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2 A RELIGIO MAIS NEGRA DO BRASIL

A RELIGIO MAIS
NEGRA DO BRASIL
Marco Davi de Oliveira

4 A RELIGIO MAIS NEGRA DO BRASIL


A RELIGIO MAIS NEGRA DO BRASIL
CATEGORIA: CRISTIANISMO & SOCIEDADE/ENSAIOS
Copyright 2004, por Marco Davi de Oliveira
Todos os direitos reservados
Preparao de texto: Omar de Souza
Reviso: Maria Isabel Corceti Dutra
Capa: Douglas Lucas
Diagramao: Idia Dois Design
Impresso: OESP S/A
A produo deste livro contou com o apoio de Tyndale House Publishers (Wheaton, Illinois USA)
Os textos das referncias bblicas foram extrados da verso Almeida Revista e Atualizada, 2 ed.
(Sociedade Bblica do Brasil), salvo indicao especfica.
A 1 edio brasileira foi publicada em setembro de 2004, com uma tiragem de 4.000 exemplares.

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Oliveira, Marco Davi de
A religio mais negra do Brasil/ Marco Davi de Oliveira. So Paulo :
Mundo Cristo, 2004.
Bibliografia
ISBN 85-7325-369-X
1. Pentecostalismo Brasil 2. Pentecostalismo Brasil Histria
I . Ttulo

04-4210

CDD

- 270.820981

ndice para catlogo sistemtico


1. Brasil : Movimento Pentecostal : Cristianismo
270.820981
2. Brasil : Pentecostalismo : Movimento : Cristianismo
270.820981

Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela:
Associao Religiosa Editora Mundo Cristo
Rua Antonio Carlos Tacconi, 79 CEP 04810-020 So Paulo SP Brasil
Telefone: (11) 5668-1700 Home page: www.mundocristao.com.br
Editora associada a:

Printed in Brazil
10 9 8 7 6 5 4 3 2 1

Associao Brasileira de Editores Cristos


Cmara Brasileira do Livro
Evangelical Christian Publishers Association

04 05 06 07 08 09 10 11

Todo cristo que aceita cegamente as


opinies da maioria e segue, por medo ou
timidez, o caminho da convenincia ou da
aprovao social tornase mentalmente e
espiritualmente num escravo.
Martin Luther King, Jr.

6 A RELIGIO MAIS NEGRA DO BRASIL

Sobre o autor

MARCO DAVI DE OLIVEIRA natural de Terespolis RJ. Casado


com Nilza Valria, tem dois filhos, Marco Davi e Lethcia
Marih. bacharel em teologia pelo Seminrio Teolgico
Batista do Sul do Brasil e ministro de misses urbanas na
Igreja Batista de Vila Mariana. Milita no movimento negro
evanglico como presidente fundador da organizao nogovernamental Simeo, o Nger e tem participado como um
dos coordenadores do Frum de Lideranas Negras
Evanglicas.

Agradecimentos

ESTA A MAIS AGRADVEL e a mais arriscada tarefa para algum


como eu realizar. Agradvel porque fcil dizer s pessoas
que a ns so caras quanto as estimamos e quanto foram
importantes em nosso trabalho. Mas, extremamente arriscada, porque caminhamos na possibilidade do esquecimento
de pessoas que tambm a ns so importantes. Portanto, j
passo por este vale de cabea baixa, reconhecendo as minhas limitaes e digo que todos que contriburam direta ou
indiretamente, de maneira clara ou annima, foram de suma
importncia neste processo de construo do livro.
Mas, no posso deixar de agradecer a algumas pessoas
que serviram de alicerce para que este trabalho se tornasse
uma realidade. Agradeo ao meu grande amigo Ariovaldo
Ramos, que comeou a refletir comigo sobre este tema, dando grandes contribuies, alm de dar toda a estrutura inicial para que eu comeasse a pesquisar e escrever. E tambm
por sempre acreditar que eu poderia terminar este livro.
Obrigado, amigo, por sua amizade e por sua graa.

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Agradeo tambm ao amigo Hernani Francisco, da Misso Quilombo, pelo grande incentivo. Durante nossos fruns
e debates pude crescer ouvindo suas ponderaes.
Louvo a Deus pelo apoio do amigo Marco Antonio
Fernandez que, durante aqueles dias de desnimo em que a
tarefa parecia impossvel, trouxe sempre palavras encorajadoras, fazendo-me ver as possibilidades alm das montanhas.
Agradeo ao Alexandre Brasil que, de pronto, aceitou o
desafio de prefaciar este trabalho.
Exalto ao Senhor Deus pela editora Mundo Cristo pela
oportunidade dada a mim e a este tema novo para a Igreja
brasileira. Louvo a Deus pela equipe desta editora que, com
criatividade e responsabilidade, se dedicou com afinco produo deste livro. Parabns para todos vocs. Mas, quero agradecer a duas pessoas da editora Mundo Cristo, em particular,
que foram muito importantes e que me trataram de forma
espetacular. Agradeo ao Mark Carpenter pela coragem de
conduzir este projeto inovador. E ao Renato Fleischner, que,
com dedicao, visualizao e carinho, cuidou de forma pessoal de todos os detalhes. Outrossim, agradeo-lhe o encorajamento e as diretrizes nos momentos necessrios.
Quero agradecer minha famlia. Primeiro, minha esposa Nilza Valeria, que, com amor e carinho, cuidou de mim
nos momentos difceis, tanto em relao ao livro, mas, principalmente, de sade. Obrigado querida, por sua existncia!
E agradeo aos meus queridos filhos, Marquinho e Lel, pela
alegria constante que me fornecem diariamente.
Mas, tudo isso no seria possvel sem a graa e a misericrdia do Senhor de todos os dons. Ao Senhor Jesus Cristo
toda a honra e toda a glria.
Marco Davi de Oliveira

Sumrio

Apresentao
Prefcio
Introduo

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13
19

A ORIGEM DO PENTECOSTALISMO NO BRASIL


A INFLUNCIA NORTE-AMERICANA
A IGREJA CONGREGAO CRIST NO BRASIL
A IGREJA ASSEMBLIA DE DEUS
A IGREJA DO EVANGELHO QUADRANGULAR
A IGREJA PENTECOSTAL O BRASIL PARA CRISTO
A IGREJA PENTECOSTAL DEUS AMOR

23
25
30
34
37
39
43

II O PENTECOSTALISMO COMO OPO


PARA OS EXCLUDOS
A IGREJA PENTECOSTAL: OPO PARA OS POBRES
A IGREJA PENTECOSTAL: OPO PARA OS NEGROS

45
45
49

III AS BARREIRAS DAS IGREJAS HISTRICAS


OPO PELA ELITE
DIFICULDADE COM A LINGUAGEM
ESTRATGIA MISSIONRIA
LITURGIA DISTANTE DOS NEGROS

53
54
55
57
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IV OS NEGROS E A IGREJA PENTECOSTAL


LIBERDADE: UM ANSEIO DOS NEGROS
O IDH - NDICE DE DESENVOLVIMENTO HUMANO
LITURGIA PENTECOSTAL: REMINISCNCIAS

61
63
65
67

V FUNDAMENTALISMO, PENTECOSTALISMO
E OS NEGROS NO BRASIL
O FUNDAMENTALISMO: ALICERCE PARA O PENTECOSTALISMO BRASILEIRO
A PROPOSTA DE SANTIDADE DOS PENTECOSTAIS

73

VI O LADO ESCURO DA UNIO: NEGROS E PENTECOSTAIS


O ESTIGMA DA INFERIORIDADE E O BRANQUEAMENTO
NA IGREJA PENTECOSTAL
OS NEGROS PENTECOSTAIS: GRANDE MASSA DE MANOBRA POLTICA
O MITO DA DEMOCRACIA RACIAL ENTRE OS PENTECOSTAIS
MAIS PERTO DE DEUS QUANTO MAIS DISTANTE DA ORIGEM

83

74
77

84
88
91
93

VII PENTECOSTAIS: MAIORIA NEGRA?


