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Sobre a Catequese

JUAN PABLO II

Mircoles 5 de diciembre de 1984

El anuncio del Evangelio


"El que crea y se bautice se salvar" (Mc 16, 16)
"...Cmo van a creer si no oyen hablar de l?" (Rom 10, 14)
1. Nos encontramos en Jerusaln el da de Pentecosts, cuando los Apstoles, reunidos en el Cenculo, "se
llenaron del Espritu Santo" (Act 2, 4). En aquella circunstancia "vino de repente un ruido del cielo, como de un
viento recio" y "vieron aparecer unas lenguas como llamaradas" (ib, 2. 3) que se posaron sobre cada uno de ellos. El
Cenculo, hasta entonces cerrado, se abri de par en par y los apstoles salieron al encuentro de los peregrinos
judos, presentes aquel da de diversos pases y de diversas naciones. Todos estaban llenos de asombro, al or a los
Apstoles saban que eran galileos hablar en diversas lenguas; "cada uno en la lengua que el Espritu le
sugera"(Act, 2, 4).
Entonces, Pedro habla a la multitud reunida en torno al Cenculo. Evoca al Profeta Joel, que haba anunciado
"la efusin del Espritu de Dios sobre toda persona" (cf. Act 2, 17), y luego plantea a los que se haban reunido para
escucharlo, la cuestin de Jess de Nazaret. Recuerda cmo Dios haba confirmado la misin mesinica de Jess "con
milagros, prodigios y seales" (Act 2, 22), y despus que Jess fue "entregado, clavado en la cruz y matado" (cf. Ib.
23), como Dios haba confirmado definitivamente su misin por medio de la resurreccin: "lo resucit despus de
soltar las ataduras de la muerte" (ib., 24). Pedro se refiere al Salmo 15 (16), en el cual se contiene el anuncio de la
resurreccin. Pero, sobre todo, se remite al testimonio propio y al de los otros Apstoles: "todos nosotros somos testigos"
(Act 2, 32). "Tenga, pues, por cierto toda la casa de Israel que Dios ha hecho Seor y Mesas a este Jess a quien
vosotros habis crucificado" (Ib. 36).
2. Con el acontecimiento de Pentecosts comenz el tiempo de la Iglesia.
Este tiempo de la Iglesia marca tambin el comienzo de la evangelizacin apostlica. El discurso de Simn Pedro es el
primer acto de esta evangelizacin. Los Apstoles haban recibido de Cristo el mandato de "ir a todo el mundo,
enseando a todas las naciones" (Cfr. Mt 28, 19; Mc 16, 15).He aqu que comienzan a realizarlo en Jerusaln,
respecto a la propia nacin, pero simultneamente tambin respecto a los representantes de las diversas naciones y
lenguas que estaban all presentes. El anuncio del Evangelio, segn el mandato del Redentor que retornaba al Padre
(Cfr. p.e. Jn 15, 28; 16, 10), est unido a la llamada al Bautismo, en nombre de la Santsima Trinidad. As, pues, el da de
Pentecosts, a la pregunta de quienes lo escuchaban: "Qu hemos de hacer, hermanos?" (Act 2, 37), Pedro
responde: "Arrepentos y bautizaos en el nombre de Jesucristo" (Ib. 38).
"Ellos recibieron la gracia y se bautizaron, siendo incorporados a la Iglesia aquel da unas tres mil almas" (Ib.
41). De este modonaci la Iglesia como sociedad de los bautizados, que "perseveraban en or la enseanza de los
Apstoles y en la unin fraterna y en la fraccin del pan y en la oracin" (Ib. 42). El nacimiento de la Iglesia
coincide con el comienzo de la evangelizacin. Puede decirse que ste es simultneamente el comienzo de la catequesis.
De ahora en adelante, cada uno de los discursos de Pedro es no slo anuncio de la Buena Nueva sobre Jesucristo, y
por tanto un acto de evangelizacin, sino tambin cumplimiento de una funcin instructiva, que prepara a recibir el
Bautismo; es la catequesis bautismal. A su vez, ese "perseverar en or la enseanza de los Apstoles" por parte de la
primera comunidad de los bautizados constituye la expresin de la catequesis sistemtica de la Iglesia en sus mismos
comienzos.
3. Nos remitimos constantemente a estos comienzos. Si "Jesucristo es el mismo ayer y hoy..." (Heb 13, 8),
entonces a esa identidad corresponde, en todos los siglos y en todas las generaciones, la evangelizacin y la catequesis de la Iglesia.
Tambin en nuestra poca, despus del Concilio Vaticano II, dos sesiones sucesivas del Snodo de los
Obispos han trabajado sobre el problema de la evangelizacin y de la "catequesis en la misin de la Iglesia en el
mundo actual. Fruto de este "trabajo son los documentos pontificios, que llevan como ttulo Evangelii
nuntiandi y Catechesi tradendae. Estos documentos explican en qu consiste la ntima relacin de la catequesis con la
evangelizacin, e indican cul es la funcin propia de una y otra.
4. Si la Iglesia tambin debe en nuestra poca "perseverar en or la enseanza de los Apstoles", es indispensable
para ello el incansable anuncio del Evangelio "a toda criatura" (Mc 16, 15), y, a la vez, la catequesis sistemtica segn
las indicaciones del documento Catechesi tradendae.
El da de Pentecosts Simn Pedro comenz en Jerusaln la catequesis de la Iglesia. Su actual Sucesor en la
sede episcopal romana y en la misin de Vicario de Cristo considera deber suyo particular continuar este servicio de
Pedro. Con la audiencia general de hoy desea, pues, comenzar una serie de instrucciones sobre las verdades de la fe y

