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Algas

Reino Protista
Incluye a las algas y algunas formas unicelulares, como los protozoarios, en este
reino, y las levaduras y hongos que carecen de clorofila y han de vivir como
saprobos o parsitos, en el reino de los hongos. La divisin entre las algas y los
hongos es hasta un cierto punto artificial pues se colocan as en grupos distintos
organismos sumamente parecidos, salvo por el color que depende de la presencia
o ausencia de clorofila
Algas
Se llaman algas a diversos organismos fotosintetizadores de organizacin sencilla
que viven en el agua o en ambientes muy hmedos. Pertenecen al reino protista y
tcnicamente, las algas son los organismos auttrofos que realizan la fotosntesis
oxignica (fotosntesis que produce oxgeno), si excluimos a las plantas
(Embriophyta). Se trata de un grupo polifiltico o artificial (no es un grupo de
parentesco), y no tiene por lo tanto ya uso en la clasificacin cientfica moderna,
aunque sigue teniendo utilidad en la descripcin de los ecosistemas acuticos.

Propiedades Generales
Las algas pertenecen al reino protista pero antiguamente se deca que eran del
reino vegetal. Son el tipo de plantas ms sencillas, no tienen raz ni tallo, slo Talo
(thall=rama o brote) y por eso conforman el grupo de las plantas Talfitas. No
tienen sistema vascular, es decir, ni tejidos, ni raz ni tallo que transporten los
nutrientes a toda la planta, ya que por su simplicidad, no los necesitan. Como
todos los vegetales, su forma de alimentacin se realiza por medio de la
fotosntesis.
Las algas pueden constar de una clula (organismos unicelulares) o de varias
(pluricelulares). Pueden ser microscpicas y macroscpicas, y existen una gran
variedad, pueden tener diferentes formas, colores variados, funciones diferentes
en el agua, componentes de la clula variados y diversos usos industriales. Se
conocen hasta el momento 400,000 especies de algas, y de ellas alrededor de
250,000 especies microscpicas y los bilogos no han terminado de identificar
nuevas especies!

A veces, un solo organismo pluricelular puede llegar a medir ms de un pie de


tamao, y otras veces, las algas que vemos en el mar no son un solo organismo,
Sino varias Algas juntas (lo que los bilogos llaman comunidad).
Dependiendo de cada especie en particular, las algas pueden vivir en agua dulce o
salada, y algunas fuera del agua en lugares hmedos (como en las rocas
rodeadas de agua de mar). Pueden reproducirse asexualmente, por fragmentacin
o divisin, y sexualmente tambin. Incluso las caractersticas de cada especie de
una misma familia pueden variar.

Caractersticas Generales
*Son primariamente fotoautotrofas.
*La mayora poseen pared celular, que contiene carbonato silico o slice; es una
protena.
*La mayora viven en el agua, otras en rocas, plantas y en animales.
* Su color varia, las hay verdes (carofitas, clorofilas), rojas, amarillas, cafs. Las
tres ltimas, su color se debe a los pigmentos accesorios, que le dan esa
caracterstica a las algas para poder atrapar la luz solar a distintas profundidades.

Clasificacin
*Unicelulares:

unicelulares mviles por flagelos.


Unicelulares inmviles.
Ameboides (no tienen pared celular).
Algunas unicelulares se agrupan unidas por muclagos formando el cenobio.
*Multicelulares:
Algunas algas se agrupan formando tejidos filamentosos, acintados, cenociticos y
septados, en forma de "hojas", talo.
Poseen pigmentos accesorios: ficobilina, xantofila, carotenos.
Tienen clorofila: A, B, C, D, E y la combinacin de estas dando como por ejemplo,
A1, B2, E2, ETC. Los tipos de algas estn dadas por su pigmentacin.