O MITO DO CANDOMBL
OS NEGROS SO PENTECOSTAIS?

99
100
102

VIII UMA CONSTATACO QUE EXIGE ACO URGENTE


A CONTRIBUIO DA IGREJA EVANGLICA PARA OS NEGROS NO BRASIL
AS POLTICAS DE AES AFIRMATIVAS E AS IGREJAS EVANGLICAS
A DIMENSO TRANSCENDENTE DA IGREJA

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106
109
114

Concluso
Notas

117
119

Apresentao
O BRASIL, NESTAS LTIMAS TRS DCADAS, assistiu a mudanas impressionantes em todas as reas: deixamos para trs a ditadura
militar, aprimoramos nossa democracia, alcanamos relativa estabilidade econmica. Entretanto, penso que, de todas as mudanas que temos experimentado, a que mais se destaca aconteceu no campo religioso. Nestes ltimos 30 anos, o mapa
religioso do pas passou por uma revoluo imprevista, uma
religio vinda de fora de nossas fronteiras e que chegou aqui
na metade do sculo XXI, experimentou um crescimento explosivo; trata-se do movimento evanglico, uma variante da
reforma protestante. Esse movimento, especialmente em sua
vertente pentecostal, desde a dcada de 1970, vem experimentando um significativo e consistente crescimento. E, proeza
maior, conseguiu tocar a base da cultura brasileira, conseguiu
achar guarida na base da pirmide social. Cresceu no segmento outrora dominado pelo catolicismo e pelas religies de matriz africana. Esse crescimento, para alm de alterar o mapa da
distribuio do poder na sociedade brasileira, est alterando
algumas crenas sociais. da reviso de uma dessas crenas
que trata este texto. Marco Davi prope, a partir de dados
consistentes, que houve uma reviravolta no arraial da negritude

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no Brasil. mais do que uma mudana de religio, uma


alterao profunda na base da cultura que vale a pena conferir.
Lembro-me de que, em meados da dcada de 1990, num
encontro promovido pela Aliana Evanglica Brasileira sobre o
crescimento da igreja brasileira, foi apresentada uma pesquisa
realizada pelo ISER, Instituto Superior de Estudos da Religio,
que apontava que a igreja tinha crescido entre os mais pobres.
Na ocasio, chamou-me a ateno a reao dos pastores presentes. Alguns colegas pareciam estar lendo os dados como se nos
fossem ofensivos. Lembro-me do esforo do membro do ISER,
que nos apresentava os dados, no sentido de demonstrar, num
misto de surpresa e de incredulidade, quo positivo e meritrio
era tal fenmeno. Temo que algo assim venha a acontecer com
meu amigo Marco Davi, porque o que nos apresenta , ao mesmo tempo, uma boa nova e uma denncia, pois o fato de os
negros terem se convertido em tal nmero, que se tornaram uma
parcela muito expressiva da igreja evanglica brasileira, torna
inexplicvel a flagrante inexistncia de negros na sua liderana.
Marco um ardente batalhador pela causa da emancipao
do negro. Ele luta pelo resgate dessa imensa dvida que o pas
tem para com essa parcela da populao to decisiva na construo de uma nao, que, graas contribuio negra, pousa
como de riqussima cultura e de proposta civilizatria que busca
resgatar o significado de uma s humanidade; isto bonito como
postulao, mas precisa deixar de ser mera propaganda, o que
s acontecer quando o negro for de fato includo nessa sociedade com todo o direito e respeito a que faz jus. Marco Davi,
pastor batista, se destaca por sua militncia e palavra relevante.
um amigo que respeito e ouo com redobrada ateno.
Ariovaldo Ramos

Prefcio

UM DOS TEMAS MAIS RECORRENTES nas recentes produes ligadas


sociologia da religio refere-se ao pentecostalismo, sua evidncia social e transformaes vivenciadas decorrentes de sua
expanso. Igrejas evanglicas que ao possurem uma forte
presena entre as camadas inferiores, convivendo em sua liturgia o profano e o sagrado num espao marcadamente de
festa nos atos religiosos e de um sincretismo denominado pela
literatura acadmica de ecumenismo popular so apontadas
como nova expresso da religiosidade popular brasileira.
A evidncia dessas igrejas pentecostais acaba por obrigar
os mais diversos setores da sociedade a refletir e aprofundar
seus conhecimentos em relao a este fenmeno. Vrios estudos e pesquisas esto sendo desenvolvidos em universidades, centros de pesquisa e institutos teolgicos na tentativa
de compreender os motivos que levam as massas a aderir a
esta opo religiosa.
Este livro representa uma abordagem indita sobre a
presena do negro na sociedade brasileira exatamente por

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voltar seu olhar para o interior dessas igrejas evanglicas


pentecostais. So exatamente estas muitas vezes associadas a charlatanismo ou manipulao que renem entre os
seus fiis contingente significativo de afro-descendentes, segundo dados oficiais do governo.
Essa constatao merece a ateno de todos aqueles que
se dispem a pensar questes como negritude, racismo ou
mesmo sobre a desigualdade social que campeia no pas e
que atinge especialmente esta parcela da populao. Ao olharmos o negro e o seu lugar social, importante levarmos em
considerao a informao de que entre estes a opo pelo
pentecostalismo cada vez mais recorrente.
O que motiva Marco Davi de Oliveira a escrever entender
o porqu dessa opo dos negros pelo pentecostalismo, e a
partir desta compreenso que o autor se prope a destacar os
elementos positivos e a denunciar os negativos. E exatamente
ao salientar as lacunas presentes nas igrejas pentecostais em
relao negritude que temos a sua principal contribuio.
Os recentes conflitos mundiais reafirmaram uma das principais tenses existentes em nossa era, a qual se encontra na
relao entre a f e a cultura. So recorrentes as reflexes
que questionam o papel do evangelho distante das mais diversas culturas; o problema do sincretismo ou mesmo, no
caso especfico do pentecostalismo, a demonizao das prticas e ritos oriundos da cultura africana. Este um tema
ainda espinhoso e pouco discutido por telogos evanglicos
dos mais variados matizes e filiaes eclesisticas.
O desafio que o trabalho de Marco Davi prope nos remete
tentativa de viver e encarnar o evangelho na cultura, certamente um grande desafio para todos os cristos. Compreender
aquilo de essencial da mensagem do evangelho, seu contexto