de la moral cristiana en el mbito de una catequesis global sistemtica; es decir, quiere proponeros de nuevo a
vosotros y a todo el pueblo cristiano las grandes cosas que Dios, en su amor, ha revelado y realizado por nosotros,
como tambin la reflexin doctrinal que sobre ellas se ha hecho en la Iglesia a lo largo de los siglos hasta el tiempo
presente. Desde este momento, el Sucesor de Pedro se dirige al Espritu Santo, que el da de Pentecosts diriga la
primera catequesis de Simn Pedro pidindole humildemente la luz y la gracia de la palabra apostlica.
Mircoles 12 de diciembre de 1984
La escucha de la palabra de Dios
"El que crea y se bautice se salvar" (Mc 16, 16).
"...cmo van a creer si no oyen hablar de l?" (Rom. 10, 14).
1. Tambin hoy nos referimos a estas dos frases del Nuevo Testamento, para continuar en conexin con la
audiencia anterior las consideraciones introductorias sobre el tema de la catequesis. El da de Pentecosts, Simn
Pedro, al proclamar la verdad sobre Jess, crucificado y resucitado en virtud del Espritu Santo, suscit la fe y
prepar para el bautismo a 3.000 personas. Este "kerygma" de Pedro puede considerarse tambin como una
primera catequesis es decir, instruccin, en particular como la catequesis de preparacin para el bautismo. De
este modo, quedaron confirmadas las palabras de Cristo referentes a los que "crean y sean bautizados" (cf. Mc 16,
16). Pero simultneamente se demostr que es condicin imprescindible para la fe el anuncio y la escucha de la
Palabra de Dios: "... cmo van a creer si no oyen hablar de El?", advierte San Pablo.
2. Desde su nacimiento en Jerusaln, el da de Pentecosts, la Iglesia "persevera en or la enseanza de los
Apstoles", y esto significa el encuentro recproco. en la fe, de los que ensean y de los que son instruidos.
Precisamente esto es la catequesis segn la palabra griega (Ktekheo). Esta palabra originariamente significaba
"llamar desde arriba" (ex alto) o tambin "producir eco (Kata = arriba, ekheo = sonar, expresar). De ah se deriva
luego el significado de instruir (cuando la vez del que ensea encuentra eco en la voz del alumno, de manera que la
respuesta del alumno es como el eco consciente del maestro). Esta ltima explicacin es importante porque indica
que una instruccin, como es la catequesis, no tiene lugar de modo solamente unilateral, como leccin, sino tambin
como coloquio, mediante preguntas y respuestas.
En este sentido la palabra "catequesis" aparece en muchos puntos del Nuevo Testamento, y luego en las
obras de los Padres de la Iglesia. Juntamente con ella aparece tambin la palabra "catecmeno", que literalmente
quiere decir "el que es instruido" (Katekhomenos). En nuestro contexto se trata obviamente del hombre "que es
instruido" en las verdades de la fe y en las leyes de una conducta conforme con ella. Ante todo, la palabra
"catecmeno" se refiere a los que se preparan al bautismo de acuerdo con la orientacin que Cristo expres con las
palabras: "Creer y ser bautizado". En este espritu San Agustn describe al catecmeno catlico como aquel que
"debe recibir el bautismo" (cf. Contra litteras Petiliani, III, 17, 20: PL 43, 357); aquel que "debe ser iniciado" en la fe
y en la conducta cristiana con miras al bautismo (cf. De catechizandis rudibus, I, 1: PL 40, 310).
3. Esta precisin (y a la vez tambin restriccin) del concepto de "catecmeno" e indirectamente tambin
del concepto de "catequesis" est vinculada a la praxis de los primeros cristianos. Lo mismo que el da de
Pentecosts en Jerusaln, as tambin en todo el perodo ms antiguo de la historia de la Iglesia, reciban la fe y el
bautismo ante todo las personas adultas. Al bautismo preceda una preparacin adecuada, que se prolongaba por un
perodo de tiempo bastante largo: normalmente de dos a tres aos. Por lo dems, algo parecido ocurre tambin hoy,
especialmente en las tierras de misin, donde la institucin del catecumenado sirve para preparar para el bautismo a
las personas adultas. Esta preparacin consista, desde el principio, no slo en la exposicin de las verdades de la fe
y de los principios de la conducta cristiana, sino tambin en una introduccin gradual de los catecmenos a la vida
de la comunidad eclesial. La catequesis se converta en la "iniciacin", es decir, en la introduccin al "mysterium"
del bautismo, y luego al conjunto de la vida sacramental, de la que es cumbre y centro la Eucarista.
Basta leer atentamente el rito del sacramento del bautismo (tanto del bautismo de los adultos como del de los
nios), para convencerse de qu profunda y fundamental conversin es signo eficaz este sacramento. El que recibe
el bautismo no slo hace la profesin de fe (segn el Smbolo Apostlico), sino que del mismo modo "renuncia a
Satans, y a todas sus obras, y a todas sus seducciones", y por esto mismo se entrega al Dios vivo: el bautismo es la
primera y fundamental consagracin de la persona humana, mediante la cual se entrega al Padre en Jesucristo, con
la fuerza del Espritu Santo que acta en este sacramento ("el nacimiento del agua y del Espritu": cf. Jn 3, 5). San
Pablo ve en la inmersin en el agua del bautismo, el signo de la inmersin en la muerte redentora de Cristo, para
tener parte en la nueva vida sobrenatural, que se manifest en la resurreccin de Cristo (cf. Rom 6, 3-5).
4. Todo esto testimonia la intensidad y profundidad de la catequesis, que desde los primeros siglos de la
Iglesia iba unida, por medio de la institucin del catecumenado, a la administracin del bautismo y a la admisin a la
Eucarista y a toda la vida sacramental. Esa intensidad y profundidad deban reflejarse de modo claro en el conjunto

del servicio catequstico. Efectivamente, la Iglesia constantemente "perseveraba en or la enseanza de los


