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ntigua Rusia, eslavos orientales y la Rus de Kiev [editar]

Artculos principales: Proto-indoeuropeos, Escitas, Reino del Bsforo, Eslavos orientales y Rus de

Kiev.

Un mapa aproximado de las culturas en la parte europea de Rusia a la llegada de los varegos.

Hiptesis de los kurganes: Sur de Rusia como el urheimat de los pueblos indoeuropeos.

Antes del siglo I, las vastas tierras de la Rusia meridional fueron pobladas por varias tribus,
muy dispersas por el inmenso territorio, como los protoindoeuropeos y escitas. Entre el siglo
III y siglo VI, las estepas fueron asoladas por oleadas sucesivas de invasiones nmadas,
dirigidas por tribus belicosas que a menudo continuaran su avance hasta Europa, como fue el
caso de los hunos y varos.
Durante el perodo del siglo V al siglo VII, est representado por la cultura de Dykovo, en
plena Edad de Hierro, que ocupaba la zona del Volga Superior, el Valdi y el rea de ro de
Ok. La cultura de Dykovo estaba formada por la gente ugrofinesa, los antepasados de las
tribus Merya, Murom, Meshchora y Veps (tambin llamados chud'). Toda la toponimia
regional ugrofinesa y su carcter hidrnimo nos transporta a esta cultura; un ejemplo es el
ro Yauza, afluente del Moscova, y probablemente el mismo ro Moscova tambin.
Los turcos y los kazajos dominaron las estepas ms bajas de la cuenca del Volga entre los
mares Caspio y Negro hacia el siglo VIII. Destacaron por sus notorias leyes de tolerancia
cosmopolita. Los jzaros fueron la conexin comercial principal entre el Bltico y el imperio

musulmn Abbas radicados en Bagdad. Se convirtieron en importantes aliados del Imperio


bizantino y emprendieron una serie de guerras exitosas contra los Califatos rabes.

Mxima extensin del principado de Kiev, siglo XI.

En esta poca, el trmino "Rhos" o "Rus" se aplic primero a los varegos y luego tambin a
los eslavos que habitaban la regin. En el perodo del siglo X a XI, la Rus de Kiev o Rusia
medieval lleg a ser el principado ms grande en Europa y uno de los ms prsperos, debido
al comercio diversificado tanto con Europa como con Asia. La apertura de nuevas rutas del
comercio con Oriente en el tiempo de las cruzadas contribuy a la decadencia y a la
fragmentacin del principado a fines del siglo XII.
En el perodo del siglo XI y XII, las incursiones constantes de las tribus turcas nmadas, como
los plovtsy y los pechenegos, llevaron a la migracin masiva de las poblaciones eslavas del
sur frtil a las regiones ms arboladas del norte, conocidos como Zalsye. Los Estados
medievales de la Repblica de Nvgorod y el Principado de Vladmir-Szdal surgieron como
sucesores del Rus de Kiev. Mientras, el curso mediano del ro Volga vino a ser dominado por
el Estado musulmn de Bulgaria del Volga. Como muchas otras partes de Eurasia, estos
territorios fueron invadidos por los mongoles, formando el Estado de la Horda de Oro que
saqueara los principados rusos durante ms de tres siglos. Cerca de la mitad de la poblacin
rusa perecer durante la invasin mongola; posteriormente conocidos como los trtaros,
gobernarn las extensiones meridionales y centrales de Rusia, mientras que los territorios
actuales de Ucrania y Bielorrusia sern incorporados al Gran Ducado de Lituania y Polonia,
dividiendo as a los rusos entre bielorrusos al norte y ucranios al oeste.
Al igual que en los Balcanes, el movimiento nmada retard el desarrollo econmico y social
del pas. Sin embargo, la Repblica de Nvgorod junto con la ciudad de Pskovretuvieron algn
grado de autonoma durante el tiempo de la yunta mongola y pudieron en gran parte evitar las
atrocidades que afectaron al resto del pas. En el ao 1240, la Repblica de Nvgorod, dirigida
por Aleksandr Nevski (12201263), repeli los intentos de los cruzados germnicos de
colonizar la regin.

Principado de Mosc[editar]
Artculo principal: Principado de Mosc
Vase tambin: Conquista rusa de Siberia

Vista de la Plaza Roja con la Torre del Salvador del Kremlin de Mosc a la derecha y la Catedral de San
Basilio al fondo.