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cultural, e a partir desta percepo viver e transmitir a mensagem bblica nas mais diferentes realidades, tendo condies e
coragem para no perceber o diferente como errado.
Em muitos momentos da histria, a cultura serviu como
instrumento de dominao. Povos europeus utilizaram a antropologia para legitimar todos os massacres que nosso continente vivenciou no passado. Neste contexto, o papel da
cultura seria o de estabelecer uma escala de civilizao.
Assim, conceitos como o de etnocentrismo que ao apontar
uma determinada cultura (anglo-sax) como central e como
o ponto final desta escala evolutiva indicam determinadas
civilizaes como melhores e mais corretas do que outras. O desenvolvimento tecnolgico entendido como complexidade e qualidade de vida, aquilo que certo; o que
no se enquadra nisto primitivo e brbaro.
Somente no final do sculo XIX e incio do XX que a
antropologia deixou de lado esta percepo preconceituosa
da cultura. Vrios trabalhos antropolgicos passaram a apontar
que as diferenas entre os hbitos e costumes dos mais variados povos no deveriam ser compreendidas a partir de uma
evoluo, mas sim da conscincia de que as diferentes culturas guardam lgicas distintas. Sistemas de interpretar e classificar o mundo diferenciados, os quais nos ajudam a entender atos e posturas inicialmente encarados como exticos,
mas facilmente compreendidos caso inseridos dentro de seu
sistema classificatrio especfico.
Conceitos como o de relativizao serviram para nortear
uma nova forma de encarar aquilo de diferente dos outros
povos. Neste processo de aceitao do diferente, vocbulos
como direitos humanos ou ecologia ganharam fora. Passamos a conviver com mulheres lutando por igualdade, grupos

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indgenas se organizando na tentativa de preservar seus hbitos, grupos negros de resistncia e ecologistas de todos
os tipos. Ainda mais recentemente, vivemos uma realidade
que busca pensar a vida urbana e a cidadania, resgatando
valores como o da dignidade humana e da solidariedade.
Realidades como a da frica do Sul ruram aps anos de
uma vergonhosa estrutura, a qual contou com toda uma
teologia do apartheid. O fazer teolgico encontrou-se contaminado por todo o preconceito resultante de conceitos como
o de etnocentrismo, produzindo um cristianismo assassino e
preconceituoso. Assassino, porque apesar de apregoar o
amor e a fraternidade foi responsvel por uma srie de
barbaridades. Preconceituoso, porque apesar de ter a igualdade como referencial acabou sendo o motivo para o sepultamento de uma srie de culturas, como tambm de relaes racistas no decorrer da histria.
Com os ventos do neoliberalismo pairando fortemente
sobre a nossa sociedade, a questo da excluso social se
tornou obrigatria entre aqueles que acreditam na possibilidade
de um Reino de justia e paz. A questo igualdade/diferena
toma propores que obrigam um maior nmero de reflexes. A afirmao do socilogo portugus Boaventura Santos nos auxilia nesta discusso: Temos o direito de ser
iguais sempre que as diferenas nos inferiorizam; e temos
o direito de ser diferentes sempre que a igualdade nos descaracteriza.
O livro que est em suas mos enfrenta exatamente a
questo da diferena que representa ser negro na sociedade
brasileira, especialmente no interior das igrejas pentecostais.
Meu desejo que este texto possa ser instrumento de provocao e de motivao para que tenhamos mais pessoas

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dispostas a enfrentar a questo da negritude num contexto em


que o racismo cordial, de to arraigado, nem percebido.
Ricas iniciativas tm ocorrido a partir da periferia dos centros urbanos, experincias como a que se expressa no rap
dos Racionais MCs, oriundos de um contexto de pobreza,
violncia e de predominncia pentecostal. exatamente em
suas msicas profanas que a figura do evanglico surge
como uma opo concreta para o enfrentamento da pobreza, da desigualdade e da violncia urbana a partir de significativas letras de protesto e resistncia.
Potencialmente, as igrejas pentecostais tm condies para
desempenhar importante papel num processo de enfrentamento das desigualdades que inclua a questo racial em sua
pauta. A predominncia dos negros em suas fileiras, ao lado
de sua capilaridade social e capacidade de agregao, abre
possibilidades que no podem ser menosprezadas e que devem ser acionadas por aqueles que seriamente se propem a
discutir o espao e a importncia dos negros para o Brasil.
Alexandre Brasil Fonseca

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Introduo

ESCREVER SOBRE UM ASSUNTO que j est saturado mais fcil que


tentar defender alguma questo em que muitos pensam, mas
sobre a qual no tm a clareza necessria para argumentar de
forma lgica. Muitos livros j foram escritos sobre a questo
racial. Nos ltimos anos, vrios acadmicos tm se debruado
sobre os problemas que afetam os negros no Brasil. So
socilogos, psiclogos, filsofos, antroplogos e telogos, todos
se esforando para dar contribuies importantes ao tema.
Mesmo assim, na literatura brasileira ainda existe uma grande lacuna sobre o assunto. Poucos so os pensadores que
apresentaram seus comentrios, seja em ensaios, peridicos
ou livros, sobre a relao da Igreja em especial, a evanglica e os negros brasileiros. Surpreende perceber quanto
temas como o racismo, a igualdade racial, as polticas de
aes afirmativas, entre outros, esto distantes dos discursos
dos evanglicos em geral. Falar sobre segregao racial, racismo e preconceito nas igrejas sempre foi um tabu. Aparentemente, mexer nessas questes como tocar alguns

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ferimentos mal cicatrizados, certas mazelas que insistem em


incomodar a Igreja brasileira.
A proposta deste livro refletir sobre a atuao da Igreja
Pentecostal junto aos negros deste pas e entender por que
ela se tornou uma espcie de opo aos excludos brasileiros, tendo em vista que a Igreja Catlica e o brao histrico
do protestantismo ignoraram os negros do pas.
No podemos incorrer no erro grave de afirmar que outras igrejas crists, alm da pentecostal, no tm negros em
suas comunidades de f. A Igreja Catlica Romana, claro,
tem o maior nmero de negros no pas, com mais de 55
milhes de afro-descendentes.1 Entretanto, a maioria dos negros que professam o catolicismo no freqenta ativamente
a igreja, ao contrrio do que acontece com os negros pertencentes a igrejas evanglicas, que participam de forma efetiva
de suas comunidades locais.
Se, por um lado, no podemos deixar de afirmar que os
negros, em sua maioria, so catlicos, tambm no podemos
ignorar que o pentecostalismo pode ser considerado a Igreja
mais negra do Brasil, se levarmos em considerao questes
como liturgia, canto, aproximao do povo, linguagem, postura eclesistica, etc. caractersticas no observadas na Igreja
Catlica Romana, bem como no protestantismo histrico.
Segundo dados mais recentes do Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatstica (IBGE), existem 11.951.347 negros
evanglicos. Desses, 8.676.997 (72,6%) so pentecostais, enquanto a populao negra de umbandistas e candomblecistas
no alcana 253.000 pessoas.
Por que os negros fizeram opo pelo pentecostalismo?
Que caractersticas os atraram para o segmento pentecostal?
Que aspectos dessa relao devem ser destacados e quais

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devem ser denunciados? Como tratada a questo da cultura


negra no segmento evanglico? Existe democracia racial, de
fato? Por que, mesmo sendo maioria no segmento pentecostal, ainda se demoniza a herana africana? Como as igrejas
lidam com a auto-imagem do negro pentecostal? Qual o
futuro da relao do negro com a Igreja Evanglica brasileira?
Vrias questes de fundo foram investigadas. Esperamos que esta leitura contribua para o entendimento do fenmeno da negritude no universo evanglico em geral e,
em particular, no pentecostal. Compartilhe comigo da anlise dessa questo to delicada e perigosa, sabendo que o
choque pode no ser to forte, mas vai incomodar. Caso
no incomode, faa nova leitura e voc vai encontrar, aps
as dores (da revolta, da discrdia, da surpresa), um sentimento de respeito pelos negros e negras do pas, alm de
uma paixo ainda maior por Cristo, que alcanou e dirige a
Igreja brasileira.

