpada.
Acizii sunt i ei electrolii, astfel nct ploaia acid contribuie
n mod semnificativ la coroziune. La fel ca i n cazul srii,
mainile vor rugini mai uor n zonele n care apa de ploaie
conine acid sulfuric ceea ce se ntmpl dac facilitile
industriale polueaz atmosfera cu dioxid de sulf.
Cel mai bun mod de a proteja fierul este s l inem
departe de umezeal, lucru posibil cu ajutorul vopselei. Mai
este ns un mod foarte eficient de a proteja metalul, i
121

anume cu ajutorul ingenioasei chimii. Dup cum am vzut,


ruginirea fierului nseamn satisfacerea poftei de electroni a
oxigenului. Ce ar fi dac am putea satisface aceast poft
sacrificnd un alt metal, unul care renun chiar mai uor la
electroni dect fierul? Acest lucru este posibil, chiar prin mai
multe metode. Galvanizarea, de exemplu, este un proces prin
care fierul este acoperit cu un strat subire de zinc, un metal
care are probleme cu fidelitatea electronilor si chiar mai
mari dect fierul. n prezena oxigenului, zincul va prefera s
oxideze formnd un strat de oxid de zinc. Acest oxid va
proteja fierul de dedesubt, blocnd contactul cu oxigenul. n
acelai fel poate fi folosit cromul: atunci cnd acesta este aliat
cu oelul se formeaz un strat protector de oxid de crom i
astfel avem oelul inoxidabil.
Protecia catodic este o alt metod de a proteja fierul
mpotriva ruginii. Aceasta implic conectarea fierului la un
bloc de magneziu sau de zinc, ambele metale renunnd mai
uor la electroni dect fierul. Astfel, chiar dac oxigenul va
fura electroni de pe suprafaa fierului, acetia vor fi imediat
nlocuii de alii din materialul de sacrificiu, magneziu sau
zinc. Rezultatul este c atomii metalului mai activ, i nu cei
ai fierului, vor fi convertii n ioni pozitivi. Exist ns i o
mic problem: trebuie s existe umezeal pentru a face
legtura ntre fier i metalul mai activ, astfel nct oxigenul,
cu electronii si excesivi, s-i gseasc drumul spre metalul
activ i s se combine cu ionii pozitivi nou formai pentru a
forma oxizii. n acest fel pot fi protejate navele punnd
blocuri de magneziu n chil, iar rezervoarele de ulei pot fi
conectate la un metal activ n acelai scop. Din pcate, nu ne
putem proteja maina folosind blocuri de magneziu poate
doar dac o scufundm.
122

Dar ce se ntmpl dac conectm fierul la un metal mai


puin activ? Acesta va deveni metalul de sacrificiu, n timp ce
va proteja fierul mpotriva coroziunii; de aceea Statuia
Libertii a trebuit renovat n 1990. Cnd aceasta a fost
construit, exteriorul din cupru fusese susinut de dou mii
de bare de fier. De vreme ce fierul este mai activ dect cuprul,
acesta a cedat electroni oxigenului, deci a ruginit. Toate
suporturile au trebuit nlocuite pentru c proiectanii din
vremea respectiv nu aveau cunotine de electrochimie.
Aceeai problem apare n cazul conductelor de fier care sunt
conectate la instalaii de cupru.
Probabil cea mai ciudat reacie de coroziune a fost
observat n cazul ghiulelelor recuperate dup cteva secole
de pe fundul mrii. Coroziunea fcuse ca acestea s aib mii
de guri. Odat scoase din mare, suprafaa de fier a
reacionat cu oxigenul, producnd rugin i o mare cantitate
de cldur. ntr-unul din cazuri s-a produs att de mult
cldur nct ghiuleaua a devenit incandescent.
Nu tiu multe aplicaii pentru ghiulele incandescente, dar
principiul poate fi folosit de exemplu pentru minile ngheate
ale schiorilor. Acele mici pacheele care se introduc n mnui
pentru a nclzi minile conin pudr de fier i ap. Odat ce
este ndeprtat punga de plastic a pachetului, ncepe
procesul de ruginire, pentru c acesta intr n contact cu
aerul i genereaz cldur. n acest caz electronii infideli fac
o treab foarte bun.

123

Medicamente contrafcute
Sute de viei ar fi fost salvate dac cineva de la laboratorul
guvernamental din Panama s-ar fi gndit s injecteze civa
microlitri de sirop de tuse ntr-un cromatograf de gaze.
Aparatul respectiv ar fi dezvluit c substana folosit ca
solvent n siropul de tuse produs de guvern nu era glicerin,
ci dietilenglicol, o substan foarte toxic. Dac s-ar fi fcut
acest test, familiar pn i unui student de anul nti la
chimie organic, ar fi fost evitat mult suferin i durere.
Glicerina este un lichid cu gust dulce, care servete ca
solvent pentru ingredientele folosite ntr-un numr mare de
remedii pentru tuse, rceal i febr fiind considerat foarte
sigur. De fapt, este un produs normal rezultat din
metabolizarea grsimii, astfel nct organismul nostru tie
prea bine ce s fac cu el. Dietilenglicolul este ns cu totul
alt poveste. Aceast substan chimic obinut din petrol
este folosit n producia lichidelor de rcire, a plasticelor i a
altor produse, pn la cerneluri i adezivi. Pn aici nimic
anormal doar c n cazul ingerrii de dietilenglicol acesta
distruge rapid rinichii i provoac moartea. Evident, nimeni
nu ar nghii aa ceva de bun voie, ns cazurile n care
oamenii au fcut acest lucru fr voia lor nu sunt puine.
Dietilenglicolul are acelai gust dulce i proprieti de solvent
ca i glicerina, doar c preul acestuia este de trei ori mai
mic. Cred c deja avei o idee despre cum ajung oamenii s
nghit aa ceva, nu? Trebuie doar s lum urma banilor.
124

Povestea ne duce n China, o ar cu imense capaciti


chimice de producie i legislaie relaxat. Se pare c
producerea de dietilenglicol din etilen i vnzarea acestuia pe
post de glicerin nu a reprezentat o problem foarte mare
pentru unii productori. Mai mult dect att, exist un
numr mare de importatori europeni care nu pun multe
ntrebri dac preul este cel corect. Pe msur ce
certificatele de analiz sunt falsificate, documentele
manipulate pentru a ascunde ara de origine China i
productorii nchid ochii, numrul cadavrelor din morg
crete. Identificarea companiilor care vnd dietilenglicol pe
post de glicerin este o munc de Sisif. Oficialitile chineze
nu au fost att de cooperante pe ct ar cere situaia nimeni
nu vrea s acuze propriile companii, inclusiv unele
sponsorizate de stat, c ar fi provocat moartea unor oameni
nevinovai.
Afacerile cu substane contrafcute nu se reduc ns la
nlocuirea glicerinei cu dietilenglicol. Este greu de estimat ct
de dezastruos ar fi dac piaa ar fi inundat de antidepresive,
medicamente de reducere a colesterolului, tratamente pentru
cancer sau malarie care arat exact cum ar trebui, dar nu
conin substane active. Se estimeaz c aceste afaceri au
produs n jur de 75 de miliarde de dolari pn n 2010, iar
aproximativ 10 la sut din medicamentele lumii sunt
contrafcute. Sute de mii de oameni mor n fiecare zi din
cauza medicamentelor contrafcute sau sub standard. Dei
majoritatea cazurilor sunt n Asia i Africa, problemele ncep
s apar i n America de Nord.
Oficialii vmii Statelor Unite au confiscat transporturi de
Tamiflu contrafcut care nu coninea substane active.
Medicamentul trebuia stocat preventiv pentru cazul unei
125

epidemii de grip aviar sau porcin. Un farmacist din


Hamilton, Ontario, a fost acuzat de distribuire de
medicamente contrafcute dup ce o mostr de Norvasc, un
medicament pentru hipertensiune i angin, a fost descoperit
c nu este autentic. Investigaiile au artat c cinci oameni
care primiser medicamentul de la farmacistul respectiv au
decedat n urma unui atac cerebral sau a unui infarct.
n 2003 au aprut n farmacii aproximativ ase sute de mii
de doze falsificate de Lipitor, cel mai bine vndut medicament
pentru reducerea colesterolului. i mai grav a fost cazul
recent al Procritului care a fost vndut bolnavilor de cancer
fr ca farmaciile respective s tie c i acesta era
contrafcut. Procritul crete producia de celule roii i este
un medicament valoros n tratamentul oboselii i anemiei
asociate cu chimioterapia, ajutnd pacienii s duc o via
normal. Din nefericire, o doz din acest medicament se
vinde cu cinci sute de dolari, deci valoreaz greutatea sa n
aur. Evident c nlocuirea acestuia cu o versiune ieftin, fr
substane active, este tentant i, din pcate, sunt destui
care o fac.
Pn acum, n America de Nord problema a fost relativ
minor, dar n sud-estul Asiei i n unele pri ale Africii este
foarte rspndit. Din cauz c malaria este endemic n
zonele respective, medicamentele din familia artemisininei
sunt folosite la scar larg pentru a controla teribila maladie.
Cercetrile au artat c, n unele zone, pn la 50 la sut din
medicamentele pentru tratarea malariei din farmacii sunt
contrafcute. Unele conin doar amidon, pe cnd altele conin
urme vagi de artemisinin sau derivai ai acesteia pentru a
nela testele. Al doilea caz este i mai grav dect primul:
concentraiile foarte mici de ingredient activ nu sunt
126

suficiente pentru a elimina parazitul care cauzeaz malaria,


n schimb favorizeaz supravieuirea paraziilor rezisteni.
Consecinele pentru milioanele de bolnavi de malarie din
Africa ar putea fi dezastruoase.
Doctoria Dora Akunyili, fostul responsabil pentru
medicamente din Nigeria, s-a exprimat foarte clar:
Falsificarea medicamentelor este una dintre cele mai mari
atrociti ale timpurilor noastre; este un genocid, este o form
de terorism ndreptat mpotriva sntii publice i o form
de sabotaj economic. Reprezint violarea dreptului la via al
unor victime nevinovate. Cum era de ateptat, infractorii
vizai nu sunt genul de persoane care s suporte astfel de
declaraii cu zmbetul pe buze. Biroul doctoriei Akunyili a
fost aruncat n aer, iar maina ciuruit de gloane, incident
n care i-a pierdut viaa oferul doctoriei.
Este clar c guvernele i industria farmaceutic trebuie s
ia msuri drastice pentru securizarea medicamentelor. n
ceea ce privete dietilenglicolul, tim despre toxicitatea
acestuia nc din 1937 cnd a cauzat moartea a mai mult de
o sut de persoane care luaser Elixir Sulfanilamide, un
tratament antibacterian. La vremea respectiv nu exista
legislaie care s prevad testarea solvenilor folosii n
asemenea produse. Astzi ns, o simpl analiz
cromatografic
poate
identifica
rapid
prezena
dietilenglicolului. Cu toate acestea, distribuitorii siropului de
tuse din Panama nu au fcut aceste teste, n ciuda unui caz
bine documentat n care sute de haitieni i pierduser viaa
din cauza unui medicament asemntor, zece ani mai
devreme. Acelai lucru se ntmplase n Argentina, India i
China. Dup cum spunea filozoful George Santayana: Cei
care nu nva lecia istoriei sunt blestemai s o repete.
127

Visuri cremoase
Fizicianule, vindec-te singur! Zis i fcut. De fapt, i-a luat
doisprezece ani i ase mii de experimente. Dar haidei s
vedem ce spune povestea noastr. Se pare c n urma acestor
eforturi, fizicianul NASA Max Huber a creat o crem cu care
i-a vindecat arsurile cauzate de un accident de laborator.
Iat c un fizician triumfase acolo unde medicii euaser!
Mai mult dect att, Huber a reuit s-i umileasc i pe
chimitii care ncercaser fr succes s refac formula
magic, chiar i dup ce aflaser toate ingredientele. Se pare
c priceputul fizician reuise s introduc un ingredient
magic n crema sa, care sfida toate analizele chimice. i iat
c a venit vremea ca el s lase n urm fizica nuclear i s
mbrieze
minunata
lume
a
cosmeticelor
i
a
marketingului. Creaia lui Huber, numit Crme de la Mer, a
dobndit n scurt timp un statut fantastic n rndul celor
care i-au permis s plteasc cteva sute de dolari pe un
borcna, visnd la un ten perfect i ntinerit. Cam n acelai
timp a nceput i concurena s viseze la ceva, i anume la
copierea formulei i ntinerirea propriului profit.
Pentru chimitii de la gigantul cosmetic Estee Lauder, care
au ncercat s recreeze crema lui Huber, visul s-a
transformat n comar. Analizele chimice au identificat
componentele, ns experimentele repetate nu au reuit s
reproduc crema dorit. Cel puin aa se spune.
Nu sunt sigur ce ncercau chimitii de la Estee Lauder s
128

reproduc. Abilitatea cremei de a vindeca arsurile? Nu am


gsit nicio dovad c Huber reuise acest lucru cu crema sa,
n afar de propriile sale declaraii. Nu exist poze nainte i
dup i nici vreo dovad a celor ase mii de experimente
fcute nainte s descopere ingredientul secret. Un fizician
care nu i documenteaz munca? Foarte ciudat. Cnd Max
Huber a decedat n 1991, fiica sa a motenit afacerea i a
vndut-o companiei Estee Lauder.
De aici ncolo tot ce tim este versiunea companiei. Lauder
fcuse o investiie considerabil, dar ce cumprase de fapt?
Nu exista nicio formul scris. Se pare c reeta fusese
transmis oral i cuprindea ingrediente destul de banale:
uleiuri minerale, glicerin, diverse extracte de plante,
vitamine i minerale care se regsesc ntr-o mulime de alte
produse asemntoare. Chiar i varecul de mare 12, ingredient
foarte apreciat i ludat de Huber, nu era ceva nou. Spusele
acestuia, c l culesese de pe coasta de nord a Californiei n
dou perioade distincte din an, nu pruser prea credibile. n
orice caz, chimitii de la Estee Lauder deineau acum formula
exact i tot ce aveau de fcut era s intre n laborator i s
se pun pe treab. Eec total. Loturi dup loturi de crem au
euat n egalarea efectelor cremei lui Huber, dei nu este nici
acum clar care ar fi fost acele efecte.
Atenia s-a ndreptat apoi de la ingrediente la procesul de
producie. Reeta lui Huber prevedea ca ingredientele s fie
amestecate i apoi lsate la fermentat vreme de mai multe
luni.
Acest lucru nseamn c bacteriile, ciupercile i drojdiile
din varecul de mare se nmuleau i produceau enzime care
12

Alg marin pe care valurile o aduc pe rmul mrii, care se folosete n


industria cosmetic i farmaceutic. (n. red.).
129

scindau complexele molecule organice din amestec n


substane mai simple. Fermentarea este ntr-adevr secretul
vinului, al murturilor i al penicilinei, dar pare cel puin
bizar n cazul unei creme. Cu toate acestea, chimitii de la
Estee Lauder au urmat cu sfinenie fermentaia indicat de
Huber, evident fr rezultat. Mai era ns un detaliu pe care
chimitii cei serioi l ignoraser, considerndu-l aberant:
Huber spusese c procesul de fermentare trebuie s se fac
ntr-un vas de sticl cu plci de cupru. Mai mult, acestea
puteau fi fcute s vibreze cu ajutorul sunetelor aprute n
timpul procesului de fermentaie, sunete care puteau fi
nregistrate de la procedura precedent. Dup prerea
chimitilor, singurul lucru care mai lipsea la indicaiile
acestea ar fi fost ca totul s se desfoare pe lun plin, cu
ochi de mormoloci i degete de broasc. Bieii cercettori nu
puteau gsi nicio explicaie tiinific.
Cu toate acestea, de vreme ce nimic nu funcionase,
chimitii au hotrt s lase un lot de fermentare s asculte
sunetele nregistrate nainte. Spre marea lor surpriz, ciorba
miraculoas a nceput s i dovedeasc efectele dorite care,
dac ar fi s ne lum dup campania de marketing a lui
Crme de la Mer, ar fi o reducere a semnelor de mbtrnire a
pielii. Dac efectele exist cu adevrat, atunci acestea ar
trebui s fie rezultatul producerii unor compui specifici. Iar
dac aa stau lucrurile, atunci de ce aceti compui nu se
regsesc n lista de ingrediente?
Evident, sunt puini cei interesai de chimia ciudat a
cremei, majoritatea consumatorilor se ntreab dac aceast
crem este ntr-adevr eficient. La Mer insinueaz c da.
Credei n miracole?, ntreab compania n materialele
publicitare. Dac ar fi s ne lum dup vnzri, cineva crede
130

cu siguran n existena lor. Fr ndoial c dup ce ai dat


o mie opt sute de dolari pentru cinci sute de mililitri de
crem te dai peste cap s vezi nite rezultate fie c acestea
exist sau nu. Din cte tiu nu exist vreun studiu care s
compare Crme de la Mer cu alte creme i am o vag
presimire c Estee Lauder nu are de gnd s nceap
vreunul. Presupun ns c au vzut rezultatele publicate de
organizaii cum ar fi Consumers Union13, care au artat n
mod repetat c nu exist diferene n gradul de mulumire a
clientului ntre cremele normale i produsele premium.
Creatorii lui La Mer sunt acum n cutarea urmtoarei
mari descoperiri n materie de creme, i anume a unei ape
cosmetice ingenioase. ntre cercettori se afl deja un
fizician de origine romn, Vasile Mnzatu (da, alt fizician
care invadeaz teritoriul chimitilor din domeniul cosmeticii)
care pretinde c a descoperit o metod de potenare a
abilitii apei de a penetra pielea. Secretul este trecerea apei
prin mai multe cmpuri electrice i magnetice. Pe msur ce
mbtrnete, pielea i pierde capacitatea de a reine apa. Se
pare c apa ingenioas poate ns nlocui apa mai toant
care a dezertat din pielea att de primitoare. i iat cum se
ntrezrete un alt miracol: La Mer va transforma apa n aur.
Luai o mn de visuri, adugai puin speran i cteva
lingurie de tiin. Amestecai cu o doz de isterie i turnai
ntr-un borcan artos. Acum promovai ct putei! Asiguraiv c ai adugat destui termeni ca biopeptide,
glicozaminoglicani, antioxidani, factori SPF, protecie
DNA i teste clinice. Ce obinem? O crem de fa de
succes!
13

Protecia Consumatorilor, n limba englez n original. (n. trad.).


131

Aadar, exist vreo soluie pentru riduri?


Haidei s fim sinceri: nimeni pe lumea asta nu se bucur
c va mbtrni. i cred c semnal mai clar pentru acest
lucru dect ridurile nu exist. Atenuarea ridurilor nu d
timpul napoi, dar mcar face uitatul n oglind mai puin
deprimant. Oare nu am putea lua un fier de clcat s le
netezim cumva? Dac ar fi s abordm problema tiinific ar
trebui s descoperim cauza apariiei lor.
O explicaie simpl este aceea c ridurile apar n momentul
n care moleculele responsabile cu fermitatea pielii se
descompun. Cele mai importante dintre aceste molecule sunt
colagenul i elastina, proteine care constituie fundamentul
pielii. Un rol important l au ns i glicozaminoglicanii (GAG)
i proteoglicanii (PG), molecule complexe localizate n fluidul
dintre celulele pielii, capabile s rein cantiti mari de ap
i responsabile de nfoierea pielii. Ne-am mai ntlnit cu
aceste molecule mai devreme, cnd vorbeam despre refacerea
cartilajelor. Pe msur ce mbtrnim, celulele responsabile
cu producerea de GAG i PG devin mai puin eficiente, iar
pielea ncepe s se lase. Procesul este agravat i de celulele
care mbtrnesc i produc un numr tot mai mare de
radicali liberi, acele specii moleculare care creeaz probleme.
Aceti produi secundari ai metabolismului sunt foarte
reactivi i pot afecta proteinele, membranele celulare sau
chiar ADN-urile. Deteriorarea acestora poate duce la emiterea
unor chimicale care cauzeaz inflamarea pielii, un alt factor
132

care favorizeaz ridurile. Pe baza acestor observaii iat c se


ntrezresc mai multe posibiliti de proiectare a unor creme
anti-mbtrnire. Stimularea produciei de colagen, elastin,
glicozaminoglicani i proteoglicani ar fi n mod sigur de
ajutor, precum i neutralizarea radicalilor liberi cu
antioxidani.
Prima substan descoperit c ar putea stimula
producerea de colagen este acidul retinoic, o form de
vitamina A. Acesta a fost descoperit n 1930 cnd cercettorii
au observat c un regim alimentar deficitar n vitamina A
duce la probleme ale pielii. Atunci s-au gndit c probabil
vitamina A ar putea fi folosit i n tratamentul bolilor de
piele. Bine gndit! Crema local cu acid retinoic (tretinoin) s-a
dovedit a fi un remediu eficient pentru acnee. Apoi, n anii
1980, medicul Albert Kligman, un dermatolog american
considerat printele terapiei cu acid retinoic, a fcut o
descoperire interesant: pacienii tratai pentru acnee au
descoperit o ameliorare a ridurilor, care a fost apoi explicat
prin accelerarea formrii de colagen. Cu toate acestea, calea
spre o piele neted nu avea s fie uoar. Tratamentul cu
acid retinoic are ca rezultat o sensibilitate crescut la soare
i, la nceput, o piele iritat. Pentru monitorizarea
corespunztoare a pacienilor, acidul retinoic a devenit
disponibil doar pe reet. Pe de alt parte ns, productorii
de cosmetice erau liberi s foloseasc vitamina A de
exemplu retinol, n cremele de fa. n concentraiile folosite
efectul este ns minim.
Pentapeptidele, acum promovate ca ageni antirid, au
aprut n urma unui studiu despre vindecarea rnilor.
Cercettorii investigau tipul chimicalelor folosite de celule
pentru a provoca formarea de colagen i au identificat aceti
133

mesageri ca fiind iruri scurte de cinci aminoacizi de unde


i penta din pentapeptide. Studiile de laborator pe esut
epitelial au artat c, ntr-adevr, formarea de colagen poate
fi stimulat. Mai exista ns problema capacitii de absorbie
a pentapeptidelor n piele. Legarea pentapeptidelor de un acid
gras ca, de exemplu, acidul palmitic a avut ca rezultat
palmitoilul pentapeptid, ingredientul activ n multe creme
antirid. Se presupune c folosirea regulat a acestuia pe o
perioad de minimum dousprezece sptmni duce la o
piele mai ferm i mai proaspt. Aa o fi dac ai un
microscop la ndemn.
Cum stau lucrurile cu glicozaminoglicanii care confer
hidratare i rezisten pielii? Poate fi stimulat producerea
lor? Se pare c xiloza, un zahr simplu, poate stimula
producerea de GAG. Problema este cum ajung acestea la
celulele corespunztoare. A aduga pur i simplu xiloz n
crema de fa nu este de ajuns i, prin urmare, au fost creai
nite precursori ai xilozei care pot fi absorbii din crem.
Odat ajuni n celule, acetia emit xiloz care, la rndul ei,
stimuleaz formarea de GAG. Aceasta nu este doar o teorie:
biopsiile de piele au artat cantiti crescute de GAG.
ntrebarea este aceste lucruri chiar ne fac s artm mai
bine? ntr-un trial controlat, tratamentul cu o crem care
elibereaz xiloz a avut ca rezultat o mai mare elasticitate i
hidratare a pielii, mai puine pete i riduri mai netede. Unica
problem este c msurtorile au fost fcute de tehnicieni cu
instrumente sofisticate. Este discutabil dac aceste
mbuntiri vor culege ceva ocheade pe strad.
La fel de discutabil este i eficiena antioxidanilor din
creme. n teorie acetia ar trebui s aib un oarecare efect. n
practic, nu exist dovezi clare c aa ar sta lucrurile. Ultima
134

gselni n materie de antioxidani sunt nanoparticulele


compuse din fulerene, molecule formate din aizeci de atomi
de carbon unii sub forma unei mingi. De acord, fulerenele
sunt eficiente n neutralizarea radicalilor liberi, dar exist
cteva ntrebri referitoare la ce ar putea face nanoparticulele
odat ajunse n organism. Probabil acelai lucru pe care l fac
i ntr-o crem.
Ce spunei de aceste produse care i cost pe nordamericani mai mult de cinci sute de milioane de dolari pe an?
Ce concluzie am putea trage? Uitai de isteria general,
tratai explicaiile tiinifice cu o doz realist de scepticism
i alegei o crem care v face s v simii bine. Asigurai-v
ns c are ceva protecie solar. i fii realiti: ntr-un studiu
al Consumers Union cele mai bune produse testate reuiser
s reduc ridurile cu mai puin de 10 la sut. Acest lucru
nseamn c diferenele s-ar observa doar dac v-ai uita n
oglind cu lupa. i nc ceva: prerea femeilor dac o crem
este eficient nu a avut nicio legtur cu msurtorile
obiective. Sau cu preul. Dar, pe de alt parte, visurile nu au
pre.

135

Cum aducem verdele n curtoria


CHIMIC?
Aa-numita curtorie chimic uscat nu este deloc
uscat, iar cnd vine vorba de mediul nconjurtor nu este
nici mcar curat. Din fericire ns, i aceast industrie este
n plin schimbare. Pentru a putea aprecia ce va aduce
viitorul trebuie s ne ntoarcem puin n timp. Povestea
noastr ncepe cu o slujnic nepriceput i un iste
productor de vopseluri.
ntr-o zi a anului 1855, slujnica lui Jean-Baptiste Jolly
rsturn o lamp cu kerosen pe mas i apoi sri repede s
tearg pata cu o crp. Cnd stpnul casei se aez la
mas s ia cina, observ pe faa de mas o poriune mult
mai curat dect restul materialului, iar petele care nu
ieiser la splat pn atunci dispruser. ntrebat ce se
ntmplase, slujnica i-a recunoscut neghiobia. Jolly nu
numai c nu se supr, ci din contr, sri n sus de bucurie!
Se chinuise mult vreme cu petele n afacerea sa cu vopseluri
i recunoscu imediat potenialul kerosenului ca agent de
curare. Lui Jolly nu i lu mult s-i pun descoperirea la
treab i s nceap o afacere inventnd termenul nettoyage
sec, adic ceea ce numim noi astzi curtorie chimic
uscat.
Uscat se refer de fapt la absena apei, i nu la faptul c
nu este folosit niciun lichid. n principiu, hainele erau splate
cu kerosen n loc de ap. Kerosenul, o combinaie de compui
136

cu iruri de doisprezece pn la cincisprezece atomi de


carbon, era disponibil la acea or prin distilarea fracionar a
petrolului. Din pcate, substana era foarte inflamabil, la fel
ca i ali distilai din petrol, de exemplu benzina, un alt agent
de curare la acea vreme. Incendiile n curtorii luaser
proporii att de ngrijortoare nct trebuia gsit o soluie.
W.J. Stoddard, proprietarul unei curtorii din Atlanta, a
ncercat s rezolve problema cercetnd mai multe fraciuni
din petrol. El a descoperit c o fraciune care se distila la
temperaturi mai mici dect kerosenul nu lua foc la fel de uor
ca acesta. Aceast fraciune era compus din peste dou sute
de compui cu cinci pn la doisprezece atomi de carbon
legai n iruri sau inele. n 1928, solventul Stoddard i fcea
intrarea n afacerea curtoriilor. Din pcate, nici acesta nu
era perfect era nc inflamabil i urt mirositor.
Dar iat c o soluie cu totul nou bate la u:
hidrocarburile clorinate, compui sintetici neinflamabili i
mai eficieni dect distilaii din petrol. Primele folosite au fost
tetracloridul de carbon i tricloretilena, dar au fost repede
nlocuii de percloretilen (denumit i perc) care a rmas
mult vreme unul dintre cele mai folosite produse n
curtorii. Hainele sunt puse ntr-o main care seamn
foarte mult cu o main normal de splat, dar, spre
deosebire de aceasta, este umplut cu percloretilen n loc de
ap. Ca s fim coreci nu este numai perc: dei acest solvent
este foarte eficient pentru petele de grsime, nu este la fel de
bun pentru petele care se dizolv n ap sau pentru petele de
pmnt insolubile. De aceea se adaug i nite co-solveni, i
anume butoxietanol, alcool izopropilic i o mulime de
detergeni. Acetia din urm sunt asemntori, dar totui
diferii de detergenii care se gsesc n comer. Sunt molecule
137

care au regiuni distincte solubile n ap sau solubile n perc


i ajut la ndeprtarea petelor care n mod normal nu s-ar
dizolva doar cu perc, crend o legtur ntre pat i solvent.
n general, un capt al unei molecule de detergent conine o
ncrctur i este atras de petele de pmnt insolubil.
Particulele petei preiau apoi ncrctura i se resping ntre
ele. Rezultatul este c pmntul este ndeprtat de pe
suprafaa materialului.
Nu este nicio urm de ndoial c percloretilena cur
bine i nici nu stric materialele. Din pcate ns stric
sntatea persoanelor care o folosesc. Diverse studii au
artat o inciden crescut a cancerului n rndul celor care
lucreaz n curtorii i au fost cazuri n care vrsrile
accidentale ale acestei substane au dus la mbolnvirea
oamenilor. n cazul unui incident petrecut n Olanda, optzeci
de kilograme de percloretilen vrsate ntr-o curtorie au
fcut
ca
cincisprezece
persoane
care
locuiau
n
apartamentele de deasupra s fie spitalizate cu probleme
respiratorii. Dac stm s ne gndim c aproximativ 70 la
sut din toat percloretilena folosit ajunge n mediul
nconjurtor i exist circa 180.000 de curtorii n lume
care o folosesc, avem toate motivele s ne ngrijorm. Chiar i
emisiile de solveni din hainele din dulapuri i ngrijoreaz pe
unii toxicologi, ns principala grij o reprezint personalul
spltoriilor. Sistemele moderne cu percloretilen reduc, dar
nu elimin scurgerile de solvent, astfel nct trebuie s gsim
o alternativ mai verde.
Deocamdat avem patru alternative. Prima este o variant
mbuntit a solventului Stoddard, obinut din izolarea
unui amestec specific de solveni care conine zece pn la
treisprezece atomi de carbon din petrol i este folosit n
138

unele spltorii. De asemenea, este disponibil un solvent cu


denumirea ameitoare de decametilciclopentasiloxan. Acest
compus este mai puin toxic dect percloretilena, dar exist
discuii despre faptul c acesta ncarc mediul nconjurtor
i este periculos pentru faun. Esterii de propilenglicol
reprezint o alt clas de solveni care pot fi folosii pentru
ndeprtarea petelor, dar efectul lor asupra mediului nu este
prea clar. Ultimul pe lista noastr este dioxidul de carbon
lichid.
Acelai dioxid de carbon care provoac attea discuii
despre schimbrile climatice ar putea fi soluia la problemele
curtoriilor. Gazul poate fi transformat n lichid i folosit ca
solvent n maini speciale de splat. Dioxidul de carbon lichid
este un solvent foarte bun dar, asemenea apei, are nevoie de
adugarea unui detergent pentru a fi eficient. Pn n 1990
nimeni nu gsise o molecul de detergent care s aib un
capt solubil pentru dioxidul de carbon. Aceast descoperire
o va face profesorul de chimie Joe Desimone de la
Universitatea din Carolina de Nord: acesta a descoperit c
detergenii care conin o grupare de fluorocarbon la un capt
se comport bine n dioxid de carbon lichid. Iat c n viitor
nu va mai trebui s ne ngrijoreze solvenii toxici i poluani
din curtorii. S-ar putea ns ca noii solveni s ne curee
puin i portofelul sistemul este destul de scump. Dac
vrem s fim verzi trebuie s investim i noi nite verziori.
De fapt, cea mai verde soluie ar putea fi curtoria ud.
Procedeul folosete ap i detergeni moderni n maini
proiectate special care controleaz temperatura i presiunea,
astfel nct chiar i materialele cu marcajul doar pentru
curtorie chimic pot fi splate fr riscuri.
139

Cum aducem verdele n chimie?


n 1942 nailonul a plecat la rzboi. Parautitii americani
au aterizat cu paraute din nailon i s-au odihnit n corturi
din acelai material, iar soldaii n permisie le-au sedus pe
europence cu cadouri obinute cu greu: ciorapii de nailon. n
curnd, perii periuelor de dini, plasele rachetelor de tenis,
izolaiile pentru fire, rulmenii pentru maini, cateterele,
firele de sutur, umbrelele, lenjeria, perdelele de du i
numeroase articole de mbrcminte, toate au fost
confecionate din nailon i au invadat piaa. Consumatorii au
fost pur i simplu nnebunii de noul material. Nimeni nu s-a
ntrebat de unde provine materia prim pentru nailon sau
dac producerea acestuia afecteaz n vreun fel mediul
nconjurtor. Beneficiile nailonului adus de Dupont erau
evidente, iar sloganul companiei, Lucruri mai bune pentru o
via mai bun prin chimie!, a atins coarda sensibil a
publicului larg. i alte produse chimice au fost primite cu
braele deschise: antibioticele au pornit lupta mpotriva
bacteriilor, pesticidele i fertilizatorii sintetici au crescut
producia agricol, conservanii au redus preul alimentelor,
bifenilii
policlorinai
au
mbuntit
performanele
transformatorilor electrici, iar clorofluocarbonul anuna o
nou er n domeniul frigiderelor i a aerului condiionat.
Viaa era frumoas i chimia se bucura de succesul su.
i tocmai atunci, n 1962, cartea lui Rachel Carson, Silent

140

Spring14 a aruncat o umbr nefast asupra noii industrii


chimice. Carson susinea c pesticidele sintetice ar avea ca
efect nu doar creterea recoltelor, ci i reducerea populaiei
de psri care vor zbura peste aceste recolte. Pesticidele,
DDT-ul n mod special, ar mpiedica abilitatea psrilor de a
depune ou viabile. De vreme ce psrile devin victimele
DDT-ului, ce se ntmpl cu oamenii? Pe msur ce alte
asemenea revelaii deveneau publice, imaginea chimiei se
degrada. Tragedia cauzat de talidomid i contaminarea cu
dioxin din Vietnam ca urmare a folosirii Agentului
Portocaliu au ajuns pe primele pagini ale ziarelor. Scurgerea
de deeuri de la o companie chimic a afectat ntreaga
comunitate din Love Canal, parte a Niagara Falls, New York,
care a fost abandonat. A urmat dezastrul cauzat de carbid
n Bhopal, India, unde mii de oameni au murit din cauza
unei scurgeri accidentale de metil izocianat dintr-o fabric de
pesticide. Acestea fiind zise, nu este de mirare c studiile
naionale au artat c chimia a ajuns s fie asociat cu
termeni ca poluare, iarna nuclear, toxine i otrvuri.
Cu siguran acestea sunt preri extreme, dar nu pot fi
ignorate. Adevrul este c n cursa pentru profituri i
produse noi, controlul polurii i reglementrile de siguran
nu au fost neaprat o prioritate. Ecologitii i legislatorii au
nceput s vad rou. Ar fi cazul s vedem nite verde!, au
ameninat ei industria chimic. Iar industria s-a conformat.
Astfel s-a nscut conceptul de chimie verde.
n mod normal, productorii din industria chimic
identificau nevoile pieei i creau produse destinate s
maximizeze rezultatele i s reduc costurile ingredientelor i
Primvara tcut, titlul original n limba englez, o carte despre efectele
dezastruoase ale pesticidelor asupra mediului. (n. red.).
141
14

ale procesrii. Deeurile erau nlturate n cel mai ieftin mod


i fr mari procese de contiin. Diluarea era privit ca
soluie la problema polurii. Mottoul industriei era F tot ce
poi pentru a obine profit i rezolv orice problem ce te-ar
mpiedica s faci asta. General Electric de exemplu i-a
aruncat deeurile de PBC n rul Hudson ani de zile. Acum
compania cheltuiete milioane de dolari pentru a draga rul
i a respecta noua legislaie referitoare la poluare. Dar ce a
fost a fost. Astzi, chimitii care lucreaz n industrie
regndesc cu ajutorul universitarilor ntregul proces prin
care chimicalele ajung la consumatori. Se pare c industria a
nvat c dac i arunci gunoiul n jurul casei acesta va
ncepe s miroas. Mai mult, prevenirea problemelor s-a
dovedit a fi mai ieftin dect rezolvarea lor, iar cutarea de
alternative regenerabile pentru materialele bazate pe petrol se
prea poate s aduc beneficii pe termen lung.
Chimia verde este att o filozofie ct i un set de reguli.
Aceasta implic urmrirea chimicalelor din momentul n care
sunt produse, pn la sfritul ciclului lor de via, cnd
acestea trebuie nlturate ntr-un mod corespunztor. Sunt
preferate materiile prime din surse regenerabile, iar reaciile
chimice sunt concepute pentru a reduce deeurile i a
maximiza ncorporarea atomilor din reageni n produsul
final dorit (economia de atomi a devenit o expresie
cunoscut). Se ia n considerare toxicitatea tuturor agenilor
i produselor, la fel ca i biodegradabilitatea acestora i
persistena n mediu. Necesarul de energie pentru toate
procesele este redus. Sun bine, nu-i aa? Acestea sunt
lucruri care ar fi trebuit fcute de la nceput, nu? Ei bine,
adevrul este c de multe ori acestea au fost ignorate. Cel
puin pn cnd SUA a legiferat Actul de Prevenire a Polurii
142

(Pollution Prevention Act) n 1990, urmat de mult rvnitele


premii Presidential Green Chemistry Challenge.
n 1998, unul dintre aceste premii a fost ctigat de soii
John W. Frost i Karen M. Draths de la Universitatea de Stat
din Michigan. Cei doi au creat noi tulpini de bacterii
modificate genetic, care permit ca materia prim pe baz de
petrol s fie nlocuit cu glucoz din plante. Aceste bacterii
pot fi folosite pentru a transforma glucoza n acid adipic, un
element de baz n fabricarea nailonului. Ei, i? m vei
ntreba. Sinteza obinuit a acidului adipic ncepe cu
benzenul, o petrochimical. n afar de faptul c nu este
regenerabil, benzenul este carcinogen, iar folosirea lui este
supus unor reglementri foarte stricte i costisitoare. Mai
mult, unul dintre paii necesari convertirii benzenului n acid
adipic const n emiterea unor cantiti mari de oxid nitros,
unul dintre gazele cu efect de ser.
Folosirea glucozei ca material catalizator elimin benzenul,
la fel i etapa care genereaz oxid nitros. Glucoza este evident
o materie prim regenerabil, obinut din amidon sau
celuloz din plante. Dezvoltarea unor procese la scar larg
pe baza tehnologiei glucozei este nc o provocare i este
puin probabil s putem elimina benzenul cu totul din
producia de nailon, ns o reducere cu 20 la sut a acestuia
este posibil. Producia de vanilin, componentul principal al
vaniliei artificiale, este alt proces chimic care ar putea
beneficia de tehnologia verde. Deocamdat producia de
vanilin se bazeaz pe catecol, un compus chimic obinut din
benzen. Fiindc cererea mondial de vanilin este de
aproximativ 15 000 de tone metrice pe an, avem nevoie de
foarte mult catecol, deci de foarte mult benzen. Iar acest
lucru nseamn i mai multe probleme care ar putea fi
143

reduse, dac catecolul ar fi produs din glucoz i nu din


benzen. Datorit progreselor din chimia verde aceasta este o
posibilitate acceptat.