El zar Ivn el Terrible en un retrato idealizado pintado por Vktor Vasnetsov a finales del siglo XIX.

A diferencia de su lder espiritual, el Imperio bizantino, Rusia, bajo la batuta de Mosc, pudo
revivir y organizar su propia guerra de la reconquista, subyugando finalmente a sus enemigos
y anexando sus territorios perdidos. Despus de la cada de Constantinopla en 1453, la Rusia
moscovita queda como el nico Estado cristiano funcional en la frontera de la Europa Oriental,
adquiriendo as el derecho de reclamar la sucesin al legado del Imperio romano de Oriente.
Todava bajo el dominio de los mongolo-trtaros, el ducado de Mosc comenz a afirmar su
influencia en la Rusia Occidental al principio del siglo XIV. El resurgimiento espiritual, apoyado
por la Iglesia ortodoxa y San Sergio de Rdonezh, ayud al ducado de Mosc a derrotar a los
mongolo-trtaros en la Batalla de Kulikovo en 1380.
Ivn IV "El Terrible" (15301584) puso fin al control de los invasores, consolidando regiones
cercanas bajo el dominio de Mosc. Es el primero en tomar el ttulo de "Gran Duque de Todas
las Rusias".
Al principio del siglo XVI, el Estado ruso fij como metas principales recuperar todos los
territorios perdidos a consecuencia de la invasin mongolo-trtara y proteger la zona fronteriza

meridional contra los ataques de los trtaros de Crimea (las guerras ruso-crimeas) y de
algunos pueblos turcos. Los hidalgos, recibiendo un seoro del soberano, fueron obligados a
servir en el ejrcito. El sistema del seoro lleg a ser la base para la caballera noble.
En 1547, Ivn IV fue coronado oficialmente como el primer Zar de Rusia. Durante su reinado,
Ivn IV anexion regiones de Kazn y Astracn entre otras y transform Rusia en un Estado
multitnico. Ivn IV promulg un nuevo cdigo de leyes (Sudebnik de 1550), estableciendo el
primer cuerpo representativo feudal (Zemski Sobor) e introdujo la autogestin local en las
regiones rurales. A finales del siglo, cosacos rusos fundaron los primeros establecimientos
en Siberia Occidental. Su reinado tambin fue marcado por la larga y fracasada guerra contra
la coalicin de Polonia, Lituania y Suecia para acceder al comercio a travs del mar Bltico.
Ivn IV llev a cabo una serie de purgas en la aristocracia feudal, probablemente provocadas
por la traicin por parte del prncipe Kurbski, por las cuales entr en la historia como "El
Terrible". Despus de su muerte, los fracasos militares, las epidemias y las pobres cosechas
debilitaron el Estado y los trtaros de Crimea queman la ciudad de Mosc. La muerte de los
hijos de Ivn combinada con el hambre de 1601-1603 llevan a la guerra civil y a la
intervencin extranjera.
A mediados del siglo XVII haba establecimientos rusos en la Siberia Oriental y en la pennsula
de Chukchi a travs del ro Amur. En 1648 el navegante ruso Semin Dezhniov descubre el
estrecho que separaSiberia de Alaska. En 1728 ser explorado por el navegante dans Vitus
Bering, y llevar su nombre (estrecho de Bering).

Imperio ruso[editar]
Artculo principal: Imperio ruso

Pedro I de Rusia, fundador del Imperio ruso en el ao1721.

El control moscovita de la nueva nacin continu despus de la intervencin polaca bajo la


dinasta subsiguiente de Romnov, empezando con el Zar Miguel I de Rusia en 1613.Pedro I
el Grande, quien gobern el Zarato Ruso, derrot al Imperio sueco durante la Gran Guerra del