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CAPTULO 1

A origem do
Pentecostalismo
no Brasil
O TERMO PENTECOSTALISMO tem sua origem no acontecimento
que se deu aps a ascenso de Jesus Cristo aos cus, depois da ressurreio (At 1:6-11). O dia de Pentecostes era
uma festa dos judeus aps a colheita. 1 No dia em que o
Esprito Santo desceu Terra, as pessoas comearam a
falar em outras lnguas. Naquele momento, os apstolos
falaram os idiomas prprios de populaes de outras naes (At 2:1-13).
Os pentecostais se reportam quele acontecimento para
alicerar suas experincias espirituais carismticas. Afirmam
receber o chamado batismo com o Esprito Santo quando
falam em lnguas espirituais, num fenmeno conhecido como
glossolalia. Pentecostalismo , portanto, o movimento religioso
protestante gerado a partir desse tipo de experincia. Os
pentecostais acreditam que o batismo com o Esprito Santo
uma espcie de prmio concedido s pessoas que alcanam
um nvel de santificao e obedincia a Deus mais elevado.

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A histria do pentecostalismo brasileiro extraordinria


ainda que, desde a origem, confusa, por conta de suas
controvrsias. A trajetria do pentecostalismo repleta de
episdios bastante interessantes, porque revela a saga de
homens e mulheres que fizeram alguma diferena na histria do protestantismo brasileiro. Pensar nas experincias
dos que trouxeram o movimento pentecostal para o Brasil
tambm induz a uma reflexo sobre os aspectos que estimularam o crescimento da populao evanglica do pas
um grupo social que cresce a cada dia, tanto em nmero
quanto em influncia.
O pentecostalismo brasileiro tem diversas peculiaridades.
Aps a chegada desse movimento, trazido por vrios missionrios estrangeiros influenciados pela experincia do negro
norte-americano em Los Angeles (assunto que veremos mais
adiante), os brasileiros impuseram um estilo prprio, com caractersticas da cultura nacional. Esse fator diferencial fez com
que o pentecostalismo penetrasse nas camadas mais pobres
da sociedade brasileira e invadisse, com sua linguagem simples e popular, os lugares mais ermos e distantes do Brasil.
A anlise desse fenmeno no pode ignorar a histria de
algumas denominaes evanglicas, como a Assemblia de
Deus, a Congregao Crist no Brasil e a Igreja do Evangelho Quadrangular, oriundas de experincias religiosas trazidas de fora do pas por missionrios que vieram no incio do
sculo XX com mensagens diferentes daquelas que eram anunciadas entre os evanglicos da poca.
H que se considerar, tambm, o pentecostalismo nascido aqui mesmo, em solo brasileiro. No possvel, por exemplo, tratar com indiferena o papel de Manoel de Melo, fundador da igreja O Brasil para Cristo, que, mesmo enfrentando

A O R I G E M D O P E N T E C O S T A L I S M O N O B R A S I L 25

muitas dificuldades, conseguiu causar um forte impacto com


suas mensagens que atingiam a populao menos privilegiada, no s entre as igrejas histricas, mas tambm entre os
pentecostais que j estavam instalados. Num perodo extremamente difcil para o rdio brasileiro, aquele homem de
origem simples tornou-se um dos grandes comunicadores
do Brasil. Nesse contexto, surge tambm a figura de David
Martins Miranda, lder da igreja Deus Amor, que, seguindo
os passos de Manoel de Melo, ainda hoje um cone do
pentecostalismo no Brasil.
A proposta deste captulo , sem ufanismo ou pretenso
de esgotar o assunto, resgatar um pouco dessa histria do
pentecostalismo e de suas influncias sobre os evanglicos
de outras denominaes, particularmente as histricas. Arrisco dizer que o pentecostalismo, a despeito de suas divises
e dissidncias, foi um movimento de avivamento experimentado pela Igreja brasileira como um todo. Mesmo que no
haja consenso a respeito de todos os pressupostos e de todas
as doutrinas e neste grupo me incluo , devemos admitir a
importncia do movimento pentecostal para a histria do
protestantismo no Brasil e suas influncias como fenmeno
religioso de esferas sociolgicas e filosficas.

A INFLUNCIA NORTE-AMERICANA
Falar da origem do pentecostalismo no Brasil sem conhecer
melhor seu contexto histrico seria como mergulhar nas guas
escuras de um lago sem dispor de informaes sobre o que
poderia ser encontrado no fundo. Pelo fato de a Histria
sempre trazer consigo vrias possibilidades, de acordo com

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as interpretaes e condies para pesquisa, natural que


alguns dados sejam passveis de algum tipo de impreciso.
O objetivo, no entanto, trazer luz algumas informaes
sobre o que mais chama a ateno no episdio do surgimento do pentecostalismo como grande movimento de massa: a
participao da figura feminina2 e da raa negra.
O pentecostalismo surgiu nos Estados Unidos, mas os
traos iniciais do movimento podem ser identificados j no
sculo XVIII , quando, num processo de avivamento, o
metodismo implantado por Wesley passa a frisar a santificao como primeiro passo para uma vida crist autntica.
Citando W. Hollenweger, Florncio Galindo diz que o pentecostalismo clssico o produto do encontro entre uma
espiritualidade especificamente catlica e a espiritualidade
protestante dos antigos escravos negros do sul dos Estados
Unidos. A espiritualidade catlica est implcita nos movimentos de santidade do sculo XIX, que tm como av John
Wesley, fundador do metodismo e grande telogo dos movimentos de santidade.3
Segundo Galindo, Wesley tirou a idia de uma segunda
experincia religiosa dos catlicos italianos, espanhis e franceses. Na realidade, Wesley j estava completamente influenciado pelos ensinos da Reforma Protestante do sculo XVII,
pois a idia da santificao distinta da converso dava a todos as mesmas possibilidades, trazendo o clero para mais
perto dos leigos.
Provavelmente, o conceito de santidade nascido no
metodismo foi o mais importante aspecto para a origem do
movimento pentecostal. Idias como as de santidade completa, amor perfeito, perfeio crist e pureza do corpo foram enfatizadas por Wesley em seu tratado A Plain

A O R I G E M D O P E N T E C O S T A L I S M O N O B R A S I L 27

Account of Christian Perfection.4 Mais tarde, essa experincia foi denominada batismo no Esprito Santo.
Para Galindo, a espiritualidade negra est representada pelos compositores de cantos religiosos (black hymns) e por alguns pastores evanglicos, sobretudo por William James Seymour
(1870-1922), filho de antigos escravos de Louisiana.5 possvel
afirmar, a respeito do pentecostalismo, que ele um movimento popular desde sua origem, com a forte participao dos pobres e socialmente excludos, e que se popularizou utilizando
aquilo que era mais comum entre o povo.
Em outubro de 1900, Charles Fox Parhan (1873-1929) fundou uma espcie de instituto com o nome de Bethel Bible
College, na cidade de Topeka, Estado do Kansas, Estados
Unidos. Naquele perodo, o metodismo norte-americano
deixava a prtica de uma tica social, sua marca principal
desde a origem, para abraar uma tica filantrpica e individualista, tendo como base um certo desejo perfeccionista de
alcanar uma vida espiritual mais acurada.
At 1900, o conceito de santidade promulgado pelo
metodismo encontrara terreno frtil em todas as denominaes.6 Tal conceito estava relacionado com a vida cotidiana.
O metodismo fizera opo pelos mais pobres do sculo XVIII.
As idias de Wesley se propagavam pelo mundo afora, pois
no eram conceitos e experincias isolados da histria da
Igreja.7 O pentecostalismo foi influenciado por esse ambiente avivalista que, mais tarde, chegaria aos Estados Unidos.
Logo demonstrou que no seria um movimento passageiro,
efmero, alastrando-se por todo o mundo.
Em janeiro de 1901, na Escola Bblica de Topeka, um
episdio promoveria uma grande transformao entre os
evanglicos da poca, assim como nas geraes posteriores.