Apstoles", y la catequesis como expresin fundamental de ese "perseverar en or", se prolongaba naturalmente
tambin ms all de la institucin del catecumenado, con el propsito de ofrecer a los fieles un conocimiento cada
vez ms profundo y sabroso del misterio de Cristo.
Mircoles 19 de diciembre de 1984
La preparacin catequstica a la vida sacramental
1. La vez pasada hablamos de la catequesis en relacin con la institucin del catecumenado tal y como se
form en el perodo ms antiguo de la historia de la Iglesia. Despus cuando se fue afianzando cada vez ms
universalmente la costumbre de administrar el bautismo a los nios poco despus de su nacimiento, comenz a
desaparecer la institucin del catecumenado en su forma primitiva. Segn ya se dijo, ste se conservo donde al
bautismo se preparan los adultos, y entonces el tiempo del catecumenado es un perodo de catequesis muy intensa,
unida a la "iniciacin" en el mysterium del bautismo y de toda la vida sacramental, y a una introduccin gradual de
los catecmenos en la vida de la comunidad eclesial.
La usanza de conferir el bautismo a los nios poco despus de su nacimiento, se desarroll como expresin
de fe viva de las comunidades y, en primer lugar, de las familias y de los padres; stos habiendo crecido tambin
ellos en la fe, deseaban este don para sus hijos lo antes posible despus del nacimiento. Como es sabido, esta
costumbre se mantiene constantemente en la Iglesia como signo del amor preveniente de Dios. Los padres solicitan
el bautismo para sus hijos recin nacidos, comprometindose a educarlos cristianamente. Para dar una expresin
todava ms completa a este compromiso, piden a otras personas, los llamados padrinos, que se comprometan a
ayudarles y en caso de necesidad sustituirles a educar en la fe de la Iglesia al recin bautizado.
Este uso, practicado corrientemente, tiene una importancia eminente para el problema de la catequesis. No
puede llevarse a cabo la educacin de un nio bautizado en la fe de la Iglesia sin que haya una catequesis
sistemtica. Lo que en el caso del bautismo de los adultos comprenda el programa del catecumenado antes de la
admisin a este sacramento, en la nueva situacin se pasa en cierto sentido a despus del mismo bautismo al tiempo
en que el pequeo cristiano sea ya capaz de recibir una instruccin sobre las verdades cristianas de fe y de moral, e
irse introduciendo en las sucesivas etapas de la vida sacramental de la Iglesia. De este modo, por un lado sigue
mantenindose la relacin especial de la catequesis con el bautismo relacin resaltada desde el principio, desde el
da de Pentecosts; y por otro lado la catequesis aplazada sobre la base del compromiso de los padres y padrinos,
en el tiempo siguiente al bautismo, se abre ampliamente y se extiende, puede de decirse, a toda la vida del cristiano.
2. Podra afirmarse que esta vida, en cierto sentido, se transforma en un "segundo catecumenado"? Si por
"catecumenado" entendemos la instruccin vinculada a la preparacin concreta al bautismo, entonces naturalmente
tal modo de hablar lo ms que puede tener es un sentido metafrico. Pero si "catecumenado" significa no tanto
dicha instruccin, cuanto la disponibilidad interior proyectada a perseverar en la fe y a madurar en ella, entonces la
expresin "segundo catecumenado" tiene un sentido plenamente apropiado. Pues la catequesis responde a una
necesidad de la fe: a la necesidad de profesarla, de perseverar y de crecer en ella.
Los compromisos que asumen los padres y padrinos durante el bautismo de un recin nacido, se refieren en
primer lugar al tiempo de la infancia y de la adolescencia. De hecho, cuando la catequesis no ha precedido al
bautismo, en cuanto introduccin al misterio de Cristo, deber estar mucho ms presente en la preparacin a los
otros sacramentos de la iniciacin cristiana (Eucarista y confirmacin), y tambin en la preparacin al sacramento
de la penitencia. Pero tampoco los dems momentos de la vida cristiana deben excluirse de la labor catequtica
(catequesis permanente). Sobre todo, en el momento de la eleccin del estado de vida, no puede faltar una
catequesis sobre el sacramento del matrimonio. Si se trata del sacramento del sacerdocio , todo el sistema de
formacin en el seminario es tambin, en cierto sentido, una "gran catequesis". A lo mismo responden de algn
modo el noviciado y las siguientes etapas de formacin en caso de vocacin religiosa. Varios tipos de ejercicios
espirituales, y tambin las funciones penitenciales introducidas despus del Concilio Vaticano II, pueden ser una
catequesis del sacramento de la penitencia. Existen asimismo varias posibilidades de catequesis en relacin con el
sacramento de la uncin de los enfermos.
3. Por constituir la vida sacramental de los cristianos una llamada repetida e inmediata a la catequesis a una
catequesis ms intensa y con un objetivo ms preciso, es menester decir que la apertura a la catequesis, instaurada
por el bautismo, no solo se proyecta a la catequesis ocasional, sino sobre todo a la catequesis sistemtica: a lo que
los Padres de la Iglesia llamaban "instruccin cristiana". En sta no se trata de adquirir la ciencia "de la religin" (en
este caso cristiana), sino ms bien de profundizar globalmente en los contenidos de la fe, de cuanto est
comprendido en la Palabra de Dios que revela y es enseado sistemticamente por la Iglesia (magisterio y vida).
La catequesis nace de la fe y est al servicio de la fe. Por ello precisamente debe acompaar toda la vida del
cristiano, adecundose a las varias etapas del camino de la vida, a las distintas tareas y obligaciones, a la multiplicidad
de situaciones en que va discurriendo dicho camino. Es cuestin de conseguir que la "palabra salida de la boca de