Norte, forzndolo a ceder la Karelia Occidental e Ingria (dos regiones perdidas por Rusia en
el Tiempo de Dificultades), y de Livonia (actuales Estonia meridional y Letonia septentrional).
Esto asegur el acceso del Imperio ruso al mar y el comercio martimo en Ingria. Fund
en 1703 una nueva capital, San Petersburgo, y fue en gran parte responsable de llevar la
cultura de la Europa Occidental a Rusia por medio de sus reformas.
Luego de dichas reformas, Rusia obtuvo poder en Europa. Catalina la Grande, que gobern
entre 1762 y 1796, continu los esfuerzos de Pedro I ubicando a Rusia como uno de las
grandes potencias europeas. Como ejemplos de la participacin europea en el siglo XVIII, se
destacan la Guerra de Sucesin Polaca y la Guerra de los Siete Aos. Tras la divisin de
Polonia, Rusia adquiri los significativos territorios del oeste, los cuales se encontraban
poblados principalmente por personas de religin ortodoxa. A consecuencia de las guerras
contra el Imperio otomano, Rusia desplaz sus fronteras hasta el mar Negro, teniendo como
objetivo la proteccin de la regin cristiana de los Balcanes contra los turcos. En 1783, Rusia y
el Reino Georgiano (que fue devastado casi totalmente por las invasiones persas y por los
turcos) firmaron el Tratado de Guerguievsk (ciudad situada en el Krai de Stvropol) segn el
cual Georgia (Kartli-Kakheti) reciba la proteccin de Rusia.
En 1812, habiendo reunido casi medio milln de soldados franceses y provenientes de sus
otros pases conquistados en Europa, Napolen invadi Rusia. Sin embargo, luego de tomar
Mosc, fue forzado a retirarse hacia Francia. Casi el 90% de las fuerzas invasoras perecieron
en las batallas con el ejrcito ruso, a causa de los guerrilleros y el crudo invierno. Los ejrcitos
rusos terminaron la persecucin del enemigo ocupando su capital, Pars. Los oficiales de las
guerras napolenicas llevaron a Rusia las ideas del liberalismo e incluso procuraron reducir
los poderes del zar durante la rebelin abortada de los dekabristas en 1825, la cual fue
seguida por varias dcadas de represin poltica. Otro de los resultados de las guerras
napolenicas fue la constitucin de Besarabia y de Finlandia en el Imperio ruso, as como la
creacin del Congreso Polonia. La permanencia de la servidumbre y las polticas
conservadoras de Nicols I de Rusia estorbaron el desarrollo del Imperio ruso a mediados
del siglo XIX. Como resultado, el pas fue derrotado en la Guerra de Crimea (18531856) por
una alianza de las potencias europeas mayores Gran Bretaa, Francia, el Imperio Otomano y
Piamonte-Cerdea.

Mapa del Imperio ruso mostrando sus territorios e influencias, alrededor de 1866.

El sucesor de Nicols I de Rusia, Alejandro II (18551881), fue forzado a emprender una serie
de reformas completas y public un decreto aboliendo la servidumbre en 1861. Las grandes
reformas del reinado de Alejandro II incrementaron el desarrollo y las tentativas del
capitalista Sergui Witte hacia la industrializacin. Una atmsfera deeslavofilia estaba en
aumento, encabezada por la victoria de Rusia en la Guerra Ruso-Turca, la cual forz
al Imperio Otomano a reconocer la independencia de Rumana,Serbia y Montenegro y la
autonoma de Bulgaria.
El fracaso de las reformas y la supresin de lo agrario a consecuencia del crecimiento de la
intelectualidad liberal fomentaron la continuidad de los problemas. En vsperas dePrimera
Guerra Mundial, la posicin del Zar Nicols II y su dinasta pareca precaria.

Nicols II (1868-1918), ltimo zar de Rusia.

El gobierno ruso no quiso participar en la Primera Guerra Mundial, pero senta que la nica
alternativa era la aceptacin de la dominacin alemana de Europa. Rusos de clase alta y
burgueses ayudaron en el esfuerzo de guerra del rgimen. Campesinos y trabajadores, en