Todas poseen sustancias de reserva (almacenan la energa producida por el


desdoblamiento de algunos organelos (ATP).
Son un grupo de tal diversidad, que en un sentido amplio se les considera bajo
esta denominacin global, carente de valor sistemtico y que rene diversas
divisiones. Estas recogen en la actualidad los diversos tipos de algas desde las
microscpicas hasta las que pueden medir ms de un pie.
Las algas se definen como talofitas, es decir plantas cuyo cuerpo vegetativo no
esta dividido en tallo y raz, sino que su nica unidad es el talo. Se diferencian de
otros tipos de plantas por tener una menor complejidad comparativamente, y por
poder llevar a cabo funciones cloroflicas.
En la actualidad las algas se engloban dentro de los protistas. Para el estudio de
los ficofitos nos referiremos preferentemente a aquellos en que domina la
pluricelularidad, es decir, las denominadas algas superiores o verdaderas, las
algas verdes, pardas y rojas (clorofceas, feofceas y rodofceas).
Las algas se pueden dividir en 8 subdivisiones que son las siguientes:
Cianfitos - Se trata de organismos unicelulares carentes de un ncleo verdadero
y de plastidios, que se multiplican por divisin transversal. La mayora de estas
especies vive en el agua aunque algunas de estas tienen la habilidad de vivir en la
tierra porque pueden fijar el nitrgeno atmosfrico a ellas.
Euglenfitos - Son algas de estructura muy sencilla cuya caracterstica mas
distintiva es la presencia de una mancha de pigmento fotosensible. Estas
disponen de uno o de dos flagelos lo cual les permite cambiar su forma y estas se
multiplican por divisin longitudinal.
Pirrfitos - Son algas en su mayora unicelulares que tienen dos flagelos de
longitud distinta. La clula se encuentra desnuda o va provista de una cubierta
ms o menos dura. Al igual que los Euglenfitos tienen un ocelo que junto con su
forma de vida parasitaria o depredativa (en algunos casos) posibilita que en el
pasado se les tomara como organismos animales. Esta especie tambin es marina
excepto por algunas que son terrestres. a- Un ejemplo es: Noctulucamiliaris.
Crisfitas - Conocidos como algas amarillas, son organismos unicelulares o
pluricelulares que se renen en colonias. Su principal caracterstica es la
presencia de cromatoforos con pigmentos de color amarillo que les confiere un
aspecto dorado. Son de morfologa variable con flagelos y sin ellos y en algunos

casos se mueven por rizopodos. Siempre se reproducen por reproduccin


vegetativa.
Clorfitas - Los clorfitas o algas verdes son en su mayora de color verde,
unicelular o pluricelular y de formas muy variables. La mayora de las especies
microscpicas son propias de agua dulce, aunque hay numerosos grupos marinos
que alcanzan cierto tamao, como la conocida lechuga de mar. Se multiplican por
divisin celular, o sexualmente, o por la fusin de dos gametos de tamaos
diferentes. Este grupo de algas se halla muy extendido en la naturaleza, ya que
algunas de estas le dan color a los estanques o cubren la cubierta de los rboles.
Esta especie se mantiene en grupos como muchas de las especies de la costa
marina.
Carfitos - Son algas muy complejas cuya estructura se parece a veces a la de las
fanergamas. De color verde en su mayora, son frecuentes en las orillas de los
ros y lagos y muy pocas especies estn en la vida marina. Estas se reproducen
sexualmente o por va vegetativa.
Fefitos - Son algas que alcanzan mayor tamao (hasta 100m). Aunque poseen
clorofila los pigmentos marrones las esconden, por lo que presentan coloracin
marrn o parda. Estas algas son tpicas del agua salada pero muy pocas de ellas
viven en agua dulce.

Rodfitas - A estas algas se le conoce como alga roja, comprenden especies


tpicas de aguas marinas de grandes profundidades en zonas donde otras
especies no pueden sobrevivir por la falta de la luz. Son de color roja aunque
poseen as mismo clorofila. Se reproducen sexualmente y asexualmente y poseen
complicados ciclos de alternancia de generaciones.

Tipos
Algas azul-verdes ( Div. Cyanophyta- Cyanobacteria- Cyanoprocariota)
Son las algas azules, coloracin debida a la presencia de pigmentos accesorios
como son las ficobilinas( ficocianina, ficoeritrina), que acompaana a la clorofila a.
La sustancia de reserva presente es el glicgeno y existen, adems, cianoficina y
lpidos. Este grupo de algas ubicadas dentro del Reino Monera constituyen los
primeros pobladores del Plantea Tierra. Son algas ubicuas que se pueden
encontrar en diferentes medios, ofrecen condiciones de vida bien diferenciadas.