144

Aberaii peste aberaii


tii cu siguran c nanotehnologia i-a ctigat locul
printre forele tiinifice n momentul n care industria
cosmetic a mediatizat-o, Michael Crichton a scris un roman
n care o acuz, Prinul Charles a pus-o la col, iar
demonstranii i aruncau hainele pentru a protesta
mpotriva ei. Cred c a fost un moment memorabil la
conferina de nanotehnologie din 2004 din Chicago, unde
membrii THONG (Topless Humans Organized for Natural
Genetics)15 i-au dat jos pantalonii i i-au expus dosurile pe
care scria Este destul loc pe fund.
Referirea era de fapt la fizicianul Richard Feynman,
ctigtor al Premiului Nobel, i la discursul acestuia din
1959 de la ntlnirea anual a Societii Americane de Fizic
(American Physical Society), care, dup unii, inspirase era
nanotehnologiei. Feynman vorbise despre posibilitatea de a
inscripiona toate cele douzeci i patru de volume ale
Enciclopediei Britannica pe gmlia unui ac, despre
producerea unor circuite electrice minuscule i chiar despre
manipularea individual a atomilor. Ultima chestiune
reprezint tocmai Sfntul Graal al chimiei. Astzi, chimitii
creeaz molecule noi combinnd reageni corespunztori i
bazndu-se pe reacii chimice cunoscute. Imaginai-v cum
ar fi ca o nou molecul s fie creat prin adugarea
Organizaia celor cu piepturile goale care lupt pentru genetica
natural adic sunt mpotriva produselor modificate genetic. (n. red.).
145
15

separat a cte unui atom, ca i cum am construi cu Lego,


doar la o scar foarte mic, adic o nanoscar! Tentant, nu-i
aa? Mai puin ncntai au fost protestatarii care sunt de
prere c o asemenea tehnologie ar aduce cu sine probleme
care cu siguran nu vor fi msurate pe o nanoscar.
Un nanometru este a miliarda parte dintr-un metru. Cam
mic, nanometrul sta: este nevoie de o mie de particule,
fiecare cu diametrul de 100 de nanometri, pentru a obine
diametrul unui fir de pr. Aceasta este scara la care se refer
nanotehnologia, un domeniu tiinific care se ocup de
substane care au cel puin o dimensiune mai mic de 100
de nanometri. De ce este aceasta un domeniu de studiu
separat? Pentru c la aceast scar, materialele se comport
foarte diferit fa de variantele lor mai mari. Haidei s lum
un bulgre de aur. Putei s v jucai cu el i s i admirai
lustrul auriu. Acum, luai aurul i transformai-l n
nanoparticule. Acestea se vor comporta foarte diferit, n
funcie de mrimea i forma particulelor, avnd, de exemplu,
culori de la rou rubiniu la mov. Cum ajungem la
nanoparticule? O modalitate a fost descoperit de Richard
Smalley, Harold Kroto i Robert Curl Jr., care au vaporizat
carbon cu un laser n 1985 i s-au ales cu un Nobel pentru
asta.
Neavnd nicio legtur cu nanotehnologia, aceti
cercettori porniser de fapt s investigheze chimia stelelor
bogate n carbon, cnd au fcut o descoperire incredibil:
vaporizarea carbonului a dus la formarea unor particule ce
preau fcute din ciorchini a cte aizeci de atomi de carbon.
Smalley a ajuns la concluzia, pe baza unor modele de hrtie,
c aceti ciorchini ar fi o nou form de carbon pur, diferit de
diamant i grafit, cele dou forme cunoscute ale elementului
146

respectiv. El a venit cu ideea c cei aizeci de atomi de carbon


ar fi legai unii de alii n forma unei sfere, asemenea unei
mingi de fotbal. Mai trziu, acest aranjament a ajuns s fie
numit buckminsterfullerene, dup numele arhitectului
Buckminster Fuller, care proiectase un numr de domuri
geodezice. Un termen mai afectuos pentru moleculele C60 a
fost buckyballs, adic mingi bucky. Avnd cam un
nanometru n diametru, acestea erau ntr-adevr nano. Au
urmat apoi eforturi de a uni atomii de carbon pentru a forma
nanotuburi i nu nanosfere, ceea ce a anunat nceputul unei
noi epoci: epoca nanotehnologiei.
Mingile bucky i nanotuburile s-au dovedit a avea nite
proprieti foarte interesante care nu se regseau la alte
forme de carbon. Mingile bucky de exemplu sunt
antioxidani eficieni, adic pot neutraliza acele infame
grupuri cunoscute sub numele de radicali liberi, compui
care se formeaz cnd inhalm oxigen i care sunt asociai
cu boli i cu procesul de mbtrnire. De aceea mingile
bucky au aprut de curnd n unele cosmetice, de exemplu
n crema de zi Zelens Fullerene C-60. Se pune ns
ntrebarea dac o asemenea crem de zi nu s-ar putea
transforma cumva ntr-un comar. Unii cercettori, inclusiv
Robert Curl, sunt de prere c efectele nanoparticulelor
asupra sntii nu au fost cercetate ndeajuns i c n unele
condiii, ca de exemplu expunerea la soare, mingile bucky
ar putea genera oxigen singlet care poate duna esuturilor.
Este posibil ns ca, urmrind potenialul antioxidant al
fulerenelor, s descoperim nite medicamente eficiente.
Experimentele au artat deja c prin altoirea unor anumite
grupuri de chimicale pe fulerene, acestea devin solubile n
ap i cel puin n cazul unor teste pe animale au efecte
147

pozitive n cazul unor afeciuni asociate cu radicalii liberi,


cum ar fi, de exemplu, afeciunea Lou Gehrig sau Parkinson.
Exist sperane ca fulerenele s faciliteze accesul
medicamentelor n organism i s ajute la direcionarea
acestora spre locurile unde este nevoie de ele. Toate acestea
sunt ns de domeniul viitorului, haidei s ne ntoarcem la
nanotehnologia de astzi.
V amintii de chestia aceea hidoas i alb care proteja
nasul salvamarilor mpotriva soarelui? Ce spunei de oxid de
zinc nanodispersat n care particulele sunt de treizeci de
nanometri i ofer o protecie superioar mpotriva soarelui?
Unde mai pui c este i complet transparent! Mingile de tenis
mbrcate pe interior cu plcue de nanoargil rein mai bine
aerul i sar mai sus. Compozitele ntrite cu nanotuburi de
carbon confer rachetelor de tenis i croselor de golf mai
mult rezisten. Ferestrele cu un strat de nanoparticule de
dioxid de titan nu se aburesc i chiar fac ca murdria s se
dezintegreze. Apoi mai sunt i nanomustile, nite fibre
minuscule care pot fi fcute s adere la materiale, fcndu-le
rezistente la murdrie i cute. Din pcate ns
nanoparticulele nu sunt rezistente i la activiti. De fapt
nanopantalonii dintr-un magazin din Chicago au fost cei
care i-au aat pe cei de la THONG i au fcut o alt
demonstraie n pielea goal. De aceast dat protestatarii i
inscripionaser pe piele Teflonul este toxic, creznd n mod
greit c acest material st la baza nanotehnologiei, care face
materialele rezistente la pete. Poate c prietenii notri de la
THONG ar trebui s-i umple nanocreierele cu nite
macrotiin!

148

Nu tot ce este verde se mnnc


Vnzrile de pepene verde au crescut brusc n 2008. De
ce? Pentru c nite brbai foarte optimiti fuseser convini
de anumite articole din pres cum c pepenele ar putea s
aib efecte pozitive nu doar asupra papilelor gustative. Texas
A&M, una dintre marile universiti americane, lansase un
comunicat de pres cu titlul Pepenele verde ar putea avea
efectul Viagrei. Ageniile de pres din ntreaga lume au
preluat povestea nnebunindu-i cititorii cu texte ingenioase
de genul Pepenele verde noua stridie? i Pepenele verde
v-ar putea face viaa sexual mai savuroas. Unii au mers
chiar i mai departe cu titluri iresponsabile, dar de efect,
cum ar fi Pepenele verde poate avea efectul Viagrei.
Exista vreo dovad pentru aceste afirmaii exagerate? Nu.
Au fcut cercettorii de la Texas A&M sau de altundeva vreun
studiu care s demonstreze acele efecte ale pepenelui? Nu.
Atunci de unde titlurile fanteziste? Texas A&M face cercetri
ample despre creterea plantelor, inclusiv a pepenelui. Unul
dintre scopurile acestor studii este creterea cantitii de
citrulin, un aminoacid, din pepeni. Compusul este
interesant pentru c odat ingerat poate fi convertit n
arginin, un aminoacid care are rol n activitatea sistemului
imunitar i n dilatarea vaselor de snge.
Un ofier de pres de la universitate, care avea sarcina de a
publica acest studiu mai degrab banal, l-a rugat pe medicul
Bhimu Patil s-i spun nite lucruri mai interesante despre
149

pepene, pentru a le include n comunicatul de pres. Patil a


nceput s povesteasc despre posibilitatea ca fructul s
creasc nivelul de arginin din snge, arginina fiind sursa
oxidului nitric, care la rndul su dilat vasele de snge i
crete fluxul sangvin. Patil a mai adugat i c Viagra
funcioneaz prin creterea nivelului de oxid nitric din snge.
i iat cum ofierul nostru de pres a ciulit urechile i a
produs noua tire de senzaie, i anume c pepenele verde
crete libidoul. Mitologie pur!
Dac dovezile despre creterea performanelor sexuale
masculine sunt complet inexistente, nu acelai lucru se poate
spune despre faptul c citrulina crete nivelul de arginin.
Acest lucru a fost demonstrat de un studiu publicat n
Nutrition, o prestigioas revist de specialitate. Douzeci i
trei de voluntari au fost rugai s bea trei sau ase pahare cu
circa 230 de grame de suc de pepene verde pe zi, timp de trei
sptmni, pentru ca apoi sngele s le fie testat pentru
nivelul de arginin din organism. Aceast cantitate de suc
este foarte mare pentru ca cineva s o poat ingera doar
mncnd pepene. Spre deosebire de subiecii care nu
buser suc de pepene, nivelul de arginin crescuse la cei
care buser cu 12 pn la 22 la sut. Nu s-au descoperit
niciun fel de consecine fiziologice datorate consumului de
suc. Scopul studiului a fost pur i simplu de a determina
dac nivelul argininei poate s fie crescut prin alimentaie,
iar interesul este explicabil prin rolul pe care acest aminoacid
l are n mbuntirea fluxului sangvin.
Arginina a intrat n atenia publicului pentru prima dat
n 1992, cnd produsul su metabolic secundar, oxidul
nitric, a fost denumit Molecula Anului de ctre prestigioasa
publicaie Science. Inspirai de titlul Personalitatea Anului
150

acordat de revista Time, editorii de la Science au hotrt n


1989 s confere un titlu anual unei molecule care a avut cel
mai mare impact n acel an. Un titlu nu la fel de popular cum
este Oscarul, dar cu nimic mai puin impresionant.
De ce i s-a acordat aceast onoare oxidului nitric? Pentru
c cercettorii au artat c acesta are capacitatea de a relaxa
muchii din vasele de snge i de a crete fluxul sangvin,
adic exact ce este nevoie atunci cnd arterele se ngusteaz
din cauza arteriosclerozei. Dilatarea vaselor duce de
asemenea la reducerea tensiunii arteriale, un alt beneficiu.
De fapt, acest efect a fost indirect observat n timpul Primului
Rzboi Mondial cnd muncitorii de la secia de muniie, a
cror sarcin era s umple proiectilele de artilerie cu
nitroglicerin, au fost descoperii cu tensiune mic. Asta
pentru c nitroglicerina poate s se descompun formnd
oxid nitric. Astzi, nitroglicerina este folosit n tratamentul
anginei, dar nimeni nu a tiut pn n 1987 c oxidul nitric
era fabricat n organism din arginin. Interesul a crescut
odat ce s-a descoperit c aceast molecul este responsabil
i pentru producerea ereciei. Capacitatea ei de a crete
fluxul sangvin n momentul potrivit este responsabil de
acest efect. De ndat ce s-a constatat acest lucru,
companiile farmaceutice au nceput s caute metode de a
crete nivelul de oxid nitric din snge. Btlia a fost ctigat
de Pfizer, care a dezvoltat un medicament ce ataca problema
n mod indirect: Viagra blocheaz o enzim care, n mod
normal, este responsabil cu descompunerea guanozinului
monofosfat ciclic (GMPc), substan produs ca rspuns la
stimularea oxidului nitric ce este, de fapt, responsabil
pentru dilatarea vaselor de snge.
O ntrebare aparent evident este de ce s nu lum
151

arginin direct ca supliment alimentar? Exist ntr-adevr


dovezi c arginina administrat oral poate duce la dilatarea
mai rapid a vaselor de snge, ns n cantitile necesare
pastilele de arginin au fost asociate cu ameeli i disconfort
gastrointestinal.
Pe
de
alt
parte,
aprovizionarea
organismului cu citrulin, care este apoi convertit n
arginin, ar putea rezolva problema. Acesta este motivul
pentru care cei de la Texas A&M sunt interesai de creterea
unor pepeni cu doze mai mari de citrulin.
Dar nu uitai! Nu exist studii care s arate c ridicarea
nivelului de arginin, chiar dac se iau suplimente sau se
mnnc alimente bogate n citrulin, ar avea vreun efect
pozitiv asupra biologiei erectile. Singura activitate stimulat
de consumul de pepene verde va fi urinarea. Un pepene dulce
i copt v va bucura cu siguran papilele, ns nu v
sftuiesc s v ateptai i la alte bucurii. i nc ceva:
majoritatea citrulinei din pepene se gsete n coaja acestuia,
care nu este tocmai pe gustul nostru. Acest mic amnunt se
pare c le-a scpat jurnalitilor care inventaser titluri
prosteti precum Nu e de mirare c pepenii cresc att de
mari. Cu siguran ns nu le-a scpat isteilor productori
de suplimente nutritive, care i vor crete profiturile datorit
pastilelor din coaj de pepene verde.

152

A se consuma cu moderaie
Este un lichid uleios, insipid, care se folosete pe scar
larg ca agent de ignifugare, lubrifiant pentru motoarele de
avion, lichid hidraulic i aditiv care confer flexibilitate
plasticului. Mai are un element distinctiv: tri-orto-cresil
fosfatul (TOCP) a fost subiectul mai multor melodii dect
orice alt substan chimic. Este adevrat, numele nu-i este
menionat n niciuna dintre melodii, dar versurile dezvluie
unele dintre efectele devastatoare pe care le are asupra
organismului.
Nu are rost s cutai TOCP pe itunes. n 1930 ns
publicul putea asculta melodii clasice cum ar fi Jake Walk
Blues, I cant eat, I cant talk Been drinkin mean Jake,
Lord, now cant walk16, cntau Allen Brothers. Nici nu
bnuiau c descriau de fapt efectele toxice ale unei chimicale
care fusese folosit pentru a falsifica Jamaica Ginger
Extract17, o butur medicinal foarte popular la acea
vreme.
Denumit Jake n limbaj colocvial, acest extract fusese
promovat drept tratament pentru infeciile respiratorii,
dereglrile menstruale i gazele intestinale. Popularitatea
buturii a explodat ns odat cu Prohibiia din Statele Unite
din 1919. Motivul a fost c fiecare sticl de aizeci de grame
Nu pot mnca, nu pot vorbi, am but Jake, Doamne, acum nu pot s
merg, n limba englez n original. (n. red.)
17
Extract jamaican de ghimbir. (n. trad.)
153
16

coninea aproximativ 80 la sut alcool, adic echivalentul a


patru phrele de whisky. De vreme ce tratamentele
patentate nu fuseser interzise de prohibiie, s-i paralizezi
creierul cu Jake era perfect legal. Din pcate, dup cum
aveau s afle mii de persoane, consumul unui tip falsificat de
Jake putea duce la mai mult dect paralizarea creierului. i
asta nu doar temporar.
Fascinanta noastr poveste ncepe n februarie 1930, cnd
un brbat abia s-a trt pn la o clinic din Oklahoma City
acuznd furnicturi n picioare i lips de coordonare a
membrelor de la genunchi n jos. Probabil c am fcut o
ntindere cnd am ridicat o main, i-a spus acesta
medicului Ephraim Goldfain. Tnrul doctor nu fusese prea
convins de aceast explicaie, dar, pe de alt parte,
simptomele nu se potriveau nici cu poliomielita i nici cu
intoxicaiile cu plumb, afeciuni care i erau familiare. Dup
ce n aceeai zi a consultat cinci ali pacieni cu simptome
identice, Goldfain i-a dat seama c problema este departe de
a fi ridicarea mainilor, ci, mai degrab, dup cum avea s
descopere mai trziu, falsificarea sticlelor de ghimbir
jamaican. Ceva din amestecul respectiv era responsabil
pentru mii de probleme neurologice care aveau s fie
denumite Jake leg18, Jake walk19, Jakeitus, Jakeralysis sau
picior de ghimbir.
Unul dintre pacienii din ziua despre care vorbeam mai sus
i-a spus doctorului c mai tia nc cel puin aizeci i cinci
de persoane cu aceleai probleme. Nu i-a luat mult
doctorului Goldfain s-i identifice pe unii dintre acetia i s
stabileasc o legtur ntre ei. Muli dintre ei erau brbai
18
19

Picior de Jake, n limba englez n original. (n. trad.)


Mers de Jake, n limba englez n original. (n. trad.)
154

care triau de pe o zi pe alta i toi i cutaser alinarea ntro sticl de Jake.


Pe de alt parte, extractul de ghimbir era pe pia din
1860, aa c de ce ar fi aprut problemele abia atunci?
Goldfain nu avea mijloacele necesare pentru a analiza
compoziia chimic a acestui tip de polinevrit, dar
Laboratorul Federal de Igien (Federal Hygienic Laboratory),
devenit mai trziu Institutul Naional de Sntate (National
Institutes of Health) i Biroul Prohibiiei din Statele Unite
aveau. Cnd celor cteva victime din Oklahoma City li s-au
alturat alte cteva mii, acetia s-au folosit de mijloacele pe
care le aveau pentru a descoperi ce s-a ntmplat.
Cercettorii de la Laboratorul Federal de Igien au
determinat rapid c mostrele de Jake colectate de la victime
aveau capacitatea de a ucide iepurii i a paraliza vieii n
experimente de laborator. n mod bizar ns maimuele i
cinii nu fuseser afectai deloc. Oare ce putea avea un astfel
de efect? Chimitii de la laborator au identificat ucigaul ca
fiind tri-orto-cresil fosfatul. Dar cum ajunsese aceast
chimical folosit ca agent plastifiant pentru lacuri i baiuri
ntr-o butur medicinal? Agenii guvernamentali erau
stupefiai.
Guvernul Statelor Unite era contient de cantitile mari
de alcool din multe buturi medicinale patentate i ncercau
s descurajeze consumul acestora n alte scopuri dect cele
medicale. Ingredientul activ al acestor buturi era mai
ntotdeauna bazat pe plante i avea un gust amar. Pentru a
se asigura c gustul era ndeajuns de ru pentru a preveni
consumul excesiv, s-a introdus legislaia care cerea ca o
anumit cantitate de substan solid s rmn n urm
odat ce se va fi evaporat alcoolul. Dac greutatea de
155

reziduuri era conform cu legea, acest lucru nsemna c


gustul era ndeajuns de ru pentru a preveni consumul
excesiv.
Nu mai este nevoie s spunem c asemenea legi erau prea
puin eficiente n faa imensei industrii subterane care s-a
dezvoltat pe vremea Prohibiiei. n ceea ce privete butura
noastr, provocarea era nlocuirea unei pri din extractul de
ghimbir cu o substan fr gust ru, care nu s-ar fi evaporat
dac ar fi fost nclzit de agenii federali. Harry Gross i Max
Reisman, cumnai cu un bogat istoric de afaceri dubioase n
spate, se dedicaser cutrii substanei ideale. Au
experimentat cu mai multe lichide uleioase cu temperaturi
mari de fierbere, inclusiv dibutilftalai, plastifiani comuni, i
etilenglicol, un component al antigelului. Ambele fierbeau
ns prea repede. Apoi un chimist a sugerat trio-orto-cresil
fosfatul care, la acea or, era comercializat de Compania
Celluloid. Gross i Reisman au contactat compania, care le-a
spus c substana nu este toxic. i aa s-au apucat cei doi
de treab. Hub Products, compania creat de ei, a cumprat
ndeajuns TOCP pentru a falsifica 640.000 sticle de Jake.
Restul este istorie, dac mi permitei s spun aa.
Pn la urm sticlele falsificate de Jake i-au dus pe
anchetatori la Hub Products, iar Gross i Reisman au fost
acuzai de violarea Legii Alimentelor i Medicamentelor,
precum i a Legii Prohibiiei. Reisman s-a ales cu o
condamnare cu suspendare, iar Gross a fost nchis doar
pentru doi ani. Cam puin pentru nite oameni rspunztori
de paralizia picioarelor a mii de oameni. Unora ns nu doar
picioarele le-au fost afectate au suferit ceea ce se numete

156

limber trouble20. Ce nseamn asta? Ei bine, versurile melodiei


Jake Liquor Blues sunt destul de explicite: That man of
mine got limber trouble, and his lovin cant do me any good 21.
TOCP a cam sczut entuziasmul oamenilor.

20

Paralizie, boal ce afecteaz mobilitatea braelor i a picioarelor,


inclusiv organele genitale masculine, n limba englez n original. (n.
red.).
21
Omul meu s-a nmuiat ca o crp, mi-am luat gndul de la mbriarea
lui plin de fior, n limba englez n original. (n. red.).
157

Pe aripile vnturilor
Pacientul prea jenat. S-a ntmplat ceva?, ntreb
Ariene Weimer, o doamn psiholog din Colorado. Pi,
mormi ncet pacientul, cam miroase a canal aici. Weimer
nu a fost foarte surprins de acest comentariu. La urma
urmei, i mai vzuse i pe ali pacieni strmbnd din nas la
alte sesiuni de tratament, dar era pentru prima dat cnd
cineva spusese ceva. Era jenant. De ce? Pentru c doamna
Weimer tia exact de unde venea mirosul neplcut, i anume
chiar de la ea.
Weimer lu taurul de coarne i i explic omului c suferea
de boala lui Crohn i de asemenea de colon iritabil, afeciuni
care produceau un gaz pe care trebuia s l elimine frecvent.
De fapt nu doar un gaz, ci mai multe. Emisiile de gaze ale
oamenilor conin de regul azot, oxigen, hidrogen, metan i
dioxid de carbon, toate gaze fr miros. Dar probabil c o
miime din gazele intestinale se compune dintr-un puternic
trio de hidrogen sulfurat, metanetiol i dimetilsulfid, iar
fiecare dintre ele poate mirosi ntr-adevr a canal. Familia lui
Weimer ncercase s suporte problema cu stoicism, n special
soul acesteia, care era cel mai expus emanaiilor respective
n intimitatea dormitorului conjugal. Din fericire, Buck
Weimer avea nclinaii tehnice, iar cnd soia sa i mprti
jenanta experien din birou, acesta se hotr s caute o
soluie tiinific.
Domnul Weimer era contient de remarcabilele proprieti
158

adsorbante ale carbonului activat. Din ntmplare, adsorbant


nu este acelai lucru cu absorbant cum se scrie, de obicei,
greit, ci se refer la un fenomen cu totul diferit. Adsorbia
descrie abilitatea diferitelor substane de a atrage i apoi a
lega chimicale de propria suprafa. Cu ct este mai mare
suprafaa, cu att va fi mai eficient aceast legtur. Cnd
vine vorba de carbon activat sub form de pudr sau
granule, suprafaa este imens. Un singur gram, deci ceva
mai puin dect o linguri de ceai, poate adsorbi o suprafa
total ct ase terenuri de tenis. Cum este posibil acest
lucru? Procesul de activare confer fiecrei granule
minuscule numeroase canale care produc un efect de fagure
de miere. Acest lucru nseamn c exist multe suprafee
interioare disponibile pentru legtura cu chimicalele.
Procesul de producie a carbonului activat ncepe cu
nclzirea la o temperatur nalt a unei substane: de
exemplu coaj de nuc de cocos, bambus, buci de lemn sau
coceni de porumb, proces care are loc ntr-un spaiu fr
oxigen. Celuloza i alte componente care conin carbon sunt
descompuse i las n urm reziduuri constnd aproape din
carbon pur. Acesta este activat apoi prin expunerea la aburi,
care expandeaz fiecare particul prin crearea unui numr
imens de canale interne i deci o suprafa imens. Odat
activat, materialul este gata de a fi folosit. Aplicaii sunt
destule: filtrele de ap elimin produsele secundare de
clorinare i alte impuriti, cum ar fi plumbul sau mercurul,
prin trecerea apei prin carbon activat. Exist ns
posibilitatea de a folosi procedeul la scar mult mai mare.
Cnd o explozie recent la o fabric chimic din China a
contaminat un ru care asigura apa ntregului ora Harbin,
autoritile nu numai c au furnizat carbon activat staiilor
159

de tratare, ci au i vrsat o cantitate mare n ap pentru a


adsorbi benzenul. Una dintre metodele folosite pentru a
extrage cofeina din cafea presupune lsarea boabelor n ap
pn cnd erau eliberai compuii aromatici i cofeina, apoi
soluia este trecut printr-un filtru de carbon activat care va
ndeprta cofeina. La scar mai mic, avem inseriile pentru
pantofi menite s capteze mirosul, iar spitalele de urgen
stocheaz carbon activat pentru unele cazuri de otrvire.
Barbituricele, insecticidele, ierbicidele, acetona i multe
toxine din plante sunt adsorbite cu succes. La fel este i
cazul gazelor toxice. Cilindrul mare de la mtile de gaz este
umplut cu carbon activat.
De fapt, tocmai prezena carbonului activat n mtile de
gaz l-a inspirat pe Buck Weimer. Din moment ce nu le putea
cere oamenilor s poarte mti de gaz n preajma soiei sale,
s-a gndit cum ar fi dac ar folosi carbonul activat pentru a
rezolva problema la surs. i iat-l pe domnul Weimer
folosind substana acolo unde era nevoie de ea, adic
inventnd un prototip de chilot fcut din nailon i cptuit cu
poliuretan, un material impenetrabil pentru gaze. Un mic
triunghi las flatulena s ias dup ce trece printr-un filtru
care se poate schimba, iar materialul din jurul taliei i al
picioarelor este elastic pentru a limita scurgerile de gaze.
Dei a avut nevoie de cteva experimente, pn la urm
Weimer a confecionat un filtru din psl, polipropilen, fibr
de sticl i carbon activat. Invenia a funcionat att de bine,
nct Weimer a nfiinat Under-Tec Corporation care produce
i vinde produsul su, chilotul Under-Ease.
Judecnd dup vnzrile companiei amintite mai sus se
pare c problema flatulenei este foarte rspndit i UnderEase a ajutat multe persoane s evite situaiile penibile:
160

indiferent c este vorba despre credincioi care nu mai aveau


curajul de a merge la biseric sau de copiii care erau
batjocorii la coal, iat c exist o soluie. n ceea ce o
privete pe doamna Weimer, aceasta nu mai trebuie s-i fac
probleme n legtur cu mirosul de canal din birou. De fapt,
ea susine c acum produce mai puine gaze mai ales
datorit faptului c anxietatea legat de flatulen a disprut.
Iar pentru cei care nu vor s poarte echipamentul de
protecie, mai exist o soluie: Ultra-Tech Products, o
companie din Houston, produce o pern de poliuretan care
este cptuit cu carbon activat i poate elimina mirosul de
flatulen cu condiia s stai pe perna respectiv.
Buck Weimer a ctigat de pe urma inventivitii sale:
afacerile i merg bine, iar atmosfera din dormitorul conjugal
s-a mbuntit semnificativ. Unde mai pui c a ctigat i
Premiul Nobel Ig un premiu amuzant care se acord pentru
invenii care mai nti fac oamenii s rd i apoi i fac s
gndeasc. Premiile Nobel Ig au rolul de a srbtori
neobinuitul, de a aduce un omagiu imaginaiei i de a trezi
interesul oamenilor pentru tiin, medicin i tehnologie.
Lenjeria intim care absoarbe mirosurile este cu siguran o
invenie care i merit locul pe podium.

161

Detergentul mbuntit
Walmart nu dorete nonilfenol etoxilat (NPE) n produsele
sale. Iar cnd Walmart are ceva de spus, industria chimic
ascult. NPE este un detergent excelent, care i-a fcut
treaba ani de zile fr a atrage atenia. Au aprut ns dovezi
care arat c, odat eliberat n mediul nconjurtor, acesta
are acelai efect ca i estrogenul. Dac ne gndim la declinul
mondial al calitii spermei, la nmulirea cancerelor de
origine hormonal i la reducerea vrstei primei menstruaii,
orice substan cu efect asemntor hormonilor reprezint
un motiv de ngrijorare. Un produs de curare fr NPE ar fi
considerat mai sigur i mai verde. Ca multe alte companii,
Walmart ncearc s se scalde n ape verzi, dac putem
spune aa. Acum, c motivul este grija sincer pentru mediu
sau perspectiva unui profit nu ne intereseaz. Scopul
declarat al companiei Walmart, de a-i obliga pe furnizori s
nlocuiasc douzeci de chimicale ngrijortoare, va
mbunti viaa oamenilor i va ajuta mediul nconjurtor.
Nu este prima dat cnd un ingredient dintr-un detergent
cauzeaz o problem de mediu. Pn la cel de-al Doilea
Rzboi Mondial, splarea rufelor nsemna folosirea
spunului. Spunul fcea treab bun, cu condiia s fie
ndeplinite nite condiii: apa s nu fie prea acid sau s nu
conin prea mult magneziu, calciu sau fier, minerale care
dau duritate. ntr-o soluie acid, spunul este transformat
n acizi grai, care sunt insolubili i care se separ de ap
162

sub forma unei grsimi dezgusttoare. n apele dure,


spunul se adun i capt un aspect brnzos, din cauz c
interacioneaz cu mineralele. Provocarea din punct de
vedere chimic era descoperirea unei substane care s curee
la fel de bine ca spunul, dar s nu aib dezavantajele
acestuia. Iat cum ajungem n era detergenilor sintetici.
Alchilbenzensulfonaii (ABS) sunt obinui din produse de
origine petrolier i sunt molecule care, asemenea spunului,
au un capt solubil n ap i un capt solubil n grsime. Un
capt se ancoreaz ntr-o pat de grsime, iar cellalt este
atras de ap. n principiu, detergentul formeaz o legtur
ntre pat i ap, permind astfel reziduurilor uleioase s
dispar de pe suprafaa materialului.
Alchilbenzensulfonaii au nlocuit rapid spunul i timp de
aproape un deceniu att consumatorii ct i productorii de
detergeni s-au bucurat de ingenioasa chimie care rezolvase
problemele rufelor murdare. Dar tocmai atunci povestea ABS
a luat o ntorstur urt. O mare de clbuc a aprut n
staiile de epurare, ba chiar i n lacuri i ruri. Au fost
cazuri n care oamenii s-au trezit cu clbuc chiar i n apa de
la robinet. Ce se ntmplase? Nu le-a luat mult cercettorilor
s descopere c microorganismele din natur care, n mod
normal, ar fi fragmentat moleculele de spun, erau acum
depite de noii derivai din petrol. Problema este structura
molecular specific a ABS. Aceste molecule, la fel ca i cele
de spun, sunt compuse dintr-un lan lung de atomi de
carbon. Diferena fa de spun o fac ali atomi de carbon
agai de aceste lanuri precum crengile de trunchiul unui
copac. Enzimele microbiene nu puteau face fa acestor
crengi de ABS care ncepuser s se acumuleze n mediu
iat explicaia bulbucilor. Era nevoie de o soluie.
163

Dac problema sunt crengile, de ce s nu facem nite


molecule liniare? Aparent o problem simpl pentru chimiti,
care au creat alchilsulfonaii liniari i biodegradabili care au
intrat imediat pe pia. Clbucul a disprut din ape ca prin
minune! Dei termenul avea s fie inventat mult mai trziu,
nlocuirea alchilbenzensulfonailor cu alchilsulfonaii liniari
este un bun exemplu de chimie verde. La urma urmei, dup
cum am vzut mai devreme, chimia verde nu este altceva
dect dezvoltarea unor produse i procese cu impact ct mai
mic asupra mediului nconjurtor i al sntii umane. Din
pcate ns, un asemenea impact este greu de estimat.
Alchilsulfonaii liniari au rezolvat problema clbucului din
ape, ns nu aveau toate aplicaiile detergentului. De
exemplu, nu se dizolvau bine n ap rece, deci nu erau foarte
buni pentru splarea la temperaturi mici. n acelai timp,
productorii de detergeni erau mereu n cutarea unui
produs mai eficient: putea fi produs un detergent care s
curee petele de ulei? Zeci de chimicale au fost inventate,
inclusiv nonilfenol etoxilatul (NPE). Excelent agent de
curare, acesta putea fi folosit ca produs lichid i ddea
rezultate i n ap rece. Mai mult, se putea folosi i n alte
aplicaii dect splatul rufelor. NPE a devenit important n
industria textil i a hrtiei, a fost folosit ca emulsificator n
producia de pesticide i ca degresant n producia de oel.
NPE a devenit unul dintre preferaii industriei chimice.
Nimeni nu ar fi putut spune la acea or c acest compus va fi
catalogat mai trziu drept perturbator endocrin. Structura
molecular a acestui produs nu seamn cu estrogenul i
oricum, la acea vreme, nici mcar nu se cunotea conceptul
de estrogen n mediu. Tehnologia care permite detectarea
substanelor cu efect hormonal n mediul nconjurtor nici
164

mcar nu fusese inventat.


Acum, c problema a fost identificat, se poate rezolva. Alte
substane pot lua locul NPE-ului, din pcate nu la aceleai
costuri. Astzi ns consumatorii au realizat c pentru a fi
verde trebuie s plteti. Procter & Gamble, de exemplu, a
inventat Tide Coldwater, un detergent care conine o
component nou, care face ca petele uleioase s fie solubile
n ap rece. Produsul mai conine i enzime noi care pot
dezmembra proteinele i amidonul la temperaturi mici.
Aceast tehnologie a avut nevoie de ani de cercetri, dar
acum Procter & Gamble poate s afirme c dac ntreg New
Yorkul i-ar spla rufele n ap rece doar o singur zi, s-ar
economisi suficient energie pentru a lumina Empire State
Building timp de o lun. Cred c acesta este genul de produs
pe care i-l doresc i cei de la Walmart. Mai ales c este un
concentrat care folosete o cantitate minim de ambalaj, deci
se aliniaz directivelor Walmart de reducere a ambalajelor.
Acest plan va economisi 323.000 de tone de crbune i 67 de
milioane de galoane22 de motorin, care nu vor mai fi arse
pentru a produce 677.000 de tone de dioxid de carbon. Nu
sunt tocmai cifre din tratatul de la Kyoto, dar este un nceput
bun.

22

1 US galon = 3,78541178 litri (n. trad.)


165

Curiozitatea lui Oprah: polistirenul


Trebuie s recunosc, m-am gndit i eu cum ar fi s apar
la emisiunea lui Oprah. Ce ans ar fi asta de a demitiza
chimia! n cel mai bun caz ns se pare c voi ajunge doar s
rspund ntrebrilor unuia dintre documentaritii ei. Oprah
pare interesat de polistiren, pentru c unul dintre aceti
documentariti a vrut s tie dac descompunerea acestuia
necesit ntr-adevr sute de ani. Fr ndoial ntrebarea are
considerente ecologice, mai ales c unele administraii locale
cerceteaz posibilitatea de a interzice una dintre aplicaiile
omniprezente ale polistirenului, ambalajele de alimente i
buturi.
Aceasta nu este prima dat cnd polistirenul calc pe
btturi persoanele interesate de protecia mediului. Pe la
sfritul anilor 1980 ncepuser deja s aib loc proteste care
s-au ncheiat cu eliminarea polistirenului din ambalaje n
cazul lanului de restaurante McDonalds i a altora
asemntoare. La acea vreme, motivul de ngrijorare l
reprezenta clorofluorocarbonul (CFC), chimical folosit la
fabricarea polistirenului, care distrugea stratul de ozon. Din
fericire, problema CFC-ului s-a rezolvat, iar acesta a fost
nlocuit cu pentan sau dioxid de carbon care sunt mai blnde
cu mediul nconjurtor.
Astzi problemele pe care le pune polistirenul se refer la
toxicitatea chimicalelor folosite n procesul de producie al
acestuia, la posibilitatea ca ambalajele s transfere stiren
166

alimentelor pe care le conin i la ntrebarea dac materialul


este sau nu biodegradabil. Cu siguran polistirenul nu se
degradeaz uor, dar nici eu i nici altcineva nu poate s
spun dac va fi nevoie de sute de ani pentru aceasta. Din
moment ce materialul nu exist de sute de ani, nu putem ti
acest lucru. Conform dovezilor actuale se pare ns c, ntradevr, timpul de biodegradare va fi foarte lung, mai ales
dac polistirenul ajunge ntr-o groap de gunoi. S fie acesta
un scenariu de groaz? Nici pomeneal!
Mai nti trebuie s explicm anumite lucruri. Polistirenul
este unul dintre cele mai folositoare plastice pe care le avem,
exist pe pia din 1940 i este fcut din stiren, un lichid
uleios derivat din petrol. Asta ne duce la o alt problem a
materialului: nu cumva irosim una dintre resursele noastre
neregenerabile? Prea puin. Sub unu la sut din rezervele de
petrol este folosit pentru a produce toate produsele din
polistiren. i vorbim despre o mulime de produse. Cnd
spunem polistiren, aproape toi ne gndim la cutiue i
pahare de cafea de unic folosin, ns materialul este folosit
pentru confecionarea multor altor obiecte, de la dulpioare
i jucrii pn la panourile destinate izolaiilor. Urme de
stiren, materia prim pentru polistiren, sunt ntotdeauna
prezente n produsul finit, iar n cazul ambalajelor alimentare
acesta se poate infiltra n mncare i buturi, mai ales dac
acestea sunt fierbini. ngrijortor, de vreme ce dovezile de
laborator arat c stirenul ar putea fi cancerigen. Pe de alt
parte, alte studii au artat c incidena cancerului nu este
crescut n cazul muncitorilor expui la aceast substan,
ceea ce nseamn c o cafea but din cnd n cnd dintr-un
pahar de polistiren nu ar fi o problem.
ntr-o lume ideal, toate deeurile pe care le producem ar fi
167

devorate de microbi i transformate n substane inofensive


gen dioxid de carbon, compui simpli de azot i ap. Dac
punei nite frunze, hrtie i resturi alimentare n fundul
grdinii putei observa exact procesul de mai sus astfel se
produce compostul23. Dac punem un pahar de polistiren
peste grmada din fundul grdinii ns, acesta va rmne
intact. Bacteriile nu vor fi tentate s-l nfulece, ceea ce
nseamn c ambalajul nu este biodegradabil. Gndii-v
ns c dac procesul de mai sus are loc ntr-o groap de
gunoi fr aerisire, biodegradarea este semnificativ ncetinit.
Nici mcar ambalajele biodegradabile din acid polilactic un
favorit al ecologitilor, pentru c este fcut din porumb nu
se vor descompune. Situaia este diferit dac ambalajul
nostru din polistiren ajunge ntr-o staie industrial de
compost, dar din pcate foarte puine dintre deeurile
noastre au aceast soart.
Ct de mare este problema materialelor care nu sunt
biodegradabile din rampele noastre de gunoi? Nu foarte mare.
De fapt, materialele biodegradabile sunt responsabile pentru
scurgerile din rampele de gunoi, dei, ca s fim coreci,
trebuie s spunem c rampele moderne sunt construite
pentru a preveni orice contaminare a mediului. Se prea poate
ca produsele din polistiren s zac timp de secole pe fundul
rampelor de gunoi, ns nu vor avea alte efecte nocive asupra
mediului. i nici nu ocup mult loc. Mai puin de un procent
din gunoi este compus din materialele din polistiren care pot
fi uor compresate. Poate c au i ele dreptul la odihn dup
ce o via ntreag ne-au protejat bunurile n timpul
transportului i ne-au pstrat alimentele i buturile calde
23

ngrmnt agricol natural rezultat prin fermentarea lent de resturi


organice cu substane minerale. (n. red.)
168

sau reci, dup cum ne-am dorit. De acord, de multe ori


ambalajele se transform n gunoi i ajung n strad, dar asta
nu este vina plasticului, ci a oamenilor. Cheia problemei este
folosirea i eliminarea corespunztoare a ambalajelor.
Polistirenul poate fi reciclat uor acolo unde exist facilitile
necesare, astfel nct ceea ce azi este un ambalaj pentru
alimente, mine poate fi un panou izolator care v va reduce
costurile de nclzire i pe cele de aer condiionat. Din
pcate, sunt nc destule orae care nu au asemenea
faciliti. Dei polistirenul ridic nite probleme de mediu, s
nu uitm de beneficiile sale. Piesele pentru maini,
echipamentele de salvare sau de laborator, televizoarele i
evident, ambalajele pentru alimente sunt fcute din
polistiren. Cu ce ar trebui s l nlocuim? Cu hrtie? Este
cam greu s aduci acas o salat de fructe ambalat n
hrtie. Mai mult, nici hrtia nu se degradeaz prea grozav n
gropile de gunoi i ocup mai mult loc dect plasticul. Dac
ne lum dup consumul de energie, producerea hrtiei este
mai costisitoare dect producerea polistirenului. Ei, acum
cred c m duc s mnnc un iaurt dintr-un pahar de
polistiren. Voi pstra paharul n cazul n care sun Oprah,
mi va folosi la o demonstraie interesant. V dau un indiciu:
jucriile Shrinky Dinks24 sunt fcute din polistiren.