cambio, colaboraron con mucho menos entusiasmo ante la situacin. Alemania tena un
ejrcito que llevaba la delantera en Europa y un enorme poder industrial, contando adems
con Austria-Hungra y el Imperio Otomano entre sus aliados. Consecuentemente, Rusia se vio
forzada a luchar en otras tres guerras y en la guerra inglesa simultneamente. Bajo estas
circunstancias, el esfuerzo ruso en la guerra fue impresionante. Habiendo ganado varias
grandes batallas en 1916, el ejrcito guard distancia cuando estall la Revolucin rusa de
1917, en parte por razones econmicas, pero principalmente porque la desconfianza pblica
ya existente hacia el rgimen se profundiz por la corrupcin y la traicin. Muchas historias
fueron inventadas o enormemente exageradas, tal como la creencia de que un mstico, Grigori
Rasputin, tuvo gran influencia poltica dentro del gobierno. Lo que import, sin embargo, fue
que se creyeron los rumores.
Despus de que un poder bolchevique asumiera en julio de 1917, su jefe, Vladmir Ilich
Lenin (nacido Vladmir Ilich Ulinov), huy a Finlandia por razones de seguridad. All escribi
"El Estado y la Revolucin", llamando a una nueva forma de gobierno, basado en consejos de
los trabajadores o soviets, e instituyendo al poder sovitico elegido, como revocable en todo
momento por los trabajadores. l volvi a Petrogrado en octubre, inspirando la Revolucin de
octubre con el lema "Todo el poder para los soviets!". Lenin dirigi el derrocamiento
del Gobierno Provisional desde el Instituto Smolny, entre el 6 y el 8 de noviembre de 1917. Al
final de la Revolucin rusa de 1917, una faccin poltica marxista llam a los bolcheviques a
tomar el poder en Petrogrado y Mosc bajo el liderazgo de Lenin. Los bolcheviques cambiaron
su nombre a Partido Comunista. El asalto y la capitulacin delPalacio de Invierno en la noche
del 7 al 8 de noviembre marcaron el principio del gobierno sovitico.
El Zar Nicols II y familia real fueron asesinados y con ello termin la ltima dinasta rusa.
Durante un tiempo se crey el rumor de que la hija menor de la familia, la princesa Anastasia,
haba sobrevivido, rumor que investigaciones recientes han desmentido.

Revolucin de 1917 y el fin de la era zarista [editar]


Artculos principales: Revolucin rusa, Historia de la Unin Sovitica y RSFS de Rusia.

Asamblea del Sviet de Petrogradoen 1917.

A pesar de que Rusia se industrializaba rpidamente, apenas una pequea parte de la


poblacin, principalmente nobles y algunos industriales, tenan buenas condiciones de vida.

Los campesinos eran pobres y, pese a la reforma agraria de Alejandro II, les era muy difcil
acceder a la propiedad de la tierra. Las sucesivas derrotas en batallas durante la I Guerra
Mundial y el descontento generalizado de la poblacin llevaron a que la economa interna
comenzara a deteriorarse, lo que condujo al caos social y a varias revueltas e intentos
revolucionarios. Estas revoluciones tienen dos fechas: 1905 y 1917. En la revolucin de
1905 comienza el fin de la era zarista, cuando Rusia fue derrotada inesperadamente
por Japn durante una guerra entre estos dos pases. Japn era un pas pequeo y dbil a
nivel tecnolgico, y esto aterroriz al zar Nicols II y afect a su popularidad. Asimismo,
en 1905 un grupo de trabajadores elabor una peticin al zar, no al Palacio Imperial en San
Petersburgo, exigiendo reformas econmicas y sociales. El movimiento fue violentamente
reprimido por las tropas del zar, quienes dieron muerte a varios de los trabajadores. Ese
episodio fue conocido como Domingo Sangriento, a partir del cual se formaron los
primeros Soviets.
El poder de los soviticos y la influencia de la revolucin de 1905 se fue diluyendo en los aos
siguientes. Sin embargo, con la entrada de Rusia en la I Guerra Mundial, las condiciones de
vida de gran parte de la poblacin empeoraron drsticamente, generando las condiciones para
nuevas revueltas que daran origen a la Revolucin de febrerode 1917, en donde socialrevolucionarios, mencheviques, cadetes y bolcheviques intentaron encontrar -por separadonuevas frmulas de gobierno para Rusia, dando lugar a una breve Repblica de inspiracin
occidental, cuyo mximo lder fue Aleksandr Krenski. Este nuevo orden no prosper debido,
principalmente, a la oposicin de los lderes rusos de la nueva repblica a la salida de Rusia
de la guerra, lo que favoreci a los bolcheviques, quienes, pese a ser una minora poltica
entre los partidos de la poca, eran los nicos que defendan la salida de la guerra de manera
intransigente. as se gest la revolucin de octubre de 1917, de inspiracin bolchevique, y la
posterior toma del poder por parte de los soviets encabezados por Lenin y Trotski, quienes
crean el Partido Comunista, donde se dieron los primeros pasos para la formacin de
la URSS.
Despus de la victoria de los bolcheviques, Rusia sufre una Guerra Civil (1917-1922) entre los
partidarios de la revolucin bolchevique (Ejrcito Rojo) y sus opositores (Ejrcito Blanco),
estando apoyados estos ltimos, en algunos momentos de la guerra, por diversas potencias
extranjeras. Para ganar, Lenin adopta el "Comunismo de Guerra", confiscando la produccin
agrcola para abastecer a los soldados. Con la victoria del Ejrcito Rojo, grandes compaas
privadas fueron cerradas como, por ejemplo, la empresa Smirnoff.