Dios" (cf. Mt 4, 4) llegue constantemente hasta el hombre y "no vuelva vaca" (cf. Is 55, 11), sino que resulte
siempre fecunda en los varios aspectos de la vida humana.

Mircoles 9 de enero de 1985


Transmitir a los nios y a los adultos el don integral de la fe
1. Hemos recordado ya que la catequesis es obra de la Iglesia, que difunde la Buena Noticia en el mundo y
trata de reforzar su vida sacramental por medio de un mejor conocimiento del misterio de Cristo.
Con la catequesis y con todo el conjunto de la obra de evangelizacin, la Iglesia sabe que est respondiendo a
los problemas ms esenciales del hombre, a los que cada uno se plantea o se ir planteando antes o despus, a lo
largo de su existencia. De dnde viene el hombre? Por qu existe? Qu relaciones tiene con Dios y con el mundo
visible? Cmo deber comportarse para alcanzar el objetivo de su vida? Por qu est sometido al sufrimiento y a
la muerte, y cul es su esperanza?
A estos problemas la catequesis da la respuesta de Dios. Y se propone hacer comprender una doctrina que
no es meramente el fruto de investigaciones personales, sino la verdad comunicada a la humanidad mediante la
Revelacin divina. Por ello, al transmitir la verdad de la salvacin, la catequesis se ocupa de hacer manifiestos los
interrogantes fundamentales nacidos en el corazn humano y demostrar que Dios ha respondido a travs de su
Revelacin con un don de verdad y vida que supera las expectativas ms profundas del hombre (cf 1 Cor 2, 6-9). Su
tarea consiste en dar certezas basadas en la autoridad de la Revelacin.
2. La catequesis, lejos de levantar dudas o confusin al considerar los problemas, quiere iluminar la
inteligencia y vigorizarla con convicciones slidas. Claro est que con las respuestas que proporciona introduce al
espritu humano ms profundamente en el misterio de la Revelacin; pero este misterio comunica luz al
entendimiento sin disipar todas las oscuridades mientras estemos en la vida terrena. No se puede entender todo,
pero lo que se comprende es suficiente para indicar las verdades fundamentales y el significado de la vida.
Con una serie de preguntas y respuestas, frecuentemente las frmulas de los catecismos han expresado
concreta y prcticamente la estructura fundamental de la catequesis, que puede definirse como la confrontacin de
la pregunta del hombre con la respuesta de Dios. Es verdad que la pregunta del hombre est inspirada e iluminada
por la gracia divina y que, por otra parte, la respuesta de Dios viene formulada con los lmites e imperfecciones del
lenguaje humano. Pero se trata ciertamente de interrogantes propios del hombre, interrogantes sobre los que la
catequesis proyecta luz divina.
Esto quiere decir que, sin dejar de atender al lado humano de los problemas, la catequesis no se limita a
reflexiones de carcter humano ni a investigaciones de orden filosfico, psicolgico o sociolgico, ni tampoco al
esfuerzo de enunciar meramente los prembulos de la Revelacin. La catequesis ha de exponer y lograr que se capte
la verdad revelada, que no puede de ninguna manera reducir o atenuar. Procura adaptar su enseanza a la capacidad
de quienes la reciben, pero no se arroga el derecho de paliar o suprimir una parte de la verdad que el mismo Dios ha
querido comunicar a los hombres.
3. Vale la pena recordar aqu lo que puse de relieve en la Exhortacin Apostlica Catechesi tradendae sobre la
integridad del contenido de la catequesis: "A fin de que la oblacin de su fe sea perfecta, el que se hace discpulo de
Cristo tiene derecho a recibir la "palabra de la fe" no mutilada, falsificada o disminuida, sino completa e integral, en
todo su rigor y vigor. Traicionar en algo la integridad del mensaje es vaciar peligrosamente la catequesis misma y
comprometer los frutos que de ella tienen derecho a esperar Cristo y la comunidad eclesial" (n. 30).
Puede ocurrir que el mensaje parezca difcil de dar a entender y ser aceptado. Circulan en el mundo muchas
ideas contrarias a la doctrina evanglica e incluso algunas mantienen una actitud de oposicin a cuanto se ensea en
nombre de la Iglesia. Ante las resistencias que encuentra quien se dedica a la catequesis, podra verse tentado a
echarse atrs. a no exponer el mensaje cristiano con toda su verdad y todas sus exigencias de vida, y a limitarse a
algunos puntos ms fciles de admitir. Entonces precisamente debe acordarse de que est encargado de una
enseanza que le supera y debe esforzarse por proponerla como la ha recibido; sobre todo ha de tener conciencia
de que en su tarea catequtica dispone de una fuerza divina que le hace capaz de transmitir su fe, y que en el
corazn de sus oyentes el Espritu Santo hace que penetre la palabra en la medida en que sta es fiel a la verdad que
debe expresar.
4. El problema de la catequesis es un problema de fe. Quin hubiera pensado en los orgenes de la Iglesia
que un reducido nmero de discpulos de Jess iba a poder emprender la obra de evangelizar y catequizar a la
humanidad entera? Y, sin embargo, as fue: ya desde el principio el mensaje cristiano consigui penetrar en la
mentalidad de un gran nmero de hombres. Lo que hizo la gracia entonces, y luego a lo largo de los siglos sin cesar,
lo sigue realizando tambin hoy.