Shrinky Dinks este denumirea unui kit pentru copii, format dintr-un set
de foi flexibile care, atunci cnd sunt nclzite n cuptor, se contract fr
a-i schimba ns forma i culoarea iniial. Majoritatea ntruchipeaz
personaje de desene animate sau alte motive populare n rndul copiilor,
care pot fi colorate nainte de a fi nclzite. (n. trad.).
169
24

Chimia intr n scen


Este puin probabil ca o lovitur care te face s-i pierzi
cunotina s se transforme ntr-o amintire plcut. Excepia
ar fi cazul n care aceasta se datoreaz unei mingi de fotbal
utat de cel mai mare juctor din lume. i astfel ncepe
povestea noastr, cu cea mai grozav echip de fotbal
selecionat vreodat, echipa naional a Ungariei
nceputului anilor 1950. Maghiarii Magnifici, condui de
inegalabilul Ferenc Pusks au reuit o serie de treizeci i
dou de victorii consecutive, o performan neegalat pn
astzi. n 1953 au umilit echipa Angliei cu un scor de 6-3 pe
stadionul Wembley.
A fost pentru prima dat n istoria Angliei cnd fuseser
nvini acas de o echip european. n meciul de la
Budapesta, Anglia a trebuit s suporte o a doua nfrngere i
mai jenant, i anume 7-1. Nu este deloc surprinztor c la
Cupa Mondial din 1954 din Elveia, marea favorit nu era
alta dect Echipa de Aur.
n drum spre Elveia, echipa s-a oprit pentru
antrenamente n Sopron, oraul meu natal. Nu tiu cum, dar
tata a fcut cumva s ne furim la antrenamente i am stat
s ne uitm la joc de pe marginea terenului, lng una dintre
pori. Nu mi aduc aminte mare lucru despre joc, dar dup
cum vei vedea nici nu este de mirare. Ca toi cei prezeni,
eram cu ochii pe Pusks, al crui picior stng i nvinsese pe
adversarii internaionali de optzeci i patru de ori n optzeci
170

i patru de meciuri. Doar c de data aceasta a ratat poarta


nu ns i capul meu. mi amintesc mingea care venea spre
mine, iar apoi mi mai amintesc c cineva m ajuta s m
ntind pe o banc i apoi m urca ntr-un taxi. A doua zi a
fost la fel de memorabil, pentru c tata mi-a adus un cadou:
o minge de fotbal! Mi-a spus c mi-o trimisese Pusks ca
amintire a evenimentului. Sincer, cred c o cumprase tata,
dar chiar i aa, am venerat mingea aceea.
Mingea mea nu semna deloc cu mingile din ziua de azi.
Era fcut din buci de piele cusute unele de altele i avea o
custur prin care fusese introdus mingea interioar de
cauciuc. Mingea din interior fusese umflat cu pompa,
legat, iar apoi mbrcmintea de piele fusese legat peste ea,
aa cum ai lega ireturile unui pantof. Din cte mi amintesc
mingea mea avea nite probleme: cnd se uda devenea foarte
grea de la apa absorbit n piele. Mai ru, dup cteva luni
de fotbal ncepuse s i piard forma i s arate mai degrab
ca un ou dect ca o minge. Pentru noi ns nimic din toate
acestea nu conta. La urma urmei, aveam tot ce ne trebuie: o
minge cu care s ne jucm. i ce minge grozav! Una care
(poate) fusese atins de marele Pusks!
La ora aceea nu mi-am dat seama c mingea mea era deja
rezultatul unui proces evolutiv complex. Chinezii se jucau n
Antichitate cu o minge din piele umplut cu pr de animal i
plut i, cndva prin Evul Mediu, britanicii au fcut i ei
prima minge care se putea umfla. De fapt, este discutabil
dac putem numi minge o vezic de porc umflat, dar aa
ceva se folosea n meciurile medievale la care se pare c
participau uneori sate ntregi. n acest timp, btinaii din
Africa de Sud descopereau c latexul, care curgea de pe
scoara unor copaci, putea fi transformat n mingi mici care
171

sreau. Aceste mingi de cauciuc aveau ns neajunsurile lor:


erau lipicioase i i pierdeau repede forma.
Dar iat c, n 1863, Charles Goodyear iese pe pia cu
procesul su de vulcanizare a cauciucului. Goodyear a
descoperit c, nclzind latexul mpreun cu sulful,
materialul devine mai puin lipicios i mai rezistent. Dup
cum aveau s descopere chimitii mai trziu, motivul pentru
aceast transformare este c atomii de sulf formeaz legturi
ntre moleculele lungi ale cauciucului natural, permindu-le
acestora s revin la forma iniial dup ce au fost ntinse.
Goodyear a fabricat sute de produse din cauciuc, de la plrii
la cri de vizit, iar n 1855 a fcut prima minge de fotbal
din cauciuc vulcanizat. Mingea, care poate fi admirat acum
la National Soccer Hall of Fame din Oneonta, New York, este
fcut din buci de cauciuc vulcanizate ntre ele i a fost
folosit n 1863 la unul dintre primele meciuri de fotbal
organizate n Statele Unite. La Boston Common, unde s-a
jucat acel meci, putei admira un monument ridicat n
amintirea acestui moment istoric.
n Anglia se juca nc fotbal cu vezici de porc cnd William
Gilbert, un pantofar, a venit cu ideea proteciei din piele.
Puin mai trziu, H.J. Lindon a mai fcut un pas nainte i a
nlocuit vezica de porc cu o minge din cauciucul vulcanizat al
lui Goodyear. Se presupune c Lindon fusese motivat de
moartea soiei sale survenit n urma umflrii vezicilor de
porc. n curnd, productorii de mingi au descoperit c
pielea de pe posteriorul vitelor era mai bun pentru mingile
de fotbal i le fcea mai rezistente. De asemenea, dac
bucile de piele erau cusute n direcii diferite, mingea i
pstra forma mai mult timp.
n sfrit, n 1940 chimia intr n scen. Cercettorii de la
172

Standard Oil au descoperit c izobutilena, o substan


derivat din petrol, poate fi polimerizat pentru a obine
cauciuc sintetic, care a primit numele de butilcauciuc. Acesta
era impermeabil la aer, astfel nct nu mai era nevoie de
neplcuta activitate de a umfla mingile de fotbal.
Butilcauciucul a fcut posibile valvele cu nchidere automat,
astfel nct nu mai era nevoie de nicio custur pentru
introducerea mingii interioare. Dar iat c, ntr-un final, a
venit i marea schimbare. Pielea sintetic, fabricat din
poliuretan sau polivinilclorid impermeabil a nlturat i
ultima problem, adic faptul c, odat ude, mingile
deveneau mai grele. Au fost apoi introduse straturi de
cptueal ntre interiorul de cauciuc al mingii i pielea
sintetic, compus acum din douzeci de panouri hexagonale
i dousprezece pentagonale cusute cu fir de poliester pentru
o form perfect rotund. Cupa Mondial din 2006 a adus o
alt inovaie: a fost prezentat o minge fcut din paisprezece
panouri legate unele de altele fr niciun fir, ci prin lipire la
cald, o minge cu o acuratee mult mbuntit. Dei apreciez
tiina care st n spatele acestei mingi, trebuie s spun c
pentru mine nu are nici pe departe acelai farmec ca mingea
mea deformat din piele pe care nu am putut s o iau cu
mine cnd am fugit din Ungaria n 1956.
i Pusks a prsit Ungaria n 1956 n cutarea unei viei
mai bune, pe care a i gsit-o, ncepnd o carier
spectaculoas n Spania, la Real Madrid. Din pcate ns nu
a reuit s conduc echipa Ungariei spre victorie n finala
Campionatului Mondial din 1954. Dup ce i spulberase
adversarii n rundele preliminare i condusese cu 2-0 n
final, Echipa de Aur, cu un Pusks accidentat, a pierdut n
faa Germaniei cu 3-2. mi amintesc cum ascultam meciul la
173

radio avnd la picioare mingea lui Pusks. Cnd Germania


a marcat cel de-al treilea gol m-am simit de parc de parc
a fi fost lovit n moalele capului cu mingea lui Pusks.
Acea Cup Mondial, la fel ca toate celelalte, s-a jucat pe
gazon. S-ar putea ca acest lucru s se schimbe n viitor. La
Cupa Mondial pentru juniori sub douzeci de ani gzduit
de Canada n 2007, am vzut ceva inedit la o Cup Mondial:
gazonul artificial. Acesta arta la fel ca iarba i, conform
spuselor juctorilor, chiar aveai senzaia c este iarb. Ce
diferen fa de prima suprafa sintetic creat de
Monsanto n 1960! Chemgrass (pe vremea aceea referinele la
chimicale nu aveau nc o conotaie negativ) fusese produs
prin topirea peleilor de nailon cu un pigment. Amestecul
fierbinte era extrudat pentru a produce fire care puteau fi
apoi esute. Suprafaa era destul de rezistent, dei s cazi
pe ea nu era chiar o bucurie i asta chiar dac avea
dedesubt un strat de burete. Cnd a fost instalat pentru
prima dat la Houstons Astrodrome sub denumirea de
Astroturf, fotbalitii au trebuit s-i introduc n vocabular
expresii precum arsur de gazon25 i deget de gazon26.
Nimeni nu s-a gndit atunci c suprafaa artificial ar putea
ncepe vreo ofensiv chimic asupra juctorilor.
Posibilitatea unui asemenea atac a aprut odat cu
ncercrile de mbuntire ale gazonului artificial. n 1990,
Fieldturf, o companie canadian, a adus o abordare nou:
eliminarea fibrelor rigide de nailon i nlocuirea lor cu fibre
moi de polietilen, lubrifiate cu ulei de silicon. Acestea
Carpet burn, n limba englez n original, este o zgrietur produs n
urma friciunii cu un teren artificial. (n. red.).
26
Turf toe, n limba englez n original, este o entors suferit de cei care
practic sporturi pe terenuri artificiale. (n. red.).
174
25

constituiau un covor de plastic, asemntor cu un covor


mios. Marea noutate a fost ns umplutura de grune de
nisip i granule de cauciuc cu rolul de a menine firele n
poziie vertical i a absorbi ocurile. Fuseser reciclate
cauciucuri uzate i tlpi de adidai pentru a produce peleii
necesari i, odat cu acetia, a aprut o nou serie de
probleme.
Acestea au aprut din cauza chimicalelor emise de
materialul de umplutur. Pentru a produce cauciuc sunt
folosii diveri compui de plumb, arsenic i cadmiu care pot
ajunge din granule n sol i n sursele de ap, periclitnd
astfel organismele acvatice. i mai ngrijortoare sunt emisiile
de hidrocarburi poliaromatice (PAH) de tipul benzopiren,
carcinogeni recunoscui. Acetia sunt prezeni n cauciuc ca
urmare a introducerii negrului de carbon pentru ramforsarea
cauciucurilor de main.
Negrul de carbon, motivul pentru care cauciucurile sunt
negre, este obinut prin tratarea unei fraciuni de petrol la
temperaturi nalte, un proces care rezult de asemenea n
eliberarea de PAH. Unii dintre aceti compui se pot evapora
dac soarele nclzete suprafaa artificial, astfel nct
juctorii sunt expui acestor vapori carcinogeni. Exist
motive de ngrijorare i pentru c praful din peleii de
cauciuc poate produce alergii i astm. De parc toate acestea
nu ar fi de ajuns, unele studii au artat c mult temuta
bacterie care produce stafilococul auriu (MRSA), rezistent la
meticilin, supravieuiete mai bine pe polietilen dect pe
alte suprafee i poate provoca infecii atunci cnd juctorii
capt aa-numitele arsuri de gazon. Prin urmare, putem
trage concluzia c, dac iarba artificial arat la fel ca iarba
natural i d aceeai senzaie ca iarba, cu siguran nu se
175

comport la fel.
FIFA analizeaz posibilitatea ca meciurile de Cup
Mondial s fie jucate pe gazon artificial i au fost ndeajuns
de ngrijorai nct s cerceteze problemele de toxicitate.
Dup analizarea rezultatelor, oficialii au ajuns la concluzia c
dac granulele minuscule de cauciuc ar putea elibera
hidrocarburi poliaromatice, cele de dimensiuni mai mari,
care pot fi folosite ca umplutur, nu reprezint o surs
semnificativ de astfel de compui. Se mai nate o ntrebare
despre gazonul artificial: Beckham va mai fi Beckham i pe
gazon artificial? Mi-ar plcea s vd asta de pe marginea
terenului. Mi-a asuma chiar i riscul de a fi lovit din nou cu
o minge n cap a putea chiar compara efectul
poliuretanului n contact cu pielea capului.

176

Cu sau fr perdea de du
Zilele acestea am ajuns s primesc nenumrate e-mailuri
i telefoane. De cele mai multe ori este vorba despre persoane
ngrozite de vreo tire de ultim or, care vor s tie cum s
fac s evite toate chimicalele (termen folosit adesea ca
sinonim pentru toxine) la care suntem expui. Eu le rspund
c mi fac mai multe griji c a putea s alunec n baie dect
c voi fi expus chimicalelor emanate de perdeaua mea de du
fcut din polivinilclorid (PVC). Nu am de gnd s elimin
plasticele din viaa mea, chiar dac acestea sunt codate unu,
trei, ase sau apte, iar dac ar trebui s port o casc de
baie, nici atunci nu mi-a face griji c aceasta mi-ar afecta
sntatea. La fel, nu mi-a face probleme c vecinul meu face
vin din soc cules din cimitir. Bine, haidei s v explic despre
ce este vorba. Trebuie s tii c adevrata tiin se gsete
n detalii, nu n titlurile de tiri.
S ncepem cu primul Bau-Bau, perdeaua de du.
Povestea vine de la o organizaie care i-a pus bombasticul
nume de Centrul pentru Sntate, Mediu i Dreptate (Center
for Health, Environment and Justice CHEJ), dar este departe
de a avea ceva n comun cu Agenia pentru Alimente i
Medicamente. CHEJ a comandat un studiu despre perdelele
de du fcute din polivinilclorid (PVC), o substan pe
nedrept denumit plasticul otrvitor. Studiul a fcut furori
n America de Nord. De ce? Pentru c spunea c perdelele din
PVC emit pn la 108 chimicale organice volatile. De ce ar fi
177

acesta un subiect de tiri? Nu tiu nici eu. O can de cafea


elibereaz mai mult de o mie de substane volatile.
Argumentul CHEJ este c unele dintre chimicalele eliberate
de perdelele de du sunt pe lista de poluani ai Ageniei
pentru
Protecia
Mediului
din
Statele
Unite
(US
Environmental Protection Agency). Vrei s tii ceva? Exact
acelai lucru se poate spune despre compui cum ar fi
furfurolul, stirenul i acidul cafeic din cafea. Cu toate acestea
nu vd pe nimeni s nchid vreo cafenea i nici s se
protejeze mpotriva aromei acesteia.
Expunerea nu nseamn automat pericol. Pentru a
demonstra efectele nocive ale chimicalelor emise de perdelele
de du avem nevoie s dovedim mai mult dect simpla lor
prezen n aer. A verificat oare CHEJ dac aceste chimicale
sunt absorbite n organism ntr-un procent semnificativ? Nu.
A cercetat oare aceast organizaie ce se ntmpl cu acele
substane odat ajunse n organism cum sunt distribuite,
metabolizate i eliminate? Nu. Absorbia, distribuia,
metabolismul i eliminarea sunt pilonii de susinere ai
toxicologiei. Dac aceti factori nu sunt luai n seam,
argumentele despre riscuri se destram. A fcut CHEJ vreun
test pentru a determina chimicalele prezente n aer? Nu. Cu
tehnicile i echipamentele sofisticate din ziua de astzi putem
lua o mostr de aer i identifica mii de componente, att
naturale ct i create de om. Acestea provin din evile de
eapament, procesele de combustie, parfumuri, agenii de
curare, vopsele, flori, copaci, asfalt, mncare, canal,
transpiraie, mncarea gtit i da, perdelele de du. Putei
include i oamenii pe lista de mai sus. Flatulenele noastre
conin zeci de substane volatile, inclusiv hidrogen sulfurat,
care este foarte toxic. Aadar, dac ne gndim la toate
178

acestea, care sunt ansele ca emisiile perdelelor de du s


reprezinte cu adevrat vreun risc? Nu prea mari. Probabil
compuii generai prin clorinare, care se evapor din apa de
la du, ar trebui s ne ngrijoreze mai mult.
Faptul c perdeaua de du este flexibil se datoreaz unor
compui numii ftalai care au rolul unui lubrifiant intern.
Unii ftalai au un statut controversat avnd efecte
asemntoare hormonilor, motiv pentru care au fost eliminai
din jucriile pe care copiii mici le pot bga n gur. Studiul
CHEJ a descoperit un numr de ftalai n perdelele de du
nimic surprinztor dup prerea mea. Se pare c din cauza
unor dificulti de ordin tehnic, studiul n cauz nu a putut
stabili dac aceste substane sunt eliberate n aer din
perdelele de du. i cum majoritatea oamenilor nu au
obiceiul s-i ronie perdelele
Ia s vedem care sunt cele 108 substane care au fcut
atta vlv. Majoritatea sunt compui ai vopselelor folosite la
imprimarea perdelelor. Asta nseamn c aceti compui
trebuie s fie eliminai i de alte plastice ca poliesterul,
etilen-vinilacetatul (EVA) sau bumbacul organic pe care
CHEJ l propune ca nlocuitor al PVC-ului. EVA este un
plastic foarte folositor, care nu are nevoie de plastifiani
pentru a-l face moale i flexibil. Pe de alt parte, EVA poate
emite acetat de vinil, o substan pe care guvernul canadian
a considerat-o potenial periculoas. Bineneles c CHEJ
este att de concentrat asupra maleficului PVC nct nu
acord importan unor asemenea detalii. Asta nu nseamn
c perdelele din EVA ar prezenta riscuri orice emisii de
acetat de vinil ar fi neglijabile.
A mai vrea s adaug ceva: ai observat cum perdeaua de
du este atras spre interior cnd dai drumul la ap? Asta
179

se ntmpl pentru c apa care curge creeaz un curent de


aer descendent, reducnd presiunea pe care o exercit
asupra perdelei. De ce este relevant acest lucru? Pentru c
orice substane chimice emise de perdea sunt trase de
curentul de aer n jos, deci sunt ndeprtate de nas i de
gur.
Acum s trecem la casca de baie. Dac vaporii dintr-un
anumit plastic ne invadeaz intimitatea la du, de ce nu ar
face-o i vaporii emii de alte plastice, de exemplu din casca
de baie? n teorie orice este posibil, dar o voi liniti acum pe o
doamn foarte ngrijorat i voi spune c nu exist niciun
pericol real. De obicei, ctile n cauz sunt fcute din
polietilen, fr vreo urm de plastifiant sau vreo molecul
de vopsea.
Care ar fi ideea n legtur cu eliminarea plasticelor
nesigure din cas? Aceast chestiune a fost subiectul unui
articol confuz dintr-un ziar de mna a doua care cita un
vorbitor al unui Comitet local de consultan de mediu.
Acesta spunea c plasticele codate cu numrul 1 sunt fcute
din PET (polietilentereftalai) care afecteaz sntatea, pentru
c emite o substan chimic cu efecte negative asupra
hormonilor numit DPA. Asta este o prostie! PET nu este
fcut cu BPA. Plasticele policarbonate codate cu numrul 7
pot emite BPA, ns cantitile sunt neglijabile, cu excepia
sticlelor pentru bebelui care sunt nclzite. De fapt, sticlele
din policarbonat sunt mai prietenoase cu mediul
nconjurtor, pentru c se pot refolosi. Sticlele de ap PET de
unic folosin pe de alt parte au fost un vis pentru
marketing, dar un comar pentru ecologie. Ce idee genial s
convingi oamenii s cumpere ceva ce nu le trebuie i s creezi
o industrie de milioane! Nemaivorbind de faptul c procesul
180

folosete resurse de petrol i c majoritatea sticlelor ajung n


gropile de gunoi. O adevrat crim!
i uite aa am ajuns la vinul de soc. Asta ca s ne facem o
idee despre atmosfera paranoic n care am ajuns s trim. O
doamn s-a ngrijorat cnd a vzut c vecinul ei arunc n
grdin nite vin de soc pe care l fermentase el acas. De ce?
Pentru c socul fusese cules din cimitir, unde solul ar fi
putut fi contaminat cu substanele chimice folosite la
mblsmarea cadavrelor. Doamna n cauz dorea s tie
dac grdina de zarzavaturi a ei, nu a vecinului fusese
contaminat cu chimicale. Rspunsul este nu. Cred c acum
putem dormi linitii.
Dac povetile despre ciorba chimic n care trim sunt
mult exagerate, stresul provocat de acestea este ct se poate
de real. Oamenii sunt att de speriai de moarte nct uit s
triasc. Dac substanele chimice din perdelele de du au
ajuns subiect de tiri avem o via destul de bun, nu? Eu v
sftuiesc s inspirai adnc i s v relaxai. Iar dac v
sperie triliardele de molecule de chimicale pe care tocmai leai inhalat, ce ar fi s facei un du cldu? Nu uitai ns s
folosii un covora de cauciuc pentru cad chiar exist
riscul s alunecai. i nu v facei nicio problem dac
covoraul respectiv este din PVC.

181

Parfum de prostie
Dei apreciez chimia ingenioas a parfumurilor, nu mi
place s fiu dus de nas. Dac mi place mirosul de pine
proaspt dintr-o brutrie vreau ca mirosul s vin de la
pine i nu de la un aparat care pulverizeaz parfum cu
miros de pine n ncpere. La fel, dac mi cumpr un
televizor nou a face-o pentru calitatea mai bun a imaginii
i nu pentru c m atrage parfumul ncorporat n carcasa de
plastic. Iar dac cumpr un detergent a prefera s l aleg n
funcie de puterea de curare i impactul asupra mediului,
nu dup mirosul pe care l las pe haine. Realitatea este ns
c n societatea de consum oamenii de marketing trebuie s
recurg la metode din ce n ce mai ingenioase pentru a-i
atrage clienii. Acum au ajuns s caute mijloace de a ne
scoate portofelul din buzunar prin nas. Haidei s v spun
despre problema unui hotel din Florida.
Magazinul de ngheat de la subsolul hotelului nostru nu
mergea prea grozav. Asta pn cnd managerul acestuia a
auzit despre o companie numit Scentair Technologies,
specializat n oferirea de soluii parfumate pentru afaceri.
Nu a trecut mult i, ntr-adevr, Scentair a venit cu o soluie:
ce ar fi dac clienii ar fi condui de propriul nas spre
subsolul hotelului? Ideea era ca magazinul de ngheat s
pulverizeze un parfum cu miros de prjituri la baza scrilor
i altul, cu miros de coulee de ngheat, la captul lor. A
funcionat de minune. Magazinele Bloomingdales au
182

adulmecat i ele succesul: mirosurile de liliac, pudr de


bebelui i nuc de cocos i-au atras pe clieni spre
departamentele cu hinue de copii i costume de baie.
Cnd lanul de magazine alimentare On the Run a
schimbat filtrele de cafea nlocuind automat cnile deschise
cu unele cu capac, a constatat o reducere a vnzrilor.
Soluia evident a fost s mprtie parfum cu miros de cafea
proaspt n magazin, iar cei de la Scentair au fost prompi
n livrarea acestei arome. De fapt, Scentair are o adevrat
bibliotec de parfumuri cu peste o mie de arome, de la
iarb proaspt cosit la gum de mestecat roz i respiraie de
dinozaur. Mirosul de iarb proaspt cosit nu este greu de
reprodus pentru c se bazeaz n mare parte pe un singur
compus: cis-3-hexen-1-ol. Respiraia de dinozaur ns, creat
pentru Muzeul Copiilor din Indianapolis, este cu totul alt
poveste. Cu siguran a fost nevoie de ceva imaginaie de
vreme ce oamenii nu au trit n acelai timp cu dinozaurii i
nimeni nu ar putea spune ceva despre ct de neplcut era
respiraia acestora. Dei reetele sunt secrete, sunt convins
c experii chimiti au recurs la compui de genul scatolului
(care se regsete n fecale i n respiraia urt mirositoare) i
minunaii hidrogen sulfurat i metilmercaptan produi de
bacteriile orale.
Chiar i gigantul Sony a experimentat chestia cu
mirosurile. Dat fiind competiia acerb pe piaa produselor
electronice, ei s-au gndit s creasc gradul de confort al
clientului, dezvoltnd o legtur emoional cu produsele
Sony. Este vorba despre aa-numitul scent branding 27, un
domeniu n plin dezvoltare. Oamenii de tiin de la
ScentAir s-au pus pe treab i au combinat mirosul de
27

Branding prin mirosuri, n limba englez n original. (n. trad.).


183

vanilie cu citrice i alte parfumuri secrete pentru a obine un


parfum unic un fel de semntur parfumat a companiei
Sony. Ideea este ca oamenii s asocieze un miros plcut cu
produsele Sony i s simt o atracie plcut pentru acestea.
La fiecare achiziie, clienii Sony vor primi i un scule
parfumat care va favoriza meninerea legturii emoionale.
Samsung, unul dintre competitorii companiei Sony, s-a
aventurat i el n lumea parfumurilor i i-a ales mirosul de
pepene galben pentru magazinul su de referin din
Manhattan. Rmne de vzut care dintre mirosuri, vanilia
sau pepenele galben, va vinde mai multe televizoare. tim
deja c pantofii de sport Nike se vnd mai bine dac n
magazin persist un miros de flori, iar produsele de
panificaie au mai mult succes dac n brutrie este
pulverizat parfum de pine proaspt. Dac vrei s
experimentai i mai mult, putei s ncercai Eau de Rolls
Royce 1965 Silver Cloud. Acesta a fost creat cnd clienii
Rolls Royce s-au plns c modelele mai noi nu mai aveau
acelai miros ca mainile clasice. O dat n plus, chimitii iau suflecat mnecile i au creat un parfum care pare a fi
acelai cu cel din faimosul Silver Cloud.
Cred c este destul de interesant s lucrezi pentru o
companie care reproduce mirosuri. Nu tii niciodat ce i vor
cere clienii. Poate c un muzeu vrea s reconstituie mirosul
de blegar de porc mistre, n timp ce Disneyland Tokyo caut
un miros de miere pentru a-l asocia cu ultimele aventuri ale
ursuleului Winnie the Pooh. Studiourile Universal din
Orlando au o solicitare cu totul ciudat: aveau nevoie de
mirosul dezgusttor, dar simpatic de vnturi de cpcun care
s se potriveasc peliculei Shrek. Chiar i vnturile de
cpcun sunt rezonabile n comparaie cu nevoile industriei
184

de detergent. n acest domeniu extrem de competitiv, clienii


i-ar putea alege produsul n funcie de mirosul rufelor
proaspt splate. Pe de alt parte, rolul detergenilor este
ndeprtarea petelelor, iar majoritatea acestora sunt uleioase.
Parfumurile la rndul lor sunt, n majoritatea cazurilor, tot
substane uleioase. i iat cum ne confruntm cu o
problem: cum faci ca un produs s elimine o substan
uleioas, dar s nu afecteze o alta? i cum te asiguri c
moleculele de parfum supravieuiesc procesului de uscare?
Poi cuta compui care nu sunt foarte solubili n ap, poi
ncerca s ncapsulezi parfumul n sfere microscopice sau
poi apela la microemulsii pentru a accentua experiena
parfumat.
Oare chiar are rost s ncrcm mediul cu o grmad de
substane chimice de care, de fapt, nu avem nevoie? Dac le
mirosim nseamn c le i inhalm. Dac acestea produc
alergii sau probleme respiratorii, pentru c un miros plcut
nu este neaprat inofensiv? Muli ecologiti sunt de prere c
acest nou trend al aromelor artificiale nu miroase a bine i c
este doar o alt form de poluare. Industria productoare pe
de alt parte susine c substanele folosite sunt sigure i c
ecologitii ar trebui s se mai relaxeze puin, poate cu un
parfum Island Breeze care evident exist deja pe pia.

185

n pat cu dumanul
Sunt nite mici vampiri. Se trezesc la via noaptea i se
nfrupt cu snge de om foarte posibil cu al
dumneavoastr. Nu le vei putea ndeprta nici mcar prin
metodele clasice: un crucifix sau o funie de usturoi. Despre a
le perfora pieptul cu o epu din lemn nici nu poate fi vorba.
Cel mai ru este c nu sunt nite personaje imaginare, ci
dimpotriv, sunt foarte, foarte reale: Cimex lectularius,
ploniele de pat sunt mereu gata de atac!
Haidei s ne cunoatem dumanul. Ploniele de pat sunt
mici, dar vizibile cu ochiul liber dac tii unde s le caui.
Tocmai asta este problema: micii montri tiu exact unde s
se ascund. Dac totui avei norocul de a descoperi unul
atunci cnd aprindei brusc lumina vei vedea o insect
transparent, fr aripi, de civa milimetri. Asta dac nu
cumva insecta a mncat deja: atunci va avea o culoare marorocat de la sngele victimei.
Ploniele de pat se cuibresc de regul n saltele,
ascunztoarea ideal din care s se strecoare noaptea pentru
a ne suge sngele. Picturile nu sunt dureroase, iar
majoritatea oamenilor nici mcar nu realizeaz c au fost
mucai. Unii pot observa bubie roii pe piele a doua zi, dar
reaciile pot varia de la unele aproape inexistente pn la o
piele iritat i dureroas. Totul depinde de felul n care
sistemul nostru imunitar reacioneaz la chimia ingenioas
folosit de plonie pentru a ajunge la robinetul cu snge
186

delicios: saliva acestei insecte conine mai multe proteine


anticoagulante care subiaz sngele pentru a fi consumat
mai uor. Partea proast este c acestea pot provoca o reacie
a sistemului imunitar. Partea bun este c ploniele de pat
nu transmit boli.
Ca orice insect care se respect, plonia are i ea
propriile ei preferine culinare. Exist numeroase poveti
despre oameni care au mprit acelai pat, iar unul a fost
asediat de insecte n timp ce altul a dormit linitit. Nu este
clar cum se ntmpl acest lucru. Uneori infestarea poate fi
doar pe o parte a patului, dar este mai probabil ca plonia
s fie atras de anumite mirosuri. Dei nu s-a identificat
vreun miros uman care s o atrag n mod special, tim c
poate distinge mirosurile. Chiar ele elimin chimicale,
feromoni mai exact, care le ajut s-i gseasc un partener
sau s-i avertizeze confraii n caz de pericol. Prezena
acestor chimicale ne poate ajuta s depistm ploniele de
pat, o sarcin foarte grea de altfel. Avei nevoie de un
instrument extrem de sensibil care s identifice feromonii
insectelor un nas de cine de exemplu.
Inspectorul Kody are un asemenea instrument n dotare.
Acest detectiv canin a fost salvat de la hingheri de Michael
Goldman, care are o firm de deratizare n Toronto. Cinele
pe care nu l dorise nimeni a ajuns o celebritate i poate s
identifice infestaiile cu plonie cu o acuratee de 95 la sut.
Profesionitii firmelor de deratizare abia dac reuesc n 35 la
sut dintre cazuri. Kody intr ntr-o camer, adulmec i se
aaz acolo unde sunt plonie. Nici mcar nu trebuie s fie o
saltea: ele se pot strecura n cele mai strmte locuri: n
podele, mobile, panouri electrice, sertare, haine i cufere. De
fapt, aceast abilitate de a se ascunde aproape oriunde este
187

cea care a readus la via ploniele de pat, dup ce fuseser


aproape eradicate n anii 1950.
Pe atunci, dac aveai o problem cu insectele, foloseai
pesticide, fiind considerate nc nite chimicale miraculoase
capabile s elimine comarul insectelor care-i afectaser pe
oameni dintotdeauna. n special DDT-ul era extrem de
eficient i eliminase cel puin n America de Nord problema
plonielor de pat. Tocmai atunci ns problemele de sntate
i de mediu au nceput s strice imaginea pesticidelor, DDTul a fost interzis, iar alte pesticide au fost supuse unor
reglementri mai stricte. Tot la acea vreme au luat amploare
cltoriile internaionale i comerul, fcnd posibil
rentoarcerea micilor noastre prietene. Uitate n colurile
cuferelor, ascunse n cutele hainelor importate sau adormite
n crpturile mobilelor, ploniele, care pot rezista luni de
zile fr hran, au invadat America. Aceti mici refugiai au
gsit un nou cmin n casele i hotelurile noastre.
Acum s nu v gndii c era vorba de case prginite i
insalubre. Infestaia cu plonie de pat nu nseamn lipsa
igienei. Cteva plonie mai descurcree care fac autostopul
ntr-o valiz pot transforma camera unui hotel de lux ntr-un
bufet suedez cu acces nelimitat. Tot ele l vor determina pe
managerul hotelului s caute ajutor profesionist tehnicile
de amatori nici mcar nu i au rostul. Insecticidele uzuale
nu au niciun efect, iar descoperirea insectelor necesit o
inspecie meticuloas. Custurile saltelelor, ramele paturilor,
mobila, plintele, prizele telefoanelor, televizoarele, ramele
fotografiilor, perdelele, covoarele, chiar i animalele de plu
trebuie examinate. Trebuie cutate nu doar insectele, ci i
excrementele i resturile de piele ale acestora. De ndat ce
este identificat un cuib acesta trebuie distrus nainte ca
188

locatarii s apuce s scape.


Un profesionist n ale deratizrii va ncepe cu un aspirator
cu abur pentru a decima populaiile de plonie. Articolele
infestate trebuie tratate fie cu aer fierbinte i uscat, fie cu
temperaturi foarte mici, ceea ce nseamn cteva ore la 45 de
grade Celsius sau cteva zile la -5 grade. Niciuna dintre
aceste metode nu previne reinfestarea, aceasta din urm
necesit folosirea pesticidelor potrivite. n funcie de situaie
se pot folosi bendiocarb, ciflutrin, permetrin sau diverse
piretrine. O a doua inspecie la o distan de dou sptmni
este obligatorie, pentru a v asigura c insectele au disprut
definitiv, iar acoperirea saltelelor i a somierelor cu protecii
de plastic reduce riscul reinfestrii. Categoric, lupta cu
ploniele necesit ceva cunotine i ceva noroc. Acum,
mergei la culcare. Somn uor apte purici pe-un picior! C
sunt purici sau plonie, dac sunt deja n patul
dumneavoastr cu siguran vor fi i pe picior.

189

O SUPRADOZ DE PROSTIE

Placeboul din iarb


Trebuie s fi fost o imagine pe cinste la Expoziia Mondial
Columbian din Chicago-ul anului 1893. Clark Stanley,
supranumit Rattlesnake King28, i afund mna ntr-un sac,
scoate un arpe, l despic n jumtate i l arunc n ap
clocotit. Cnd grsimea se ridic la suprafa, Stanley o
colecteaz i o folosete imediat pentru a crea Uleiul de arpe
al lui Stanley, o alifie cerut imediat de grmada de gurcasc din jurul lui. Nici nu este de mirare. La urma urmei,
Stanley declarase c uleiul ar vindeca reumatismul,
nevralgia, sciatica, lumbagoul, durerile de gt, degerturile i
chiar durerile de dini.
Pentru Stanley nu a fost foarte greu s-i conving
publicul, mai ales atunci cnd a adus n discuie artrita.
Argumentul su a fost c erpii nu sufer de aceast
afeciune i c par bine lubrifiai n interior. Mulimea a
28

Regele erpilor cu clopoei, n limba englez n original. (nota trad.)