28 A R E L I G I O M A I S N E G R A D O B R A S I L

Segundo os historiadores, em determinado momento dos estudos, no qual os alunos analisavam a obra do Esprito Santo, uma estudante, Agnes Osman, colocou-se no meio da
sala e pediu a seus colegas que orassem por ela, impondolhe as mos, para que recebesse o Esprito Santo e falasse
em lnguas. Naquele momento, a aluna teria falado em lnguas estranhas. Mais adiante, outros estudantes tiveram a
mesma experincia, de acordo com os historiadores.
Esse acontecimento fez com que Parhan abrisse outra
escola em 1905, na cidade de Houston, Estado do Texas.
L estudou um jovem negro, de nome William J. Seymour.
Persistente e inteligente, aprendeu mesmo desprezado
pelo prprio Parhan as doutrinas do Esprito Santo, e do
batismo no Esprito Santo como uma Segunda Bno.
Passou, ento, a ensinar essa doutrina em um endereo
que ainda hoje conhecido por todos os estudiosos do
pentecostalismo: a famosa rua Azuza, nmero 312, na cidade de Los Angeles.
fcil imaginar quanto preconceito e intolerncia Seymour
experimentou durante sua jornada de vida crist a partir daquela experincia. Num contexto eclesistico segregacionista
e conservador, um negro comeava a apresentar ensinos estranhos, tendo como nico alicerce sua prpria experincia.
Aquela doutrina possibilitava a todas as pessoas, inclusive das
classes socialmente menos favorecidas, a liberdade de ao e
culto, livre da institucionalizao das igrejas histricas. Segundo Florncio Galindo, a novidade dessa doutrina era que a
santidade no consistia na prtica da caridade crist, como na
espiritualidade de Wesley, mas na presena do Esprito Santo.
Era uma doutrina altamente atraente para aquela gente pobre
e ignorante', porque se pregava a possibilidade de um poder

A O R I G E M D O P E N T E C O S T A L I S M O N O B R A S I L 29

esmagador e instantneo, mediante uma srie de experincias


religiosas que iam alm da experincia dos renascidos.8 A
partir dessa gente simples, pobre e negra, Los Angeles experimentou um grande despertamento espiritual.
Seymour utilizou a expresso cultural mais comum ao
seu meio: a msica. Ele se transformou, apesar das perseguies, na maior fora evanglica de seu tempo. Para Seymour,
no havia discriminao, pois qualquer um poderia se aproximar de Deus, atravs do Esprito Santo. Bastava uma vida
de santidade.
O grupo que Seymour liderava era conhecido como Misso Apostlica da F, nome que foi mudado para Assemblia de Deus no ano de 1914, quando o pentecostalismo j
era um dos maiores movimentos religiosos do mundo. Entretanto, os lderes fizeram de tudo para que no se tornasse uma denominao convencional, com toda a estrutura e
a burocracia prprias das instituies. Por conta dessa preocupao, o movimento pentecostal recebeu outras designaes, como Movimento da F Apostlica e Movimento das
ltimas Chuvas.9
Nesse perodo, muitos lderes se aproximaram de Seymour
e tiveram a mesma experincia denominada por ele como
Terceira Bno.10 Um deles foi o pastor de uma igreja
batista de Chicago, W. H. Durham. Ele discordava de Seymour,
e dizia que aquela experincia com o Esprito Santo era a
Segunda Bno, e no a Terceira, pois a santificao era
somente o processo da justificao, vindo depois o batismo
no Esprito Santo.11
Esta nfase nos primrdios do pentecostalismo no em
vo. Ela ajuda a perceber as muitas semelhanas entre o
nascimento oficial da Igreja Pentecostal norte-americana e o

30 A R E L I G I O M A I S N E G R A D O B R A S I L

surgimento do movimento no Brasil. Nos dois casos, o bero


do pentecostalismo se estabeleceu no meio de pessoas simples e que tiveram experincias distintas em suas vidas, mas
que representavam, nessas experincias questionveis ou
no , o anseio de maior liberdade religiosa. Uma observao cuidadosa permite notar que tanto o pentecostalismo
americano quanto o brasileiro abraaram o povo mais carente e, como conseqncia natural, o povo negro.
importante perceber que, nas vrias denominaes do
pentecostalismo clssico no Brasil, a participao de negros
desde sua origem uma caracterstica marcante. Muitos negros tiveram atividades importantssimas na formao de vrias igrejas, ou mesmo de denominaes pentecostais em
seus diversos segmentos.

A IGREJA CONGREGAO CRIST NO BRASIL


Esta denominao considerada a mais fechada entre os
pentecostais. Por causa de sua eclesiologia extremamente
divergente das outras igrejas ditas evanglicas, considerada, por muitos, uma seita. Uma anlise da histria dessa
igreja aponta para o
Igreja Congregao Crist no Brasil
fato de que sua maDistribuio de membros por raa
Quantidade e percentual Fonte IBGE
triz tambm foi uma
experincia com a
Outros
Negros
Brancos
28.504
chamada Segunda
896.998
1.563.363
1,15%
36,04%
62,81%
Bno o batismo
no Esprito Santo.
Um jovem chamado Luigi Francescon

A O R I G E M D O P E N T E C O S T A L I S M O N O B R A S I L 31

saiu da Itlia aos 24 anos, aventurando-se nos Estados Unidos procura de um futuro melhor. Em Chicago, passou por
uma experincia que causaria um forte impacto em sua vida.
Havia um rumor de que coisas sobrenaturais estavam acontecendo em Los Angeles, e que o Esprito Santo batizava as
pessoas como no dia de Pentecostes. Eram experincias que
mobilizavam poderosamente aquela cidade.
No demorou muito para que Luigi Francescon e sua esposa, Resina Balzano, fossem tomados pelo fenmeno que
se alastrava pela Amrica. importante notar que Francescon
no era um nefito na Palavra, nem um homem sem conhecimentos doutrinrios, j que havia sido um dos fundadores
da primeira igreja presbiteriana da Itlia, em 1892. No entanto, suas dvidas foram cedendo lugar s experincias com o
Esprito Santo, segundo pensava. Por isso, no teve como
ficar por muito tempo na igreja que acabara de fundar e
liderar, uma vez que suas divergncias o fizeram afastar-se
do convvio com aqueles irmos italianos.
Em 4 de setembro de 1909, Francescon recebeu uma grande revelao que o fez partir para Buenos Aires, acompanhado de alguns outros que pensavam e criam nas mesmas
coisas e j haviam experimentado o batismo no Esprito
Santo, entre os quais Gicomo Lombardi e Lcia Menna. Em
maro de 1910, Luigi Francescon chegou ao Brasil, aproximando-se da colnia italiana e da Igreja Presbiteriana do
Brs, um bairro da cidade de So Paulo. L, fez de tudo para
criar uma grande diviso. Suas idias particulares sobre o
ministrio e as aes do Esprito Santo na vida do cristo
causaram muitas divergncias. Assim, juntamente com outros, deixou a igreja, causando um mal-estar naquela comunidade dividida.