Por tanto, la catequesis cuenta con la potencia de la gracia para transmitir a los nios y adultos el don integral
de la fe. Todo catequista tiene el encargo de comunicar el mensaje cristiano entero, y del mismo Cristo recibe la
capacidad de cumplir plenamente esta misin.
Mircoles 16 de enero de 1985
Caractersticas de la enseanza catequstica
1. La catequesis plantea problemas de pedagoga. Sabemos por los textos evanglicos que el mismo Jess
quiso afrontarlos. En su predicacin a las muchedumbres se sirvi de las parbolas para impartir su doctrina de un
modo adecuado a la inteligencia de sus oyentes. En la enseanza a los discpulos procede gradualmente, teniendo en
cuenta sus dificultades en comprender; y as slo en el segundo perodo de su vida pblica anuncia expresamente su
camino doloroso y slo al final declara abiertamente su identidad de Mesas y tambin de "Hijo de Dios".
Constatamos asimismo que en los dilogos ms reservados comunica su revelacin respondiendo a las preguntas de
los interlocutores y usando un lenguaje accesible a su mentalidad. Algunas veces l mismo hace preguntas y suscita
problemas.
Cristo nos ha hecho ver la necesidad de adaptar la catequesis de muchas maneras, segn los grupos y
personas a los que va dirigida. Nos ha indicado igualmente la ndole y lmites de dicha adaptacin; present a sus
oyentes toda la doctrina para cuya enseanza haba sido enviado y, ante las resistencias de quienes le escuchaban,
expuso su mensaje con todas las exigencias de fe que comportaba. Recordemos el sermn sobre la Eucarista, con
ocasin del milagro de la multiplicacin de los panes; no obstante las objeciones y defecciones, Jess sostuvo su
doctrina y pidi a los discpulos su adhesin (cf. Jn 6, 60-69). Al transmitir a sus oyentes la integralidad de su
mensaje contaba con la accin iluminadora del Espritu Santo que iba a hacer comprender ms tarde lo que no
poda entenderse inmediatamente (cf. Jn 14, 26; 16, 13). Por tanto, tampoco para nosotros la adaptacin de la
catequesis debe significar reduccin o mutilacin del contenido de la doctrina revelada, sino ms bien esfuerzo por
hacer que se acepte con adhesin de fe, a la luz y con la fuerza del Espritu Santo.
2. Siguiendo el ejemplo del nico Maestro, que es Jess, en su catequesis, la Iglesia ha procurado adaptarse a
las personas a quienes quera comunicar la luz del Evangelio. Este esfuerzo por adaptarse se ha manifestado de
manera particular en tiempos recientes, que se han caracterizado por el progreso en la especializacin catequtica;
de hecho se han multiplicado los institutos de formacin catequtica, se han estudiado sistemticamente los
mtodos de la catequesis y se han propuesto los caminos ms eficaces de enseanza religiosa. Es de desear que este
esfuerzo contine y siga progresando. Los problemas de la adaptacin son muchos y difciles, cambian segn
lugares y tiempos, y no dejarn de seguir plantendose tambin en el futuro.
Hay que notar que estos problemas hoy estn relacionados con los del desarrollo de los nuevos medios de
comunicacin social. Al lado de formas sencillas y tradicionales de catequesis, hay lugar para una enseanza
catequstica que emplee los medios ms modernos de la difusin. La Iglesia no puede dejar de alentar los intentos
de crear formas nuevas de transmisin de la verdad evanglica. Toda buena iniciativa en este campo debe verse con
favor y nos debemos felicitar con quienes asumen el papel de pioneros en este campo.
3. Por consiguiente, la catequesis no pretende fosilizarse en lo que se hizo anteriormente. Como reconoc en
la Exhortacin Catechesi tradendae, la catequesis "tiene necesidad de renovarse continuamente en un cierto
alargamiento de su concepto mismo, en sus mtodos, en la bsqueda de un lenguaje adaptado, en el empleo de
nuevos medios de transmisin del mensaje" (n. 17). Puede decirse que la catequesis, como la Iglesia misma, est
siempre en tensin hacia un porvenir mejor que el pasado, porvenir que exige colaboracin activa de todos los
interesados y apertura atenta a los progresos de la sociedad humana.
La necesidad de renovacin pide esfuerzo constante de reflexin sobre los resultados obtenidos. No se
puede partir del principio de que todo lo nuevo es bueno y fecundo: lo importante es verificar con la experiencia la
eficacia del camino que se ha seguido. Si en tiempos recientes ha habido un esfuerzo notable en el desarrollo de los
mtodos catequsticos, no se puede sin embargo ignorar que en varios lugares se han lamentado frecuentemente
lagunas y resultados nada felices de ciertos mtodos nuevos. El Snodo de 1977 no dej de indicar, "junto a un
progreso innegable en la vitalidad de la actividad catequtica y a iniciativas prometedoras, las limitaciones e incluso
las deficiencias de lo que se ha realizado hasta el presente", (Catechesi tradendae, 17). Dichas deficiencias deben
provocar la revisin atenta de los medios empleados y de la doctrina transmitida.
4. El Snodo destac en especial la necesidad de una enseanza orgnica y sistemtica, no improvisada. Si es
verdad que "la repeticin rutinaria lleva al estancamiento, al letargo y, en definitiva, a la parlisis, es preciso
reconocer tambin que "la improvisacin irreflexiva engendra desconcierto en los catequizados y en sus padres,
cuando se trata de los nios, causa desviaciones de todo tipo, rupturas y finalmente la ruina total de la unidad" (ib.).