190

nghiit gogoaa i a scos portofelul. Muli au susinut chiar o


calmare instantanee a durerilor. Poate fi totui ceva adevrat
n privina acestui remediu? Poate c da. Calmarea durerilor
ns nu se datoreaz cu siguran uleiului de arpe. Se pare
c demonstraia cu arpele avea doar scopuri artistice,
unguentul vndut fiind preparat nainte i n niciun caz din
erpi. Analiza chimic a unei mostre care s-a pstrat pn
astzi a artat o combinaie de uleiuri minerale, grsime de
vit, terebentin, camfor i ardei iute. Dup ct se pare att
camforul ct i capsaicina din ardeii iui au un oarecare efect
calmant atunci cnd sunt folosite pentru articulaiile
dureroase. Cel mai eficient ingredient din unguentul lui
Stanley era ns o doz mare de placebo.
De fapt, Clark Stanley nu a inventat el nsui uleiul de
arpe. Ideea original i aparine unui chinez din Antichitate
care folosea uleiul pentru a-i masa ncheieturile dureroase
i susinea eficiena tratamentului. Probabil c Stanley
auzise povestea de la emigranii chinezi venii n America
pentru a-i cuta norocul. Muli dintre ei i-au gsit de lucru
la construcia cii ferate transcontinentale i se poate s fi
folosit uleiul de arpe adus de acas pentru a-i alina
durerile dup munca istovitoare.
Uleiul chinezesc de arpe nu era fcut ns din arpele cu
clopoei. n mod tradiional, uleiul era extras din grsimea
arpelui de mare Erabu. De aici lucrurile devin interesante.
erpii de mare, asemenea petilor, sunt bogai n grsimi
omega-3. Fiind animale cu snge rece, acetia trebuie s
dispun de grsimi care nu se ntresc n apa rece, iar
omega-3 este exact ceea ce trebuie. erpii marini Erabu sunt
chiar mai bogai n omega-3 dect somonii, o surs popular
de astfel de grsimi. Am auzit multe despre grsimile omega191

3 n ultimii ani, inclusiv c ar stimula funciile cerebrale, ar


reduce riscul atacului de cord, ar ameliora depresia i ar
ajuta chiar i n tratamentul artritei.
Of, artrita asta! S-ar putea s existe ns o legtur ntre
artrit i grsimile acestea. Omega-3 sunt precursorii pentru
anumite prostaglandine, despre care se tie c au efecte
antiinflamatoare.
Poate c uleiul chinezesc are ntr-adevr un efect benefic.
Dac este nghiit! Pe de alt parte, arpele cu clopoei are
foarte puine grsimi omega-3. Chiar dac alifia lui Stanley
ar fi coninut ulei de arpe, asta nu ar fi ajutat la nimic,
chiar i dac oamenii ar fi nghiit-o. Evident ns, Stanley i
dorea ca ei s-i nghit doar minciunile, nu i altceva.
Escrocul acesta nu avea s fac multe pentru sntatea
clienilor si, dar ne-a lsat o motenire. Datorit lui am
ajuns s folosim expresia snake oil29 pentru toate remediile
care nu funcioneaz. Iar unele dintre uleiurile de arpe din
zilele noastre l fac pe Stanley s par de-a dreptul
responsabil.
Un exemplu este Wild Earth Animal Essences30. Imaginaiv urmtoarea scen. Daniel Mapel, un psiholog al
spiritelor, se ndreapt spre un lumini din pdurea Virginia
i aaz pe pmnt un vas cu ap dintr-un izvor din
apropiere. Apoi ncepe s nconjoare larg vasul, meditnd i
invocnd spiritul unui animal. Recunosc c nu tiu nimic
despre atragerea spiritelor de animale, dar se pare c asta
implic mersul n cercuri din ce n ce mai mici n jurul
bolului i conjurarea telepatic a animalului de a-i mpri
29

Ulei de arpe, n limba englez n original. (n. trad.)


n traducere aproximativ: Esene de Animale Slbatice, n limba
englez n original. (n. red.).
192
30

darurile sale cu specia uman. n momentul n care ajunge


n mijlocul cercului, Mapel spune c el i animalul sunt un
ntreg orice o fi nsemnnd asta. n acest moment, energia
animalului este transferat asupra bolului cu ap. Aceast
ap este apoi transformat n esene, care se vnd ca
remedii vibraionale. Vorbesc ct se poate de serios.
Conform spuselor lui Mapel, fiecare dintre aceste esene
conine amprenta energetic a animalului din care deriv.
Mapel ne asigur c niciun animal nu a fost prins sau rnit
pentru fabricarea acestor produse. Uuuf! Ce uurare c
niciun animal nu a observat c i-a fost furat spiritul!
A, da! Pe lng apa spiritualizat, esena conine o
cantitate mic de coniac pe post de conservant al
vibraiilor. Fr coniac se pare c vibraia dispare repede.
Poate c i ideile lui Mapel ar disprea fr coniac. Dar am
deviat de la subiect. S ne ntoarcem la esena Esenelor
noastre.
Clienii au de unde alege dintre esenele minune. Exist
vulturul, pentru a pluti deasupra problemelor lumeti i a
obine perspectiv i claritate, iar dac v dorii ajutor n a
obine abundena n toate domeniile vieii trebuie s alegei
esena de iepure. Dac avei probleme cu tensiunea, atunci sar putea s v ajute esena de bizon. Cel puin dac ar fi s
dm crezare unei mrturisiri: un pacient a observat o
scdere remarcabil a tensiunii datorit acestei esene, care
este recomandat pentru a ncetini ritmul vieii i a intra n
rezonan cu ritmurile Pmntului. Iar acum, finalul
apoteotic: dac dorii ajutor n iniierea n cele mai profunde
i metafizice trmuri ale psihicului avei nevoie de esena
de arpe. Pe mine unul m depete aceast ultim
chestiune, poate din cauz c nu m-am desftat cu doza
193

recomandat de cinci pn la apte picturi pe zi.


Poate c domnul Mapel ar trebui s nlocuiasc vibraiile
spirituale ale esenei sale de arpe cu ulei autentic de arpe
de mare. De ce? Pentru c dou studii recente au demonstrat
c uleiul de arpe de mare a crescut abilitatea oarecilor de
laborator de a se descurca n labirinturi. Cu alte cuvinte, i-a
fcut pe oareci mai istei. Poate ar fi recomandat ca i
comerciantul nostru s ncerce acest remediu.

194

Fitness-mania
Bernard McFadden nu avea nevoie de medici,
argumentnd c acetia nu vindec boli, ci provoac
probleme. Poate c atunci cnd a fcut aceast afirmaie nici
nu era departe de adevr. n 1884, pe cnd tnrul Bernard
de aisprezece ani cuta un tratament pentru tusea i
problemele sale gastrice, remediile disponibile erau destul de
aberante. nc se mai practicau lurile de snge, chiar dac
aveau tendina de a transforma pacienii n cadavre. Nici
folosirea clorurii de mercur (calomelul) nu era mai grozav:
aceasta implica adesea eliminarea propriilor intestine, ca s
nu mai vorbim de gingii sngernde i rni bucale. Prin
comparaie, clismele cu tutun i medicamentele din grsime
de gsc trebuie s fi fost de-a dreptul plcute. Dac cumva
te nsntoeai, asta se ntmpla n ciuda tratamentului i
nu datorit acestuia. Nu este de mirare c un pacient frustrat
i-a numit pe medici sprgtorii de nuci ai Domnului,
spunnd c acetia deschid coaja ca s poat iei sufletul.
Frustrarea lui McFadden l-a fcut s caute mijloace de a se
vindeca singur i a ajuns la concluzia c sportul este secretul
sntii. n curnd a nceput s-i mprteasc
descoperirea, vorbind despre bucuria nebun care m-a
cuprins cnd am nceput s simt c sntatea i puterea mi
sunt accesibile, n ideea c oamenii vor fi mai receptivi la
sfaturile sale dac i-ar mpopoona puin numele, Bernard
McFadden a devenit Bernarr Macfadden, guru-ul culturii
195

fizice i autor al sloganului Slbiciunea este o crim, nu fi


un criminal. Entuziasmul lui Macfadden pentru micare i
nencrederea n medici au molipsit publicul care cuta soluii
simple la probleme complexe. Revista sa, Physical Culture, a
avut succes imediat, iar n 1930 construise deja un imperiu
publicistic n valoare de milioane de dolari.
Trebuie spus c expertul Macfadden tia s-i fac
reclam. A sponsorizat un concurs pentru descoperirea
femeii cu cea mai bun form fizic din Anglia, cu care apoi
s-a i nsurat. Biata Mary Williamson nici nu tia n ce s-a
bgat. La nceput au fost demonstraii de genul sritului de
pe mas direct pe burta lui Bernarr, cu scopul de a
demonstra condiia excelent a acestuia. Apoi a trebuit s
adopte unele dintre teoriile mai ciudate ale soului su.
Medicamentele nu au vindecat vreodat ceva, doar dac
consideri moartea o vindecare, proclamase acesta. Bolile
erau cauzate de impuriti ale sngelui, iar remediul
acestora era postul, fiindc organismul lipsit de nutrieni va
devora impuritile. Mary a trebuit s vad cum copiii ei au
fost obligai s in post pentru a scpa de tuse convulsiv,
rujeol i varicel i, din pcate, a pierdut un fiu pe care
Bernarr a vrut s l trateze pentru convulsii aruncndu-l n
ap fierbinte. Ideile bizare nu se opresc aici. Uitai de dentist,
dac v dor dinii trebuie doar s roadei nite lemn. Bile
de aer, adic plimbatul n pielea goal prin cas, erau
grozave pentru sntate. Bernarr a inventat chiar i un
aparat de fitness pentru organele sexuale brbteti, numit
peniscop.
Ceva ns trebuie s i lsm i lui Macfadden: s-a declarat
mpotriva alcoolului i a tutunului, a recunoscut
superioritatea produselor din cereale integrale i chiar a
196

deschis un lan de restaurante al cror meniu includea supe


i fripturi vegetariene, fasole i nuci. Din pcate, Macfadden
i-a meninut prerea despre medici pn n anii 1950, cnd
medicina ncepuse s fac progrese semnificative. Chiar i
aa, este clar c sfaturile sale legate de exerciiile fizice au
adus beneficii confirmate astzi de tiina modern.
Cercetrile arat c sistemul nostru imunitar poate fi
revigorat cu ajutorul exerciiilor fizice. Persoanele care fac
micare rcesc mai rar. Un studiu al Universitii din
Carolina de Sud fcut pe cinci sute cincizeci de subieci
sntoi a demonstrat c cei care fceau micare moderat
aproape n fiecare zi rceau o singur dat pe an, spre
deosebire de cei mai puini activi, care raportaser patru
rceli pe an. Micarea poate chiar grbi recuperarea dup o
rceal. David Nieman de la Universitatea de Stat din
Appalachian a studiat rceala la femei i a descoperit c la
cele care mergeau pe jos n mod regulat aceasta dura mai
puin de cinci zile. La femeile sedentare rceala inea apte
zile. Aadar, Macfadden avea dreptate cnd spunea c nu
rcea niciodat fiindc mergea pe jos douzeci de mile pn
la serviciu n fiecare zi. Cred c mergea destul de repede,
pentru c tot el era de prere c trebuie s purtm ct mai
puine haine, chiar i pe timpul iernii. Da, Bernarr era genul
comando.
Micarea este excelent, dar mai mult nu nseamn
neaprat mai bine. Alergtorii de maraton au anse mari s
rceasc dup o curs. Chiar i n privina sntii inimii,
unde beneficiile micrii au fost demonstrate, eforturile mari
nu sunt necesare. Un jogging sau o plimbare n ritm mai
alert de 12 mile pe sptmn aduce beneficii
cardiovasculare semnificative. Dac se strbat 20 de mile
197

meninndu-se acelai ritm, beneficiile sunt i mai mari. Nu


este ns nevoie s aspirai la viteze din ce n ce mai mari.
Sportul joac un rol important i n combaterea celei mai
temute boli dintre toate, cancerul. Femeile cu cancer de sn
care fac micare moderat, de trei pn la cinci ore pe
sptmn, au o rat de supravieuire mai mare dect cele
care fac micare doar o or pe sptmn. Studiile au artat
de asemenea c exerciiile fizice regulate ncetinesc evoluia
cancerului de prostat. i dac tot nu suntei convini de
valoarea sportului, gndii-v c poate preveni boala
Alzheimer i alte forme de demen. Cercettorii de la
Institutul Karolinska din Suedia au verificat incidena de
Alzheimer i alte forme de demen la vrstnici a cror
activitate fizic a fost monitorizat mai mult de treizeci de
ani. Cei care fcuser sport moderat la vrsta mijlocie aveau
anse cu 50 la sut mai mici de a se mbolnvi de demen i
cu 60 la sut mai mici de a se mbolnvi de Alzheimer, fa
de confraii lor sedentari.
Macfadden nsui este un exemplu strlucit pentru
beneficiile sportului: i-a luat licena de pilot la vrsta de
aizeci de ani i i-a srbtorit cea de-a optzeci i patra
aniversare srind cu parauta. La vrsta de optzeci de ani s-a
cstorit cu o femeie de patruzeci i trei. Nu tim ns dac a
avut sau nu nevoie de exerciii cu peniscopul.

198

Ce nu se nva la facultatea de drept


Cred ca aberaie a devenit cuvntul pe care l folosesc cel
mai frecvent n ultimii ani. Fie c este vorba despre
ntrebrile asculttorilor din emisiunea mea radio, ntrebrile
publicului de la conferine, e-mailuri sau telefoane, nici nu
mai tiu de cte ori l-am folosit. Buturile gazoase te fac
mai rezistent? Este adevrat c sucul de lmie purific
organismul? Te poi vindeca de o boal dac te conectezi la
vibraiile ei? Ce mai putei spune despre aberaie? (ei,
poate mai exist i un alt termen pentru asta). Trebuie s
admit c am fost stupefiat la ntrebarea dac ursuleii gumai
Gummi Bear Boosters31 produi de Compania Borba ajut la
mbuntirea aspectului pielii.
Gummi Bears sau ursuleii gumai (exist i varianta de
Gummi Worms sau viermiori gumai) sunt acele dulciuri cu
aspect de cauciuc produse din amidon de porumb, sirop de
porumb, zahr i gelatin. Dac adugai nite colorani
alimentari i nite acid citric pentru gustul acrior, obinei
visul oricrui copil i comarul oricrui printe. Dar ce sunt
ursuleii Borba? Mai bine spus nu ce cine este Borba?
Borba este o companie denumit dup numele unei
persoane, remarcabilul Scott-Vincent Borba.
n mod surprinztor majoritatea absolvenilor de drept
ajung s nu practice avocatura. Ce fac n schimb? Tot felul de
Gummi Bear Boosters - ursulei gumai produi de compania Borba ca
supliment alimentar. Conform datelor productorilor, acetia conin
vitamine, minerale i nutrieni cu un efect benefic asupra pielii. (n. trad.).
199
31

lucruri. Unii devin scriitori, iar alii intr n politic. ScottVincent Borba a descoperit o ni unic. Californianul a
devenit un antreprenor nutraceutic i cosmeceutic i a
adus pe pia o linie de produse care pretinde c ar
mbunti calitatea pielii att din exterior, ct i din interior.
Nu cred c la facultatea de drept nvei prea mult chimie sau
fiziologie, dar cu siguran nvei ceva despre legile care
guverneaz produsele de consum. i sunt convins c mai
nvei i ct de multe poi susine despre un produs fr s
ncalci vreo lege. Se pare c domnul Borba i-a fcut leciile.
Borba conduce acum o companie care valoreaz milioane
de dolari i produce buturi, ursulei i alte dulciuri gumate,
care conlucreaz cu fluxul dumneavoastr sangvin pentru a
v hrni pielea. Evident, acestea merg mn n mn cu
cremele bazate pe tehnologia Fiber-Knit, care ncorporeaz
fibre de spandex cu infuzii de nutrieni, hidratate natural i
printr-un proces de microhidratare care regenereaz
epiderma din exterior spre interior pentru a aduce pielea
dumneavoastr la condiia ei optim. Inutil s mai adaug,
crema revitalizeaz memoria fermitii pielii. Borba ne
spune ns c pentru un efect maxim al cremei, aceasta
trebuie folosit mpreun cu apa de producie proprie, Skin
Balance.
E clar c omul este un geniu n marketing. Nu o fi tiind
multe despre formule chimice, dar cu siguran a descoperit
formula care vinde produse: luai nite persoane de vrst
mijlocie care ar da orice sau mai bine zis orict pentru ai pstra tinereea, aruncai-le nite termeni tiinifici cum ar
fi osmoz reversibil, antioxidani, fr calorii i
microhidratare i apoi servii-le produse care conin
vitamine, minerale i vagi urme de ingrediente naturale care
200

tocmai au aprut la tiri. Seminele de rodie, de struguri i


boabele de acai32 nu sun ru, dar cea mai mare trecere o au
plantele de care nimeni nu a auzit vreodat. Cherimoya 33 i
longan34 sunt grozave, iar dac mai adugai i cteva cuvinte
despre cum acestea au fost folosite n China dintotdeauna,
totul este perfect. n sfrit, susinei c ai descoperit
fntna tinereii, adugai un pre astronomic i bucurai-v
de vnzrile ameitoare.
Cum a intrat Borba n aceast afacere? Haidei s-l
ascultm chiar pe el. Sincer s fiu, ieisem n grab din cas
pentru c trebuia s prind avionul, cnd m-am mpiedicat i
am czut. Aveam n mn nite suplimente nutritive, o sticl
de ap de un litru i cteva produse de ngrijire a pielii. Cnd
au czut, toate s-au amestecat. Atunci am avut o revelaie.
De ce o fi alergat cu minile pline de suplimente nutritive i
produse cosmetice nu a putea s v spun. Ceea ce tim cu
siguran este c Borba vinde acum ap Skin Balance i
Gummi Bears mpnai cu antioxidani, vitamine i extracte
din plante care pretind c readuc tinereea pierdut. Evident
c trebuie s v alegei produsul potrivit, n funcie de nevoile
dumneavoastr. Trebuie s bei un anumit tip de ap
fortifiant n funcie de ce v dorii: curare, antimbtrnire, hidratare, fermitate, calmare. Presupun c
dac avei mai mult de una dintre aceste probleme vei fi
mbibai cu ap ca un burete. Produsele mai au un efect, i
anume cel de slbire a portofelului. Fiecare butur cost 2,5
dolari bucata.
Exist vreo ans ca apa i ursuleii s aib ntr-adevr
32
33
34

Fruct tropical din Brazilia. (n. trad.)


Fruct exotic din America de Sud. (n. red.)
Fruct tropical din sudul Asiei. (n. red.)
201

efectele pretinse de companie? Nu prea. Nu este necesar


nicio aprobare guvernamental pentru a comercializa
asemenea produse, pentru c sunt considerate suplimente
alimentare i nu medicamente. Mie mi se pare ciudat
aceast departajare. Dup mine, dac pretinzi c
mbunteti elasticitatea dermei i elimini toxinele
epidermei, descrii efectele unui medicament. Iar ursuleii lui
Borba pretind c ajut pielea s-i regenereze sistemul
natural de suport, eliminnd toxinele i mbuntind
claritatea tenului cu ajutorul complexelor speciale de
biovitamine. Acest complex special nu este altceva dect o
aduntur de vitamine i cantiti aleatorii de semine de
struguri, ceai verde, mueel i extract de acai. O pungu de
375 de grame de ursulei minune cost douzeci i cinci de
dolari i suntem sftuii s nu mncm mai mult de o pung
pe zi. Pi, ce s mai spun? Un singur cuvnt: aberaie! De
fapt, pentru c sunt un tip vorbre, mai vreau s adaug
ceva: caveat emptor35. M ntreb dac domnul Borba a nvat
asta la facultatea de drept.

35

Cumprtorul s fie atent, n limba latin n original. Este o expresie ce


definete o condiie comercial n care responsabilitatea pentru achiziie
revine cumprtorului. (n. trad.).
202

Adevr i alternative
Mi-am dat seama, dup cum m-a privit, c tipul din
librrie m-a recunoscut. Dup un moment de tcere i-a
ridicat ochii din cartea pe care tocmai o citea i mi-a spus pe
un ton prietenos:
De ce voi, tipii de la McGill, nu predai chestiile astea la
facultatea de medicin?
Despre ce chestii este vorba? am ntrebat eu.
Pi toat chestia asta cu medicina alternativ.
Bine, dar dac ar fi predat atunci nu ar mai fi
alternativ, am sugerat.
Se pare c rspunsul meu l-a ncurcat puin, i probabil c
i multora dintre dumneavoastr vi se pare ciudat.
Medicina alternativ este ntr-adevr o expresie care
ridic multe ntrebri. Ce nseamn de fapt? Pentru mine,
medicina fie funcioneaz, fie nu. Dac funcioneaz nu este
alternativ. Dac nu funcioneaz atunci nu este medicin.
n cazul sta, ce este medicina alternativ? Cea mai bun
definiie pare s fie urmtoarea: acele practici care nu sunt
predate la facultile convenionale de medicin. De ce se
ntmpl acest lucru? Pentru c facultile de medicin
conteaz pe un mic detaliu numit dovezi. La urma urmei,
pacientul are dreptul s se atepte ca un tratament
recomandat de medic s aib o ans rezonabil de reuit.
n tiin, dovezile se bazeaz pe rezultate semnificative din
punct de vedere statistic, rezultate obinute n urma unor
203

experimente bine controlate i evaluate de experi n


domeniu. Lipsa dovezilor nu nseamn neaprat c un
anumit tratament nu funcioneaz, ci mai degrab c nu s-a
demonstrat eficiena lui. Cam atunci un tratament este
denumit alternativ. Dac dovezile sunt suficiente, alternativul
devine convenional.
Astzi, tratamentul convenional al ulcerului implic
adesea folosirea antibioticelor. Asta din cauz c avem
destule dovezi clare c multe ulcere sunt cauzate de o
bacterie, Heliobacter pylori. Cnd explicaia a fost adus
pentru prima dat de medicii Barry Marshall i Robin
Warren n 1980, aceasta a fost cu siguran de domeniul
alternativului. Medicina convenional de la acea vreme
susinea c ulcerele sunt cauzate de stres i aciditatea
excesiv a stomacului. Scepticii nu au acceptat imediat teoria
Marshall-Warren i au vrut dovezi, pe care le-au i primit
destul de repede.
ntr-o manier cavalereasc dar destul de iresponsabil,
Marshall a but o soluie cu Heliobacter pylori i a fcut
gastrit. Dei nu fcuse ulcer, experimentul a reuit s
trezeasc la via comunitatea tiinific, iar de-a lungul
ctorva ani au fost publicate sute de lucrri pe aceast tem.
S-au fcut teste controlate, dovedind c antibioticele
reprezint un tratament eficient pentru ulcer. Astzi acesta
este tratamentul preferat de medici i predat la facultile de
medicin. Dei unii medici au ridiculizat la nceput ideea ca
ulcerul s fie cauzat de o bacterie, au fost convini de
dovezile aduse. Contrar prerii generale a partizanilor
medicinei alternative, medicii nu sunt att de nguti la
minte nct s resping un tratament doar pentru c nu l-au
nvat n coal. Att doar, c ar vrea s vad vreo dovad a
204

eficienei acestuia nainte de a-l folosi.


Medicina alternativ n sensul propus de mine cuprinde
un areal imens de tratament, de la unele posibil folositoare
dar nedovedite, pn la cele ridicole. Apropo, vorbind de
ridicol, pn la urm m-am uitat i eu la cartea pe care o
citea domnul din librrie i care prilejuise discuia noastr
despre medicina alternativ. Era scris de un chiropractor i
purta atrgtorul titlu The Food Allergy Cure: A New Solution
to Food Cravings, Obesity, Depression, Headaches, Arthritis
and Fatigue36. Subiectul acestei peroraii este c mncarea
nedigerat ar fi cauza majoritii problemelor noastre de
sntate. De vreme ce mncarea nedigerat nu intr n fluxul
sangvin, este greu de imaginat cum ar putea fi responsabil
pentru toate bolile. Dar bnuiesc c trebuie s ai un strop de
cunotine tiinifice pentru a fi deranjat de aceast mic
inadverten.
Este logic c, nainte de a fi tratate, alergiile trebuie
diagnosticate. Autoarea, Ellen Cutler, descrie urmtorul
proces: un vas de sticl cu un potenial alergogen este pus n
mna unui pacient, n timp ce cellalt bra ntins al
pacientului este apsat n jos. Dac braul ntins poate fi
apsat cu uurin n jos, atunci pacientul este alergic.
(Experimentul nu funcioneaz cu vase de plastic, ne explic
aceast ilustr cercettoare). Dac pacientul este ngrijorat
de expunerea la un alergogen, Cutler ne asigur c nu exist
niciun risc. Reactivii folosii de ea nu conin substanele
efective, ci sunt purttori energetici ai amprentei
substanelor, produse de diferii homeopai. n traducere,
Tratamentul alergiei la mncare: o nou soluie pentru pofte, obezitate,
depresie, migrene, artrit i oboseal, titlul original n limba englez. (n.
trad.).
205
36

substanele de testare nu conin nimic. Acest lucru ns nu


pare a fi un impediment n diagnosticarea alergiilor.
Odat identificat factorul iritant, poate fi prescris un
tratament. n timp ce pacientul ine vasul cu reactivi, sunt
aplicate tehnici chiropractice pentru a stimula locul
acupuncturii conectat cu meridianul corespunztor. n mod
miraculos, (termen care cu siguran nu exist n doze
homeopate n vocabularul lui Cutler), alergiile dispar. Pentru
orice persoan cu ceva nclinaii tiinifice, toate acestea par
nite prostii. Dar nu acesta este motivul pentru care aceste
metode nu sunt incluse n programa facultilor de medicin.
La urma urmei i sugestia lui Ignaz Semmelweis din 1874 a
fost considerat o prostie de ctre comunitatea medical.
Acesta descoperise c simplul splat pe mini reduce n mod
dramatic numrul deceselor datorate febrei puerperale. Nu a
trecut mult i criticii au fost nevoii s admit acest lucru.
Astzi nimeni nu se mai ndoiete de importana splatului
pe mini.
Metoda de diagnoz i tratamentul lui Cutler nu sunt
predate n coli nu pentru c nu exist o baz fiziologic
pentru aceast teorie, nici pentru c ea este chiropractor i
nici din cauza influenei companiilor farmaceutice care
ncearc s ascund informaii. Pur i simplu nu exist
dovezi c aceste metode funcioneaz. Acelai lucru se poate
spune despre tratamentul astmului cu peroxid de hidrogen, a
infeciilor cu genian sau a cancerului cu clisme cu cafea.
Dac vreuna dintre aceste metode i va dovedi eficiena n
studii controlate, acestea vor fi acceptate n programele
convenionale.
Dac aceste remedii nu sunt eficiente, atunci de ce atrag
oamenii ca un magnet? Pentru c practicanii medicinei
206

alternative sunt adesea carismatici i ofer speran acolo


unde medicina convenional nu o face. Ei folosesc cu succes
efectul placebo i se bazeaz pe faptul c multe boli trec de la
sine. Cnd vorbim ns de un tratament, ar fi bine s ne
gndim la cuvintele medicului Victor Herbert, renumit
hematolog i partizan al medicinei bazat pe dovezi: Pentru
fiecare problem complex exist o soluie simpl, care este
ntotdeauna greit.

207

Pclit de Chandra
Undeva n Elveia, doctorul Ranjit Chandra are o via
tihnit. Cu 120 de conturi n foarte multe ri ale lumii cred
i eu c nu are grija zilei de mine. Doctorul care a reuit s
nele comunitatea tiinific ani de zile, omul care a jucat pe
degete jurnaliti i consumatori deopotriv, omul care a ptat
numele unei universiti i a trdat tiina, acest om i rde
acum n barb n timp ce se plimb pn la banc. Ursc
lucrul sta. Chandra m-a pclit i pe mine, la fel ca pe
numerosul public, cruia i-am mprtit descoperirile sale
uimitoare despre suplimentele de vitamine, nainte ca frauda
s ias la lumin.
Unul dintre cele mai ndrgite subiecte ale cursurilor mele
este procesul de mbtrnire. Nici nu este de mirare, din
moment ce mbtrnirea nu este o perspectiv tocmai
plcut. Suntem gata s ne acoperim cu creme, s ne
injectm hormoni, s nghiim pastile cu vin rou, s ne
mbuibm cu extracte din plante i buturi ezoterice sau s
murim de foame, toate pentru promisiunea de a ne pstra
funciile cerebrale sau a mai ctiga nite ani n plus.
Dovezile tiinifice pentru remediile de mai sus sunt puine,
aa c v putei imagina bucuria mea cnd am descoperit n
2001 n respectabila publicaie Nutrition, o lucrare intitulat
Effect of vitamin and trace-element supplementation on

208

cognitive function n elderly subjects37. n aceast lucrare, un


anume doctor R.K. Chandra de la Memorial University din
Newfoundland descria cum a monitorizat memoria, gndirea
abstract i abilitatea de rezolvare a problemelor la nouzeci
i ase de vrstnici sntoi. Acetia primiser fie un
placebo, fie suplimente orale cu cantiti modeste de
vitamine i de microelemente. Autorul descoperise efecte
semnificative n cazul suplimentelor i sugera c asemenea
suplimente trebuie recomandate tuturor vrstnicilor, pentru
c le vor mbunti n mod semnificativ funciile cognitive,
iar prin aceasta calitatea vieii, precum i abilitatea de a
desfura activiti cotidiene. O asemenea strategie de
nutriie poate s ntrzie apariia bolii Alzheimer. Wow!
Cum nu auzisem de Chandra pn atunci, am fost imediat
interesat de cercetrile sale i i-am cutat toate publicaiile
anterioare. Erau o grmad mai mult de o sut. Chandra
fcuse cercetri n domenii care variau de la nutriia
bebeluului la infeciile vrstnicilor. Am fost impresionat de
varietatea studiilor sale, precum i de un alt detaliu: o mare
parte a lucrrilor sale l desemnau singurul autor. Acest
lucru este o raritate ntr-un domeniu n care studiile necesit
testarea i monitorizarea unui numr mare de subieci. Pe de
alt parte, CV-ul lui Chandra sugera c ar fi o persoan
remarcabil, cu numeroase diplome i premii, inclusiv
Ordinul Canadei. Fusese chiar sponsorizat de Organizaia
Mondial a Sntii pentru a nfiina un Centru pentru
Nutriie i Imunologie care a devenit piesa de rezisten a
Memorial University. Omul era evident un superstar al
comunitii tiinifice. Apoi, n 1992, am mai descoperit n
Efectele suplimentelor de vitamine i a microelementelor asupra funciilor
cognitive la subieci vrstnici, titlul original n limba englez. (n. trad.)
209
37

The Lancet, unul dintre cele mai titrate jurnale medicale din
lume, un articol despre felul n care vitaminele i alte
microelemente reduc riscul infeciilor la vrstnici. Gata,
Chandra m cucerise. Studiile sale au devenit subiectul
cursurilor mele despre mecanismul mbtrnirii, ceea ce a
avut probabil ca efect faptul c unele persoane chiar au
nceput s ia suplimente de vitamine.
Apoi, ntr-o bun zi, dup unul dintre cursurile mele, am
fost ntrebat dac un produs numit Javaan 50 este eficient.
Cum acest produs nu mi era familiar, l-am cutat pe Google.
Compania Javaan se baza pe cercetri publicate i avizate de
experi n domeniu, pentru a aduce pe pia produse de
nutriie. Fondatorul companiei era Amrita Chandra. Hmm,
mi-am spus eu. Dup alte cteva clickuri pe Google am
descoperit c Amrita era fiica doctorului Chandra i c
literatura de specialitate la care se fcea referire era cea
publicat de tatl ei. Puin cam ciudat, dar se mai ntmpl
ca oamenii de tiin s nfiineze companii, mai ales dac au
descoperit ceva de importan public. Interesant era ns c
ntre Javaan 50 i alte suplimente de vitamine i minerale nu
era nicio diferen. Apoi, cnd am nceput s cercetez studiile
doctorului Chandra, o mulime de detalii deranjante au
nceput s ias la suprafa.
n 2000 doctorul trimisese o lucrare ctre British Medical
Journal pe care referenii publicaiei o consideraser lipsit
de credibilitate. Acetia l-au rugat pe Chandra s le ofere
datele neprelucrate, ns nu au primit nimic. Cei de la
Journal au avertizat apoi Memorial University c ar fi bine s
verifice aceast problem.
Se pare c aceasta nu fusese prima solicitare de acest gen
primit de universitate. n anii 1980, Chandra fusese angajat
210

de mai muli productori de mncare pentru bebelui s le


testeze produsele. Acesta i-a publicat rezultatele, spre marea
surpriz a lui Marilyn Harvey, o asistent medical care
fusese angajat s recruteze bebelui pentru studiu. Ea nu
reuise nici mcar s gseasc destui copii pentru a ncepe
studiul, i iat c rezultatele fuseser deja publicate. Dup ce
s-a gndit puin, doamna Harvey a informat universitatea,
care a organizat o comisie pentru investigarea cazului. Nu au
luat ns nicio msur probabil pentru c fuseser
ameninai de Chandra cu un proces pentru defimare.
n ciuda refuzului primit de la British Medical Journal,
Chandra a reuit s i publice lucrarea n Nutrition, adic
acolo unde o gsisem i eu. Cei de la New York Times au fost
la fel de impresionai ca i mine i au publicat un articol
despre cercetrile bunului doctor. Publicitatea aceasta i-a
determinat pe unii experi n domeniu s-i arunce ochii
asupra lucrrii din Nutrition i au ajuns la concluzia c este o
fraud. Mai mult, au sugerat c studiul din 1992 pe care s-ar
fi bazat datele nu a fost fcut niciodat. Universitatea a
instituit o alt comisie i a nceput o alt investigaie. n
acelai timp Chandra a atacat din nou cu o referire la un
studiu independent sub conducerea lui Amrit Jain, o
persoan pe care nimeni nu a putut s o descopere. Singura
lui adres era o cutie potal, situat ciudat de aproape de
Memorial University. n 2002 Chandra a demisionat foarte
brusc i a plecat n Elveia. mpreun cu el au plecat i banii
pe care i fcuse din vnzarea suplimentului su de vitamine
testat i alii primii cu titlul de burse, dar care nu fuseser
niciodat folosii pentru cercetri. n 2005, Nutrition a retras
studiul de referin a lui Chandra, iar noi am rmas s ne
ntrebm dac vreunul dintre studiile care i-au adus faima a
211

existat cu adevrat. tii cum se spune: pe afar-i vopsit


gardul

212

S zburm
Trebuie sa recunosc c nu sunt un expert n mecanic
cuantic. Pe de alt parte, tiu destul ct s spun c
doctorul Deepak Chopra are chiar mai puin habar despre
domeniul acesta dect mine. Trebuie s tii c Chopra este
un nume de referin pentru medicina alternativ i promite
sntate desvrit acelora care reuesc s i foloseasc
mintea ca for vindectoare. A studiat i chiar a practicat
medicina convenional, pn n momentul n care a devenit
pasionat de meditaia transcedental i vechea practic
indian a medicinei ayurvedice. Atunci a rupt legturile cu
medicina occidental i a nceput s practice ceea ce el
numete vindecarea cuantic.
Dei i-am citit expunerile pe aceast tem, sunt nc
stupefiat de mainaiile mentale ale lui Chopra. A fost
ntrebat ce este exact vindecarea cuantic. Spunei-mi i
mie ce ar trebui s nelegem de aici: vindecarea cuantic
nseamn vindecarea corpului cu ajutorul sau puterea minii
de la un nivel cuantic, adic un nivel care nu se manifest la
nivel senzorial. La urma urmei, corpurile noastre sunt
cmpuri de informaii, inteligen i energie. Vindecarea
cuantic implic un schimb n cmpul energetic de
informaii, astfel nct se face o corectare a unei idei greite.
Deci vindecarea cuantic implic vindecarea pe un plan al
contiineiminii, pentru a aduce schimbri n alt plan al
contiineicorpului.
213

Chiar nu neleg ce are a face cuantica cu aceast


paradigm, dar, n mod evident, Chopra nu folosete acest
termen n mod simbolic. El se refer la cercetrile lui Stephen
Hawking i ne spune c odat cunoscut doar fizicienilor, o
cuant este unitatea indivizibil n care undele sunt emise
sau absorbite. Mai urmeaz i un discurs ciudat despre
intrarea n contiina divin, iar apoi cireaa de pe tort:
folosindu-ne contiina putem influena modul nostru de
mbtrnire biologic putei s-i cerei corpului s nu
mbtrneasc. Nu zu? Se pare ns c doctorul nu a prea
reuit s comunice cu propriul organism: ia uitai-v la o
fotografie recent a gurului i comparai-o cu una de pe
coperta lucrrii The Quantum Alternative to Growing Old38,
publicat n 1993. Mie mi se pare c vrsta i-a luat tributul.
Cum v-ai dat deja seama, eu personal cred c Deepak
Chopra este plin de psihopupu. Totui, putem cerne ceva
adevr din toate aberaiile lui. Nu, nu cred c putem ncetini
procesul de mbtrnire i nu putem gsi sntatea
desvrit cu ajutorul prostiilor cuantice, dar yoga i
meditaia, de asemenea promovate de Chopra, pot fi ajutoare
de ndejde pentru starea noastr de bine. Are ceva dreptate
i cnd afirm c dac ai gnduri pozitive, atunci produci
molecule fericite, iar dac ai gnduri triste, suprtoare i
ostile, atunci produci acele molecule care deprim sistemul
imunitar i te fac mai vulnerabil la boli. Din cte tiu eu,
Chopra nu a publicat niciun studiu care s-i susin
afirmaiile, dar alii au examinat cu adevrat legtura dintre
minte i corp.
Arthur Stone, un imunolog de la Universitatea de Stat din
Alternativa cuantic la mbtrnire, titlul original n limba englez. (n.
trad.).
214
38

New York, a msurat nivelul de imunoglobulin A (IgA) din


mucoasa nazal la un numr de aptezeci i doi de subieci.
Acetia au fost rugai s completeze zilnic un chestionar
pentru evaluare, inclusiv ct de des au rs n acea zi. IgA este
un anticorp care marcheaz prezena bacteriilor i a
virusurilor patogene prin decelarea numrului de celule albe,
astfel nct un nivel mai ridicat este un indicator pentru un
sistem imunitar mai competent. Stone a observat c n zilele
fericite, nivelul de IgA a fost mai ridicat. Cred c am putea
spune c n zilele respective, subiecii aveau mai multe
molecule fericite.
Un studiu britanic recent a artat, de asemenea, c
fericirea ar putea fi asociat cu o sntate mai bun. Dou
sute de funcionari au fost supui unor teste pentru stres,
nainte ca saliva lor s fie analizat pentru nivelul
cortizolului, hormonul stresului i al factorului de coagulare
numit fibrinogen. i aceti subieci au fost rugai s
completeze chestionare despre gradul lor de fericire. inei-v
bine! Persoanele mai puin fericite au fost descoperite cu un
nivel al fibrinogenului de patru ori mai mare n condiii de
stres, dect cele fericite. De asemenea, nefericiii au prezentat
i un nivel crescut de cortizol. Nivelul crescut de fibrinogen
este asociat cu hipercoagulabilitatea sangvin, iar cortizolul
crescut cu hipertensiunea arterial.
Apoi mai sunt cercetrile medicului Michael Miller de la
Centrul Medical al Universitii din Maryland, care a
investigat efectul rsului asupra circulaiei sngelui. Folosind
ultrasunetele, acesta a msurat fluxul sangvin i gradul de
dilatare a arterei brahiale de la nivelul membrului superior la
douzeci de voluntari, n timp ce acetia au urmrit fie un
film serios, fie o comedie. n timpul comediei, fluxul sangvin
215

a fost crescut timp de treizeci pn la patruzeci de minute


dup finalul filmului, n cazul tuturor subiecilor, cu excepia
unuia. Saving Private Ryan39, un film ct se poate de evident
stresant i trist, a avut un efect contrar. La paisprezece dintre
voluntari s-a produs vasoconstricia, reducnd fluxul
sangvin. (Bnuiesc c ceilali ase nu consider rzboiul att
de tragic). Rezultatele generale au artat c fluxul sangvin a
sczut cu 35 la sut n timpul scenelor stresante i a crescut
cu 22 la sut dup hohotele de rs. Se pare c rsul ajut
arterele s rmn sntoase.
Acum poate nelegei de ce Deepak Chopra m
bulverseaz. Pe de-o parte consider aberant folosirea
mecanicii cuantice n sensul n care o face el, ceea ce
probabil mi crete nivelul propriu de cortizol i fibrinogen. Pe
de alt parte, tot el ne ofer i ceva distracie, ceea ce duce la
creterea nivelului de IgA i mbuntete fluxul sangvin. La
ce distracie m refer?
Pi, se pare c domnul Chopra poate s zboare. n cartea
sa, Return of the Reishi40, acesta ne explic cum oamenii care
mediteaz pot nva s leviteze. Apoi ne ncnt cu propria
sa experien: Stteam pe o saltea de burete, folosind
tehnica pe care o nvasem, cnd, dintr-odat, pentru o
clip, mintea mi s-a golit, iar cnd mi-am deschis ochii eram
la mai mult de un metru distan de poziia mea iniial. Ei,
asta este ntr-adevr amuzant. Chopra ctig douzeci i
cinci de mii de dolari pentru un discurs despre chestia asta.
Salvai soldatul Ryan, titlul original n limba englez. (n. trad.).
ntoarcerea la reishi, titlul original n limba englez. Reishi este o
ciuperc miraculoas, extrem de rar, cunoscut de mii de ani n
Extremul Orient pentru eficiena deosebit ntr-o gam foarte mare de
afeciuni. (n. red.)
216
39
40

Asta este trist. Dup cum spuneam, Chopra m bulverseaz.