32 A R E L I G I O M A I S N E G R A D O B R A S I L

Francescon partiu, ento, para a criao da primeira Congregao Crist no Brasil, localizada na cidade de So Paulo,
mais especificamente no bairro do Brs, prximo Igreja
Presbiteriana. O grupo foi formado por dissidentes de vrias
igrejas histricas que j haviam sido atingidas pela nova doutrina, tais como a presbiteriana, a batista e a metodista. Poucos eram de origem catlica, resultado da forte ao proselitista dos adeptos da Congregao Crist no Brasil prtica
essa que continua at os dias de hoje.
No incio, os cultos na Congregao Crist no Brasil eram
totalmente celebrados em italiano. O objetivo dessa tradio
era influenciar os imigrantes italianos que vinham em grandes grupos para o Brasil. No por acaso: entre os habitantes
do bairro do Brs havia um grande contingente de italianos.
No somente os cultos, mas tambm o prprio hinrio era
em italiano, como explica Carl Joseph Hahn: O primeiro
hinrio, com 182 hinos, era em italiano. O segundo, impresso em Chicago, em 1924, tambm era em italiano. Em 1935,
a terceira edio do hinrio foi impressa no Brasil pelos irmos Spina. Metade dos hinos (de 1 a 329) estava em italiano, e a outra metade (de 330 a 588), em portugus. A quarta
edio, impressa em 1943, j estava s em portugus. Essa
edio foi revisada e aumentada em 1951 e 1965.12
possvel que a estratgia inicial, quando da formao da
Congregao Crist no Brasil, fosse a de acolher os imigrantes italianos e formar entre eles a membresia. Se essa foi, de
fato, a inteno original, fcil constatar que o resultado foi
bastante distinto, posto que h negros participando ativamente na denominao.
A histria da Congregao Crist no Brasil contrasta com
sua realidade atual: mesmo fazendo parte de uma linha

A O R I G E M D O P E N T E C O S T A L I S M O N O B R A S I L 33

pentecostal tremendamente sectria, a denominao continua crescendo e atingindo as comunidades carentes do pas.
Curiosamente, sua maneira fundamentalista de encarar a Bblia, a eclesiologia, a salvao e o relacionamento com outras denominaes, outras religies e o mundo secular no
obstculo para sua disseminao.
Afirma Elben M. Lenz Csar: s vezes, se considera a
nica igreja certa, no tendo o menor relacionamento com
qualquer outra igreja, nem mesmo com as igrejas pentecostais. No publica jornais, revistas de estudos bblicos nem
livros. No se serve do rdio nem da televiso. No se rene
em lugares pblicos. A evangelizao feita por meio de
evangelismo pessoal e dos cultos, geralmente longos. Os
que se salvam e se batizam foram ganhos porque eram predestinados e chamados por Deus para a salvao. No h
ministros ordenados nem burocracia eclesistica. O pregador suscitado na hora da pregao, por revelao de Deus.13
Tudo na Congregao Crist no Brasil diferente das outras denominaes, mantendo caractersticas de uma grande
seita. Certa vez, conversei com uma jovem que, cheia de
hostilidade, disse que eu no passava, juntamente com todos os outros filiados a outras denominaes, de uma criatura; e que ela no poderia conversar comigo, pois era filha de
Deus. Ponderei, dizendo que eu era uma nova criatura, e
que a Bblia me garantia isso. Lembrei a passagem bblica
segundo a qual, em Cristo, as coisas velhas passaram e tudo
se fazia novo (2 Co 5:17). Meu esforo, porm, de nada
valeu. Ela insistia em dizer que, embora a Bblia diga isso,
somente os membros da Congregao Crist no Brasil so
considerados filhos de Deus. Os demais, dizia ela, so mseras
criaturas que s alcanaro a salvao tornando-se membros

34 A R E L I G I O M A I S N E G R A D O B R A S I L

daquela igreja. Mesmo com essa postura separatista, a igreja


se mantm em ritmo de crescimento.

A IGREJA ASSEMBLIA DE DEUS


A Assemblia de Deus o maior grupo pentecostal existente
no Brasil. uma das igrejas que mais influenciaram a religiosidade crist no pas. Muitas outras denominaes neopentecostais nasceram tendo como matriz as doutrinas e eclesiologias das Assemblias de Deus. No entanto, sua origem no
Brasil se deu com a
participao de outras
Igreja Assemblia de Deus
Distribuio de membros por raa
denominaes, isto ,
Quantidade e percentual Fonte IBGE
pela transformao
doutrinria de algumas igrejas histricas.
A influncia dos
Brancos
Negros
Outros
3.699.014
acontecimentos em
4.591.531
127.595
43,94%
54,54%
Los Angeles, nos Esta1,52%
dos Unidos, propagouse por vrios outros pases. A repercusso foi muito grande, e
as transformaes experimentadas pelas igrejas norte-americanas fizeram com que muitos lderes viajassem para aquela
cidade com o propsito de ver e sentir a novidade espiritual
to comentada.14
Em 1902 e 1903, dois suecos viajaram para os Estados
Unidos, aproveitando o grande xodo da Europa para a Amrica. Uniram-se Igreja Batista de Chicago, de origem sueca,
pastoreada por W.H. Durham, que havia experimentado o
chamado batismo no Esprito Santo. Daniel Berg foi membro

A O R I G E M D O P E N T E C O S T A L I S M O N O B R A S I L 35

da igreja de Durham, em Chicago, e de l saiu como missionrio para o Brasil15 junto com Gunnar Vingren, um jovem
bem preparado, pois j havia cursado o seminrio na Primeira Igreja Batista de Chicago. A experincia e a preparao
deram-lhe a oportunidade de pastorear a Igreja Batista em
Menominee, no Michigan.
Numa conferncia realizada na Primeira Igreja Batista de
Chicago, Gunnar teve a experincia que o induziria a adotar
uma postura totalmente diferente de tudo que havia aprendido. Foi atingido pelo fenmeno que j na poca era denominado o batismo no Esprito Santo, e comeou a pregar
sobre aquele acontecimento, defendendo que era necessrio o batismo para a vida crist, mas devia ser acompanhado
pelo dom de lnguas.
No suportando as presses daqueles que queriam continuar nas doutrinas batistas, Gunnar deixou a igreja em
Menominee e partiu a fim de pastorear outra, tambm batista, na cidade de South Bend, em Michigan. Desta vez,
conseguiu transformar aquela congregao numa comunidade pentecostal. At que, um dia, ouviu uma profecia e
resolveu migrar para o Brasil. Antes disso, porm, foi visitado por Daniel Berg, que tambm ouviu a profecia, indicando a data e em que navio partiriam.16
Eles chegaram aqui em 19 de novembro de 1910, data
considerada o incio do pentecostalismo no Brasil. quela
poca, o pas j estava preparado para receber as novas idias,
e um fator que propiciava a chegada do movimento pentecostal era o fato de a Igreja Catlica estar experimentando
um forte declnio. A Regio Norte, devido precariedade
das condies de vida, no atraa os padres de ento, que
buscavam permanecer nos lugares de melhor acesso.