Son poco estrictas en factores tales como temperatura, Ph, salinidad. Estas
especies viven tanto en la nieve, en glaciares como en aguas termales (70-80C),
caracterizadas por altos tenores de azufre.
Algas rojas (Hydrodyctiumsp)
Las algas rojas presentan un color rojo ms o menos neto debido a la presencia
en su plasto de r-ficoeritrina siempre asociada a una pequea cantidad de r
-ficocianina. El pigmento rojo enmascara a las clorofilas a y d siempre presentes.
Su sustancia de reserva es el rodamilon o almidn flordeo.Son comunes en
mares clidos y solos pocas especies se encuentran en agua dulce (ej.
Compsopogon que se encuentra presente en aguas dulces de zonas tropicales y
Batrachospermum). Sus tamaos varan desde formar macroscpicas a
microscpicas, generalmente adheridas a sustratos. Son comunes en mares
tropicales pudiendo llegar hasta grandes profundidades (200 metros).
Algas verdes (Div. Chlorophyta)
Las algas verdes poseen color verde pasto caracterstico, conferido por las
clorofilas a y b acompaadas por pigmentos accesorios, reservan almidn.
Ocupan los hbitats ms variados aguas dulces o salobres y tambn en las de
aguas marinas. Asimismo las hay subares, como es el caso de Trentepholia
aurea, que crece sobre rocas, muros viejos, corteza de rboles colorendolos de
naranja debido a la presencia de carotenoides que enmascaran a la clorofila.
Comprende un grupo variado de algas con tipos de organizaciones del talo que
varan desde unicelulares flageladas o no, agregados celulares (Hydrodictium),
filamentosos de diversos tipos (formando generalmente masas flotantes como los
que se observan en los tanques australianos), lminas, tubos (Enteromorpha). Un
grupo de algas verdes (Charales) conduce evolutivamente al grupo de las plantas
superiores.
Diatomeas (Clase Bacillariophyceae)
Las diatomeas son organismos muy expandios, presentes en diversos habitats,
acutico y terrestre capaz de conservar una cierta humedad. Muchas especies son
bnticas y se adhieren a rocas y otros sustratos. Entre las especies planctnicas
son muchas las sensibles a los cambios fsico-qumicos del agua, por lo que se
convierten en excelentes indicadoras del medio en que viven. Son ampliamente
utilizadas en el monitoreo biolgico de ros, lagos y lagunas as como para la
determinacin de las caractersticas paleoambientales.

Algas pardas ( ClasePhaeophceae )


Las algas pardas contienen clorofila a y c, acompaadas por pigmentos
accesorios, como sustancia de reserva: laminarina, manitol y a veces aceites. Sus
paredes celulares contienen celulosa y gran cantidad de mucilagos, de los cuales
se extrae el cido algnico y alginatos.La mayora son marinas de regiones
templadas y polares. Domina en las costas, en la zona intertidal. Algunas de ellas
como Macrocystispyrifera , llegan a cubrir extensas reas, en al costa patagnica
argentina, formando los llamados "bosques de macrocistis", cuyos talos pueden
alcanzar ms de 100 m de longitud. Esta alga "avanz" sobre el nicho ecolgico
que ocupaba el alga roja Gracilariasp. al ser sta sobreexplotada en la regin.
Dinoflagelados (Div. Pyrrophyta)
El color rojo de las aguas que ti el Ro Nilo (Libro del xodo) pudo haber sido un
crecimiento masivo de dinoflagelados ( hemotalasia ). El plancton abundante le
confiere un color particular al agua; este aumento de la biomasa fitoplanctnica
produce una "floracin" o "crecimiento masivo de algas. El estudio revela que la
mayor parte de los individuos pertenecen a la misma especie.Hay un gran nmero
de especies que producen toxinas que ejercen su accin sobre diversos animales
marinos, en especial peces, produciendo alta mortalidad. Las dinofitas son
reesponsables de floraciones espectaculares, la mayor parte de ellas, sin
consecuencias fatales. Algunas de ellas no producen crecimientos pero son
nocivas en pequeas concentraciones, como Dinophys que contiene toxinas
diarreicas. El gnero Alexandriu s produce toxinas paralizantes y es reesponsable
del deceso de personas tanto en Chile como en Filipinas. El mismo se concentra
en los moluscos y su toxicidad es considerada mayor que la del veneno de la
cobra. Los sntomas son neuromusculares. El veneno acta sobre centros
nerviosos y las placas neurobasales. La muerte sobreviene por asfixia. No se
conocen remedios especficos, pero la droga anticurare surte cierto efecto. La
toxina es una saxitoxina, bastante estable al calor, la cocin de los moluscos,
generalmente poca, influye poco o nada.Gambierdiscus produce ictiotoxinas
especficas de arrecifes de coral. Pfisteria es particularmente preocupante en
Carolina del Norte ya que libera toxinas que provocan sntomas similares a la
enfermedad de Alzeimer. Muy a menudo se observan problemas dermatolgicos
con placas rojas y lesiones abiertas en el cuerpo.