217

Mizeria detoxifierii ionice


arlatanii sunt oameni inteligeni. Ei pot s imagineze
metode ingenioase pentru a se folosi de temerile oamenilor.
Iar grijile moderne despre poluarea mediului ofer o ocazie
tentant. S clarificm ceva: nu vreau s spun n niciun caz
c temerile cu privire la pesticide, mercur, plumb i estrogenii
din mediu ar fi nefondate. Din pcate, aparatele aberante de
detoxifiere nu sunt soluia la aceast problem. Una dintre
cele mai mari farse pe care le-am ntlnit este baia ionic
pentru picioare. Victimele acestei farse sunt fcute s cread
c baia de picioare ncrcat cu electricitate poate elimina
toxinele din organism i mbunti sntatea. i iat i
dovada: n timp ce subiecii stau cu picioarele n baia
respectiv, n ap se formeaz o mizerie de culoarea ruginei,
despre care se spune c ar fi toxinele eliberate din organism.
Aberaie maxim! Ceea ce se ntmpl de fapt aici este un
proces simplu numit electroliz. Cnd aparatul este pornit,
circul un flux de curent ntre doi electrozi din ap. n cadrul
acestui experiment clasic de electroliz cunoscut pn i
elevilor de liceu, se formeaz oxigen la unul din electrozi i
hidrogen la cellalt. Dac unul dintre electrozi este din fier,
aa cum se ntmpl cu baia noastr pentru picioare, apare o
reacie secundar. Fierul este convertit n hidroxid de fier,
care este insolubil n ap. Vorbim de fapt despre rugin, care
chipurile ar fi toxinele eliminate din organism. Pentru a
amplifica efectul bii, victima trebuie s pun i puin sare
218

care ar ajuta procesul de detoxifiere. Sarea nu are evident


nicio legtur cu detoxifierea, ci doar crete conductibilitatea
electric a apei i favorizeaz producerea de rugin.
Nu mai este nevoie s v spun c rugina apare n ap chiar
i n absena picioarelor. Ingenioii arlatani pot explica i
asta: apa de la robinet conine felurite toxine care sunt
eliminate prin procesul de detoxifiere. Pentru a demonstra
acest lucru, ei vor spune c apa distilat nu are nicio
culoare. Evident c nu: apa distilat nu conduce
electricitatea. Din pcate consumatorii fr cunotine
tiinifice pot fi indui n eroare foarte uor. O doamn care
notase foarte mult n piscine cu ap clorinat a fost uimit
cnd a folosit baia pentru picioare i a simit miros de clor.
Interpretarea ei a fost c acest aparat minune i-a eliminat
clorura toxic din corp. Nu prea cred. Cnd pui sare (clorur
de sodiu) n apa din baia noastr de picioare, mai are loc o
alt reacie: clorura devine clor care are un miros evident. Cu
siguran ns clorul acesta nu provine din organism. Atunci
cum se face c unii oameni se simt att de bine dup o
detoxifiere ionic? Pi, aici intr n scen efectul placebo.
Presupun c dac li s-ar spune c un extract special de
ptlgele comestibile crescute n condiii hidroponice speciale
i expuse la fotoni cu lungime de und de cinci sute de
nanometri ar avea proprieti curative magice, ar ncerca i
asta i ar fi foarte ncntai. Tocmai am descris sucul de roii.

219

Cred c glumezi
Nu l-am ntlnit niciodat pe doctorul Nish Joshi. De fapt,
pn de curnd, nici nu auzisem de el, dar acum datorit
internetului minune simt c l cunosc ndeaproape. Ce
persoan remarcabil este! Ceea ce m-a determinat s l caut
a fost o ntrebare despre Dr. Joshis Holistic Detox41, o carte
care promite s v schimbe viaa n doar douzeci i una de
zile dac evitai alimentele acide, toxice i procesate i
permitei organismului s elimine toxinele n timp ce
transform pH-ul din acid n alcalin. Aceast ultim
afirmaie nu are fundament tiinific i ridic de la bun
nceput nite semne de ntrebare. Dar, dup cum se tie, nu
trebuie s judeci o carte dup copert, aa c l vom examina
mai atent pe doctorul Joshi.
Nu a durat mult s descopr c Joshi, doctorul care
printre altele ne sftuiete s evitm cartofii, nu este un
oarecare. n Anglia este chiar o celebritate. Bazndu-se pe
reputaia sa de guru al sntii, a cptat o simpatie pentru
starlete i celebriti ca Prinesa Diana, Cate Blanchett i
Gwyneth Paltrow. Dup cum aveam s aflu ns, el nu este
chiar doctorul Joshi. La un moment dat era ntr-adevr
nscris la facultatea de medicin din India, unde nu a
absolvit ns niciodat. Joshi a ncercat s obin o diplom
de osteopatie n Anglia, ceea ce este un lucru complet diferit
Detoxifierea holistic a doctorului Joshi, titlul original n limba englez.
(o. trad.).
220
41

de un titlu de doctor n osteopatie n Statele Unite. Medicii


osteopai americani sunt medici cu licen, pe cnd cei din
Marea Britanie i Canada nu, i nu au nici dreptul de a
prescrie medicamente. Acetia din urm se ocup de
probleme musculo-scheletale i consider c manipularea
fizic este un remediu pentru diverse probleme de sntate.
Osteopaii folosesc i diverse forme de medicin alternativ
cum ar fi homeopatia, reflexologia i detoxifierea
nutriional. Nivelul lor de pregtire este variabil, iar n cazul
de fa cunotinele de nutriie, fiziologie i chimie ale lui
Joshi nu sunt tocmai impresionante.
n ciuda trecutului medical ndoielnic, se pare c Joshi are
tehnici de diagnosticare remarcabile, cum avea s descopere
Rachel Cooke, reporter de investigaii al cunoscutei publicaii
The Guardian. Auzind c aceasta se simte obosit, nu dormea
bine i avea dureri de cap, Joshi a concluzionat imediat c
Rachel sufer de un dezechilibru hormonal, de o afeciune a
glandelor suprarenale, deficien de crom i colon lene.
Toate acestea fr vreo consultaie sau vreo analiz de snge!
Talentat om, nu am ce zice! Evident c a oferit i soluii la
toate aceste probleme. Mai nti reporterul trebuia s-i
reseteze computerul. i nu vorbim despre laptopul
doamnei, ci despre computerul ei intern. Cteva ace de
acupunctur n tmple, la ncheieturile minilor i ale
picioarelor au fost echivalentul fiziologic al unui Control-AltDelete.
Apoi a urmat irigarea colonului. Se pare c Joshi este un
adept al filozofiei antice promovate pentru prima dat de
vechii egipteni care postulaser c moartea ncepe n colon.
Ideea este c putrefacia fecalelor duce cumva la acumularea
toxinelor n organism, proces care poate fi prevenit prin
221

curarea regulat a colonului. Nu exist dovezi tiinifice


pentru aceasta, dar exist destule declaraii ale unor oameni
care susin c se simt mai bine dup o clism. Presupun c,
cel puin n unele cazuri, acest lucru se datoreaz speranei
de a evita o alt ntlnire rectal cu un tub de plastic care
inund intestinele cu tone de ap. Pentru Rachel Cook
irigarea colonului nu a fost o experien prea plcut.
Pomparea apei pe ua din dos ca fapt cotidian nu este
tocmai practic i, prin urmare, mai exist i alte metode de
detoxifiere: de exemplu, aa-numitele Joshis Metabolic Detox
pills42. Principalul ingredient al acestora este senna, o plant
cu puternice proprieti laxative. n principiu, antrachinona
din frunzele plantei irit intestinele i cauzeaz spasme care
duc la eliminarea coninutului. Dup Joshi, acesta ar fi un
lucru bun, pentru c astfel sunt eliminate mai multe toxine
(dei nu se spune nicieri care ar fi acestea).
Urmeaz sfaturile de detoxifiere prin diet un regim
ciudat n care trebuie evitate produsele lactate, ns iaurtul,
mozzarella de bivoli i brnza de vaci sunt ncurajate.
Probabil conform principiilor ayurvedice pe care Joshi le
mprtete, acestea nu intr n categoria produselor
lactate. Zahrul i dulciurile sunt interzise, dar mierea este
n regul ceea ce contrazice faptul c orice diferen
nutriional ntre zahr i miere este nesemnificativ.
Fructele, cu excepia bananelor, roiile i ardeii trebuie
evitate de asemenea. Asta este absolut ridicol. Dac ne
bazm pe ce tim deja despre beneficiile consumului de
fructe, a cere oamenilor s renune la fructe se cheam
malpraxis nutriional. Carnea de pui, unele tipuri de pete,
Pastilele metabolice de detoxifiere ale lui Joshi, n limba englez n
original. (n. trad.).
222
42

tofu, orezul brun i legumele de culoare verde nchis sunt


bune, dar carnea roie i grul trebuie evitate. n afara
cazurilor de intoleran la gluten nu exist motive tiinifice
de a evita grul.
n ciuda sfaturilor confuze i deseori prosteti, ca de
exemplu recomandarea morcovilor, sfeclei, elinei i
ghimbirului pentru a cura ficatul, Joshi Clinic Wellness
Center din Londra este o afacere de succes. O prim
consultaie oferit de guru cost patru sute de dolari i nu
acoper niciun test pe bun dreptate: nu exist vreun test.
S-ar putea ns s v alegei cu o prescripie de ventuze.
Gwyneth Paltrow aa a pit. Aceast veche tehnic
chinezeasc implic nclzirea aerului din interiorul unui
pahar de sticl i poziionarea acestuia pe piele cu gura n
jos. Se spune c bolile sunt cauzate de stagnarea chiului,
energia inerent a organismului. Terapia cu ventuze
desctueaz fluxul chiului i creeaz un efect de vacuum, pe
msur ce aerul din pahar se rcete i trage pielea n sus.
Paltrow a fost tratat pentru ndeprtarea toxinelor din
organism. Dei a fost mulumit de procedur, reporterii au
avut nite comentarii destul de toxice cnd a aprut la o
premier cu spatele gol plin de cercuri mari i roii.
Ca s fim coreci trebuie s spunem c, n cadrul Clinicii
de Wellness a lui Joshi, exist i o sal de fitness plin de
nume mari n domeniu, iar orele de meditaie chiar ofer
relaxare i metode de reducere a stresului. Din pcate
ntregul program este compromis de vnzarea de suplimente
aberante cum ar fi: Super Liver Cleanse, Kidney Support i
evident Metabolic Detox. Joshi spune c prevenirea este mai
important dect tratamentul, idee nobil de altfel, numai c
detoxifierea n douzeci i una de zile este o prostie. i iat
223

care este provocarea mea pentru Joshi: s-mi spun care


sunt toxinele despre care vorbim i s facem un test de snge
nainte i dup detoxifiere pentru a le monitoriza prezena.

224

Viseaz n continuare
Cheltuim milioane de dolari din taxele contribuabililor
pentru aparate RMN, computere tomograf, tomografe cu
emisie de pozitroni i alte asemenea echipamente, cnd poate
ar trebui s renunm la toate i n locul lor s l clonm pe
Adam Meleod, un tnr din Columbia Britanic. De ce?
Pentru c Adam nu are nevoie de niciunul dintre aceste
echipamente sofisticate pentru a diagnostica sau trata bolile
el reuete s fac acest lucru prin simpla conectare la
sistemul holografic de energie. Pacientul nici mcar nu
trebuie s fie prezent. Adam este un geniu n vindecarea la
distan care implic doar privirea unei persoane ntr-o
fotografie i ajustarea hologramei cuantice a acesteia.
Imaginai-v ce economii am face dac l-am putea clona pe
individ i am avea o sal ntreag de Adami care ar
diagnostica i trata persoane din toat lumea.
Exist o mic problem ns: deocamdat tot ce a reuit s
demonstreze Adam este abilitatea de a aduna mulimi de
oameni care doresc s-l vad. Se pare c exist destui
dispui s plteasc o sut de dolari pe un seminar de o zi cu
omul care susine c a vindecat cancerul de pancreas al
legendarului interpret Ronnie Hawkins, prin tratarea tumorei
la nivel energetic. Oamenii se nghesuie la sesiunile sale, n
sperana de a fi vindecai de Adam Dreamhealer 43 acesta
fiind numele pe care Meleod l-a ales pentru a-i impulsiona
43

Vindectorul de vis, n limba englez n original. (n. trad.).


225

cariera i ce carier!
Dup spusele sale, Adam i-a descoperit talentul la
cincisprezece ani. Dintr-odat, creioanele i gumele de ters
au nceput s-i zboare din mini. Sincer s fiu, i eu am
remarcat efecte similare pe la aceeai vrst. Obiectele
ncepuser s se mite n jurul meu, ghemotoacele de hrtie
s zboare i lingurile s se ndoaie de parc ar fi fost fcute
din budinc. Sigur, n cazul meu, aceste efecte se datorau
unor chestii speciale pe care le cumprasem de la magazinul
de vise. Dar s revenim. Din pcate, nimeni n afar de Adam
nu a vzut creioanele sau gumele de ters fcnd acrobaii,
astfel c avem doar propriile sale poveti despre aceste
evenimente kinetice. tiu doar c eu unul, dac a vedea
obiecte care zboar n jurul meu, a face tot posibilul s
cercetez fenomenul care sfideaz gravitaia.
Dei Adam nu a avut martori la episodul cu obiectele
zburtoare, a avut parte de companie cnd viaa i s-a
schimbat pentru totdeauna datorit unei ntlniri cu o
pasre mare i neagr, care i-a downloadat n creier toate
informaiile universului. Nu glumesc v imaginai c nu a
fi putut inventa singur aa ceva! Pe cnd avea aisprezece
ani, Adam a visat o pasre mare i neagr care i-a spus s
mearg la Nootka. Le-a povestit visul prinilor, care se pare
c au considerat chestiunea ndeajuns de important pentru
a se interesa unde se afl Nootka. La urma urmei, ei erau
deja convini de capacitile paranormale ale fiului, care i
vindecase mama de nevralgie de trigemen, o afeciune extrem
de dureroas a nervilor feei.
Aa se spune cel puin. Nootka s-a dovedit a fi o insul
lng Victoria, n Columbia Britanic, accesibil doar cu
barca. i iat cum pleac familia noastr ntr-o aventur
226

slbatic n cutarea psrii mari i negre.


Odat ajuni pe insul, Adam a tiut imediat ncotro s-o
apuce pentru c peisajul era exact cel din visul su. i, dintrodat, a descoperit-o: o pasre de peste un metru nlime,
de culoare neagr se uita la Adam! Sunt convins c a fost o
imagine care ar fi fcut s saliveze orice ornitolog. n orice
caz, mai repede dect se spune Google, pasrea a downloadat
n creierul adolescentului toate informaiile universului (orice
o fi nsemnnd asta). i aa i-a nceput cariera vindectorul.
Dac vrei s aflai toate detaliile acestei aventuri incredibile,
le putei citi n crile lui Adam. Logica v va direciona ctre
rafturile cu cri umoristice, dar probabil c le vei gsi la
seciunea New Age a librriei, care dup mine este doar o
extensie a seciunii umoristice.
ntrebarea nu este cum o pasre a ajuns s acumuleze
toat nelepciunea universului, nici de ce a ales un
adolescent canadian pentru a-i burdui creierul cu ea.
ntrebarea este dac Adam poate ntr-adevr s fac ceea ce
pretinde. Dac poate, nseamn c va intra n istorie drept
omul care a zguduit tiina din temelii. S fim serioi: tiina
nu poate explica de ce simpla privire a unei fotografii cu o
persoan de pe alt continent ar putea produce schimbri
chimice n organismul ei. Ce fel de energie poate fi transmis,
care s ignore distanele? Din moment ce energia nu poate fi
creat sau distrus, ci doar transformat, de unde provine
aceast energie? i cum anume alege aceast energie
persoana potrivit? De ce nu sunt vindecai toi cei care se
afl n calea acestei fore misterioase?
Adam pretinde c vede aura oamenilor. Acest lucru este
destul de uor de verificat. Tot ce este necesar sunt nite
paravane dup care s se ascund persoanele respective,
227

astfel nct doar aura lor s fie vizibil. Haidei s l lsm pe


Adam s determine dac este ntr-adevr cineva n spatele
paravanului sau nu. Sau i mai simplu: adunm civa
oameni care sufer de diferite afeciuni i l lsm pe Adam
s pun diagnostice.
Emisiunea de la ABC, 20/20, a ncercat o evaluare a lui
Adam. Mai nti a fost rugat s consulte o voluntar. Adam a
determinat n mod corect c aceasta are o afeciune minor a
spatelui (cine nu are?), dar a ratat complet diagnosticul
femeii de cancer la sn. Apoi nu a reuit s influeneze
undele cerebrale ale unui reporter, lucru pe care pretindea c
l poate face. Investigaiile nu au reuit s aduc nicio dovad
despre vreo vindecare miraculoas i, se pare c, n cazul lui
Ronnie Hawkins, cancerul pancreatic nu fusese confirmat de
vreo biopsie.
Acum, nu vreau s spun c oamenii care merg la Adam nu
obin niciun beneficiu. Credina poate fi o for puternic i
exist cu siguran oameni care se vor simi mai bine dup o
astfel de sesiune de vindecare. Din pcate, a te simi mai bine
nu nseamn c eti mai bine. Pentru acest lucru este nevoie
de dovezi clinice. Iat sfatul meu pentru Adam: arat-ne ce
poi n condiii corespunztoare i controlate. James Randi i
va nmna premiul de un milion de dolari dac poi muta
creioane fr s le atingi, detecta aure sau diagnostica boli
privind fotografii. Cu siguran c va urma un Premiu Nobel
n medicin i poate chiar n fizic. Altfel, rmi la discursuri
motivaionale i nu mai prosti oamenii cu vindecarea
cuantic holografic. Chestia aia e pentru psri.

228

Cum s speli rufele cu nite mingi


Dup cum v putei imagina, reclama mi-a atras atenia:
Earth Smart Laundry CD44 funcioneaz pe principiile fizicii
cuantice, nu ale chimiei. Trebuia s am acest CD, aa c am
trimis cei aizeci de dolari i am ateptat. Cteva sptmni
mai trziu am primit un disc translucid plin cu lichid
albastru i cu promisiuni. Nu va mai trebui s folosesc
detergent niciodat! Tot ce aveam de fcut era s pun discul
albastru mpreun cu rufele n maina de splat. Acesta va
activa apa, care va imita efectele de curare ale
detergentului, folosind miracolul tehnologiei de structurare
a apei. Nu se spunea nicieri despre ce tehnologie ar fi vorba
i nici ce are a face cu fizica cuantic.
Am fost nedumerit. La urma urmei, diverse companii
petrecuser zeci de ani muncind la chimia detergenilor i
ajunseser la concluzia c moleculele acestora trebuie s
aib un efect dual. Mai nti s schimbe rezistena
suprafeelor la ap, permindu-i s treac mai uor prin
material, i apoi s formeze un fel de legtur ntre ap i
pat, care s permit ndeprtarea acesteia. Acest lucru
presupune molecule lungi, cu un capt solubil n ap i unul
solubil n grsimea respectiv. Mai mult, este nevoie de o
structur molecular specific pentru ca detergentul s fie
biodegradabil. O alt chestiune de luat n seam sunt
mineralele din ap care ar putea mpiedica efectul
44

Ingeniosul CD pentru rufe, n limba englez n original. (n. trad.).


229

detergentului, ceea ce duce la necesitatea unor constructori


care s lege aceste minerale. Fosfaii sunt ideali pentru
aceast sarcin, dar ridic probleme de mediu i, prin
urmare, au fost nlocuii. V spun toate acestea ca s v
facei o idee despre ct chimie se ntmpl de fapt n
mainile noastre de splat. Oare ar putea un disc de plastic
cu lichid albastru s ofere aceleai rezultate pentru care
chimitii cu doctorat au avut nevoie de decenii?
De vreme ce broura care nsoea discul nu oferea foarte
multe informaii, am hotrt s l sun pe productor pentru
a-l ntreba ce tehnologie a folosit. Dup ce am fost pasat de la
unul la altul, am reuit ntr-un final s vorbesc cu cineva
care a bombnit cteva lucruri despre reducerea rezistenei
suprafeelor la ap. Cnd am ntrebat cum poate un lichid
ncapsulat s fac acest lucru i ce avea asta de-a face cu
fizica cuantic, persoana a comentat ceva despre energia
cuantic stocat n lichid, care face ca ciorchinii moleculelor
de ap s se destrame, permind astfel micilor molecule de
ap s penetreze materialul. Presupun c doar termenul de
cuantic este destul de complicat pentru a putea fi folosit cu
orice scop se dorete. O prostie, evident. Totui, trebuie s
ncerci s-i dai cu prerea, aa c am luat cteva tricouri
albe, le-am trit puin prin grdin, am adugat nite pete
de grsime i m-am ndreptat spre maina de splat. Niciun
dubiu: discul a fcut exact ce m ateptam s fac, adic
nimic.
Acest mic experiment a avut loc n 1990. Dei a fost un
eec, a avut totui un anumit efect: mi-a atras atenia asupra
produselor de curare de acest gen i m-a fcut s mai
colecionez cteva asemenea minuni. Unul dintre aceste
produse se baza pe magnei i oferea urmtoarea explicaie
230

bizar: cnd apa, sau orice alt flux de atomi, intr ntr-un
cmp magnetic puternic, se schimb n aceleai fel n care se
schimb atomii atunci cnd trec printr-un accelerator de
particule folosit de fizicieni. Ionii de oxigen ncrcai negativ
elimin moleculele de ap stabile, devenind astfel capabili s
ndeplineasc diverse sarcini. Oops! Cnd le-am testat,
discurile magnetice s-au dovedit a fi la fel de ineficiente ca i
CD-urile cu lichid albastru.
Urmtorul meu experiment a fost cu Geo-Wash, adic trei
mingi de plastic multicolore, perforate, care aveau un fel de
ptrate de ceramic n interior. Raionamentul tiinific a
fost urmtorul: energia cinetic a acestei ceramici speciale,
mpreun cu electricitatea, creeaz un proces care ajut apa
s spele rufele. Ei bine, aceast invenie nu mi-a curat
hainele foarte bine, dar mi-a curat buzunarele de vreo
cincizeci de dolari. Apoi a urmat Magik Ball 45, care pretindea
c emite raze infraroii care despart combinaia de hidrogen
a moleculelor de ap i faciliteaz penetrarea materialului.
Ce turuial fr sens!
De asemenea, se elimina componenta de clor a apei. Ce
absurditate! Ca i Geo-Wash, Magik Ball conine buci de
ceramic, de aceast dat de forma unor mrgele care
menin nivelul pH-ului la cel al unui detergent chimic
normal. Prostii, prostii, prostii! Dar poate c exist i
beneficii ale acestor produse: sunt convins c Magik Ball nu
las reziduuri de spun i nu prezint vreun risc de alergii.
n ceea ce privete curarea propriu-zis, efectul a fost
acelai ca al apei goale. Iar apa este destul de eficient i
singur, motiv pentru care asemenea produse obin i unele
aprecieri pozitive.
45

Mingea magic, n limba englez n original. (n. trad.).


231

Credeai c ai auzit destule prostii? Stai pe aproape.


Miracle II Laundry Balls46 sunt pur i simplu divine. La
modul propriu. Clayton Tedeton, un inventator american,
susine c a adus dumnezeirea n curenie. De ce al doilea
Miracol? Deoarece primul Miracol a fost vindecarea lui
Tedeton de ctre un teleevanghelist, dup ce suferise un
accident de main. i se pare c Dumnezeu a avut un motiv
ntemeiat pentru a-l salva pe Clayton Tedeton: acesta avea s
devin discipolul Domnului n ale cureniei, salvnd planeta
de agenii toxici de curare i nlocuindu-i cu unii siguri i
inspirai spiritual. Dup cum spune chiar Tedeton, ntr-o
bun zi, formula pentru aceste produse miraculoase a aprut
ca prin minune pe peretele din dormitorul su.
Se pare c totui chimia divin nu este tocmai suficient.
O parte a miraculoasei formule necesit ap oxigenat,
stabilizat, energizat eloptic, electrizat prin inginerie.
Aceasta, mpreun cu ingrediente misterioase, cum ar fi, de
exemplu, cenu de soluie de dedecil, este folosit pentru a
impregna mingiuele Miracle II. Aceleai componente de
inspiraie divin pretind c neutralizeaz veninul de cobr.
Neavnd o cobra n cas nu am putut verifica acest lucru. n
ceea ce privete curarea rufelor, nu credei c Dumnezeu
are alte griji dect detergenii? Cum ar fi, de exemplu,
proporia ngrijortoare de analfabetism tiinific? S lum
ABI Laundry Ball47, care pretind s manipuleze cmpurile
electrice asociate cu atomii de hidrogen i oxigen i s
formeze cristale de forma unor chei electrice. Aceste chei se
potrivesc perfect pentru a deschide lactele altor compui i a
Mingile magice pentru rufe Miracol II, n limba englez n original. (n.
trad.)
47
Mingile pentru rufe ABI, n limba englez n original. (n. trad.)
232
46

dizolva mizeria, n acelai mod n care enzimele acioneaz n


sistemul digestiv uman. Cred c ncepe s mi se fac ru.

233

i mai muli magicieni


Ei tiu c nici mcar nu avem nevoie de bypass.
Ei tiu cum s i energizeze corpul i creierul fr s
trebuiasc s faci nimic. Pot, de asemenea, vindeca tremurul
bolii Parkinson i pot produce erecii care in dou ore.
Evident, ei tiu s vindece cancerul, degenerarea macular i
diabetul. Cine sunt ei? Potrivit brourilor care apar n csua
mea potal, i sunt convins c i n a voastr, ei sunt
medici nonconformiti, doctori de excepie sau doctori
curajoi care ndrznesc abordri diferite. Aceti guru ai
sntii se pare c au descoperit secrete pe care mii de
cercettori le-au cutat n zadar i, de asemenea, remedii
naturale pe care giganii farmaceutici vor cu orice pre s le
ascund. Iar dac vrei s profii de aceste descoperiri, tot ce
ai de fcut este s le cumperi crile sau suplimentele
nutritive i s te abonezi la newsletter-ul lor.
Doctorului Victor Marchione chiar i pas de sntatea
mea. Cred c de aceea mi trimite att de multe mesaje
intitulate Informaii urgente despre sntate sau Informaii
confideniale despre sntate completate cu numere de
dosar care arat foarte tiinific. i tii cu siguran c este
vorba de ceva foarte important, pentru c trebuie acionat
imediat. Cum s acionezi? Cumprnd suplimentul
Vintality al doctorului Marchione (conform dosarului nr. 070
7117) sau Smart Pill (numr de dosar DMF/006756). Evident,
cred c omul are o mulime de dosare secrete dac sunt
234

necesare asemenea numere complexe pentru a le ine


evidena!
La ce ne va ajuta Vintality? Vom putea mnca orice dorim
fr nicio consecin, corpul i mintea ne vor fi revigorate
fr a face niciun exerciiu i vom tri mai sntos fr a
mica mcar un deget pentru asta. Sigur c da. Deserturi
delicioase, sosuri, produse de patiserie necate n unt i toate
acele mncruri cu multe calorii i multe grsimi, care v
nnebunesc papilele gustative, nu mai sunt de astzi
periculoase pentru sntatea dumneavoastr. Tot ce trebuie
s faci este s nghii pastila lui Marchione, care i ofer
toate beneficiile unei ntregi sticle de vin rou ntr-o singur
tablet. Evident, trebuie s nghii i aceste argumente, care
sunt bazate n mare parte pe cercetri vaste la Harvard, care
au artat c nutrienii din vinul rou elimin pur i simplu
pericolele mncrurilor bogate n calorii i grsimi. De fapt,
cercetrile n cauz nu au fost fcute pe subieci umani i nu
au folosit pastile de vin rou.
David Sinclair, specialist n biologie molecular la Harvard,
a hrnit un grup de oareci cu alimente standard de
laborator, i un alt grup cu alimente nesntoase, n care 60
la sut dintre calorii proveneau din grsimi. Un al treilea
grup a primit acelai regim nesntos, dar, de asemenea, i
doze regulate de resveratrol, un antioxidant care se gsete n
vinul rou. Dup cum era de ateptat, oarecii din cel de-al
doilea grup au devenit obezi, cu semne de diabet i boli
coronariene, i au murit mai devreme. oarecii din grupul cu
resveratrol s-au ngrat de asemenea, dar au rmas
sntoi i au trit la fel de mult ca i cei care primiser
alimente standard i i pstraser greutatea. Interesant
descoperire, dar cantitatea de resveratrol pe care o primiser
235

oarecii era echivalent cu o sut de sticle de vin. i era


resveratrol pur, nu vreun extract dubios de vin rou.
Marchione nsui recunoate c pn la apariia pastilei
Vintality, o persoan ar fi trebuit s bea sute de pahare de vin
rou n fiecare zi pentru a egala nivelul de nutrieni egal cu
cei folosii n cercetare (dei uit s menioneze c studiul s-a
fcut pe oareci de laborator).
i totui el i promoveaz tabletele despre care susine
deschis c ar conine cantitatea de nutrieni echivalent unei
singure sticle de vin rou. Dup cte mi dau eu seama, asta
ar fi cam 4-5 pahare i nu sute de sticle.
n orice caz, nu tim exact ce conin de fapt aceste tablete.
Despre resveratrol se tie c este greu de pstrat, iar eticheta
de la Vintality nu ofer informaii specifice despre coninutul
de nutrieni. Sincer s fiu, nu putem pune mare pre pe
peroraiile lui Marchione despre impresionanta longevitate a
lui Jeanne Calment, o doamn din Frana, care a trit pn
la vrsta record de 122 ani. Dup spusele acestui renumit
medic, oamenii de tiin au descoperit acum de ce
colesterolul, tensiunea arterial mare, problemele de inim
sau deficienele sistemului imunitar nu au afectat-o
niciodat. Jeanne Calment iubea vinul rou i l bea n
fiecare zi! Bunul doctor ne mai spune apoi c vei beneficia
de toate miracolele oferite de vinul rou care au fcut-o pe
Jeanne s triasc att de mult i att de bine, chiar dac nu
vei bea nicio nghiitur de vin. Tot ce avei de fcut este s
scoatei din buzunar o sut de dolari pentru o cantitate de
Vintality care v va ajunge trei luni. M ntreb ci i vor da
ascultare lui Marchione i se vor ndopa cu grsimi, spernd
apoi s le neutralizeze efectele cu pastile de vin rou. Mie mi
se pare o idee destul de periculoas, cu att mai mult cu ct
236

este promovat de un medic.


De unde i vin asemenea idei? Obinuiam s muncesc
mult pentru ideile noi. Acum nu o mai fac. Ideile mree mi
vin mai repede n minte, aproape fr niciun fel de efort.
Totul se datoreaz pastilei Smart Pill. Garantez c va
funciona i n cazul dumneavoastr. Nu sunt prea convins
c vreau s nghit pastile care mi vor da idei s-i impulsionez
pe oameni s consume grsimi i apoi s ia suplimente
Vintality. Oricum, pn la urm ce sunt aceste Smart Pills pe
care, dup ce le vei lua, nu v vei mai ngrijora c v
pierdei funciile mentale din cauza vrstei i c vei fi uitat
ntr-un azil de btrni? Acestea conin: vitaminele C (60
miligrame), E (80 uniti internaionale), B6 (5 miligrame),
B12 (15 micrograme), acid folic (200 micrograme), pudr din
semine de in (25 miligrame), ginseng siberian (25
miligrame), gingko biloba (15 miligrame), acid alfalipoic (12,5
miligrame), frunze de spanac pudr (12,5 miligrame).
Nu exist absolut nicio dovad tiinific pentru efectul
acestei combinaii asupra activitii cerebrale sau a
memoriei. Cantitile de vitamine sunt aceleai ca i n
numeroase alte suplimente de multivitamine. Dei exist
cteva studii care atest beneficiile oferite de gingko, ginseng
i acidul lipoic, acestea au folosit cantiti mult mai mari
dect cele gsite n Smart Pill. Singura dovad pe care o ofer
Smart Pill const n vorbe. Se pare c amestecul i-a permis
doctorului Marchione s inventeze o modalitate de a arunca o
sut de dolari pe un supliment fr nicio baz tiinific. Eu
cred c este o idee destul de ingenioas.
Doctorul Marchione nu este singurul interesat de
sntatea mea. Alt doctor, Julian Whitaker, cel mai titrat
fondator n via al vindecrii naturale, mi trimite de
237

asemenea brourile sale. La fel i Jonathan Wright, un medic


a crui minte strlucit gsete minuni ascunse n
substane inofensive precum scorioara, mutarul i trestia
de zahr. Apoi mai este i medicul David Williams, care se
consider un personaj de poveste, care adulmec pretenii
mincinoase despre sntate i tratamente miraculoase
asemenea unui Sherlock Holmes modern.
Doctorii Whitaker, Wright i Williams sunt personaje ct se
poate de reale. Dei fiecare susine c este campionul absolut
al medicinei alternative i cea mai respectat autoritate n
domeniu, toi au o convingere comun: promoveaz ideea c
medicamentele produse de abjecta industrie farmaceutic
sunt de cele mai multe ori ineficiente, au efecte secundare
teribile i aduc oamenii la sap de lemn. Exist remedii
naturale foarte eficiente care nu se obin cu reet i care nu
au efecte secundare, dar companiile farmaceutice ncearc s
ascund aceste informaii, precum i publicaiile care le
promoveaz, pentru a-i proteja medicamentele lor inutile i
scumpe.
Acum nu m nelegei greit. Nu sunt att de naiv nct s
cred c cei din industria farmaceutic sunt nite biei
mieluei. Au i ei problemele lor. Nu exist pdure fr
uscturi. Multe medicamente sunt ludate c ar oferi mai
mult dect o fac n realitate i sunt destule exemple de cazuri
n care profitul a fost pus naintea eticii. Aceste medicamente
ns sunt bazate pe studii tiinifice reale, iar aprobarea lor
necesit cantiti considerabile de date despre sigurana i
eficiena lor. Este procesul de aprobare infailibil? Sigur c nu.
Unele detalii ies la suprafa doar dup ce medicamentul a
fost folosit de un procent mare al populaiei o perioad
ndelungat de timp. Oricte teste s-ar face nu exist
238

garania absolut a siguranei, ntotdeauna trebuie cntrite


att riscurile, ct i beneficiile. Acest concept ns pare a fi
evitat de vindectorii naturiti. Mesajul lor implicit este c
dac o substan este natural atunci este automat i sigur.
Nu zu? Alergenul din alune este perfect natural. La fel
urzicile i ciuperca Amanita muscaria. n realitate, sigurana
unei substane poate fi determinat doar prin observaie i
testare, indiferent dac aceasta provine dintr-un laborator
sau dintr-un copac. Iar eficiena unui medicament poate fi
demonstrat doar prin trialuri controlate.
Julian Whitaker, asemenea celorlali profei naturiti, nu
pare s mprteasc aceeai filozofie. Sfaturile sale se
bazeaz mai degrab pe poveti, pe date culese cine tie de
unde i pe cercetri preliminare. Expertul numrul 1 al
Americii n probleme de diabet, aa cum este descris n
broura care promoveaz newsletter-ul su (m ntreb cnd i
unde a avut loc vreo competiie care s stabileasc asta),
susine c ar cunoate miraculosul tratament pentru diabet
care ine numai trei zile. Nu sunt sigur ce anume este acesta
din cauz c trebuie s l comanzi pentru a afla, dar exist
aluzii la folosirea suplimentelor de vanadiu i magneziu. Dei
exist anumite dovezi tiinifice c n unele cazuri aceste
minerale pot ajuta la controlul zahrului din snge, nimeni
nu a nvins diabetul n trei zile aa cum susine legenda vie
John Whitaker. Acesta este mesajul scris cu litere roii de o
chioap pe coperta brourii sale promoionale Health and
Healing48.
Dac vindecarea diabetului i ia numai trei zile, demena
este o boal mai problematic. Pentru vindecarea acesteia
48

Sntate i vindecare, titlul original n limba englez. (n. red.)