36 A R E L I G I O M A I S N E G R A D O B R A S I L

Deve-se notar que esta parte norte do Brasil estava, de


muitas maneiras, particularmente preparada para o advento
do pentecostalismo pela escassez de padres e pelo desenvolvimento da religio popular catlica, dirigida por leigos, em
que a superstio e as curas milagrosas por lderes carismticos' e santos' desempenhavam papel proeminente. Era tambm uma regio dominada por vrios tipos de lderes
messinicos'.17 Portanto, quando os fundadores da igreja Assemblia de Deus aqui chegaram, tudo estava preparado para
que fosse difundida a doutrina do batismo no Esprito Santo,
que atingiria em cheio as igrejas histricas, causando muitas
divises. Os conflitos resultantes da chegada do pentecostalismo no Brasil resultariam, tambm, num grande avivamento
das igrejas histricas, como as batistas, as presbiterianas, as
metodistas e outras, aumentando nelas o fervor missionrio.
As igrejas histricas j haviam evangelizado grande parte
do pas, o que tambm facilitou a entrada da igreja pentecostal.
Houve perodos nos quais o exagero fez que algumas comunidades evanglicas sofressem o gosto amargo das mgoas e
separaes. De um lado, os pentecostais, defendendo que
todos os evanglicos deveriam passar pelas mesmas experincias para, dessa forma, serem identificados como servos
verdadeiros de Deus. No outro lado da arena, os histricos,
que mantinham a postura de donos da nica verdade, no
admitindo nenhuma manifestao espontnea de f.
A primeira igreja fundada por Gunnar e Berg data de 18
de junho de 1911, mantendo o nome histrico dado por W.J.
Seymour, Misso Evanglica Apostlica da F, logo alterado
para Assemblia de Deus, em 1918. Desde aquela poca at
os dias de hoje, a igreja pentecostal Assemblia de Deus
cresceu de forma surpreendente. Segundo a Central Geral

A O R I G E M D O P E N T E C O S T A L I S M O N O B R A S I L 37

das Assemblias de Deus, existem 45 convenes espalhadas por todo o Brasil, com cerca de 22 mil ministros e quase
8,5 milhes de membros.18
Durante estes quase cem anos de existncia, a denominao dividiu-se em vrias ramificaes que fizeram surgir outras convenes e ministrios, ainda que quase todos sejam
considerados pentecostais da mesma raiz denominacional, a
Assemblia de Deus. Isso significa que o nmero de pentecostais pertencentes s igrejas Assemblias de Deus pode
ser muito maior e impossvel de se catalogar. Neste momento mesmo, provvel que uma congregao da Assemblia
de Deus esteja sendo organizada num lugar qualquer, numa
rua nobre ou na favela, na cidade ou no campo, numa rua
principal ou na esquina mais deserta, num prdio moderno
ou numa lojinha alugada.
Sem sombra de dvidas, esse o maior grupo do pentecostalismo clssico. Conseqentemente, possui o maior contingente de negros, que vem na igreja a oportunidade de manifestar
sua f de uma forma que mais se identifica com suas razes.

A IGREJA DO EVANGELHO QUADRANGULAR


Aps alegar que teve uma revelao, na qual viu quatro querubins com quatro rostos um de homem, outro de leo,
outro de boi e outro de guia , Aimee Semple McPherson
deu incio a um grupo religioso que veio a ser chamado
Igreja do Evangelho Quadrangular. Ela dizia que os rostos
que vira simbolizavam os pontos principais do ministrio de
Jesus: o Salvador, o que batiza no Esprito Santo, o que cura
e o Rei que h de voltar.

38 A R E L I G I O M A I S N E G R A D O B R A S I L

A mensagem pregada nos primrdios


da Igreja Quadrangular enfatizava conceitos que corroboravam
e certificavam a reveNegros
Brancos
lao recebida por
Outros 538.531
764.337
15.937 40,83%
57,96%
sua fundadora, ou
1,21%
seja, a mensagem de
salvao, o batismo no Esprito Santo, a cura divina e a iminente volta de Cristo.19 Foi ento que, em 1923, em Los
Angeles, um templo foi construdo e tornou-se a sede mundial desse grupo pentecostal.
Em 1951, o pentecostalismo j tinha sua extenso prpria.
Porm, Harold Williams, um missionrio que trabalhava na
Bolvia, chegou ao Brasil com uma proposta nova: abrir igrejas sob tendas de lona. At hoje os membros da Igreja do
Evangelho Quadrangular so chamados tendeiros por causa
dessa caracterstica que marcou a origem da denominao.
A primeira igreja foi construda em So Joo da Boa Vista,
interior de So Paulo, em 15 de novembro de 1951, com o
nome de Igreja Evanglica do Brasil. Sete anos depois, passaria a ser conhecida como Igreja do Evangelho Quadrangular. Mas o crescimento em larga escala aconteceu de fato a
partir de 1953, quando Williams organizou a Cruzada Nacional de Evangelizao.20
Outro nome importante na formao da Igreja do Evangelho Quadrangular no Brasil foi o de Raymond Boatright,
que enfatizava a cura divina, o que trouxe denominao
um grande crescimento num pas cuja populao sofria com
sistemas de sade e saneamento bsico pouco eficientes,
Igreja do Evangelho Quadrangular
Distribuio de membros por raa
Quantidade e percentual Fonte IBGE

A O R I G E M D O P E N T E C O S T A L I S M O N O B R A S I L 39

gerando um alto ndice de enfermidades. Como afirmou Lus


de Castro Campos Jr., a nfase na cura divina funcionou
como verdadeiro fator de desenvolvimento dessa seita, que
j em 1964 contava com 25 mil membros.21
Esse grupo, de forma diferente das outras igrejas pentecostais anteriores, valoriza bastante a figura da mulher. Tal
caracterstica faz que a Quadrangular experimente um crescimento expressivo, alm de exercer grande influncia no
mbito pentecostal.
indiscutvel a contribuio da Igreja do Evangelho Quadrangular para o crescimento do pentecostalismo no Brasil. Por
ela passaram outros lderes que influenciaram significativamente o movimento pentecostal. Um deles foi Manoel de Melo, que
fundaria a Igreja Pentecostal O Brasil para Cristo. Outro lder
formado a partir da Igreja Quadrangular foi Robert McAlister,
fundador da Igreja de Nova Vida, considerada uma denominao da terceira onda22 do pentecostalismo no Brasil.
Embora seja uma igreja com estratgias de trabalho voltadas para a classe mdia, presente em muitos Estados do pas
nos quais a populao pobre forma a maioria macia, a Quadrangular continua se expandindo de modo observvel. Hoje,
a IEQ tem cerca de 1,3 milho de membros e vrios ministros em todo o Brasil. possvel notar a presena expressiva
de mulheres e negros ocupando cargos de liderana, ou
mesmo o pastorado das igrejas locais.