Nomenclatura
* REINO 1, DE LOS PROCARIONTES

BACTERIAS Y ALGAS VERDE-AZULADAS


*Sin ncleo celular, lo cual indica escasa divisin de trabajo interna,
*Nmero de clulas singular (unicelulares), aunque se envan seales qumicas y
forman frecuentemente colonias; cada clula hace todas las tareas
*Modos de nutricin muy diversificados, por absorcin, Autotrfico (quimiosinttico
y fotosinttico) y Heterotrfico (saprfitos, parsitos, depredadores).
*Organelos: carecen tanto de mitocondrias como de cloroplastos.
*Genes enteros, lo cual implica economa en maquinaria
*Mviles e inmviles
*Reproduccin asexual, con incipientes indicios de sexualidad provocados por
plsmidos. Lactobacillus, o sean las microscpicas bacterias lcticas.
*Nomenclatura:
Autotrfico - que sintetiza sus propios nutrientes
Cloroplasto - organelo para fotosintetizar con fotones.
Depredadores - que matan y consumen seres vivos de menor tamao
Fotosinttico - autotrfico a partir de los rayos solares o fotones
Genes - unidades de informacin hereditaria
Heterotrfico - que no sintetiza sus propios nutrientes
Mitocondrias - organelos que queman nutrientes con oxgeno disuelto
Ncleo - zona de la clula reservada para el mensaje gentico
Organelos - pequeos rganos de una clula
Parsitos - que medran sobre seres vivientes vivos de mayor tamao
Plsmidos - genes desnudos autnomos que logran introducirse por vas
parecidas a las sexuales.

Quimiosinttico - autotrfico a partir de sustancias inorgnicas.


Saprfitos - que medran sobre seres vivientes muertos
*REINO 2 DE LOS PROTISTOS -EUCARIONTES UNICELULARES
PROTISTOS: LEVADURAS, ALGAS Y PROTOZOOS,
*-con ncleo celular, *-nmero de clulas singular (unicelulares) o coloniales,*modo de nutricin: diversificado (fotosinttico, con ingestin heterotrfica, mixto).
*-organelos: incluyen mitocondrias y/o cloroplastos*-reproduccin que puede ser
asexual con mitosis o sexual con meiosis, con transiciones de fase de uno a otro
estado *-genes fragmentados, esto es, genes con partes informticas y partes
mudas que se deben eliminar por maduracin *-mviles e inmvilesEs habitual
que los protistos posean mitocondrias y cloroplastos. Por el hecho de tener
mitocondrias, se estima que tienen mucho en comn con los animales y por el
hecho de tener cloroplastos, se les encuentra similitud con las plantas. Por estos
motivos, se consideran intermedios entre las plantas (reino 4) y los animales (reino
5), reinos que siempre son de organismos multicelulares. Las levaduras, algas y
protozoos son unicelulares.
Ejemplo: Saccharomycescerevisiae, o sean las microscpicas levaduras de
panificacin.
*Nomenclatura:
Cloroplasto - organelo que aprovecha la luz solar para el anabolismo o sntesis.
Informtico - en este caso, relacionado con la informacin contenida en los genes.
Maduracin - en este caso, eliminacin de fragmentos mudos del mensaje
gentico.
Meiosis - divisin de una clula en gametos con instrucciones complementarias de
otro gameto distinto.
Mitocondria - organelo que aprovecha el oxgeno para el metabolismo.
Mitosis - divisin de una clula manteniendo fijo el nmero de instrucciones.
Transicin de fase - pasaje dinmico de una estructura a otra distinta.