239

Whitaker are nevoie de treizeci de zile, conform unei alte


brourici de-ale sale. Evident va trebui s urmai un
tratament cu vitamine pe care se ntmpl ca el s-l aib la
ndemn. Whitaker are de asemenea un tratament cu
vitamine pentru cancer i poate elimina nevoia unei operaii
de bypass cu ulei de pete, suc de legume i vitamina B.
Sunt convins c aceasta este o veste mbucurtoare pentru
cercettorii norvegieni care au administrat fie un placebo, fie
suplimente de vitamina B unui numr de peste trei mii de
pacieni cu blocaje ale arterelor coronariene care, n
prealabil, fuseser demonstrate printr-o angiografie. Dup
treizeci i opt de luni (puin mai mult dect cura lui Whitaker
de trei sptmni!) nu s-a observat nicio diferen ntre
grupul care primise placebo i cel care primise vitamina B.
Jonathan Wright49 sun mai mult ca numele unui zeu
dect a unui fizician. n loc s atace problemele de sntate
cu un arunctor de obuze chimice, doctorul Wright le atac
cu abilitatea unui expert n arte mariale: aici un mineral,
acolo o legum, i iat cum cele mai nspimnttoare boli
ale zilelor noastre cad la picioarele sale. Mam, mam! Una
dintre aceste legume minune este vnta, care, conform
brourii vindec pn i cancerul. Aa funcioneaz un
TRATAMENT: nu doar c amelioreaz una dintre cele mai
grave forme de cancer pe care le cunoatem, ci o face n mai
puin de trei luni! ntreaga comunitate medical a ignorat
aceast descoperire, dar un doctor curajos (Wright) a lansat
aceast tire i i-a dedicat cariera pentru a dovedi c nimeni
nu trateaz cancerul ca Mama Natur. Sigur c da. i Zna
Mselu ne las monede sub pern.
Wright se citete la fel ca right n limba englez, ceea ce n traducere
nseamn corect sau drept. (n. trad.)
240
49

Cancerul la care se refer Wright este cancerul de piele, iar


cercetrile includ folosirea unui preparat special din extract
de vinete. ntr-adevr, produsul a avut rezultate mai bune
dect placebo-ul i are potenial pentru tratarea unor tipuri
de cancer de piele. Dar rspunsul la ntrebarea lui Wright
dac poate fi muamalizat un tratament pentru cancer cu
100 la sut rat de succes este nu. Dezvluirea sa special
este o prostie. Studiul este disponibil n literatura de
specialitate.
Apoi mai este David Williams. Niciun alt savant nu a
dezvluit lumii att de multe descoperiri benefice pentru
sntate sau a adus la lumin attea greeli i farse. Ar
trebui s avem ncredere n el. De ce? Pentru c Williams
declar c dac vreun savant sau vreun inventator tnr i
iste descoper ceva nou i folositor eu sunt prima persoan
pe care o caut. Ca s vezi! i eu care credeam c acei
oameni i-ar publica descoperirile mai degrab ntr-o revist
de specialitate! William ns nu ia de bun orice pretenie dea savanilor. Atunci cnd aude despre vreo cercetare
interesant, o verific personal, chiar dac pentru asta
trebuie s sar ntr-un avion, s mearg prin jungl sau s
examineze el nsui pacienii pentru a se asigura c
rezultatele sunt valabile. Dac este mulumit, atunci
Williams se ntoarce acas cu mostre, i face propriile teste
i chiar ncearc remediile pe propria sa piele. Da, exact asta
numesc eu o abordare tiinific sntoas. Care sunt
motivele pentru care doctorul nostru i-a ctigat renumele
de Mesia n medicin? El este chiropractor. i nc unul
foarte inteligent. Conform brourii sale, Williams pune cap la
cap informaiile i obine o imagine de ansamblu la fel ca
Albert Einstein. Ai putea spune c este un Michael Jordan
241

al medicinei alternative, mai adaug broura. Ai putea


spune, dar eu nu a face-o.

242

O ALT FA A ISTORIEI

Guayula se ntoarce
Poate c ar trebui s reducem la jumtate lungimea medie
a unui prezervativ, a sugerat Leon Henderson, eful
Departamentului de Administrare Fiscal, la o ntlnire a
oficialilor guvernamentali n 1941. Acesta fusese nfiinat
pentru a preveni inflaia datorat rzboiului i a raionaliza
bunurile de consum insuficiente, cum ar fi, de exemplu,
cauciucul. Recomandarea lui Henderson a fost fantezist,
ns este un bun exemplu pentru eforturile Americii de a
asigura disponibilitatea unei cantiti suficiente de cauciuc
pentru industria de rzboi. Fr cauciuc, rzboiul pur i
simplu nu putea fi ctigat. Un singur avion militar avea
nevoie de o jumtate de ton de cauciuc, fiecare tanc avea
nevoie de o ton, iar un vas de rzboi de ameitoarea
cantitate de aptezeci i cinci de tone. Camioanele i jeepurile
aveau i ele nevoie de anvelope, iar soldaii de mbrcminte
i nclminte din acelai material.
243

Chiar i nainte de rzboi, industria productoare de


maini din SUA transformase ara ntr-un aspirator de
cauciuc, consumnd aproximativ dou treimi din producia
mondial. n fiecare zi mainile americane lsau pe osele
cam cinci tone de cauciuc, dar n acel moment nimeni nu era
preocupat de acest aspect. La urma urmei, cauciucul obinut
din latexul arborilor de cauciuc din Asia era la discreie. Asta
pn la atacurile dramatice de la Pearl Harbor, urmate
imediat de invazia japonez a Peninsulei Malaya, principalul
productor de cauciuc. Pe msur ce cantitile de cauciuc
din America au sczut, vnzarea de anvelope i camere de
cauciuc ctre populaia civil a fost interzis, excepie fcnd
doar medicii. Limitele de vitez au fost reduse la treizeci i
cinci de mile pe or, iar populaia rugat s doneze articole
din cauciuc, de exemplu covorae de baie i altele de acest
gen, pentru reciclare. Aceasta a fost doar o pictur ntr-un
ocean de cauciuc, ca s spunem aa. Criza naional btea la
u i cerea soluii urgente.
Existau la acea or dou posibiliti pentru a obine
cauciuc: gsirea altor furnizori de cauciuc natural sau
dezvoltarea unei tehnologii eficiente de producie a
cauciucului sintetic. n ceea ce privete cauciucul natural,
intrau n discuie doar Liberia i Brazilia. Vizita secret a
preedintelui Roosevelt n Liberia avusese drept scop
instituirea unei baze militare americane. Aceasta avea s fie
un punct de plecare pentru oameni i echipamente militare
spre Africa de Nord i, de asemenea, s asigure un flux
continuu de cauciuc liberian ctre SUA. Roosevelt a mai
fcut i o alt nelegere pentru a aproviziona SUA cu
cauciuc, de aceast dat cu dictatorul argentinian Getlio
Vargas, n schimbul unor avantaje financiare. Aceast
244

nelegere a avut efecte urte i mii de brazilieni au fost


pclii s se angajeze la extragerea cauciucului pe Amazon,
cu promisiunea unor salarii frumoase care nu aveau s se
materializeze niciodat. Acetia au ajuns nite sclavi, iar
muli au murit din cauza bolilor tropicale sau a mucturilor
de arpe.
n SUA, atenia s-a ndreptat ctre guayula, un arbust
originar din Mexic i statele din sud, care, asemenea
arborelui de cauciuc, produce latex. Cauciucul din guayula
nu era o idee nou. Cu mult nainte de Columb, copiii din
Mexicul de azi se jucau deja cu mingi din acest cauciuc. n
California anilor 1930 se ncercase chiar producia
industrial, dar a fost abandonat din cauz c produsul
final nu putea concura cu preul cauciucului din Malaya. Cu
perspectiva rzboiului n fa, preurile nu au mai contat, iar
Departamentul pentru Agricultur al SUA a lansat
Emergency Rubber Project, plantnd treisprezece mii de
hectare de arbuti de guayula n California. A fost un efort
colosal, n care au fost implicai peste o mie de oameni de
tiin i nou mii de muncitori. Dei s-au produs cantiti
semnificative de cauciuc, importana arborelui de guayula sa diminuat n 1944, odat cu dezvoltarea n paralel a
cauciucului sintetic din petrol.
Ideea de a produce cauciuc sintetic dateaz din 1879, cnd
Gustave Bouchardat a nclzit izopren i acid clorhidric i a
obinut o substan de consistena cauciucului. Mai
devreme, Greville Williams stabilise despre cauciucul natural
c ar fi un polimer de izopren, astfel nct Bouchardat chiar
obinuse cauciuc artificial. Problema a fost ns c izoprenul
pe care l folosise era fcut din cauciuc descompus. William
Tilden a fost primul care a obinut cu adevrat cauciuc
245

sintetic cnd a polimerizat izopren produs din substane


chimice pe care le izolase din terebentin. n timpul Primului
Rzboi Mondial, Germania a produs cauciucul metil la scar
larg, ns acesta era inferior celui natural i a fost
abandonat la sfritul rzboiului. Cnd au nceput pregtirile
pentru cel de-al Doilea Rzboi Mondial, Hitler le-a dat o
sarcin urgent chimitilor germani, i anume s produc un
cauciuc sintetic de aceeai calitate cu cel natural. Cnd
armata german a invadat Cehoslovacia n 1939 a fcut-o cu
anvelope din cauciuc butadien-stirenic. Americanii au
adoptat i ei aceeai tehnologie, astfel nct, n 1944, i-au
satisfcut nevoile de cauciuc prin propria producie sintetic.
Prin urmare, proiectul cauciucului de guayula a fost oprit,
iar cldirile construite pentru a-i adposti pe muncitori au
fost transformate ntr-o tabr de prizonieri de rzboi, care
avea drept scop denazificarea deinuilor. Astzi ns,
arborele de guayula revine n for, nu pentru c ar putea
concura celelalte surse de cauciuc, ci pentru c latexul su
nu conine proteine alergene. Alergiile la latexul obinut din
arborele de cauciuc au devenit o problem serioas odat cu
folosirea uzual a mnuilor chirurgicale din latex, aceasta
datorndu-se crizei SIDA din 1980. ncepnd de atunci,
aproximativ 10 la sut din lucrtorii din domeniul medical au
raportat alergii la latex i se estimeaz c n jur de opt
procente din populaia total este afectat. Ajutorul vine din
partea Corporaiei Yulex, care vinde acum mnui fabricate
din cauciuc de guayula. Au aprut pe pia perne, articole
sportive i chiar i sticle pentru bebelui din acest material.
Cauciucul nu este singurul material produs de acest arbust,
el poate produce chiar i energie: dup extragerea
cauciucului, arbustul poate fi ars ntr-o fabric pentru a
246

produce abur care, la rndul su, genereaz electricitate. De


asemenea, din fermentaia celulozei se poate produce etanol.
Spre deosebire de porumb, arborele de guayula nu este un
aliment. i, n sfrit, prezervativele din cauciuc de guayula
sunt disponibile pe pia. n toate mrimile.

247

Bomba cu ap
Nu te-ai fi gndit c un butoi vechi i ruginit ar putea
reprezenta un punct de atracie. Cel expus la intrarea n U.S.
National World War II Museum 50 din New Orleans reuete s
atrag o mulime de oameni. De ce? Pentru c este un simbol
pentru tentativa euat a Germaniei naziste de a produce
arma nuclear. Exact acest butoi a fost unul din cele
douzeci i nou de asemenea butoaie de la bordul unui
feribot care traversa Lacul Tinnsjo din Norvegia cu direcia
Germania. Feribotul Hydro a fost scufundat de sabotorii
norvegieni n 1944, iar butoiul nostru a zcut pe fundul
lacului pn n 2004, cnd arheologii l-au readus la
suprafa cu ajutorul unui submersibil special. Butoiul
coninea ap grea51.
Povestea noastr ncepe n 1933 la Institutul Kaiser
Wilhelm din Berlin, cu o adevrat revelaie. Chimitii Otto
Hahn i Fritz Strassmann analizau un studiu interesant
dezvoltat de Enrico Fermi n Italia. Fermi bombardase cteva
elemente comune cu neutroni i descoperise c acestea erau
uneori convertite n alte elemente, dei rmneau
ntotdeauna apropiate ca mas de cele originale. Cnd Hahn
i Strassmann au bombardat uraniul cu neutroni, au
descoperit ceva incredibil: amestecul de reacie coninea
Muzeul Naional al SUA pentru cel de-al Doilea Rzboi Mondial, n limba
englez n original. (n. trad.)
51
Ap care conine n proporie mult mai mare dect cea normal
izotopul deuteriu al hidrogenului, folosit la reactoarele nucleare. (n. red.).
248
50

bariu, un element cu aproximativ jumtate din masa


uraniului.
Poate avei dumneavoastr o explicaie fantastic, i-a
spus Hahn emoionat Lisei Meitner, fiziciana cu care lucrase
muli ani nainte ca aceasta s fie nevoit s fug n Suedia
din cauza originii sale evreieti. Meitner nu l-a dezamgit i a
sugerat c poate atomul de uraniu fusese scindat. Acesta a
fost momentul n care s-a nscut conceptul de fisiune
nuclear. Alte experimente fcute de Hahn, Strassmann i
nepotul lui Meitner, Otto Frisch, nu numai c au confirmat
rezultatele uluitoare, ci au demonstrat i c prin fisiunea
nuclear se elibereaz o cantitate imens de energie.
Implicaiile militare ale acestei descoperiri au devenit imediat
evidente de ambele pri ale Atlanticului.
Proiectul german de uraniu a fost condus de teoreticianul
Werner Heisenberg i fizicianul militar Kurt Diebner.
Heisenberg a fost cel care a observat c neutronii leni
provoac scindarea mai uoar a uraniului, detaliu care a
atras atenia asupra apei grele, o substan capabil s
ncetineasc electronii. Mai departe, electronii leni puteau fi
captai de nucleul de uraniu, care se transforma apoi n
plutoniu, un alt element fisionabil.
Dup cum tie orice elev, o molecul de ap este format
din doi atomi de hidrogen i un atom de oxigen H 2O, ns
nu toi atomii de hidrogen din univers sunt la fel. Unii sunt
mai grei dect alii, fiindc au un neutron n plus n nucleu.
Acetia se cheam izotopi de hidrogen, iar termenul specific
este deuteriu (D). Cnd o molecul de ap are doi atomi de
deuteriu n loc de doi atomi de hidrogen, avem ap grea. Din
cauz c deuteriul natural este foarte rar, doar una din 4500
de molecule de ap este grea.
249

Deja n 1933 Gilbert Lewis de la Universitatea Berkeley din


California a descoperit o metod de a separa apa grea de apa
normal. Tehnica sa se baza pe faptul c sub influena unui
curent electric, legtura oxigen-hidrogen se destram mai
repede dect cea oxigen-deuteriu. Astfel, dac un curent este
transmis printr-o mostr de ap, H2O se destram mai repede
dect D2O, lsnd n urm apa grea. ncepnd cu 1934, o
fabric din Rjukan, regiunea Telemark din Norvegia, a folosit
procesul lui Lewis pentru a-i aproviziona pe oamenii de
tiin dornici s cerceteze proprietile fizice i biologice ale
apei grele. n 1939, odat cu descoperirea noului rol al apei
grele n fisiunea nuclear, fabrica respectiv a cptat o
importan militar deosebit. Armata german a confiscat
fabrica i butoaiele de ap grea au luat drumul Germaniei.
Din punctul de vedere al Aliailor, ntreruperea acestor
transporturi a devenit prioritatea numrul unu.
Prima ncercare s-a fcut n 1943 cnd dousprezece
uniti norvegiene de comando, alese pe sprncean, au fost
parautate pe un platou montan din Telemark. Misiunea
acestora era s arunce n aer fabrica de ap grea de la
Rjukan. ntr-una dintre cele mai spectaculoase operaiuni de
sabotaj ale rzboiului, unitile norvegiene au reuit s
distrug o parte ndeajuns de mare a fabricii pentru a-i opri
activitatea. Din pcate, germanii au reconstruit fabrica n
doar ase luni. Apoi, pe 16 noiembrie 1943, 140 de
bombardiere americane au ras de pe faa pmntului fabrica
din Telemark.
Nemii au ncercat s transporte stocul de ap grea rmas
spre Germania, dar nc o dat Aliaii au reuit s le saboteze
operaiunile, ngropnd astfel eforturile nucleare ale
Germaniei. Unul dintre aceste butoaie este cel recuperat n
250

2004 i donat de arheologii norvegieni muzeului din New


Orleans.
Ct de aproape au fost nemii de a crea bomba nuclear?
Nu foarte aproape. Aprovizionarea cu ap grea fusese limitat
chiar mai nainte de distrugerea fabricii din Telemark, iar
Hitler nu a acordat o atenie foarte mare programului nuclear
pn ce nu a fost prea trziu. La nceput, rzboiul a mers
nainte fr s aib nevoie de armele minune, iar cnd a
venit momentul, Hitler s-a ndreptat spre rachete. A fost
convins c Europa se va prbui n faa rachetelor V2 i a
pus cercetarea rachetelor naintea celei nucleare. Unii istorici
susin c Heisenberg i colegii si au ntrziat intenionat
munca pentru ca Hitler s nu poat pune mna pe bomba
atomic. Acest lucru nu este ns adevrat, dup cum aveau
s o dovedeasc nregistrri ale serviciilor secrete britanice de
la Farm Hall, din Anglia, unde savanii germani au fost
internai dup rzboi. i Hahn a fost prizonier aici, dei nu
lucrase niciodat la programul de energie nuclear. A fost
devastat cnd a aflat despre bombele atomice care au lovit
Japonia, creznd c descoperirea sa, fisiunea nuclear,
fusese responsabil de moartea a sute de mii de oameni.
Hahn s-a bucurat de puin consolare n 1944 cnd i-a
fost acordat Premiul Nobel pentru chimie, care ar fi trebuit
mprit cu Lise Meitner. Dac Hahn a fost tatl fisiunii
nucleare, atunci Meitner a fost mama acesteia.

251

Adevrul iese ntotdeauna la iveal


Houdini este celebru pentru numerele sale de magie i
pentru evadrile spectaculoase, dar merit s fie amintit
pentru eforturile sale nencetate de a pstra o gndire critic.
Evenimentul care i-a deschis calea lui Houdini spre o a doua
carier a fost decesul mamei sale, iar aceast carier avea si influeneze performanele de magie pn la moartea sa
prematur din cauza unei peritonite, la vrsta de cincizeci i
doi de ani. Houdini fusese foarte apropiat de mama sa i a
fost distrus cnd a primit telegrama care i anuna moartea
acesteia. Un oc, spunea el, din care nu cred c mi voi mai
reveni vreodat.
Dei fiu de rabin, Houdini nu avea convingeri religioase i
nu i exprimase niciodat credina n viaa de apoi. Dar
oamenii disperai au nevoie de lucruri disperate, iar Houdini
a nceput s caute mediumuri care pretindeau c pot intra n
legtur cu lumea de dincolo. n loc s gseasc alinare n
camerele ntunecate ale acestora, Houdini a gsit doar
arlatani: mese care se micau, trompete plutind n aer i
clopoei care se auzeau de nicieri, semnalnd prezena
spiritelor. n timp ce muli participani la edinele de
spiritism erau impresionai de aceste semne, Houdini era tot
mai enervat. tia exact ce se ntmpl, din simplul motiv c
folosise aceleai efecte n spectacolele sale. Levitaia i
apariiile sunt demonstraii de magie clasic i sunt produse
prin mijloace perfect explicabile tiinific. Vznd cum arta sa
252

este folosit pentru a amgi oameni vulnerabili i a le goli


buzunarele, Houdini s-a hotrt s i demate pe arlatani.
Harry a nceput s in prezentri despre metodele folosite
de aa-ziii spirititi i a introdus n programul su un
numr de deconspirare a arlatanilor. Audiena asista la
nceput la numere de magie, apoi la cteva evadri
spectaculoase, iar la finalul spectacolului Houdini dezvluia
metodele folosite de mediumuri pentru a-i nela clienii.
Aceasta era o chestiune destul de sensibil, pentru c
Houdini nsui era preedintele Societii Americane a
Magicienilor, o organizaie a crei regul de baz spunea c
niciunul dintre membri nu are voie s divulge secretele
numerelor de magie. Houdini ns a fost de prere c
protejarea oamenilor de arlatani este un scop nobil, pentru
care o excepie de la regul este permis. De asemenea, se
limita doar la neltoriile care aveau loc n cadrul edinelor
de spiritism, deci nu divulga nimic din trucurile folosite pe
scen.
n 1924, Scientific American, principala publicaie
tiinific a vremii, a desemnat o comisie care s analizeze
presupusele fenomene paranormale ale vremii. n acel
moment, Houdini i ctigase deja faima de expert n
deconspiraii i a fost rugat s fac parte din acea comisie.
Persoana care ar fi putut produce o manifestare
paranormal obiectiv cu apariie fizic, n condiii
controlate, trebuia s primeasc un premiu de dou mii cinci
sute de dolari. Dac nu ar fi fost Houdini, Nino Pecoraro, un
medium italian, i-ar fi adjudecat premiul.
Magicianul era ntr-un turneu prima dat cnd comisia l-a
testat pe Pecoraro i, n ciuda faptului c a avut minile i
picioarele legate, mediumul a reuit s produc efectele deja
253

comune de spiritism. Au sunat trompetele, un clopoel a


zburat prin aer i au nceput s apar bancnote de nicieri.
Cnd a auzit despre aceste minuni, Houdini i-a ntrerupt
turneul i s-a ntors la New York pentru a participa la
urmtorul test al italianului. Fiind cel mai mare expert n
evadri, Harry tia c legatul cu sfoar nu putea fi lsat pe
mna unor amatori. Era important folosirea unor sfori
scurte, pentru c cele lungi lsau inevitabil loc. Sub
ndrumarea lui Houdini, minile lui Pecoraro au fost
introduse n mnui care au fost apoi cusute de lenjeria
acestuia. I-au fost cusute i mnecile hainei de pantaloni,
dup care mediumul a fost legat cu sfori.
Dup ce Houdini i-a fcut treaba, membrii comisiei au
luat loc i au ateptat apariia spiritelor. Au ateptat degeaba.
Nu au existat nici apariiile fizice, nici mcar un clopoel.
n consecin, premiul nu s-a mai acordat. Dei au mai
urmat multe spectacole de deconspirare, nici Houdini i nici
alii care i-au clcat pe urme nu au reuit s-i opreasc pe
oameni s cread incredibilul.
Acesta este motivul pentru care mediumuri ca Sylvia
Browne nc mai pot profita de cei disperai. Invitat fiind la
The Montei Williams Show, aceasta i-a spus unei femei c
nepoata ei disprut era n via, dar fusese vndut ca
sclav a timpurilor noastre n Japonia. Din pcate, dup cum
s-a descoperit mai trziu, fata fusese ucis n Texas. Printre
alte preziceri misterioase, Sylvia spusese c trupele
americane aveau s prseasc Irakul pn n iulie 2004, c
Michael Jackson va face pucrie, iar Martha Stewart nu, i
c un pap de culoare l va nlocui pe Papa Ioan Paul al IIlea. Nu a reuit s prevad nici evenimentele de la 11
septembrie, nici moartea prematur a lui Michael Jackson.
254

Sylvia a fost provocat n repetate rnduri de magicianul


James Randi, un deconspirator modern al arlatanismului,
s-i dovedeasc abilitile paranormale n condiii
controlate. Randi nc mai ateapt rspunsul ei. i acum voi
face eu o previziune: Sylvia Browne nu va fi niciodat de
acord cu vreun test, pentru c tie ce fel de talent are de fapt
o mare capacitate de a convinge oamenii c este un medium
autentic, n ciuda lipsei oricror dovezi.

255

Terapia hormonal
Locul: Chicago. Timpul: anii 1930. Medicul Charles
Huggins prsete spitalul pentru obinuita plimbare spre
cas. Dup cum avea s-i aminteasc mai trziu, inima care
i btea nebunete l-a obligat s se aeze de mai multe ori dea lungul celor cteva mile pe care le avea de strbtut pn
acas. Huggins era un om tnr i fr probleme cardiace,
dar n acea zi fusese copleit de o combinaie de entuziasm,
fericire i nervozitate. De ce? Pentru c tocmai fusese
martorul unei regresii remarcabile a unei tumori de prostat,
la un pacient care fusese tratat cu estrogen, hormonul sexual
feminin. Pentru prima dat n istorie progresul cancerului
fusese mpiedicat de o substan chimic. Entuziasmul lui
Huggins era de neles, la fel i gndurile sale: Asta va ajuta
omenirea pentru totdeauna. O mie de ani de acum ncolo
oamenii vor folosi tratamentul meu. Ei, nu sunt sigur de cei
o mie de ani, dar Huggins a deschis noi orizonturi n
tratamentul hormonal al cancerului, metod folosit nc la
scar larg.
Charles Huggins s-a nscut n Halifax, Noua Scoie, a
absolvit Arcadia University i apoi a studiat medicina la
Harward. Dup perioada de rezideniat n chirurgie la
Universitatea Michigan, i s-a oferit postul de urolog la
Universitatea din Chicago, post pe care l-a acceptat, dei nu
avea niciun fel de experien n acest domeniu. n trei
sptmni devorase manualele standard de urologie i se
256

apucase de munc. Aproape imediat Huggins a devenit


fascinat de prostat i a nceput s se ntrebe de ce aceasta
crete n dimensiuni pe msur ce brbaii nainteaz n
vrst. De vreme ce se tia c lichidul seminal este compus
din produi de secreie ai prostatei i testiculelor, Huggins a
decis s cerceteze legtura dintre aceste dou glande.
Evident, gsirea de voluntari a fost o provocare de natur
practic i etic, astfel nct i-a ndreptat atenia spre
modelele animale. n afar de primate, singurele alte animale
despre care se tie c sufer de hipertrofie de prostat sunt
cinii i poate leii. De ce poate? Pentru c voluntarii care s
fac tueuri rectale leilor sunt chiar mai greu de gsit dect
aceia care s-i sacrifice brbia de dragul tiinei.
n orice caz, Huggins a decis s se concentreze asupra
celui mai bun prieten al omului. Dei suspectez c, n acest
caz, prietenia a fost de scurt durat. Rezultatele au fost
clare: cnd cinii au fost castrai, prostata lor nu i-a mai
mrit volumul.
Hormonii sexuali masculini secretai de testicule exercit
un rol evident asupra creterii prostatei. Atunci i-a venit lui
Huggins o idee: dac celulele proprii prostatei rspund la
hormonii masculini, atunci poate c i celulele cancerigene o
fac. El tia c i cinii, asemenea oamenilor, pot face cancer
de prostat, i a decis s-i testeze teoria. n mod remarcabil,
cnd cinilor le-au fost ndeprtate testiculele, tumorile
prostatice au regresat, ba chiar au disprut n unele cazuri.
Aceste rezultate remarcabile l-au convins pe Huggins s
propun tratamentul pacienilor umani, care erau depii
din punct de vedere chirurgical. O dat n plus, rezultatele
au fost uimitoare. n multe cazuri, progresul cancerului a fost
stopat i pacienii s-au rentors la o via normal. Ei, poate
257

nu tocmai normal, dar mai bun dect alternativa. Huggins


s-a gndit c poate ar exista o metod mai bun de a
contracara efectele hormonilor sexuali masculini. Ce ar fi s
ncerce hormonii feminini care fuseser izolai de curnd din
urina femeilor nsrcinate? i aa Huggins a nceput s
trateze pacienii cu cancer de prostat cu estrogen, iar
acetia au acceptat bucuroi. Aceast procedur era cu
siguran mai puin invaziv dect castrarea. n plus, a
funcionat. Rezultatele au fost extraordinare. Tumorile au
regresat, iar cancerul a ncetat s se rspndeasc. Huggins
demonstrase n mod categoric c hormonii masculini i
feminini au efecte antagoniste i, mai mult, celulele
canceroase nu se nmulesc independent de mediu, aa cum
se credea. Multiplicarea lor poate fi oprit prin intervenie
hormonal.
Dac aceast maladie a prostatei rspunde la
administrarea de hormoni, ce se ntmpl cu cancerul de
sn? Deja n 1878 medicul scoian Thomas Beatson
descoperise c iepurii nu mai produceau lapte dac le erau
extirpate ovarele, demonstrnd astfel c un organ controleaz
secreiile altuia. Beatson s-a gndit c ndeprtarea ovarelor
ar putea opri secreia acelei substane despre care se crede
c provoac cancerul de sn.
ntr-adevr, el a descoperit c extirparea ovarelor la
bolnavele de cancer de sn a avut ca efect ameliorarea bolii.
n mod uimitor, Beatson a descoperit efectul stimulator al
estrogenului, chiar nainte ca hormonul nsui s fi fost
descoperit. Cunoscnd aceste cercetri, Huggins a
recunoscut paralela cu descoperirea sa n domeniul
cancerului de prostat i a confirmat c extirparea ovarelor i
a glandelor suprarenale, care sunt de asemenea o surs de
258

estrogen, este un tratament eficient n unele cazuri de cancer


de sn. Spre dezamgirea sa, administrarea hormonilor
masculini a fost ineficient. Dar de ce doar unele femei
rspund la secreia de estrogen?
Pentru a nelege mecanismul de stimulare a produciei de
estrogen, Huggins avea nevoie de ajutorul unui chimist. El l-a
convins pe Elwood Jensen, un chimist specializat n steroizi,
s arunce o privire asupra problemei. Ideea lui Jensen a fost
s ncorporeze tritium radioactiv n molecula de estrogen
pentru ca aceasta s poat fi monitorizat de-a lungul
traseului su prin organism dup injectare. Ideea s-a dovedit
a fi genial, iar Jenson a descoperit curnd c estrogenul se
leag de anumite proteine din esutul mamar, care au fost
etichetate drept receptori pentru estrogen. Acele celule
cancerigene care sunt echipate cu receptori pentru estrogen
au ncetat s se multiplice cnd au fost deprivate de
hormoni. Unele tipuri de celule cancerigene i-au pierdut
receptorii pentru estrogen, acestea fiind acelea care nu au
avut un rspuns pozitiv la ndeprtarea ovarelor. Jensen i
Huggins au dezvoltat un test pentru evidenierea prezenei
receptorilor pentru estrogen, permindu-le medicilor s
determine care pacieni vor beneficia de pe urma ndeprtrii
chirurgicale a glandelor secretoare de estrogen. Cnd au fost
descoperite medicamentele blocante de estrogen, cum ar fi
tamoxifenul, testul indica pacienii care vor beneficia de acest
tratament n funcie de tipul tumorii, estrogen pozitiv sau
negativ.
Descoperirile lui Charles Huggins au avut cu siguran un
rol crucial n tratamentul modern al cancerului de prostat
i de sn, iar Premiul Nobel care i-a fost acordat n 1966 a
fost pe deplin meritat. O plcu deasupra biroului lui
259

Huggins avea inscripionat mottoul su: Descoperirile sunt


afacerea noastr. Din fericire pentru noi, Huggins a fost un
om de afaceri priceput.

260

Omul-rachet
Pe 20 iulie 1969, ai fi putut lansa un huo chien pe
majoritatea strzilor din America fr s loveti pe cineva.
Asta pentru c aproape toat populaia se strnsese n jurul
televizoarelor pentru a-l urmri pe Neil Armstrong fcnd
acel pas mic pentru om, dar mare pentru omenire. Ce este
un huo chien! Este o rachet de foc chinezeasc, prototipul
pentru absolut toate rachetele construite vreodat, inclusiv
gigantica Saturn V, de peste o sut de metri nlime, care i-a
dus pe Armstrong, Michael Collins i Buzz Aldrin n cltoria
lor spre Lun.
Dei originile rachetelor de foc sunt misterioase, putem
spune cu siguran c n jurul anului 1000 d.Ch., chinezii
fceau experimente cu rachete umplute cu tuburi de bambus
pline cu praf de puc. Tubul era nchis n fa, iar cnd
praful de puc era aprins, gazele ncinse ieeau prin spate i
propulsau racheta spre inamic. Mai trziu, n 1678, Newton
avea s explice principiul propulsiei rachetelor cu ajutorul
celei de-a treia legi, referitoare la micare: Cnd un corp
acioneaz asupra altui corp cu o for (numit for de
aciune), cel de-al doilea corp acioneaz i el asupra
primului cu o for (numit for de reaciune) egal, dar de
sens contrar.
n ceea ce privete rachetele, fora de aciune este
reprezentat de eliminarea gazelor ncinse, iar fora de
reaciune este reprezentat de propulsarea rachetei n
261

direcia opus.
Bineneles, nu trebuie s nelegi legile lui Newton pentru
a-i ataca inamicul cu o rachet. n 1241, ttarii au folosit
rachete mpotriva polonezilor n Btlia de la Liegnitz i att
piraii, ct i marina militar au folosit rachetele pentru a
incendia navele inamice. n jurul anului 1700, n India
fuseser inventate rachete prevzute cu tuburi de metal
pentru a ine praful de puc, cu o propulsie mai bun, care
zburau mai mult de o mil. n Btlia de la Seringapatam,
din 1760, trupele coloniale britanice au fost nvinse de un
baraj de rachete indiene.
Britanicii i-au nvat lecia, astfel nct sub conducerea
colonelului William Congreve, arta rachetelor solide, cu
propulsie bazat pe praf de puc negru, a atins apogeul la
nceputul secolului al nousprezecelea. Rachetele lui
Congreve, confecionate din metal, aveau o greutate variabil
de la aproximativ dousprezece la douzeci i apte de
kilograme, conineau explozibil i puteau zbura pe o distan
de trei mile. Au fost folosite mpotriva americanilor n
Rzboiul din 1812, inclusiv n cadrul unui raid nereuit care
avusese drept scop cucerirea Fortului Mehenry, cel care
proteja Golful Baltimore. Francis Scott Key a fost martorul
atacurilor i consemneaz strlucirea roie a rachetelor lui
Congreve n imnul naional american The Star-Spangled
Banner. William Congreve a visat la proiectarea unor rachete
mai mari i mai eficiente, dar cu siguran nu i-a imaginat
c vreuna dintre ele ar putea zbura n spaiu. Konstantin
iolkovski ns a fcut-o. Admirnd cerul nstelat al Moscovei
n 1873, iolkovski s-a ntrebat cum ar fi dac oamenii ar
putea zbura spre stele. Dei un autodidact, el a presupus
corect c un combustibil lichid ars mpreun cu oxigen lichid
262

ar avea ca efect expulzarea mai rapid a gazelor dect


folosirea prafului de puc, fiind astfel posibil lansarea unei
rachete n spaiu. iolkovski a previzionat explorarea
spaiului i chiar detalii cum ar fi necesitatea ca navele
spaiale s lanseze rachete la ntoarcere pentru a ncetini
viteza navei i a-i permite acesteia s reintre n atmosfera
Pmntului. Fiind un teoretician, iolkovski nu a fcut
experimente proprii, ns Robert Goddard da. Fizicianul
american fusese atras de ideea zborului n spaiu, dup ce
citise romanul tiinifico-fantastic al lui Jules Verne, De la
Pmnt la Lun. La fel ca i iolkovski, Goddard a ajuns la
concluzia c ar fi preferabil folosirea combustibilului lichid
pentru rachete i a calculat c hidrogenul lichid i oxigenul
lichid ar fi ideale n calitate de combustibil i de oxidant. n
1919, Goddard scrisese deja lucrarea tiinific A Method of
Reaching Extreme Altitudes52, sugernd chiar c poate fi
proiectat o rachet pentru a ajunge pe Lun. Aceste idei lau transformat n inta batjocurii celorlali cercettori, care iau reproat omului-rachet faptul c nu ar fi neles c un
motor de rachet nu poate funciona n vidul din spaiu.
Goddard a demonstrat n laborator c motoarele de rachet
funcioneaz i n vid, ns, din cauza criticilor, a pstrat
secretul asupra studiilor sale. La 16 martie 1926, Goddard a
scris istorie cnd a lansat prima rachet din lume propulsat
cu combustibil lichid. Vehiculul propulsat cu oxigen i
kerosen s-a ridicat doar 184 de metri n aer, ns acest
moment a marcat nceputul Erei Spaiale.
Construcia de rachete a captivat i imaginaia europenilor.
Ca o reacie la publicarea n 1923 a crii The Rocket into
O metod de a atinge altitudini extreme, titlul original n limba englez.
(n. trad.)
263
52

Interplanetary Space53 a fizicianului de origine romn


Hermann Oberth, n 1927, a fost constituit Societatea
German pentru Explorarea Spaiului Cosmic. Cltoriile n
spaiu au devenit ns apanajul aplicaiilor militare odat cu
interesul acordat subiectului de ctre armat, ncepnd din
1930. Cel de-al Treilea Reich a cerut o rachet care s poat
transporta o ncrctur grea spre inte ndeprtate. Sub
conducerea lui Wernher von Braun, germanii au dezvoltat
teribila V-2. Aceasta folosea un sistem lichid de oxigen-alcool,
putea lovi o int aflat la peste dou sute de kilometri
distan i putea transporta 1000 de tone de TNT. V-2 poate
fi denumit pe drept cuvnt prima nav spaial creat
vreodat, din moment ce aceasta prsea atmosfera n
punctul maxim al traiectoriei sale, ca apoi s coboare spre
int. V-2 nu putea fi vzut, auzit sau oprit. Mai mult de
o mie de astfel de rachete au fost lansate asupra Angliei i a
vestului Europei provocnd mii de victime. Ali douzeci de
mii de muncitori au pierit n fabricile n care fuseser
produse rachetele.
Dup rzboi, von Braun mpreun cu aproximativ o sut
dintre colegii si, a fost capturat de americani i obligat s
lucreze pentru armata SUA, n Huntsville, Alabama. Von
Braun, al crui trecut nazist a fost ajustat pentru a-l
transforma ntr-un erou american, a creat aici rachetele care
aveau s duc astronauii americani n spaiu. Eforturile sale
au culminat cu gigantica Saturn V, care a fost lansat n
spaiu n 1969, arznd n prima faz a lansrii un
combustibil care semna foarte bine cu cel folosit de Goddard
n 1926. n faza a doua i a treia, racheta ardea hidrogen
53

Racheta n spaiul interplanetar, titlul original n limba englez. (n.


trad.)
264

lichid, combustibilul ideal, aa cum sugerase Goddard


patruzeci de ani mai devreme. Ce vizionar fusese acest
fizician american! n cadrul discursului de absolvire a
liceului n 1904, Goddard declarase c este greu de spus ce
este imposibil i ce nu, pentru c visul de ieri este sperana
de azi i realitatea de mine. Avusese dreptate.