A IGREJA PENTECOSTAL O BRASIL PARA CRISTO


Esta , sem dvida, a primeira grande igreja pentecostal genuinamente brasileira. Enquanto os outros grupos pentecostais

40 A R E L I G I O M A I S N E G R A D O B R A S I L

tm suas origens nas experincias dos europeus e norteamericanos, a Igreja Pentecostal O Brasil para Cristo teve sua
origem em experincias de evanglicos nativos. Outras vieram depois, mas esse grupo tem o mrito de ser o primeiro
entre os pentecostais brasileiros a adotar, inclusive, uma
postura ecumnica um grande avano para o movimento
pentecostal.
Seu fundador foi o pernambucano Manoel de Melo. A
origem de sua formao religiosa est na Igreja Assemblia
de Deus, onde foi evangelista. L aprendeu muito, mantendo contato com mtodos simples de evangelizao. Quando
passou pela Igreja do Evangelho Quadrangular, assimilou a
estratgia que o levaria a criar uma denominao efetivamente brasileira: com a montagem de enormes tendas23,
como faziam os chamados tendeiros, Manoel de Melo comeou suas pregaes.
Homem de extraordinria capacidade de liderana, ele
tinha atributos alm das expectativas. Era um comunicador
como poucos, capaz de utilizar a oratria simples de forma
persuasiva e envolvente, o que contribuiu de modo significativo para a expanso de sua igreja. Suas mensagens eram
carregadas de palavras de consolo s pessoas que, como ele,
haviam se aventurado
Igreja Pentecostal O Brasil para Cristo
numa cidade grande
Distribuio de membros por raa
como So Paulo.
Quantidade e percentual Fonte IBGE
Outros
A identificao do
Negros
Brancos
2.257
povo com esse dis70.621
102.740
1,29%
40,21%
58,50%
curso popular fez que
a igreja crescesse
muito e de forma rpida. Manoel de Melo

A O R I G E M D O P E N T E C O S T A L I S M O N O B R A S I L 41

pregava ao ar livre e nas tendas de lona porque isso o aproximava das pessoas. Sua linguagem era simples e de fcil
assimilao. Ele foi, sem dvida, um dos maiores fenmenos
da comunicao religiosa na dcada de 1950. Multides de
mais de cem mil pessoas reuniam-se nas grandes praas da
cidade para ouvir esse rouco pregador.24
Alm disso, Manoel de Melo usava como ningum os programas de rdio. Essa caracterstica merece especial ateno,
j que, naquela poca, com o incio das transmisses da
televiso ao Brasil (18 de setembro de 1950), o rdio comeava a perder sua fora, embora mantivesse a condio de
meio de comunicao mais acessvel s classes populares25,
fazendo dele o favorito dos milhares de pessoas que viviam
nos lugares pequenos e afastados.26
Manoel de Melo foi um dos maiores mitos da Igreja Evanglica no Brasil. Com seu modo simples de se comunicar,
trouxe um singular avivamento para o movimento pentecostal brasileiro. considerado um cone que, por muito tempo,
tornou-se exemplo para os jovens pastores pentecostais e
at histricos, que pautaram vrias de suas aes por aquele
que viam como um lder nato. Embora fosse seu objetivo,
Manoel de Melo no tinha s uma denominao, desde que
se tornou um lder da Igreja Brasileira entre o segmento pentecostal, influenciando vrias geraes.27
Hoje, quando se ouve algum dos cultos das igrejas pentecostais no rdio, possvel notar a influncia de Manoel de
Melo na forma de falar dos apresentadores, na programao,
no tipo de liturgia musical. Na dcada de 1970, o evangelista
aproveitou um momento crucial na histria do rdio brasileiro, como afirma Gizela Swetlana Ortriwano em seu livro A
Informao no Rdio Os Grupos de Poder e a Determinao

42 A R E L I G I O M A I S N E G R A D O B R A S I L

dos Contedos: As emissoras passaram a identificar-se com


determinadas faixas scio-econmico-culturais, procurando
dirigir-se a elas e buscando sua linguagem nos prprios padres das classes que desejavam atingir.28 Esse foi um momento timo para a difuso das mensagens proferidas por
aquele visionrio.
Manoel de Melo impressionou o Brasil com seu jeito simples e modesto. Em contraste com os lderes pentecostais e
neopentecostais de nossos dias, vivia de forma humilde e
pacata,29 o que chamava a ateno dos pastores jovens que
vinham ouvi-lo com ateno.
Outro aspecto importante na liderana de Manoel de Melo
e da Igreja Pentecostal O Brasil para Cristo foi sua abertura
para os outros grupos cristos. Essa foi a nica denominao
pentecostal a participar do Conselho Mundial de Igrejas, permitindo, desde ento, uma melhor compreenso de sua atuao social. fato especialmente notvel, j que constitui posio antagnica ao pentecostalismo, que tende a se posicionar
como religio preocupada prioritariamente com as coisas de
cima, as coisas do alto. Com todas essas prerrogativas, a
Igreja Pentecostal O Brasil para Cristo continuou a crescer,
construindo sua sede na cidade de So Paulo.
H um contingente grande de pastores negros na Igreja
Pentecostal O Brasil para Cristo. A denominao faz justia
ao nome que adotou, pois a base de sua liturgia bem
brasileira e envolvente embora conserve, como na maioria dos grupos pentecostais, certa timidez na rea do ensino. Alm disso, possvel identificar, nos lderes da Igreja
Pentecostal O Brasil para Cristo, certa distncia daquele ardor
evangelstico e da opo pela simplicidade, prprios de
seu fundador.

A O R I G E M D O P E N T E C O S T A L I S M O N O B R A S I L 43

A IGREJA PENTECOSTAL DEUS AMOR


Seguindo os passos de seu lder espiritual, Manoel de Melo,
o missionrio David Martins Miranda foi, e continua sendo,
um dos que mais causaram turbulncias entre os evanglicos no Brasil. Sendo membro dissidente da Igreja Pentecostal O Brasil para Cristo, David Miranda aprendeu todos
os caminhos para,
Igreja Pentecostal Deus Amor
em 1961, dar incio
Distribuio de membros por raa
a um movimento
Quantidade e percentual Fonte IBGE
prprio, que ele chaOutros
Negros
Brancos
12.862
mou Igreja Pentecos425.178
336.791
1,66%
54,87%
43,47%
tal Deus Amor.
Considerada uma
das alas mais radicais
e moralistas do pentecostalismo brasileiro, suas prticas anticulturais aproximam-se de um ascetismo exacerbado, incluindo regras de comportamento quase
bizarras. Os adeptos da Deus Amor no podem, por exemplo, assistir televiso, entrar num cinema, freqentar o teatro ou mesmo ir praia. Para eles, essas prticas so motivadas por demnios opressores. No entanto, ouvir rdio um
dos principais meios de comunicao utilizados pela denominao no includo no rol das atitudes pecaminosas.
David Miranda aproveitou tambm a chegada da televiso e o conseqente declnio do rdio para difundir suas
mensagens de exorcismo e cura divina.30 Com um estilo parecido com o de Manoel de Melo, utiliza a voz rouca e a
linguagem popular para penetrar principalmente, nos grupos sociais menos favorecidos.

44 A R E L I G I O M A I S N E G R A D O B R A S I L

O fato de a Igreja Pentecostal Deus Amor ter experimentado seu momento de maior expanso durante os anos
mais cruis da histria poltica brasileira digno de nota.
Esse crescimento continua em ritmo acelerado. Atravs de
suas congregaes, consegue atingir as comunidades mais
desprovidas e excludas, mantendo, assim, o estilo que marcou a denominao em sua origem.
A Igreja Pentecostal Deus Amor um grupo interessante para anlise do pentecostalismo brasileiro, seja do ponto
de vista da Sociologia, da Psicologia ou da Filosofia. Sua
postura diante da cultura, de outras religies e da sociedade
um enigma que ainda no foi devidamente decifrado. O
que tambm chama ateno a respeito dessa denominao
pentecostal a participao de negros, que, mesmo constituindo minoria, muito expressiva.