Adems del carcter sistemtico con programa y objetivo preciso, otras tres caractersticas de la enseanza
catequstica fueron recordadas al final de los debates del Snodo. Debe ser una enseanza que insista en lo esencial,
que "no pretenda abordar todas las cuestiones disputadas ni transformarse en investigacin teolgica o en exgesis
cientfica; una enseanza, no obstante, bastante completa, que no se detenga en el primer anuncio del misterio
cristiano, cual lo tenemos en el kerigma; una iniciacin cristiana integral, abierta a todas las esferas de la vida
cristiana"(Catechesi tradendae, 21).
La voluntad de dar una enseanza completa brota espontneamente de una actitud de fe y amor que se
adhiere a toda la Revelacin y desea comunicarla. El espritu de fe es esencial a toda catequesis cristiana. No seran
suficientes la bsqueda y puesta a punto de los mtodos ms aptos, si no estuvieran animados de dicho espritu de
fe. Los aspectos cientficos de la pedagoga no podran suplir una falta de fe. En realidad, la fe es la que estimula al
catequista a buscar el mtodo mejor para exponer y transmitir la doctrina. La fe es la que constituye el alma de la
catequesis e inspira todo el esfuerzo de la pedagoga en la enseanza religiosa.
Por otra parte, siendo la catequesis uno de los modos de transmitir la Revelacin en la Iglesia, no
puede menos de estar regulada en sus contenidos y mtodos por la estructura propia de dicha transmisin, la cual
comporta conexin indisoluble entre Sagrada Escritura, Tradicin y Magisterio (cf. Dei Verbum, 10). Sobre esta
estructura tendremos ocasin de volver en Instrucciones posteriores.

Mircoles 6 de marzo de 1985


La enseanza de la doctrina cristiana
1. Para la Iglesia, la labor de catequesis comporta una intensa obra de formacin de los catequistas. Tambin
en esto nos da luz el ejemplo de Cristo. Durante su ministerio, Jess se dedic sobre todo a formar a los que haban
de difundir su mensaje por el mundo entero. Consagr mucho tiempo a predicar a las multitudes, pero reserv un
tiempo mayor a formar a sus discpulos. Les hizo vivir en su compaa para inculcarles la verdad de su mensaje no
slo con sus palabras, sino con su ejemplo y con el contacto diario. A sus discpulos les descubri los secretos de su
reino, les hizo entrar en el misterio de Dios, cuya revelacin traa El. Suscit en ellos la fe y la hizo crecer
progresivamente con una instruccin cada vez ms completa. Cuando les confiri la misin de ensear a todas las
gentes, poda confiarles esta tarea, pues les haba dotado de la doctrina que deban divulgar, si bien la comprensin
plena de sta les iba a venir del Espritu Santo que les dara la fuerza divina del apostolado.
Al recibir esta leccin del Maestro, la Iglesia atribuye una gran importancia a la formacin de quienes tienen
la tarea de ensear la verdad revelada. Entre stos se cuentan en primer lugar los Pastores, los que en virtud del
sacerdocio han recibido la misin de anunciar la Buena Nueva en nombre de Cristo. Figuran tambin todos los que
comparten la misin de ensear de la Iglesia, en particular los catequistas con dedicacin plena y tambin los
"voluntarios". La formacin de los catequistas es un elemento esencial del inters de todos por el crecimiento
vitalidad de la Iglesia. Es necesaria en todos los sitios; su valor resulta an ms significativo en ciertos pases donde
los catequistas desempean un papel importante entre las comunidades cristianas que no disponen de un nmero
suficiente de sacerdotes. En algunos lugares puede decirse que la Iglesia vive gracias a la obra de los catequistas.
2. La formacin catequtica la asumen con frecuencia institutos especializados; es de desear que la formacin
de los catequistas se realice cada vez ms en estos institutos donde reciben la instruccin doctrinal indispensable y la
preparacin en los mtodos pedaggicos.
La formacin doctrinal es una necesidad fundamental, puesto que la catequesis no puede limitarse a ensear
un mnimo de verdades aprendidas y repetidas nemotcnicamente. Si el catequista tiene la misin de inculcar toda la
doctrina cristiana en sus oyentes, debe haberla aprendido bien previamente l mismo. No ha de ser mero testigo de
su fe; debe comunicar su contenido. La enseanza que ha recibido en la preparacin al bautismo, la confirmacin o
la comunin, muy a menudo no es suficiente para un conocimiento exacto y profundo de la fe que ha de transmitir.
Es indispensable un estudio ms sistemtico. En la prctica, a veces las circunstancias han forzado a los
responsables de la catequesis a recurrir a la colaboracin de personas de buena voluntad, pero sin una preparacin
adecuada. Estas soluciones resultan en general incompletas. Para garantizar una slida catequesis en el porvenir, es
preciso confiar esta obra a catequistas que han adquirido competencia doctrinal por medio del estudio.
Esta formacin doctrinal es tanto ms necesaria cuando el catequista vive en un mundo donde se difunden
ideas y teoras de todo tipo, y con frecuencia incompatibles con el mensaje cristiano. Debe estar capacitado para
reaccionar ante lo que ve y oye, y discernir lo que puede ser asumido de lo que debe rechazarse. Si ha asimilado bien