Era sovitica[editar]
Artculos principales: Unin Sovitica, Historia de la Unin Sovitica y RSFS de Rusia.

Bandera de la Unin Sovitica

La Unin Sovitica es la sucesora del Imperio ruso. El ltimo zar, Nicols II, gobern
hasta marzo de 1917 y fue ejecutado con su familia el ao siguiente, en Yekaterimburgo. La
Unin Sovitica se cre en diciembre de 1922 como la Unin de las Repblicas Soviticas de
Rusia (familiarmente conocida como Rusia Bolchevique), Ucrania, Bielorrusiay Transcaucasia,
gobernadas, las tres primeras, por partidos bolcheviques y la ltima por el menchevique.
Revolucin y fundacin del estado sovitico[editar]
La actividad revolucionaria moderna en el Imperio ruso comenz con la Rebelin Decembrista
de 1825, y aunque la servidumbre fue abolida en 1861, lo fue en trminos desfavorables para
los campesinos y sirvi para animar a los revolucionarios. Un parlamento, la Duma estatal, fue
establecido en 1906 despus de la Revolucin de 1905, pero el malestar poltico y social
sigui y fue agravado durante la Primera Guerra Mundial por el fracaso militar y la escasez de
alimento en las ciudades principales.

Lenin (1870-1924), lder de la Revolucin de Octubre y primer dirigente de la Unin Sovitica.

El levantamiento popular espontneo en Petrogrado, en respuesta al decaimiento de la


economa y la moral en tiempo de guerra, culmin con el derrocamiento del gobierno imperial
en marzo de 1917 (vase Revolucin de Febrero). La autocracia zarista fue reemplazada por
el Gobierno Provisional Ruso, cuyos lderes pensaron en establecer una democracia liberal en
Rusia y continuar participando en el lado de la Triple Entente en la Primera Guerra Mundial. Al
mismo tiempo, para asegurar los derechos de la clase obrera, las asambleas de trabajadores,
conocidas como Soviets, nacen a lo largo de todo el pas. Los bolcheviques, dirigidos por
Lenin, presionaron a favor de una revolucin socialista tanto en dichas asambleas como en las
calles, tomando el poder en el Gobierno Provisional en noviembre de 1917 (ver Revolucin de

octubre). Solo tras la larga y sangrienta Guerra civil rusa de19181921, durante la que se
aprob la primera Constitucin sovitica de 1918 y que incluy la intervencin extranjera en
varias regiones de Rusia, se afianz el nuevo poder sovitico. Despus de la Guerra PolacoSovitica de 1919-1921, la "Paz de Riga" a principios del ao 1921 dividi los territorios
disputados de Bielorrusia y Ucrania entre Polonia y laRSFS de Rusia.
Unificacin de las repblicas soviticas[editar]

Hambruna rusa de 1921-22

El 29 de diciembre de 1922, una conferencia de delegaciones plenipotenciarias de la RSFS de