265

Pe vremea cnd Coca era ntr-adevr numrul


unu
Astzi cu siguran nu te-ai atepta ca Papa, Regina
Angliei sau preedintele Statelor Unite s promoveze vreun
produs. n 1800 ns, doi papi, Pius al X-lea i Leon al XIIIlea, mpreun cu Regina Victoria i Preedintele William
Mekinley au intrat n istorie ca susintori devotai ai Vinului
Mariani. Promovat la scar larg ca fortifiant pentru ntreg
organismul i revigorant pentru forele vitale, acest vin era
recomandat ca remediu pentru oboseala creierului, depresia
nervoas, oboseala vocii i stri de somnolen. Acestea fiind
spuse, nu este de mirare c actrie celebre precum Sarah
Bernhardt, scriitori de renume precum H.G. Wells sau Jules
Verne i chiar vrjitorul din Menlo Park, Thomas Edison, au
preamrit efectele acestei buturi magice. La urma urmei
avea ntr-adevr un efect stimulator: datorit cocainei.
Europenii au intrat pentru prima dat n contact cu
beneficiile plantei de coca prin intermediul incailor, n
secolul al aisprezecelea. Btinaii preuiau frunzele acestei
plante mai mult dect aurul i argintul, ngropnd o
cantitate de frunze la moartea unui nobil, spernd probabil
s nfrumuseeze viaa de apoi a defunctului. Conchistadorii
spanioli s-au grbit s pun mna pe aceast comoar
naional, folosind frunzele pentru a-i face pe btinaii luai
n sclavie s munceasc mai mult cu mai puin mncare.
Dei spaniolii aduseser frunzele din Lumea Nou, europenii
266

nu au preluat tradiia incailor de a le mesteca, iar unii


ascei cretini le-au folosit pentru a anula efectele foamei n
timpul postului. Apoi a aprut Angelo Mariani, un om de
afaceri corsican cu studii n domeniul chimiei.
n timp ce lucra ntr-o farmacie din Paris, Mariani a
devenit interesat de proprietile plantei de coca i a nceput
s colecteze cu meticulozitate toate informaiile tiinifice
disponibile la acea or. A experimentat de asemenea
creterea plantelor n ser i a testat el nsui unele
preparate. ntr-un final, n 1863, Mariani a hotrt c cel mai
bun mod de a beneficia de efectele frunzelor de coca, fr a
simi gustul amar al acestora, este s le pui n vin de
Bordeaux. Ideea s-a dovedit a fi o combinaie foarte bun,
deoarece etanolul mbuntete efectele cocainei, probabil
prin formarea unui metabolit cu numele de cocaetilen. Nu
este de mirare c persoanele care au gustat vinul au simit
cum le dispare oboseala i i las durerile, exact cum se
spunea n reclame. i slav Domnului c reclam s-a fcut
destul. De fapt, n acest amnunt const geniul lui Mariani:
pe lng postere i articole n ziare, Mariani a ntocmit
Albumul Mariani, o colecie de mrturisiri ale unor celebriti
i medici, fiecare fiind nsoit de un portret al persoanei
respective, realizat de un artist al vremii. n total a ajuns la
paisprezece volume pline de declaraii minunate despre
beneficiile Vinului Mariani. Ca rezultat, butura a avut un
succes enorm, iar Mariani a devenit unul dintre cei mai mari
importatori de frunze de coca din lume i, odat cu aceasta,
primul milionar de pe urma cocainei.
Oamenii ajunseser s bea vin Mariani nu doar ca remediu
pentru diverse afeciuni, ci i pe post de energizant rapid.
Cocaina pur pe de alt parte, energiza organismul ntr-un
267

timp record. Cnd Albert Neiman a izolat pentru prima dat


cristale de cocain pur din frunzele de coca n 1860,
companiile farmaceutice i-au manifestat interesul pentru
proprietile acestora. Cocaina a aprut n farmacii abia
dup ce Alexander Bennett a demonstrat efectele de anestezic
local ale acesteia. La sfritul anilor 1800, gigantul
farmaceutic Merck o distribuia deja medicilor. Cam n aceeai
perioad Theodor Aschembrandt, medic militar german, a
decis s investigheze efectele cocainei asupra capacitii
organismului de a rezista la eforturi fizice. Acesta a oferit-o
soldailor bavarezi i, dup cum avea s noteze ntr-o
publicaie medical german, a fost foarte mulumit de
rezultate.
Un tnr medic vienez, care suferea de depresii i oboseal
cronic, a citit lucrarea lui Aschembrandt i a decis s i
injecteze 50 de miligrame de cocain. Acesta pe nume
Sigmund Freud a fost foarte impresionat de rezultat.
Cocaina l-a nveselit, l-a fcut s uite de griji i i-a dat
energie. Alte experimente au avut efecte i mai dramatice.
ntr-o scrisoare, Freud o avertiza pe logodnica lui, Martha
Bernays: Jale ie, prinesa mea, cnd voi veni la tine. Te voi
sruta pn i voi nroi buzele i te voi hrni pn te vei
stura. Iar dac eti obraznic, vom vedea cine este mai
puternic, o feti blnd care nu mnnc destul, sau un
brbat mare i slbatic cu cocain n corp. Freud a devenit
un susintor al cocainei, recomandnd-o tuturor pacienilor
si pentru orice afeciune, de la dureri de stomac la
dependena de morfin sau alcool. Freud a aprobat chiar
produse comerciale cu cocain, fiind unul dintre primii
medici care au primit bani pentru promovarea unui
medicament. Acesta i-a pierdut interesul pentru drog n
268

momentul n care un prieten al su a nceput s


experimenteze primele semne ale psihozei induse de cocain:
senzaia de erpi trndu-i-se pe piele.
Pofta de cocain a oamenilor nu a sczut, din contr, Vinul
Mariani a fost urmat de o mulime de imitaii, inclusiv
French Wine Coca, inventat de un farmacist american, John
Pemberton. Pe lng frunzele de coca, Pemberton a adugat
un alt ingredient, cofeina, sub forma unui extract al plantei
africane cola nut (Cola Acuminala). i acesta s-a dovedit un
geniu n marketing, transformnd French Wine Coca ntr-un
remediu pentru boli nervoase, dispepsie, toate bolile cronice
i degenerative i, nu n ultimul rnd, a fost promovat drept
un revigorant minunat pentru organele sexuale. Produsul
su garanta satisfacia clienilor. Cu Prohibiia btnd la u,
Pemberton a schimbat formula buturii i a nlocuit alcoolul
cu sifon, a adugat zahr, vanilie i diverse arome derivate
din fructe i mirodenii. Coca-Cola, o butur intelectual
fr alcool, a aprut n 1886. i, ntr-adevr, coninea urme
de cocain, dei n acele cantiti nu ar fi putut avea niciun
efect. Astzi, butura cu cel mai cunoscut logo din lume este
fcut din frunze de coca, din care a fost ndeprtat
cocaina. Deci nu trebuie s v ngrijorai. Cele zece lingurie
de zahr ns din fiecare pahar sunt cu totul alt poveste!

269

ADEVR VERSUS ABERAIE

Cum s schimbi un bec


Maina de scris a disprut. La fel casetofonul. Filmul foto
nu mai este la mod. Toate acestea au fost nlocuite de
tehnologii superioare. Oare urmtorul pe list va fi becul
incandescent? Poate. Becurile fluorescente compacte (CFL 54)
par a fi pregtite s nlocuiasc becurile convenionale cu
promisiunea de a economisi energie. Dar se pare c
ntotdeauna exist un dar au aprut deja comentarii
despre costurile ascunse ale acestei tehnologii, costuri care sar putea referi chiar i la sntatea noastr.
Originile becului fluorescent pot fi urmrite pn la un
punct surprinztor. n 1676, astronomul francez Jean Picard
a observat o lumin slab care venea de la barometrul su cu
mercur de cte ori instrumentul n cauz era mutat din loc.
Picard a consemnat aceast descoperire, fr ns s
gseasc vreo explicaie. Patruzeci de ani mai trziu,
54

Abreviere de la compact fluorescent lights. (n. red.)


270

productorul englez de instrumente tiinifice Francis


Hauksbee a elucidat n sfrit misterul. Acesta a artat c
atunci cnd mercurul lichid intr n contact cu sticla,
produce o ncrctur electric static, care, la rndul ei,
face vaporii de mercur s lumineze. ntr-adevr, descrcarea
energiei de atomii de mercur electrizai este baza
iluminatului modern fluorescent. De la experimentele lui
Hauksbee pn la tuburile i becurile fluorescente de astzi
au trecut ns cteva secole.
Dac puin energie static poate s pun n micare un
gaz, atunci cu siguran un curent electric cu voltaj mare ar
fi mult mai eficient, s-a gndit sticlarul german Heinrich
Geissler. La mijlocul secolului al nousprezecelea au aprut
bateriile i generatoarele electrice, permindu-i astfel lui
Geissler s-i verifice supoziiile. n 1858, cu ajutorul
fizicianului Julius Plucker, acesta a reuit s produc o
lumin ciudat, trecnd un curent electric prin tuburi
nchise de sticl, care conineau diverse gaze n cantiti
mici. Tuburile Geissler nu erau dect nite jucrii electrice,
dar i-au trezit curiozitatea lui Daniel Macfarlan Moore, un
inginer electrician. Moore i-a nceput cariera lucrnd pentru
Thomas Edison, numai c experimentele sale cu tuburi nu lau ncntat pe patron, faima acestuia datorndu-se evident
becului incandescent. Cnd Edison l-a ntrebat ce are
mpotriva becului incandescent, Moore a rspuns este prea
mic, prea fierbinte i prea rou. Edison nu a fost prea
ncntat de rspuns, astfel c drumurile celor doi inventatori
s-au desprit, iar Moore a nceput producerea tuburilor
fluorescente cu dioxid de carbon n calitate de gaz productor
de lumin. Din pcate, aceste tuburi aveau o mulime de
probleme tehnice. Moore ns merit aprecierea noastr,
271

pentru c a fost primul care a comercializat tuburile


fluorescente.
Apoi a urmat momentul de cotitur, bazat pe una dintre
observaiile lui Picard. Inginerul electrician american P.
Cooper Hewitt a demonstrat c vaporii de mercur sunt
superiori fa de alte gaze pentru producerea luminii,
deschiznd astfel drumul pentru viitoarea iluminare
fluorescent. Tuburile lui Hewitt consumau puin energie,
ns ddeau o lumin neplcut, albastr-verzuie. Jacques
Risler a rezolvat aceast problem n 1926 n Frana,
patentnd un strat care, odat aplicat pe interiorul tuburilor
fluorescente, absorbea lumina ultraviolet produs de
mercurul activat electric i emitea astfel o lumin plcut.
Expoziia sistemelor de iluminat de la Trgul Mondial de la
New York din 1939 a pregtit publicul pentru introducerea
tuburilor la scar larg, iar n 1950, n America, erau folosite
mai multe tuburi fluorescente dect becuri incandescente.
Becuri fluorescente compacte au fost produse de Ed Hammer
de la General Electric ca rspuns la criza energetic generat
de Rzboiul din Orientul Mijlociu din 1973, dar nu au
devenit populare dect atunci cnd secolul douzeci s-a raliat
micrii verzi.
Becurile fluorescente compacte sunt cu adevrat verzi
consum cu 75 la sut mai puin energie dect cele
incandescente i au o durat de via de zece ori mai lung.
Acest lucru se traduce printr-o economie de treizeci de dolari
pe bec i, mai important, printr-o reducere semnificativ a
emisiilor de dioxid de carbon. Dac fiecare cmin din
America de Nord ar nlocui mcar un bec obinuit cu unul
fluorescent, emisiile de dioxid de carbon ar fi reduse cu o
cantitate echivalent produs de retragerea unui milion de
272

autovehicule de pe osele. Dei este adevrat c mercurul


prezent n cantiti mici n aceste becuri este o posibil surs
de poluare, este compensat cu vrf i ndesat de energia
economisit. Uzinele electrice care folosesc crbuni elibereaz
mercur n atmosfer, astfel nct dac este consumat mai
puin crbune, n atmosfer va fi eliberat mai puin mercur.
Multe becuri fluorescente compacte conin mai puin de un
miligram de mercur, cantitate nesemnificativ.
n ceea ce privete efectele asupra mediului, CFL-urile
sunt mai verzi dect becurile obinuite. Acum ns au
nceput s apar ntrebri legate de posibilele consecine ale
becurilor economice asupra sntii. Mai nti, aceste
becuri pot plpi, iar aceasta poate cauza migrene i
suprasolicitare ocular. A existat i presupunerea,
deocamdat
nesusinut
tiinific,
c
radiaiile
electromagnetice generate de circuitul electronic din
interiorul becurilor fluorescente ar putea cauza sensibilitate
electric, ale crei simptome variaz de la stare de ru
general, pn la dureri articulare i musculare. i, nu n
ultimul rnd, lumina ultraviolet emis de aceste becuri
poate cauza sensibilitate cutanat. Odat cu eforturile de
reducere a schimbrilor climatice prin nlocuirea becurilor
incandescente cu cele fluorescente, aceste probleme trebuie
luate n considerare.
Agenia pentru Protecia Sntii din Marea Britanie a
investigat radiaia ultraviolet produs de becurile cu
nvelitoare dubl sau simpl. Cele cu nvelitoare simpl sunt
cele cu bobin vizibil, iar cele cu nvelitoare dubl sunt cele
care arat ca becurile obinuite. S-a descoperit c ultimele
nu emit lumin ultraviolet, pe cnd cele cu o singur
nvelitoare emit suficiente raze UV pentru a cauza nroirea
273

pielii. Acest lucru s-a ntmplat doar la expunere continu i


doar dac sursa s-a aflat la o distan mai mic de douzeci
i cinci de centimetri de piele. Pentru cei care desfoar o
munc susinut avnd sursa de lumin foarte aproape
bijutierii de exemplu becurile cu nvelitoare dubl ar fi
alegerea mai bun.
n ceea ce privete populaia, nu este cazul s ne facem
griji referitoare la razele UV emise de becurile fluorescente,
poate doar cu unele excepii: anumite boli, lupusul fiind
exemplul cel mai elocvent, cresc sensibilitatea pielii la razele
UV. Expunerea la razele UV care, n mod normal, nu ar avea
consecine poate cauza iritaii i leziuni serioase ale pielii n
cazul pacienilor cu lupus. n acest caz becurile fluorescente
pot crea probleme, motiv pentru care pacienii care sufer de
aceast afeciune sunt ngrijorai de o viitoare nlocuire total
a becurilor obinuite. Nu doar pacienii cu lupus sunt
ngrijorai. Dup cum spuneam mai devreme, unele persoane
sunt ngrijorate c plpirea becurilor fluorescente poate
cauza migrene i suprasolicitare ocular. Vom analiza n
continuare dac aceste griji sunt fondate sau nu.

274

Probleme de actualitate
Cred c singura caracteristic a becurilor fluorescente
general acceptat este c acestea produc lumin. (Dac
cineva nu este de acord cu acest lucru cred c a putea
schia un experiment care s-l dovedeasc fr nicio
ndoial). Pe de alt parte preteniile c plpirea acestora
poate cauza migrene sau c radiaia electromagnetic emis
i poate mbolnvi pe unii reprezint un scenariu mai
complex. Asta pentru c orice simptom al unei persoane este
determinat de un complex de factori fiziologici i psihologici.
Adugai la asta faptul c fiecare individ este diferit din punct
de vedere biochimic i c fiecare intervenie are efecte
biochimice diferite i vom avea o problem care necesit
soluii complexe.
S ncepem cu afirmaia c becurile fluorescente pot
declana migrene. C luminile intermitente sau efectele
stroboscopice pot cauza migrene persoanelor predispuse,
acest lucru este clar. La fel de clar este i faptul c lumina
fluorescent plpie, ntrebarea este dac creierul uman
poate ntr-adevr s detecteze acest lucru. n cazul vechilor
neoane, acest lucru este cu siguran adevrat, dat fiind
faptul c ele plpie de aizeci de ori pe secund. Pe de alt
parte, becurile fluorescente compacte folosesc o alt
tehnologie electronic i plpie de zece mii de ori pe
secund, frecven nedetectabil de ochiul uman. Astfel, pare
puin probabil ca migrenele s fie cauzate de becurile
275

respective. Acestea tind s produc o lumin mai dur, cu o


component albastr mai mare dect cele convenionale,
ceea ce poate fi un motiv pentru migrene.
Dar dac migrenele nu sunt cauzate de intensitatea
luminii sau de plpirea acesteia, ci mai degrab de
cmpurile electromagnetice generate de becuri? Acest lucru
aduce n discuie spinoasa i controversata problem a
sensibilitii la electricitate. Persoanele afectate acuz o
varietate de simptome care pot include slbiciune, dureri
musculare, dureri de articulaii, ameeal i dureri de cap, de
asemenea probleme de memorie i de concentrare.
Telefoanele mobile, antenele acestora, liniile de nalt
tensiune, aparatura electrocasnic, computerele, televizoarele
i becurile fluorescente compacte, toate au fost acuzate de
producerea acestor simptome. Cei care cred n existena
acestui curios fenomen ne ofer chiar i o explicaie: sistemul
nostru nervos se bazeaz pe impulsuri electrice, fiind astfel
susceptibil la efectele cmpurilor electromagnetice externe.
Avem ns nevoie de mai mult dect aceste noiuni simple
pentru a stabili existena sensibilitii la electricitate.
Putem fi siguri de dou lucruri: oamenii care spun c sunt
sensibili la electricitate sufer cu adevrat, iar obiectele
enumerate
mai
sus
produc
ntr-adevr
cmpuri
electromagnetice. Cu toate acestea nu avem dovezi c
suferina este cauzat de cmpuri electromagnetice. Pentru a
demonstra acest lucru avem nevoie de studii controlate, nu
de dovezi i experimente copilreti. Este o aberaie s afirmi
c poi evalua riscul radiaiei electromagnetice emise de un
bec fluorescent apropiind un aparat de radio de acesta.
Cmpurile electromagnetice generate de orice echipament
electric pot interfera cu semnalul radio. Orice student care a
276

avut vreodat de-a face cu electronica tie acest lucru.


La fel de inutile sunt i experimentele care nu au
component oarb. Unii cercettori care sunt convini de
nocivitatea cmpurilor magnetice sugereaz c efectele
sensibilitii la electricitate se datoreaz microvariaiilor de
tensiune ale curentului electric pe msur ce acesta trece
prin reea (dirty electricity55). Acetia susin c problema
poate fi eliminat prin folosirea unui filtru pentru tensiunea
oscilant. ntr-un studiu mult mediatizat, asemenea filtre au
fost instalate ntr-o coal, iar iniiatorii experimentului au
ajuns la concluzia c profesorii au fost mai puin frustrai,
obosii i nervoi odat cu instalarea acestora. Din
chestionarele cercettorilor a reieit c starea general a
profesorilor fusese mbuntit.
Pe de alt parte, prezena vizibil a filtrelor i ntrebrile
evidente adresate profesorilor lsau s se neleag c este
vorba de un experiment pentru studiul efectelor asupra
sntii. Cu siguran cercettorii nu ar fi instalat vreun
aparat care s mbolnveasc oamenii, astfel nct nu este
deloc surprinztor c profesorii au declarat c se simt mai
bine. Ei au presupus c acele cutii negre trebuie s aib un
efect pozitiv i, fr ndoial, au existat discuii ntre profesori
legate de experiment. Suspectez c pn i juriul unui
concurs tiinific colar ar fi avut ceva ndoieli legate de
metodologia folosit de cercettori. Este, de asemenea,
ndoielnic faptul c eful echipei de cercetare a publicat
lucrri n care productorul acestor filtre este co-autor, iar
rezultatele acestui studiu mai mult dect discutabil sunt
folosite ca argumente n vnzri.
Bineneles c investigarea sensibilitii la electricitate are
55

Electricitate murdar, n limba englez n original. (n. trad.)


277

nevoie de utilizarea unui protocol dublu-orb. Mai nti sunt


nregistrai subieci care declar c sunt sensibili la undele
electromagnetice. Acetia trebuie expui apoi la aceste
cmpuri, fr ca iniiatorii studiului sau subiecii s tie
cnd este pornit echipamentul electronic. Apoi se va cere
subiecilor s identifice momentul n care simt cmpul
electromagnetic. De vreme ce cmpurile electromagnetice
sunt invizibile, asemenea experimente nu sunt greu de
iniiat, ceea ce s-a i ntmplat de cel puin treizeci i dou
de ori. Per total, rezultatele au demonstrat c persoanele care
susin c se simt ru din cauza cmpurilor electromagnetice
nu pot detecta dac acestea sunt sau nu prezente. Un studiu
recent al Universitii din Essex a msurat nu doar senzaiile
subiective de bunstare, dar i parametrii obiectivi cum ar fi
pulsul, fluxul sangvin i conductibilitatea electric a pielii.
Nu s-a constatat nicio diferen cnd experimentele au fost
dublu-orb, dar subiecii care se considerau sensibili au
declarat c se simeau mai ru cnd li s-a spus c fuseser
expui la cmpuri electromagnetice. Date fiind rezultatele
studiilor dublu-orb randomizate i a lipsei unei susineri
fiziologice plauzibile pentru sensibilitatea la electricitate, ce
putem spune despre nefericiii care sunt convini c starea
de bine le este compromis de fenomenele electrice? Cu
siguran putem spune c sufer. ntrebarea este din ce
cauz?

278

Masacrul rimelului
Cosmeticele sunt sub asediu i nu este prima dat cnd se
ntmpl acest lucru. Deja n 1770, Parlamentul Englez
votase o lege care prevedea pronunarea unei csnicii ca fiind
nul i neavenit, dac brbatul fusese atras n csnicie cu
ajutorul unor mijloace neltoare ca parfumul, fardurile,
articolele cosmetice, dinii fali, perucile, rotunjirea artificial
a oldurilor, pantofii cu toc nalt, corsetele metalice. Nu este
foarte clar ce sunt corsetele metalice, dar probabil este vorba
despre nite dispozitive care susin formele anatomice
feminine care au tendina s se lase n timp.
Vom lsa pe seama istoricilor s clarifice dac au existat
brbai care s divoreze din motivele de mai sus, dar putem
spune cu siguran c productorii de cosmetice nu au fost
prea ncntai de aceast lege. Probabil c nu au fost
ncntai nici cnd regina Victoria a declarat public c
machiajul nu este acceptabil, c este vulgar i ar trebui
folosit doar de ctre actori. Astzi cosmeticele sunt puse din
nou sub acuzare, de aceast dat din motive cu totul diferite:
ele ar conine ingrediente potenial toxice, iar autoritile nu
ar lua destule msuri pentru protejarea sntii publice.
Acuzatorii variaz de la semnatarii petiiilor electronice
pn la organizaiile a cror cruciad pentru cosmetice mai
sigure este sprijinit de referine din literatura tiinific.
Unele dintre acuzaii, de exemplu acelea c anumite rimeluri
sau rujuri conin cantiti toxice de plumb sunt pure aberaii
279

i pot fi concediate de la bun nceput. Pe de alt parte


afirmaiile c unele cosmetice ar conine carcinogeni sau
substane care influeneaz balana hormonal merit s fie
analizate.
Industria produselor de ngrijire a corpului este uria i
atinge valori de dou sute cincizeci de miliarde de dolari pe
an. Spre deosebire de produsele farmaceutice, cosmeticele nu
necesit o testare prealabil lansrii pe pia, un fapt adesea
adus n discuie de ctre critici, care susin c lipsa unor
reglementri stricte expune populaia unor riscuri pentru
sntate. De fapt, guvernele nu sunt complet n afara acestei
probleme. Canada are o list neagr care conine
aproximativ cinci sute de substane chimice care nu pot fi
folosite n cosmetice, astfel nct de cte ori un produs este
lansat, lista ingredientelor sale trebuie mai nti aprobat de
ctre Health Canada56. Mai mult, Health Canada poate s
dispun retragerea produselor de pe pia dac sunt
considerate n vreun fel periculoase. Reglementrile sunt mai
puin severe n Statele Unite unde FDA trebuie s
demonstreze c un produs este periculos nainte de a-i
dispune retragerea de pe pia.
Unul dintre motivele pentru care guvernele nu s-au
implicat n solicitarea unor studii preliminare ale
cosmeticelor este c industria are un program foarte eficient
de a se autoreglementa.
Cosmetic Ingredient Review (Consiliul de Revizuire a
Ingredientelor Cosmetice) din SUA este un grup de experi
sponsorizai de industria productoare de cosmetice, printre
56

Departament federal responsabil cu meninerea strii de sntate a


canadienilor, respectnd n acelai timp circumstanele i alegerile
individuale. (n. red.)
280

care se numr reprezentani ai FDA i ai organizaiilor


consumatorilor. Acest consiliu este responsabil pentru
analiza i selectarea studiilor relevante cu privire la
ingredientele cosmetice. Rapoartele consiliului sunt folosite
de productori pentru a lua decizii cu privire la formulele
produselor. Deja v vd cum v dai ochii peste cap citind
despre faptul c industria se autoreglementeaz. V gndii
cu siguran c au pus lupul paznic la oi, ns nu este
chiar aa.
Nicio industrie nu vrea s-i mbolnveasc consumatorii,
fie i din simplul motiv c folosirea unor ingrediente
periculoase ar duna afacerilor, mai ales n SUA, unde
sistemul judiciar abund n avocai dornici de clieni pe care
s-i reprezinte. Companiile de cosmetice au nvat c cel mai
bun mod de a face bani este s vnd produse sigure i
eficiente. De acord, eficiena i sigurana sunt discutabile, la
fel cum orice bun de consum poate avea o doz rezonabil de
riscuri i beneficii. ntr-adevr, orict de grijulii am fi, exist
ntotdeauna un anumit risc, iar cosmeticele pot fi
responsabile pentru unele efecte secundare acute. Acestea
ns pot fi recunoscute imediat. Discuiile sunt provocate de
presupusa asociere a unor substane chimice din cosmetice
cu cancerul sau cu perturbarea sistemului endocrin, care
sunt greu de evaluat i dau ap la moar alarmitilor.
Cele mai serioase efecte acute sunt iritaia pielii i alergiile.
Hidroxidul de sodiu din unele produse pentru ndreptarea
prului i acidul metacrilic din produsele pentru unghiile
false pot irita pielea dac nu sunt folosii corespunztor, iar o
serie de substane chimice, de la aromatizani pn la
conservani, emulsificatori i colorani pot provoca dermatita
alergic. Dac majoritatea consumatorilor nu ntmpin
281

niciodat asemenea probleme, exist un numr semnificativ


al acelora care au astfel de probleme. n America de Nord
aproximativ cincizeci de mii de persoane ajung la urgen n
fiecare an pentru probleme legate de cosmetice, dintre care
majoritatea se dovedesc a fi minore. Productorii de
cosmetice hipoalergenice evit compuii care provoac
sensibilitate, cum ar fi, de exemplu, lanolina, conservanii cu
eliberare de formaldehide i componentele de parfum ca
alcoolul cinamic, geraniolul, limonenul sau linaloolul.
Fr ndoial cea mai ngrijortoare perspectiv este
potenialul carcinogen al unor componente cosmetice. ntradevr, unele cosmetice conin carcinogeni. Este important s
nelegem ns c un carcinogen este o substan care poate
cauza cancer, ntr-o anumit doz, n cazul unor anumite
animale. Asta nu nseamn c se tie sigur c ar cauza
cancer la oameni. Dioxanul, de exemplu, este prezent ca
impuritate n unele cosmetice, ns n cantiti att de mici
nct sunt necesare tehnici de detectare extrem de sensibile
pentru a-l descoperi. Mai mult, aplicarea unei substane
chimice pe piele nu este acelai lucru cu ingerarea acesteia.
Este adevrat, eliminarea tuturor carcinogenilor ar fi ideal i
au fost dezvoltate metode de eliminare a dioxanului de ctre
toi marii productori de cosmetice.
Crearea reetelor pentru cosmetice este un proces n
continu transformare, care se supune cercetrilor masive
din domeniu. Atunci cnd studiile relev o problem se iau
msuri pentru eliminarea acesteia. La urma urmei,
ncrederea clienilor este cea care aduce bani n banc.
Merit atenie ns studiile recente, care asociaz parabenii,
substane folosite n mod normal n calitate de conservani,
cu mbtrnirea celulelor pielii, sau unele creme hidratante
282

cu cancerul de piele n cazul oarecilor de laborator expui la


lumin ultraviolet. La fel este cazul unor posibile efecte
hormonale asociate cu ftalaii, substane chimice folosite n
unele parfumuri i lacuri de unghii. Dac aceste riscuri sunt
discutabile n cazul oamenilor, exist un adevrat risc
cosmetic care poate fi ns evitat: aplicarea rimelului ntr-un
autoturism n micare provoac o mulime de accidente
oculare. Poate c ar trebui s avem o lege care s interzic
acest lucru.

283

Testosteronul
Cocoii l-au considerat probabil pe profesorul Arnold
Berthold inamicul public numrul unu. Pentru oamenii de
tiin el este ns un pionier, la fel cum pentru atleii care se
dopeaz cu steroizi este probabil un erou cu condiia
evident s fi auzit de el. Dac nu au auzit nc, ar trebui s
o fac, pentru c experimentul clasic al lui Berthold din 1849
de la Universitatea din Gttingen, Germania, a pus bazele
cercetrilor care au culminat cu izolarea testosteronului,
principalul hormon sexual masculin.
Profesorul Berthold tia cu siguran c ndeprtarea
testiculelor
cauzeaz
schimbri
dramatice
n
comportamentul brbailor. Se tie, de exemplu, despre
eunuci c aveau personaliti mai puin agresive. Acesta este
motivul pentru care mpraii romani, care se temeau de
asasinate, de exemplu Constantin, se nconjurau de servitori
mai linitii, crora le fusese ndeprtat, n prealabil,
brbia. (Presupun c n timpul procedurii nu fuseser ns
la fel de linitii). n orice caz, castrarea nu afecteaz doar
comportamentul, ci i fiziologia brbailor. Eunucii aveau mai
puine anse de a cheli, iar dac procedura de castrare avea
loc nainte de pubertate, i pstrau vocile bieeti. Iat de
ce n Italia, unde femeile nu aveau permisiunea de a cnta n
biseric, rolul acestora a fost preluat de castrati, pentru a
cnta pe vocile mai nalte. Corul Capelei Sixtine a fost
compus din castrati pn la nceputul secolului douzeci.
284

Despre efectul castrrii la animale se tie de mult vreme.


Deja cu 2000 de ani .Ch. castrarea animalelor de ferm de
sex masculin era o practic obinuit i avea drept scop
manipularea mai uoar a acestora. Taurii, berbecii i
armsarii erau mai docili dup cteva tieturi pricepute i
mai dispui s care greuti sau s trag pluguri. Nimeni nu
a fost ns interesat cum se produc aceste schimbri pn
cnd Berthold s-i nceap investigaiile. Dup cum vom
vedea, cercetrile sale nu aveau s fie pe placul cocoilor.
S-a ntmplat ca Berthold s fie curatorul grdinii
zoologice locale i s aib astfel acces la animale pentru
experimente. Berthold a ales cocoii i a observat c, odat
castrai, acetia nu se mai bteau, i pierdeau pornirile
sexuale i ncetau s mai cnte. Pe lng acestea, castrarea
mai avea un efect vizibil: creasta devenea mai moale i
atrna. Surprinztor, dar nu la fel de ciudat ca urmtoarea
faz a experimentelor lui Berthold. Acesta a pus testiculele
napoi n organismul cocoilor i a observat c acetia i-au
reluat apucturile masculine, iar creasta le-a revenit la forma
iniial. Gndindu-se la faptul c toate circuitele nervoase
fuseser ntrerupte odat cu castrarea, Berthold a ajuns la
concluzia corect c testiculele influeneaz comportamentul,
fiindc elibereaz o anumit substan n fluxul sangvin.
Testiculele influeneaz sngele, iar sngele influeneaz
ntregul organism, a declarat acesta. Apoi, Berthold a fcut
un pas mai departe i a demonstrat c efectele castrrii erau
reversibile prin administrarea unui extract testicular. Acesta
a fost primul exemplu de terapie de substituie hormonal.
Ciudat este c studiile lui Berthold au fost uitate timp de
patruzeci de ani, pn s fie readuse n actualitate n 1889
de un articol surprinztor din revista medical britanic The
285

Lancet cu incitantul titlu Note despre efectele injeciilor


subcutanate cu un lichid obinut din testicule de animale
asupra brbailor. Ceea ce este cu adevrat remarcabil este
c, n acest articol, brbatul n cauz este chiar autorul,
respectatul fiziolog Charles Brown-Sequard. Spre stupefacia
cititorilor, fiziologul de aptezeci i doi de ani consemna efecte
spectaculoase de ntinerire, dup ce i administrase singur
extracte testiculare provenite de la cini i porcuori de
Guineea. De ce au fost alese tocmai aceste animale ca
donatori de organe nu a fost explicat, dar probabil
dificultatea de a gsi voluntari umani ar fi unul dintre
motive.
n orice caz, Brown-Sequard a fost impresionat de propriile
sale cercetri: O schimbare radical a avut loc n organismul
meu am regsit cel puin fora pe care o aveam acum muli
ani cu privire la munca intelectual, care fusese redus n
ultimii ani, iar o ntoarcere la condiia mea prealabil a
devenit evident. Mai mult, el a continuat cu o amelioarare
semnificativ n ceea ce privete eliminarea materiilor fecale.
Ei bine, dac tot suntem la capitolul acesta, haidei s
verificm puin afirmaiile lui Brown-Sequard din punct de
vedere tiinific.
Ar fi putut fi destul testosteron n extractul respectiv
pentru a produce schimbrile pe care le susine fiziologul? De
fapt, testosteronul produs de testicule este transferat rapid n
fluxul circulator astfel nct n testicule este stocat de fapt o
cantitate destul de mic. Chiar i aa, singurul mod
rezonabil de a testa validitatea afirmaiilor lui Brown-Sequard
este repetarea experimentului. i exact acest lucru au
hotrt cercettorii australieni s fac. Ei, nu chiar exact la
fel nu au fost ndeajuns de nebuni pentru a se injecta
286

singuri cu extracte testiculare, ns le-au preparat exact aa


cum spusese Brown-Sequard. Apoi, folosind tehnica standard
de laborator, au determinat nivelul de testosteron prezent.
Rezultatele au demonstrat fr nicio ndoial c BrownSequard nu ar fi putut beneficia de vreun efect fiziologic al
hormonului. Cantitatea de testosteron descoperit era cu
patru msuri mai mic dect cea necesar pentru a aduce la
nivelul normal testosteronul n cazul brbailor care i
pierduser testiculele. Este clar c, dei un cercettor cu
experien, Brown-Sequard nu a luat n calcul efectul
placebo.
Reporterii au consemnat pe larg munca revoluionar a
renumitului fiziolog, iar febra organoterapiei i-a cuprins pe
brbaii europeni trecui de o anumit vrst, care s-au
aezat la coad pentru a primi injecii cu extracte glandulare
de la diverse animale. Glandele de capr, poate din cauza
reputaiei proprietarului, au fost la mare cutare. Majoritatea
brbailor au descoperit ns c orice beneficii iniiale ar fi
obinut de pe urma tratamentului, efectele treceau repede
cum se ntmpl de obicei n cazul efectului placebo iar
organoterapia a czut n dizgraie.
ntr-un final, abia cnd cteva miligrame de testosteron
pur au fost izolate dintr-un munte de testicule de taur n
1930, a nceput cercetarea serioas a acestui hormon. Din
pcate, trialurile controlate corespunztor nu au demonstrat
rezultate extraordinare n cazul suplimentelor de testosteron
la brbaii trecui de prima tineree, adic la aceia care i
pierduser funciile testiculare. Pe de alt parte, testosteronul
n doze mari se pare c mrete fora n cazul atleilor, din
pcate n detrimentul sntii. Testosteronul este de fapt o
substan de tip Jekyll i Hyde, iar aceasta este o expresie
287

foarte potrivit, pentru c Brown-Sequard a fost vecinul lui


Robert Louis Stevenson n Londra, inspirndu-l pe autor s
scrie romanul Dr. Jekyll i Dl. Hyde57.

Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde este titlul original al romanului
scris de scoianul Robert Louis Stevenson, publicat n 1886 i ecranizat
de mai multe ori de atunci. (n. red.)
288
57

Alergie la orice
Aceste biete suflete sufer asta este sigur. Dar de ce
sufer mai exact? Un firicel de parfum, mirosul de vopsea, al
gazelor de eapament, parfumul unui detergent sau mirosul
ziarului proaspt tiprit i doboar. Simptomele includ de
obicei dureri de cap, oboseal, probleme respiratorii, dureri
musculare i articulare, iritabilitate, insomnie, pierderea
memoriei pe termen scurt i confuzie. Cum pot substane
chimice att de diferite s provoace simptome att de
asemntoare? Explicaia oferit uneori este c aceti
nefericii sufer de ceva numit sensibilitate chimic multipl
(SCM) cunoscut i sub numele de boala secolului
douzeci sau boala mediului nconjurtor i sindromul
alergiei totale.
Teoria este c expunerea iniial la o substan chimic
provoac o hiperactivitate a sistemului imunitar, astfel nct
acesta devine sensibil la cantiti foarte mici de chimicale,
care nu-i afecteaz pe majoritatea oamenilor. Sun destul de
plauzibil, ns majoritatea alergologilor i imunologilor nu
cred n aceast explicaie. Ei explic cum testele standard
pentru funciile sistemului imunitar nu arat nimic anormal
i nu exist niciun mecanism cunoscut care s ateste c doze
mici de substane chimice cu structur molecular diferit ar
afecta simultan att de multe sisteme ale organismului.
Acesta este motivul pentru care este analizat posibilitatea ca
simptomele s prind form n creierul pacienilor i s se
289

datoreze stresului cotidian. Ei sugereaz c stresul poate


avea o varietate de simptome, iar chimicalele trec uor drept
ap ispitor. Oamenii devin sensibili nu la substanele
chimice propriu-zise, ci la reportajele presei care ridic
problema unei posibile legturi ntre boli i poluani. Nu,
nu, spune un grup mic de adepi, printre care unii medici,
osteopai i naturopai. Acetia susin c sensibilitatea
chimic multipl este o afeciune ct se poate de real,
cauzat de faptul c sistemul imunitar al unor persoane nu
se poate adapta la numeroasele substane chimice sintetice
care au fost introduse n mediul nconjurtor de la cel de-al
Doilea Rzboi Mondial ncoace. Aceti ecologiti clinici, aa
cum se autointituleaz, folosesc o varietate de tehnici
neacceptate de medicina ortodox pentru a diagnostica i a
trata pacienii cu sensibilitate chimic multipl.
Aadar, este sensibilitatea chimic multipl o afeciune
psihologic sau fiziologic? Dovezile sugereaz c poate fi
vorba despre oricare dintre ele. Profilul psihologic al
pacienilor cu SCM arat adesea un istoric de probleme
psihologice, depresie i anxietate. Unii se vd prizonieri ntr-o
lume ostil plin de chimicale care i mbolnvesc i i las la
mila unor medici nepstori, care ncearc s scape de ei
trimindu-i la psihiatrie. Soluia este adeseori retragerea din
viaa modern, uneori prin mutarea ntr-o comunitate
izolat, n case cu perei acoperii cu folii de aluminiu i
mobilate cu obiecte care nu au niciun miros. Aceeai pacieni
beau doar ap foarte pur, mnnc doar mncare organic,
evit fibrele sintetice i poart masc atunci cnd se
aventureaz afar pentru a se proteja de parfumuri, pesticide
i vapori de benzin, despre care spun c i mbolnvesc. Unii
las ziarele pe srm ore ntregi pentru a ndeprta mirosul
290

de tipar i abia apoi intr cu ele n cas. Adeseori aceste


persoane nu neleg prea bine procesele fiziologice i au
propriile explicaii bizare pentru afeciunea lor. O femeie
susine de exemplu c polaritatea electromagnetic a
organismului ei se mic n sensul opus acelor de ceas, adic
invers dect normal. Bineneles, chiar dac simptomele de
SCM sunt cauzate de anxietate i frustrarea vieii moderne,
acestea sunt foarte reale, ntrebarea este ce se poate face
pentru aceti pacieni.
Uneori, ecologitii clinici folosesc o tehnic denumit
provocare-neutralizare. O cantitate mic de material suspect
este injectat sub piele, iar dac sunt provocate simptomele,
se injecteaz o cantitate mai mare pentru a le neutraliza.
Pacientul tie de obicei ce i este injectat, astfel nct puterea
autosugestiei intr n scen. n acest fel sunt fcute liste cu
poteniale substane ofensive, dar studiile au artat c atunci
cnd pacienii au fost testai nu au putut spune dac
fuseser expui la o substan duntoare sau nu. Poate
ncrederea n tratamentul folosit i nu tratamentul n sine
este ceea ce duce la vindecare.
Ar fi totui o greeal s susinem c toate cazurile de SCM
sunt urmarea unei frici iraionale de substane chimice.
Unele dintre acestea, chiar i n doze mici, pot cauza o
mulime de simptome unor persoane ghinioniste. i aici nu
vorbim de chemofobi. Cazul unui profesor de farmacologie
care lucreaz cu tot felul de substane chimice
demonstreaz acest lucru. Acesta a nceput s simt o
senzaie de mncrime i iritare n jurul feei cnd lucra la
birou. De-a lungul ctorva sptmni situaia s-a nrutit:
ochii i se umezeau constant, era chinuit de senzaii de arsur
i nepturi i avea chiar i probleme de respiraie. ntr-o zi
291

i-a dat seama citind New York Times c ziarul avea un miros
care l deranja i s-a gndit c problemele sale s-ar putea
datora hrtiei. ntr-adevr, simptomele se nruteau de cte
ori era n preajma vreunui produs din hrtie, nlturarea
hrtiei din biroul su l-a ajutat pe profesor, dar curnd
acesta a nceput s reacioneze la carioca, la mirosul de
benzin, la aftershave i chiar la pantaloni proaspt clcai.
Pn la urm a aflat c, nainte s nceap problemele,
sistemul de ventilaie din birou fusese oprit pentru curare
i nu mai fusese repornit. Se pare c acumularea anumitor
compui n aer, poate substane chimice de genul
formaldehidelor folosite n presarea hrtiei, i afectaser
sistemul imunitar. Un caz clasic de sensibilitate chimic
multipl, de data aceasta nu de origine psihogen.
SCM este, fr ndoial, o afeciune pctoas, indiferent
de cauz. Cei afectai pretind uneori c sunt canarii epocii
chimice, adic cei care semnaleaz calamitile care sunt pe
cale s se ntmple. Criticii spun c sunt mai degrab nite
gini. Probabil c ambele analogii sunt deplasate. O
comparaie mai bun ar fi cu pitohuiul-cu-creast din Noua
Guinee. Penele i pielea acestei psri conin o neurotoxin
puternic ce permite protecia mpotriva prdtorilor. Este
ceva fascinant i extrem de rar. La fel ca i sensibilitatea
chimic multipl.