la doctrina cristiana y ha entendido bien su significado, podr ensearla con fidelidad, a la vez que mantiene abierto
el espritu.
3. Si bien el conocimiento de la doctrina revelada requiere un esfuerzo de la inteligencia, la formacin
doctrinal debe ser al mismo tiempo una profundizacin en la fe. La finalidad esencial de la catequesis es la
comunicacin de la fe, y es sta la que debe guiar el estudio de la doctrina. Un estudio que ponga en discusin la fe
o que introduzca dudas sobre la verdad revelada no puede servir a la catequesis. El desarrollo de la ciencia doctrinal
debe ir de acuerdo con un desarrollo de la fe. Por esta razn los institutos de formacin catequtica deben
considerarse ante todo como escuelas de la fe.
La responsabilidad de los profesores de estos institutos es todava mayor porque su doctrina tendr mltiple
repercusin a travs de los catequistas que ellos forman. Es la responsabilidad de una fe que lleva consigo el propio
testimonio y que manifiesta su afn en buscar el sentido autntico de todo cuanto nos da la Revelacin.
Adems, los institutos de formacin catequtica tienen el deber de desarrollar el espritu misionero en sus
estudiantes. La catequesis no puede considerarse una mera actividad profesional, pues existe para difundir el
mensaje de Cristo en el mundo; por este motivo es a la vez vocacin y misin. Vocacin, porque hay una llamada
de Cristo a los que quieren dedicarse a esta labor. Misin, porque desde sus orgenes la catequesis se estableci en la
Iglesia para cumplir la orden del Salvador resucitado: "Id, pues, ensead a todas las gentes..." (Mt 28, 19).
4. La enseanza de la doctrina cristiana tiene por objetivo la difusin de la fe y no un mero conocimiento de
la verdad; tiende a suscitar una adhesin de la inteligencia y del corazn a Cristo y aumentar la comunidad cristiana.
Por consiguiente, debe asumirse como una misin de la Iglesia y una misin para la Iglesia. Los catequistas
contribuyen a la edificacin del Cuerpo mstico de Cristo, a su crecimiento en la fe y en la caridad.
Se espera que tengan este espritu de misin no slo los catequistas que despliegan su actividad en los
llamados pases de misin, sino igualmente todos los catequistas de la Iglesia, sea el que fuere el lugar donde
ensean. El espritu de misin mueve al catequista a emplear todas sus fuerzas y talentos en la enseanza. Lo hace
ms consciente de la importancia de su obra y lo hace capaz de afrontar mejor todas las dificultades, con mayor
confianza en la gracia que lo sostiene.
Deseamos, pues, que los progresos en la formacin de los catequistas contribuyan por doquier al desarrollo
de la Iglesia y de la vida cristiana sobre la base de una fe sincera, convencida y coherente, a la que tiende la
catequesis.
Mircoles 13 de marzo de 1985
Qu quiere decir creer?
1. El primero y fundamental punto de referencia de la presente catequesis son las profesiones de la fe cristiana
universalmente conocidas. Se llaman tambin "smbolos de fe". La palabra griega "symbolon" significaba la mitad
de un objeto partido (por ejemplo, de un sello) que se presentaba como el signo de reconocimiento. Las partes rotas se
juntaban para verificar la identidad del portador. De aqu provienen los ulteriores significados de "smbolo": la
prueba de la identidad, las cartas credenciales e incluso un tratado o contrato cuya prueba era el "symbolon". El
paso de este significado al de coleccin o sumario de las cosas referidas y documentadas era bastante natural. En
nuestro caso, los "smbolos" significan la coleccin de las principales verdades de fe, es decir, de aquello en lo que la
Iglesia cree. En la catequesis sistemtica se contienen las instrucciones sobre aquello en lo que la Iglesia cree, esto
es, sobre los contenidos de la fe cristiana. De aqu tambin el hecho de que los "smbolos de fe" son el primero y
fundamental punto de referencia para la catequesis.
2. Entre los varios "smbolos de fe" antiguos, el ms autorizado es el "smbolo apostlico", de origen
antiqusimo y comnmente recitado en las "oraciones del cristiano". En l se contienen las principales verdades de
la fe transmitidas por los Apstoles de Jesucristo. Otro smbolo antiguo y famoso es el "nicenoconstantinopolitano": contiene las mismas verdades de la fe apostlica autorizadamente explicadas en los dos
primeros Concilios Ecumnicos de la Iglesia universal: Nicea (325) y Constantinopla (381).El uso de los "smbolos
de fe" proclamados como fruto de los Concilios de la Iglesia se ha renovado tambin en nuestro siglo:
efectivamente, despus del Concilio Vaticano II, el Papa Pablo VI pronunci la "profesin de fe" conocida como
el Credo del Pueblo de Dios (1968), que contiene el conjunto de las verdades de fe de la Iglesia teniendo en especial
consideracin los contenidos a los que haba dado expresin el ltimo Concilio, o aquellos puntos en torno a los
cuales se haban planteado dudas en los ltimos aos.
Los smbolos de fe son el principal punto de referencia para la presente catequesis. Pero ellos nos remiten al
conjunto del "depsito de la Palabra de Dios", constituido por la Sagrada Escritura y la Tradicin apostlica, del
que son una sntesis conocida. Por esto, a travs de las profesiones de fe nos proponemos remontarnos tambin