Estructura
Es muy variada; las hay unicelulares, pluricelulares, mviles, inmviles, etc.;
suelen ser de tamao microscpico y de contorno distinto, y viven agrupadas en
colonias o cenobios, filamentosos, esfricos o planos. Las unicelulares y otras de
mayor tamao que flotan libremente constituyen una parte importante del plancton.
Las pluricelulares son de tamao variable y con las clulas ordenadas de un
extremo a otro formando filamentos continuos o ramificados, como un tejido,
parecido al parnquima de las plantas superiores. Su tamao vara desde
longitudes microscpicas a las que miden cientos de metros. En las algas se
observa mayor diversidad de estructuras que en cualquier otro grupo de plantas.
En varios grupos son notables los tipos filamentosos y membranosos. Las algas
verdes, pardas y rojas presentan todos los ejemplos de filamentos entrelazados
para formar plantas masivas de forma especfica. Estos grupos poseen formas de
crecimiento organizado, productoras de tejidos especializados menos complejos
que los de las plantas vasculares y organizados de diferente modo. Sus clulas
contienen fundamentalmente celulosa y gelatinas ppticas; slo las especies
mviles ms simples carecen de paredes definidas. Muchas de ellas, como los
litotamnios, acumulan carbonato clcico en sus tejidos. Las algas presentan una
diferencia relativamente pequea en sus tejidos y carecen de tejido leoso, de
floema y de otros tejidos caractersticos de las plantas superiores. Carecen de
verdaderos tallos, races y hojas. Se reproducen asexualmente (las unicelulares,
por divisin o constriccin, y las pluricelulares por esporas inmviles o zoosporas
mviles) y tambin sexualmente, por medio de gametangios en los que se
producen clulas sexuales.
Las masas densas y enmaraadas de algas marinas forman el medio ideal para
muchos animales como moluscos, crustceos, peces, gusanos y plipos, que
encuentran refugio y proteccin. Constituyen los primeros eslabones en la cadena
alimentaria del mar ya que sirven de alimento a pequeos animales. Son los
nicos organismos capaces de extraer el alimento del agua, del anhdrido
carbnico y de los minerales que absorben. El noventa por ciento del anhdrido
carbnico que es absorbido por las plantas del planeta en su funcin cloroflica, es
transformado por algas. Su cantidad es fabulosa: ms de 500.000.000 toneladas
diarias.

Reproduccin

El tipo de reproduccin es variada pero siempre sencilla y puede ser asexual o


sexual:
Reproduccin asexual:
Vegetativa: Divisin, Fragmentacin
Esporas: Zoosporas (mviles), Aplanosporas (inmviles)
Reproduccin sexual:Isogamia, Anisogamia, Oogamia
Lo normal es que las esporas se organicen en el interior de esporocistos. Vemos
que se dan tres casos de reproduccin sexual en los que se organizan gametos en
los gametocistos. Un tipo es la isogamia y se tienen dos gametos iguales y
mviles los dos. Se considera como la ms sencilla. Otro tipo es la anisogamia en
la que se da un macrogameto y un microgameto, los dos son mviles. Por ltimo
tenemos una oogamia en donde el macrogameto es inmvil y el microgameto es
normalmente flagelado.
El fin de la reproduccin sexual es encontrar nuevas recombinaciones.
Normalmente las algas se reproducen asexualmente y menos frecuentemente
pueden hacerlo de una manera sexual, en la que los gametos son haploides, por
lo que aparece la meiosis, se forma el zigoto a partir de la fusin de dos gametos y
tenemos la primera estructura diploide. Este zigoto se independiza de la planta
madre, es decir, las plantas madres organizan los gametos y all que se van.
Estos organismos carecen de embriones y forman los zigotos, que muchas veces
son zigotos de resistencia. Las algas pueden colonizar ambientes que contengan
una suficiente humedad (paredes, suelos o cortezas que estn hmedos).