292

Adevrata poveste a vitaminei B6


Nu, guvernul nu v va interzice grdina de verdeuri. Nu,
mamele nu vor avea nevoie de o licen pentru a da vitamine
copiilor. Nu, inspectorii nu vor intra n casa dumneavoastr
pentru a v confisca suplimentele nutritive. Nu, guvernul nu
va mpiedica magazinele naturiste s vnd produse din
plante. i nu, marile companii farmaceutice nu vor ncerca s
scoat de pe pia vitamina B6, astfel nct s-i poat
comercializa propria versiune disponibil doar pe reet i la
preuri inimaginabile.
Acestea sunt doar cteva dintre ideile complet greite
promovate de partizanii produselor naturale pentru
sntate, ca rspuns la demersurile Health Canada i FDA
din SUA, de a nspri reglementrile pentru vnzarea acestor
substane. Dac ar fi s v luai dup aceste acuzaii, vei
crede c ageniile de mai sus au de gnd s tvleasc prin
smoal orice nefericit care ar ncerca s cumpere vitamine.
Prostii! Ceea ce ncearc s obin Health Canada i FDA
sunt doar nite dovezi rezonabile c produsele naturale pot
face ceea ce pretind, c sunt sigure i c ingredientele de pe
etichet se regsesc i n produs, conform principiilor
comerului. Mie mi sun a lucruri de bun-sim, de ce ar
exista vreo obiecie la aceste reglementri? Pentru c exist o
mulime de suplimente care au pretenii complet nefondate
tiinific i care risc s piard profiturile pe care le fac
acum.
293

Una dintre tacticile obinuite de mbuntire a imaginii i


vnzrilor unui produs natural pentru sntate este
acuzarea companiilor farmaceutice c
ncearc
s
ndeprteze suplimentele nutritive. Aceste minunate produse
ar mpiedica oamenii s se mbolnveasc, motiv pentru care
companiile farmaceutice nu i mai pot vinde medicamentele
scumpe, dar ineficiente. Unul dintre atacurile tipice vine din
partea lui Mike Adams, o persoan fr educaie tiinific,
dar care i-a nsuit ridicolul nume de Health Ranger58.
Adams, care beneficiaz de o imens atenie nemeritat
pe internet, presupune c dac guvernelor li se permite
prohibiia suplimentelor nutritive i n acelai timp sunt
promovate medicamente sintetice din aceleai resurse
naturale, marile companii farmaceutice vor putea comite acte
de biopiraterie59 pe scar larg, furnd toate remediile bune
din natur i adjudecndu-i apoi moleculele folositoare sub
protecia patentelor.
Ce a determinat aceast flecreal prosteasc? O petiie
naintat FDA-ului de ctre Medicure Pharma, o companie
farmaceutic din Canada, care a cerut ageniei s interzic
vnzarea suplimentelor nutritive care conin piridoxal-5fosfat. Adams, mpreun cu ali opozani ai industriei
farmaceutice, susine c acest lucru nseamn c Medicure
dorete interzicerea comercializrii vitaminei B 6 ctre
populaie. Ce tmpenie!
Iat care este povestea adevrat. Vitamina B 6 este un
nutrient esenial pentru producerea hemoglobinei, pentru
eriful Sntii, n limba englez n original. (n. trad.)
Se refer la privatizarea proceselor i fenomenelor biologice din lumea
vegetal i animal, criticndu-se strategia marilor concerne de a crea
monopol asupra produselor agrare i alimentare. (n. red.)
294
58
59

funcionarea corespunztoare a sistemului imunitar, pentru


meninerea nivelului de glucoz din snge i o mulime de
alte reacii biochimice importante. Organismul nostru nu
poate s produc vitamina B6, astfel nct trebuie s ne-o
procurm prin regimul nostru alimentar. Din moment ce
vitamina se gsete n cereale, carne, pete, fructe i legume,
cazurile de deficien ale acesteia sunt extrem de rare n
America de Nord de exemplu. Pe de alt parte, date fiind
numeroasele funcii biochimice ale vitaminei, s-au desfurat
studii care s cerceteze potenialul ei n doze suplimentare.
Aceste studii au analizat influena suplimentului de vitamin
n depresie, sindromul premenstrual, Parkinson, sindromul
de tunel carpian, dureri cronice, autism i boli coronariene.
Dei exist unele poteniale beneficii, suplimentele nu au fost
tocmai convingtoare. Cu toate acestea, muli consumatori
aleg s ia vitamina B6 creznd c i va ajuta n vreun fel.
Nimeni nu se opune acestui lucru, nici mcar Medicure
Pharma, o companie care crede n valoarea terapeutic a
vitaminei B6. De fapt, tocmai acest lucru a mpins compania
s investigheze cum se comport aceast vitamin n corp i
cum ar putea fi folosit n avantajul oamenilor.
Dup ingerare, vitamina B6, este transformat n piridoxal5-fosfat (PLP) care reprezint substana sa activ. Aceasta a
trezit curiozitatea cercettorilor de la Medicure, deoarece
investigaiile de laborator sugeraser c ar putea cauza
leziuni inflamatorii de reperfuzie, o problem serioas care
apare atunci cnd circulaia sngelui este restaurat n
arterele coronariene dup un atac de cord sau un bypass
coronarian. Fluxul de snge proaspt oxigenat poate cauza
formarea radicalilor liberi care rnesc pereii arterelor, cu
posibilitatea de a provoca un alt eveniment cardiac. Medicure
295

a investit milioane de dolari n studii pe pacieni care


suferiser o operaie de bypass cardiac pentru a verifica dac
PLP n doze mult mai mari dect cele din alimentaie ar putea
reduce riscurile leziunilor de reperfuzie. n asemenea doze,
PLP se comport ca un medicament i, din cauza faptului c
n doze mari i vitamina B6 este cunoscut c ar crea
probleme neurologice, este nevoie de studii ample pentru
identificarea unor posibile efecte secundare.
n timpul acestei investigaii, Medicure a aflat c PLP era
comercializat ctre populaie ca produs natural pentru
sntate, fr vreun studiu care s-i susin aplicaiile. Dac
vitamina B6 se regsete n natur, nu la fel este cazul
metabolitului acesteia, PLP. Aadar, cum putem spune despre
PLP c ar fi natural? Argumentul este c atta vreme ct se
regsete n organismul uman, PLP este natural. Pi dac
apucm pe acest drum de ce s nu vindem estrogen,
testosteron sau cortizon pe post de produse naturale pentru
sntate, pentru c i acestea se gsesc n organism? Evident
ar fi un demers riscant. Mai mult, niciunul dintre promotorii
PLP-ului nu naintase ctre FDA cereri pentru vnzarea
acestuia ca supliment alimentar, aa cum este prevzut n
legislaie.
Da, Medicure ncearc s-i protejeze investiia n
cercetare, dar s declari c dorete blocarea vnzrilor de
vitamina B6 ctre populaie este o aberaie total. PLP nu este
acelai lucru cu vitamina B6, iar ceea ce spune Medicure este
c dac PLP este folosit ca medicament, atunci acesta trebuie
s se supun legislaiei, la fel ca i celelalte medicamente.
Compania nu are nicio intenie de a mpiedica vnzrile
vitaminei B6, o substan despre care se crede c este
asociat cu sntatea. Acuzaia lui Mike Adams referitoare la
296

cererea Medicure ctre FDA de a opri vnzarea ilegal de PLP


este un exemplu pentru strategia marilor companii
farmaceutice c a interzice vnzrile de vitamine este o
prostie. Pe de alt parte, comentariile lui Adams nu ar trebui
s ne surprind. Tot el ne sftuiete s evitm medicii din
Vest, s ignorm ridicola piramid a nutriiei sntoase i
s stm zilnic o or la soare fr a folosi vreo crem de
protecie. Aceast ultim recomandare are drept scop
alimentaia vibraional i sntatea mental. Hmm, poate
c Adams nu a fcut destul plaj!

297

Supa mea sntoas, dar cancerigen


mi place s ascult radioul n timp ce gtesc. Eram tocmai
pe punctul de a tia nite legume cnd o tire de ultim or
m-a fcut s ciulesc urechile: Substane chimice
cancerigene descoperite n ampoane pentru bebelui! tiam
c trebuie s m pregtesc pentru un val de telefoane i emailuri pentru c folosirea termenilor cancerigen i
bebelu n aceeai propoziie este reeta clar pentru
panic. Dar toate la timpul lor. Puiul era deja n oal i mai
aveam de tocat ptrunjelul, morcovii, ceapa i elina.
De ndat ce supa mea a nceput s fiarb cuminte, m-am
apucat s caut tirea de mai nainte pe Google. Astfel am
aflat c grupul consumatorilor Campaign for Safe Cosmetics60
comandase o analiz de laborator pentru a testa cteva
ampoane pentru copii i produse pentru baie i proclama
acum descoperirea de dioxan i a unor formaldehide
nedeclarate de productor. Din moment ce ambele substane
sunt clasificate ca poteniali cancerigeni umani, nu este de
mirare c toat mass-media vuia de poveti despre produse
pentru copii otrvite cu chimicale cauzatoare de cancer.
Care a fost concluzia mea? Mult zarv pentru nimic.
Haidei s stabilim o dat pentru totdeauna cum ajung
aceste substane chimice n bunurile de consum.
Formaldehida este un aditiv indirect, eliberat n cantiti
Campania pentru cosmetice sigure, n limba englez n original. (n.
trad.).
298
60

controlate de imidazolinil uree, DMDM hidantoin sau


quaternium 15, iar scopul ei este s in n fru bacteriile.
Dioxanul este o alt poveste. Acesta prezint urme de
contaminare care se formeaz n procesul de producie a
unor detergeni, asemenea celor folosii n ampoanele de
bebelui i spumanii de baie. Motivele de ngrijorare se
datoreaz i faptului c ambele substane sunt poteniali
alergogeni. Evident, ntrebarea este dac dozele descoperite
n produsele respective prezint sau nu vreun risc, pentru
c, dup cum am vzut deja, cantitatea conteaz.
n privina alergenilor, dozele care fac diferena pot fi ntradevr foarte mici. Unele cosmetice pot conine pn la 600
de pri per milion formaldehid, iar aceast cantitate poate
cauza deja iritaii ale pielii. Asemenea reacii sunt rare, dar
posibile, pe de alt parte contaminarea cu bacterii datorate
renunrii la conservani poate cauza reacii mult mai severe.
Totul se reduce la o analiz a riscurilor i beneficiilor: nu vom
interzice alunele pentru c acestea pun n pericol viaa celor
alergici.
Oamenii pot accepta riscul unei reacii alergice, dar atunci
cnd este adus n discuie cancerul este cu totul altceva.
Formaldehida poate cauza cancerul, cel puin n cazul
animalelor care le inhaleaz n doze mari de-a lungul unei
perioade ndelungate de timp. Exist de asemenea dovezi c
mblsmtorii, patologii i persoanele care lucreaz cu
rini ce conin formaldehide au un risc uor crescut de a
face cancer de plmni, nas i gt. Acest tip de expunere este
ns de mii de ori mai mare dect n cazul unor produse ca
amponul. Chiar dac formaldehidele sunt aplicate pe pielea
oarecilor de laborator n concentraii de pn la zece la sut
de-a lungul ntregii lor viei, nu s-a descoperit niciun efect
299

asupra longevitii lor.


Dioxanul este o substan cancerigen, aa cum a reieit
din studiile pe animale. Atunci cnd a fost administrat
obolanilor n doze mari n apa de but, acesta a cauzat
cancer n unele cazuri. Cu toate acestea, studiile desfurate
pe oameni care din cauza muncii sunt expui la dioxan n
mod frecvent, nu au artat vreo cretere a incidenei
cancerului. Atunci de ce ne-am panica din cauza urmelor de
dioxan din produsele cosmetice, cantiti care oricum se
evapor aproape imediat cnd sunt aplicate pe piele? Nu ar
trebui s fim ngrijorai. Ce putem spune ns despre ansa
ca doze mici de substan s fie absorbite prin piele i s se
acumuleze n organism? Puin probabil. Un studiu efectuat
pe mai mult de dou mii de persoane, alese ntmpltor, nu a
reuit s detecteze vreo urm de dioxan n organismul lor.
Deci care este concluzia noastr? Expunerea la cantiti mici
de formaldehid i la dioxanul din produsele cosmetice nu
este un motiv de ngrijorare. Dac ar fi s ne speriem de cte
ori se ntmpl ceva de genul acesta, atunci ar trebui s ne
ngrijorm chiar i n privina supei mele de pui.
Supa mea de pui este plin de substane cancerigene. Nu
este vorba despre aditivi produi de om, ci despre compui
naturali. Furocumarinele de tipul 8-metoxipsoralen sunt
prezente n ptrunjel i elin. Nu numai c sunt poteniali
cancerigeni, dar pot cauza i reacii cutanate serioase.
Morcovii conin acid cafeic, o alt substan cancerigen. De
obicei eu pun i busuioc n sup, care conine estragol, un
cunoscut carcinogen pentru roztoare. Acelai lucru se poate
spune i despre alfa-metilpirolin care se regsete n piperul
negru. Sunt convins c o analiz a puiului din oal ar duce
la descoperirea unor amine aromatice heterociclice, ali
300

carcinogeni serioi. i apoi ar mai fi formaldehidele: acestea


apar n mod natural n ceapa i ciupercile chinezeti shiitake
pe care eu le folosesc pentru c dau o savoare deosebit
supei. De fapt, ciupercile mele pot avea o cantitate imens de
formaldehide 400 de pri per milion.
Ce vreau s spun de fapt? Cu siguran nu vreau s lansez
vreo tire despre toxicitatea supei de pui. Trebuie s fim
contieni c suntem expui n fiecare zi la mii de chimicale,
att naturale ct i sintetice. Unele dintre acestea pot provoca
n anumite condiii cancerul, ns natura acestor condiii este
definitorie. Riscul pentru un mblsmtor care lucreaz n
fiecare zi cu soluii concentrate de formaldehide sau pentru
un oarece care bea ap cu formaldehide, nu este acelai cu
cel al unei persoane expuse urmelor de formaldehide dintrun ampon. Nu mi fac niciun fel de griji pentru
formaldehidele pe care le voi nghii odat cu supa, chiar
dac pariez c expunerea este mai mare dect n cazul
oricrui ampon.
Dac aceste noiuni v pun pe gnduri, amintii-v c
alcoolul este un carcinogen recunoscut. Iar dac preferai s
v relaxai la o ceac cu cafea, atunci bucurai-v i de
acrilamid, acid clorogenic i furfurol, mpreun cu o alt
cohort de carcinogeni naturali.

301

Limitele experienelor pe animale


Am vzut titlurile ziarelor. Dintre cele aproximativ optzeci
de mii de substane chimice sintetice de pe pia doar cteva
mii au fost testate corespunztor. n ceea ce le privete pe
celelalte, grupurile activiste susin c noi vom fi porcuorii de
Guineea care le vor testa efectele n timp. Dac ar fi s le dm
crezare, noi toi facem parte dintr-un mare experiment
necontrolat ale crui rezultate vor fi nfricotoare. Tot ei
spun c nicio substan chimic nu ar trebui folosit pn
cnd aceasta nu este testat pentru siguran. Sun
admirabil, dar cum am putea face exact acest lucru? Testarea
pentru siguran chimic este un proces complex, care
implic mult timp i este adesea neconcludent. Unde mai pui
c testarea individual a chimicalelor nu este o perspectiv
realist. De exemplu, n cazul expunerii intrauterine a
oarecilor de laborator la bisfenol A, un component al
plasticului care face mare vlv zilele acestea, acetia au
anse mai mari ca n viitor s sufere de diabet, obezitate i
cancer. Cnd mamele acestor oareci primesc ns o vitamina
B, adic acid folic sau genistein, un compus care se gsete
n soia, efectele bisfenolului A sunt anulate.
Ce nsemntate are aceast informaie? Greu de spus. Este
evident c nu putem face studii de toxicitate pe subieci
umani, astfel nct nu avem dect s analizm rezultatele
studiilor pe animale i s facem presupuneri inteligente
despre efectele asupra oamenilor. De ce spun presupuneri?
302

Pentru c un om nu este nici un obolan mai mare, nici un


cine i nici un cimpanzeu. Exist multe exemple de
substane care au prut sigure pentru animale i s-au
dovedit toxice pentru oameni i viceversa. Nu demult, ase
brbai din Anglia, voluntari pentru testarea unui
medicament destinat tratamentului artritei reumatoide,
leucemiei i sclerozei multiple au ajuns la spital, unii cu
afeciuni permanente ale organelor. Medicamentul se baza pe
scderea imunitii, iar oarecii, obolanii, iepurii i
maimuele nu avuseser nicio problem n faza de pretestare.
Din pcate, situaia a fost cu totul alta n cazul subiecilor
umani. Dup cum avea s povesteasc unul dintre norocoii
care primiser un placebo, brbaii au czut ca piesele de
domino. Apoi au nceput s-i scoat hainele acuznd febr,
iar unii au ipat c le va exploda capul. Apoi au leinat, au
nceput s vomite i s se zvrcoleasc n pat. Acesta era un
medicament despre care s-a spus c este sigur pentru
animale.
Exist i substane care sunt periculoase n cazul
animalelor, dar sunt inofensive pentru oameni. Dac am
folosi cinii ca animale standard pentru testarea
componentelor din alimente, atunci ar trebui s ne lum adio
de la ciocolat, o delicates care este foarte otrvitoare pentru
cini. Se spune c douzeci i cinci de grame de ciocolat,
adic un sfert de tablet, ar putea ucide un cine n cteva
ore. Vinovate n acest caz sunt substanele din familia
metilxantinelor, mai precis teobromina, teofilina i cofeina. n
cazul oamenilor, efectul acestora se traduce printr-un mic
impuls nainte de a fi metabolizate de enzimele din ficat.
Cinii, pe de alt parte, nu produc aceleai enzime ca i noi,
astfel nct metabolizarea metilxantinelor dureaz mult mai
303

mult. Cum aceti compui circul n fluxul sangvin, ei


afecteaz inima, sistemul nervos central i rinichii. Ciocolata
nendulcit folosit pentru prjituri conine cea mai mare
concentraie a acestor compui, de zece ori mai muli dect
ciocolata cu lapte. Aa c nu v lsai prjitura cu ciocolat
unde s o poat gsi cinii. Chiar i amestecurile de coji ale
boabelor de cacao folosite ca strat protector n grdin pot fi
periculoase, dei majoritatea cinilor nu le mnnc.
Viagra ridic o alt chestiune interesant. Cnd a fost
testat pe cini din rasa Beagle, a avut ca reacie o rigiditate
sever nu a ceea ce v-ai imagina ci a gtului. Cercettorii
au denumit aceast afeciune sindromul de durere Beagle.
Tot ei au descoperit c Viagra i constip pe oareci i face ca
ficatul obolanilor s creasc n volum. Aceste efecte au fost
considerate ndeajuns de rezonabile pentru ca medicamentul
s fie testat pe oameni i, ntr-adevr, s-a dovedit c
simptomele nu se regsesc la brbaii care folosesc pastila.
Asemenea cazuri nu sunt neobinuite. Un studiu a analizat
peste 150 de compui produi de diverse companii
farmaceutice ca poteniale medicamente. Acestea nu fuseser
folosite niciodat din cauza efectelor toxice asupra oamenilor
i s-a descoperit c 43 la sut dintre ele cauzau probleme
asemntoare la roztoare i doar 63 la sut aveau aceste
efecte la alte animale.
Literatura de specialitate este plin de descoperiri de pe
urma animalelor de laborator care nu au fost traduse
niciodat n tratamente eficiente pentru oameni. De exemplu,
tramiprosatul (sau Alzhemed-ul) a fost foarte eficient pentru
a reduce acumularea de protein amiloid n creierul
oarecilor, descoperire care a dat mari sperane pentru
tratamentul bolii Alzheimer. Cu toate acestea, dup cum am
304

vzut mai devreme, medicamentul nu a avut rezultate bune


n trialurile clinice pe subieci umani. La fel este cazul
statinelor, care au fost eficiente n cazul oarecilor, dar nu au
reuit s trateze pacienii cu Alzheimer.
Nici mcar animalele nrudite nu rspund neaprat la fel
ca noi la chimicale. S lum cazul dioxinelor de exemplu.
Acestea sunt descrise adesea ca fiind cele mai toxice
substane create vreodat. Se prea poate s fie aa dac
eti un porcuor de Guineea. Pe de alt parte, doza letal
pentru un hamster este de o mie de ori mai mare dect cea
necesar unui porcuor de Guineea. Nici mcar nu tim care
este locul oamenilor n acest tablou. Preedintele Ucrainei,
Viktor Iucenko a fost otrvit cu o cantitate mare de dioxin,
care i fusese adugat cumva n mncare. Dac ar fi s ne
lum dup datele provenite din experienele pe animale,
preedintele trebuia s fi murit de mult, ns singurele
simptome acute pe care le-a avut au fost inflamarea ficatului
i a pancreasului, paralizia feei i agravarea unei infecii
herpetice. Acestea au trecut repede, ns cloracneea
caracteristic otrvirii cu dioxin l-a desfigurat. Exist i
posibilitatea, dac ne bazm pe studiile pe animale, ca
Iucenko s fie predispus acum la un tip de cancer numit
carcinom bazocelular. Cu siguran evoluia lui Iucenko va fi
interesant de urmrit pentru cercettori.
Este evident c avem nevoie de modele mai bune de
testare, iar soluia ar putea fi testarea substanelor chimice
pe celule umane, n laborator. De acord, celulele nu
nseamn ntregul organism, dei sunt discuii i n acest
caz, dar viitorul pare optimist. Sunt dezvoltate tehnici care
vor permite ca celule din ficat sau piele s fie plasate n mii
de recipiente minuscule, peste care se aplic sistematic
305

diferite doze de chimicale. Apoi efectul acestora asupra


celulelor ar putea fi observat cu uurin. Oamenii de tiin
lucreaz s coreleze rezultatele unor asemenea experimente
cu date provenite de la animale sau oameni i s-ar putea ca
n civa ani s putem testa ntr-o manier mai serioas acele
mii de chimicale la care suntem expui. Locul canarului din
mina de crbune61 ar putea fi luat de o biat celul de ficat
dintr-un recipient de laborator.

Coal-mine canary, n limba englez n original. Referire la o veche


practic a minerilor de a lua n galerie o colivie cu un canar, pasre foarte
sensibil la monoxid de carbon i metan. Tcerea psrii era un semnal
clar pentru nceperea evacurii, semnalnd prezena gazelor. (n. trad.).
306
61

POSTFA

S tragem concluziile potrivite


De ce este atras perdeaua de du spre interior atunci
cnd dm drumul apei? Cum funcioneaz ampoanele doin-unu? Dac nimic nu se lipete de teflon, atunci de ce
teflonul se lipete de tigaie? Acestea sunt ntrebri tipice pe
care m-am obinuit s le primesc la emisiunea radio sau la
sfritul vreunei prezentri. Dar mam-mam ce s-au mai
schimbat vremurile! Astzi, o ntrebare despre perdelele de
du se refer probabil la ftalai. n ceea ce privete
ampoanele, va fi vorba despre parabeni, iar dac e vorba de
tigi antiaderente, voi primi probabil mai multe ntrebri
despre riscurile pentru sntate dect despre gtit.
n general, ntrebrile se ncadreaz n categoria ct de
mult ar trebui s m ngrijoreze asta i asta? n funcie de
subiectul tirilor de ultim or, ngrijorarea poate fi legat de
ignifuganii din canapele, reziduurile de medicamente din
apa de but, formaldehidele din sutiene, diizocianaii din
307

saltele, bisfenolul A din conservele cu mncare, tricloretilena


din pnza freatic, dioxinele din carne, mercurul din
vaccinuri, reziduurile de pesticide din alimente sau radiaiile
emanate de hiaturile de granit. Curiozitatea despre ce putem
face cu substanele chimice s-a transformat n frica de ceea
ce ne pot face substanele chimice nou.
Toate acestea sunt de neles dac ne gndim c sntatea
este bunul nostru cel mai de pre. Deci ce putem face pentru
a preveni bolile? Modul de via, de exemplu o nutriie
corespunztoare, controlul greutii i exerciiile fizice sunt
importante. tim, de asemenea, c radiaiile, fumul de igar
i expunerea la diferite chimicale din cauza profesiei pot avea
un impact major asupra sntii. Pn de curnd nu am
fost preocupai de expunerea la substane chimice n
cantiti mici. Acestea apar ns n mediu ca urmare a
inovaiilor aprute dup al Doilea Rzboi Mondial. Mii de
chimicale care nu existaser nainte sunt produse acum n
cantiti ameitoare i apar n cele mai surprinztoare locuri
de exemplu n propriul nostru organism. Aproape zilnic,
tirile ne semnaleaz nu doar prezena acestora, ci i
potenialul lor de a ne afecta sntatea.
De unde atta interes pentru aceti poluatori moderni?
Mai nti de toate, pn acum aveam alte griji. Cnd trebuie
s creti producia de alimente, s opreti rspndirea
malariei sau s te lupi cu infeciile nu prea mai ai timp
pentru lucruri mrunte mai ales dac nici nu tii c
acestea exist. Astzi, datorit evoluiei tehnologice tim. A
fost rezonabil de presupus ntotdeauna c producia masiv
de substane chimice i va pune amprenta asupra mediul
nconjurtor. Nu ne-am fcut ns griji i din cauz c ne-am
bazat pe una dintre frazele stereotipe ale toxicologiei: otrava
308

const n dozaj. Ne-am imaginat c dac nu o putem


detecta, atunci nu exist niciun risc.
Vremurile s-au schimbat. Astzi chimicalele pot fi detectate
n cantiti de pri per milion sau, uneori, chiar mai mici, i
avem dovezi c unele dintre ele, n special cele care mimeaz
efectele hormonilor, pot cauza efecte fiziologice chiar i n
aceste concentraii. Mai este un lucru pe care l avem astzi
i pe care nu l-am avut nainte: informaii mai bune despre
incidena bolilor i despre structura acestora. Incidena
cancerului la copii a crescut din 1950 ncoace, la fel
incidena cancerului de sn i de prostat, ambele avnd
conexiuni hormonale. Un anumit procent poate fi atribuit cu
siguran tehnicilor de diagnosticare mai bune, dar se pare
c se mai ntmpl ceva. ntrebarea este ce? Sunt destui
experi care pretind c tiu rspunsul la aceast ntrebare,
problema este c toi au rspunsuri diferite.
Cercetarea din zilele noastre a devenit foarte specializat.
De exemplu, oamenii de tiin care studiaz efectele
bisfenolului A emis de plastic s-ar putea s nu tie nimic
despre cercetrile despre ftalai, eteri de difenil brominai,
beriliu sau radiaiile electromagnetice. Se prea poate ca
acetia s nu tie nimic despre asemenea cercetri, pentru c
lucreaz n domenii de cercetare diferite. Singurul lucru
comun al acestor lumi este prezena savanilor, a medicilor
sau a experilor autointitulai care pretind c problemele
noastre de sntate se datoreaz rufctorului lor preferat.
Putei alege ntre plastifiani, dioxine, clorai, elementele
particulate din aer, perfluorooctan i o grmad de alte
asemenea. Din moment ce suntem expui ntr-o oarecare
msur la cele mai multe dintre aceste substane ar trebui s
murim ca mutele dac preteniile experilor de mai sus ar fi
309

adevrate.
Nu vreau s spun c aceste substane care contamineaz
mediul nu ne pot afecta n niciun fel sntatea. Cu siguran
pot. Dar s descoperim care dintre acestea i n ce condiii ar
putea fi nocive este o sarcin nspimnttoare, cu multe
anse de eec. De exemplu, obolanul Sprague Dawley este
folosit n mod uzual pentru a testa compuii care fie
mimeaz, fie blocheaz activitatea normal a hormonilor.
Aceast roztoare a fost ns ncruciat selectiv pentru a
face ct mai muli pui, deci are o constituie hormonal care
probabil este mai rezistent la substanele perturbatoare ale
sistemului endocrin. Concluzia este c obolanul nostru nu
este un model de studiu tocmai recomandat.
Un principiu de baz pentru a determina toxicitatea unei
substane chimice este verificarea dac, n urma expunerii la
aceasta, s-a produs vreo alterare a genelor care compun
lanul ADN. Astzi tim ns c anumite chimicale pot afecta
semnificativ funciile ADN-ului fr a-i altera structura.
Epigenetica este un domeniu nou, care analizeaz
posibilitatea ca substanele chimice s activeze sau s
dezactiveze gene fr a le afecta structura. O substan de
tipul bisfenolului A, de exemplu, poate dezactiva o gen care
codeaz producerea unei proteine care ajut o celul s se
protejeze mpotriva cancerului. Cercetrile epigenetice ne vor
ajuta probabil s restrngem cercul suspecilor.
Culegerea de date menite s susin o anumit convingere
este practicat de multe persoane i organizaii, dar nu
reprezint o abordare tiinific. Ecologiti, reprezentani ai
industriei, activiti de toate felurile i chiar oficiali
guvernamentali fac acest lucru, selectnd datele care susin
o anumit teorie, de obicei una controversat, i ignornd n
310

schimb dovezi care arat contrariul. Bineneles, astzi nu


ducem lips de controverse tiinifice. Grijile despre ct de
sigure
sunt
componentele
plasticului,
ingredientele
cosmetice,
medicamentele,
pesticidele,
organismele
modificate genetic, telefoanele mobile, cuptoarele cu
microunde, apa de but i alimentele, toate sunt n centrul
ateniei publice. Oamenii caut consiliere i au nevoie de
rspunsuri obiective i impariale. n teorie, cercetarea
tiinific le poate oferi toate acestea.
ntr-o lume perfect, savanii ar fi cu toii competeni, nu
ar avea idei preconcepute i subiective, nu ar urmri interese
financiare, ar avea acces la fonduri din surse impariale i iar ine ego-ul n fru. Dar vai, nu trim n Utopia, astfel nct
singura afirmaie incontestabil pe care o putem face despre
cercetrile tiinifice de astzi este c acestea sunt cu
adevrat vaste. De fapt vaste este puin spus volumul
acestor cercetri este inimaginabil. Mii de lucrri de cercetare
sunt publicate n fiecare sptmn i este evident c nu
sunt toate la fel de bune. Descoperirile contradictorii nu sunt
rare, chiar dac cercettorii sunt impariali. Drept rezultat,
publicaiile tiinifice susin aproape toate punctele de
vedere. Trebuie doar s te hotrti crui studiu s i acorzi
ncredere.
Dac vrei s demonstrezi c pesticidul DDT a fost
responsabil pentru nmulirea cazurilor de cancer de sn n
Long Island, New York, vei gsi cu siguran lucrri publicate
care s susin acest lucru. Poi ns demonstra exact
opusul, apelnd la un studiu desfurat pe o perioad de
apte ani i sponsorizat de guvern, care nu a gsit dovezi
pentru aceste presupuneri. Pot fi gsite studii care asociaz
bisfenolul A cu problemele de dezvoltare la roztoare, ns tot
311

literatura de specialitate ne ofer o mulime de studii care


absolv aceast substan de orice vin. Conform unora
dintre studii, suplimentele de antioxidani ne-ar proteja
mpotriva bolilor, dar dac este s ne lum dup altele,
acestea sunt complet lipsite de efect. Acest lucru nu vrea s
spun c toate studiile sunt greite, ci subliniaz doar
dificultatea n a obine rezultate concludente atunci cnd
sunt implicate mai multe variabile. Asta este tiina.
tiina poate fi ns ocolit i oamenii ajung s fie dui de
nas atunci cnd datele sunt selectate pentru a susine o
anumit teorie. Iar cnd miza este mare, aceste lucruri sunt
aproape inevitabile. Din pcate, la Universitatea Megill din
Montreal, Catedra pentru tiin i Societate, suntem
martorii acestui fenomen n fiecare zi n timp ce ncercm s
dezlegm diverse controverse tiinifice. Vreun grup mnat de
contiin social i va umfla pieptul i va declara sus i
tare, pe baza unor studii doveditoare, c o substan chimic
sau o alta din mediul nostru nconjurtor ne distruge
sntatea. Industria va intra n priz i va rspunde prin
studii care s demonstreze contrariul. Ambele pri sunt
convingtoare. Apoi ncep s se implice guvernele, iar orice
reacie trebuie s-i mulumeasc att pe activiti ct i pe
corporatiti. Se aud injurii de ambele pri, n timp ce
combatanii ncearc s se intimideze reciproc, enumernd
savani de renume care le vor susine cauzele. Aceti savani
vor fi angajai direct de ctre organizaiile implicate care este
posibil s le fi sponsorizat deja cercetrile sau pot susine un
anumit punct de vedere din pur convingere. Fiecare dintre
aceste scenarii prezint motive de ngrijorare.
n momentul n care lucrezi pentru un salariu sunt anse
mari de a-i pierde obiectivitatea. Exist destule dovezi din
312

trecut pentru aa-zisele flirturi tiinifice: industria


tutunului,
azbestului,
chimic,
farmaceutic
i
a
suplimentelor nutritive. Fie riscurile produselor sunt
minimizate, fie beneficiile sunt exagerate, orice este uor
atunci cnd faci referiri la anumite selecii din literatura
tiinific. Se pare c i ecologitii practic acelai sistem i
adeseori rspund la un studiu nefavorabil, ncercnd s
discrediteze
cercetrile
prin
cutarea
greelilor
de
metodologie n detrimentul unei analize obiective.
Din cauza reducerii fondurilor guvernamentale de
cercetare, savanii se vd nevoii s apeleze la industrie
pentru subvenii. Dei este aberant s desfiinezi un studiu
doar pentru c acesta a fost subvenionat de cineva, exist
dovezi clare c ansele ca un astfel de studiu s favorizeze
industria respectiv sunt mai mari dect n cazul unuia
independent. Exist i varianta n care cercettorii sunt att
de convini de propriile teorii nct ajung s ignore orice
dovezi care le contravin.
Bineneles c tiina ar trebui s fie obiectiv i pur.
Lsai datele s vorbeasc toate datele.
A trage concluzii tiinifice corecte din cantitile imense de
informaii disponibile n ziua de astzi este o sarcin
incredibil de grea. Aceasta presupune detaarea de orice
interese financiare, pricepere n evaluarea calitii studiilor i
recunoaterea faptului c rezultatele experimentale pot fi
interpretate greit sau msluite cu bun tiin. S lum, de
exemplu, cazul unui productor de pungi de plastic care
susine c pungile sale care ajung n rampele de gunoi reduc
nclzirea global prin faptul c fixeaz carbonul. Hmm! Ceea
ce vrea s spun productorul este c dac petrolul folosit
pentru producerea pungii ar fi fost folosit drept carburant,
313

acesta ar fi contribuit la nclzirea global. Presupun c acest


lucru este adevrat, ns oamenii n cauz se cam joac cu
datele c tot vorbeam de cum este s alegi doar acele date
care i convin.
Aadar, care este concluzia? C este mult mai complicat s
rspunzi la ntrebri legate de sntate dect la cele despre
comportamentul perdelelor de du. Iar aceia care cred c
toxina lor favorit este responsabil pentru toate relele lumii,
cred c ar trebui s fac un du rece. Ct despre mine, sunt
ngrijorat fiindc nu tiu sigur pentru ce ar trebui s m
ngrijorez. Nu cred ns c trebuie s v facei griji pentru
toate cele. Cea mai bun opiune pe care o avem este s
acumulm ct mai multe informaii nainte de a ne forma o
prere. Iar aceast prere poate fi schimbat pe msur ce
apar mai multe informaii. De regul, tiina este o disciplin
care se autocorecteaz. Cercetrile viitoare ar putea disculpa
unele chimicale de crimele de care sunt acuzate sau ar putea
duce la interzicerea lor. Adevrul de azi poate fi aberaia de
mine.
n cazul chestiunilor controversate, tot ce ne rmne de
fcut sunt presupuneri inteligente bazate pe informaiile pe
care le avem n acest moment. Dac la un moment dat vor
aprea date care s demonstreze contrariul, nu este nicio
ruine s v schimbai prerea sau cursul aciunilor. i, dac
suntei cu adevrat n cutarea unui argument tiinific,
chiar asta trebuie s facei.

314