nosotros a ese "depsito" inmutable, guiados por la interpretacin que la Iglesia, asistida por el Espritu Santo, ha
dado de l en el curso de los siglos.
3. Cada uno de los mencionados "smbolos" comienza con la palabra "creo". Efectivamente, cada uno de ellos
nos sirve no tanto como instruccin, sino como profesin. Los contenidos de esta profesin son las verdades de la
fe cristiana: todas estn enraizadas en esta primera palabra "creo". Y precisamente sobre esta expresin "creo",
deseamos centrarnos en esta primera catequesis.
La expresin est presente en el lenguaje cotidiano, an independientemente de todo contenido religioso, y
especialmente del cristiano. "Te creo", significa: me fo de ti, estoy convencido de que dices la verdad. "Creo en lo que
t dices" significa: estoy convencido de que el contenido de tus palabras corresponde a la realidad objetiva.
En este uso comn de la palabra "creo" se ponen de relieve algunos elementos esenciales. "Creer" significa
aceptar y reconocer como verdadero y correspondiente a la realidad el contenido de lo que se dice, esto es, de las palabras de
otra persona (o incluso de ms personas), en virtud de su credibilidad (o de la de ellas). Esta credibilidad decide, en un
caso dado, sobre la autoridad especial de la persona: la autoridad de la verdad. As, pues, al decir "creo", expresamos
simultneamente una doble referencia: a la persona y a la verdad; a la verdad, en consideracin de la persona que
tiene particulares ttulos de credibilidad.
4. La palabra "creo" aparece con frecuencia en las pginas del Evangelio y de toda la Sagrada Escritura. Sera
muy til confrontar y analizar todos los puntos del Antiguo y Nuevo Testamento que nos permiten captar el
sentido bblico del "creer". Al lado del verbo "creer" encontramos tambin el sustantivo "fe" como una de las
expresiones centrales de toda la Biblia. Encontramos incluso cierto tipo de "definiciones" de la fe, como por
ejemplo: "la fe es la garanta de lo que se espera, la prueba de las cosas que no se ven" ("fides est sperandarum substantia
rerum et argumentum non apparentium") de la Carta a los Hebreos (11, 1).
Estos datos bblicos han sido estudiados, explicados, desarrollados por los Padres y los telogos a lo largo de
dos mil aos de cristianismo, como nos lo atestigua la enorme literatura exegtica y dogmtica que tenemos a
disposicin. Lo mismo que en los "smbolos", as tambin en toda la teologa el "creer", la "fe", es una categora
fundamental. Es tambin el punto de partida de la catequesis, como primer acto con el que se responde a la
Revelacin de Dios.
5. En el presente encuentro nos limitaremos a una sola fuente, pero que resume todas las otras. Es la
Constitucin conciliar Dei Verbum del Vaticano II. All leemos lo siguiente:
"Quiso Dios, con su bondad y sabidura, revelarse a S mismo y manifestar el misterio de su voluntad
(cf. Ef 1, 9); mediante el cual los hombres, por Cristo, la Palabra hecha carne, y con el Espritu Santo, pueden llegar
hasta el Padre y participar de la naturaleza divina."(cf. Ef 2, 18; 2 Pe1, 4)... " (Dei Verbum, 2).
"Cuando Dios revela, el hombre tiene que someterse con la fe" (cf. Rom 16, 26; comp. con Rom1, 5; 2
Cor 10, 5-6). Por la fe el hombre se entrega entera y libremente a Dios, le ofrece el "homenaje total de su
entendimiento y voluntad" (Conc. Vat. I, Dei Filius, 3), asintiendo libremente a los que Dios le revela (Dei Verbum,
5).
En estas palabras del documento conciliar se contiene la respuesta a la pregunta: Qu significa "creer"? La
explicacin es concisa, pero condensa una gran riqueza de contenido. Deberemos en lo sucesivo penetrar ms
ampliamente en esta explicacin del Concilio, que tiene un alcance equivalente al de una definicin tcnica, por as
decirlo.
Ante todo hay una cosa obvia: existe un gentico y orgnico vnculo entre nuestro "credo" cristiano y esa
particular "iniciativa" de Dios mismo, que se llama "Revelacin".
Por esto, la catequesis sobre el "credo" (la fe), hay que realizarla juntamente con la de la Revelacin Divina.
Lgica e histricamente la Revelacin precede a la fe. La fe est condicionada por la Revelacin. Es la respuesta del hombre
a la divina Revelacin.
Digamos desde ahora que esta respuesta es posible y justo darla, porque Dios es creble. Nadie lo es como El.
Nadie como El posee la autoridad de la verdad. En ningn caso como en la fe en Dios se realiza el valor conceptual
y semntico de la palabra tan usual en el lenguaje humano: "Creo", "Te creo".