Taxonoma
Estudia las normas para clasificar de manera adecuada a los diferentes
organismos. Hay varias formas de llevar a cabo la clasificacin. Uno de ellos se
basa en la filogenia aunque en ocasiones es complicado, para ello se
complementa con la morfologa. El objetivo es tambin unir criterios para que solo
exista una denominacin. El Cdigo Internacional de Nomenclatura identifica
categoras que incluyen subcategoras y as sucesivamente. La mxima categora
es la de reino, que incluye a las divisiones, las divisiones a las clases, las clases a
las rdenes, las rdenes a las familias, las familias a las tribus, las tribus a los
gneros, los gneros a las secciones, las secciones a las series y las series a las

especies. La especie es la categora taxonmica elemental. En las especies se


diferencian las variedades y aun dentro de estas las formas.
Las primeras denominaciones de organismos se basaban en nombres vulgares,
pero stos eran distintos en cada lugar, adems slo se denominaba a las plantas
que posean alguna utilidad. Estos hechos suponen una falta de universalidad y de
rigor. Se trat de aunar criterios con las denominaciones polinmicas (se utilizan
varias palabras, p.e. Malva sivestris folio sinuato), pero result poco practico. A
Linneo se le ocurri la idea de utilizar un binomio para denominar a los
organismos, una primera palabra que es un nombre genrico que se escribe
siempre con mayscula, y una segunda palabra, el nombre especfico, que
ordinariamente es un adjetivo y se escribe en minscula. Esta fue una idea que
tuvo gran xito. Linneo, como todos los naturalistas antiguos, crey a las especies
como inmutables, y juzgaba que cada una de ellas haba de tener constancia en
su organizacin mientras subsistiese y afirmaba que hay tantas especies diversas
como formas fueron creadas en el origen (Speciestotsuntdiversae, quot diversas
formas ab initio creavit infinitum ens). La nomenclatura de un grupo taxonmico
se basa en la prioridad de su publicacin, la fecha tiene importancia. El latn es la
lengua de la nomenclatura biolgica, los nombres tal como los entiende el C.I.N.B.
han de ser necesariamente latinos o latinizados. Los cambios del Cdigo de
Botnica quedan reservados a una sesin plenaria de un Congreso Internacional
de Botnica. Cada cdigo es independiente de los dems y no hay interferencias
entre ellos, por esto el Cdigo de Botnica es ajeno al de Zoologa. La
nomenclatura tiene que ser especfica teniendo que existir un nombre para cada
organismo.
Clasificacin de Wettstein. Esta clasificacin es bastante artificial y no se usa.
Wettstein cogi a los organismos vegetales y los subdividi en nueve troncos:
T1. Sahizophyta: son los organismos procariotas.
T2. Monadophyta: se basa en la movilidad del organismo para que ste pueda ser
incluido. Se exige un estado monadal, flagelado. Este tronco es muy amplio con
muchos organismos desemparentados entre s.
T3. Mixophyta: es un pequeo grupo hetertrofo que incluye a los mohos
mucosos.
T4. Bacillariophyta: es un grupo de algas, de protoctistas auttrofos que poseen la
peculiaridad una pared celular de slice (diatomeas).

T5. Conjugadophytas: es otro grupo de algas, de protoctistas auttrofos que tienen


una reproduccin sexual muy exclusiva, la conjugacin. En realidad son un grupo
de algas dentro de las algas verdes.
T6. Rhodophytas: son algas rojas que se agrupan basndose en sus pigmentos y
asimilados, son protoctistas fotoauttrofos.
T7. Phaeophytas: son las algas pardas, tienen pigmentos enmascarados por una
xantfila parda.

T8. Eutalophytas: son las verdadera talfitas, organismos pluricelulares, pero que
no forman tejidos. En este tronco se incluyen organismos tan dispares que hoy en
da estn en troncos distintos (p.e. hongos y algas verdes).
T9. Cormophytas: son los organismos con tejidos.

Importancia
Tiene un grado de importancia muy alto porque tiene diversos usos como:
*Agrcolas: son utilizadas como abono.
*Industriales: se utilizan en la confeccin de colchones, y tambin en preparados
industriales, culinarios, cosmticos o farmacuticos.
*Teraputicos: Las propiedades que poseen ciertas algas de aumentar el volumen
en el agua se ha utilizado en ciruga.
*Alimenticios: Algunas algas (agar-agar) intervienen en la preparacin de
sustancias gelatinosas utilizadas para el cultivo de bacterias y hongos, como
agentes gelificantes para postres y confituras.