Rusia, RFSS de Transcaucasia, la RSS de Ucrania y la RSS de Bielorrusia aprobaron el
Tratado de Creacin de la Unin Sovitica y la Declaracin de la Creacin de la Unin
Sovitica, formndose la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. Estos dos documentos
fueron confirmados por el primer Congreso sovitico de laUnin Sovitica y firmados por los
cabezas de las delegaciones Mijal Kalinin, Mijal Tsjakaia, Mijal Frunze, Grigori
Petrovski y Aleksandr Cherviakov, respectivamente, el 30 de diciembre de 1922. El 1 de
febrero de 1924 la Unin Sovitica fue reconocida por la primera potencia mundial de la
poca, el Imperio britnico.
La reestructuracin intensiva de la economa, la industria y la poltica del pas empezaron
desde los primeros das del poder sovitico en 1917. Una gran parte se realiz segn los
Decretos Iniciales Bolcheviques, documentos del gobierno sovitico firmados por Vladmir
Lenin. Uno de los adelantos ms prominentes era el plan GOELRO, que propugnaba una
reestructuracin profunda de la economa sovitica basada en la electrificacin total del pas.
El Plan se inici en 1920, desarrollndose durante un perodo de 10 a 15 aos, e inclua la
construccin de una red de 30 centrales elctricas regionales y diez grandes centrales
hidroelctricas, as como la electrificacin de numerosas empresas industriales. El Plan lleg a
ser el prototipo para el subsiguiente Plan Quinquenal, finalizndose prcticamente en 1931.
La era de Stalin[editar]

Un soldado sostiene la bandera rojadespus de la victoria sovitica en labatalla de Stalingrado en


febrero de 1943.

Despus de la dura poltica econmica llevada a cabo por los bolcheviques durante la Guerra
Civil (vase Comunismo de guerra), el gobierno sovitico permiti que algunas empresas
privadas coexistieran con la industria nacionalizada durante los aos 1920. Del mismo modo,
la requisa total de los excedentes alimentarios en el campo fue reemplazada por impuestos
sobre los alimentos (vase Nueva Poltica Econmica). Aunque algunas de estas medidas
fueron discutidas por lderes soviticos, se consideraron necesarias para evitar que la
explotacin capitalista volviera a la Unin Sovitica. Los asuntos econmicos constituyeron el
teln de fondo en la lucha por el poder que se desencaden entre los jefes soviticos a la
muerte de Lenin en 1924. Consolidando gradualmente su influencia y aislando a sus rivales
dentro del partido, Isif Stalin se convirti en el lder de la Unin Sovitica a mediados de
los aos 1920.
En 1928, Stalin introdujo el Primer Plan Quinquenal destinado a construir una economa
socialista. Esto, a diferencia del internacionalismo expresado por Lenin y Trotski a travs del
curso de la Revolucin, apuntal el socialismo en el pas. En la industria, el Estado asumi el
control de todas las empresas existentes y emprendi un programa intensivo de
industrializacin. En la agricultura, se crearon granjas colectivas por todas partes en el pas.
Encontr la resistencia esparcida de campesinos ricos que retuvieron grano, teniendo como
resultado una lucha amarga contra las autoridades y el hambre, que caus millones de
muertes. El trastorno social continu en los aos treinta. LaGran Purga de Stalin del partido
elimin a muchos "viejos bolcheviques" que haban tomado parte en la Revolucin con Lenin.
Mientras tanto, innumerables ciudadanos soviticos fueron encarcelados y enviados
a GULAG (Administracin Principal para Campamentos de Trabajo Correctivos), una red
enorme de campamentos de trabajo forzados, o simplemente ejecutados. A pesar de la
confusin reinante a mediados de los aos 1930, la Unin Sovitica desarroll una economa
industrial poderosa aos antes de la Segunda Guerra Mundial.

Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt y Isif Stalin en Yalta, febrero de 1945.

Los aos treinta vieron la cooperacin ms cercana entre los pases Occidentales y la Unin
Sovitica, en 1933 se establecieron relaciones diplomticas entre los Estados Unidos y
la Unin Sovitica. Cuatro aos ms tarde, la Unin Sovitica apoy activamente la Segunda
Repblica Espaola en la Guerra civil espaola contra los fascistas italianos y alemanes. No
obstante, despus de que Gran Bretaa y Francia concluyesen los Acuerdos de Mnich con
la Alemania Nazi, la Unin Sovitica realiz tambin tratos econmicos y militares con este
ltimo, concluyendo el Pacto Ribbentrop-Mlotov (pacto de no agresin nazi-sovitico), que
implic la ocupacin de Lituania, Letonia,Estonia y la Invasin de Polonia en 1939. A finales
de noviembre en 1939, incapaz de forzar a Finlandia por medios diplomticos en el acuerdo a
desplazar su frontera a 25 kilmetros de Leningrado, Stalin orden la Guerra de Invierno.
Aunque se haya debatido si la Unin Sovitica tuvo la intencin de invadir la Alemania
Nazi una vez fuese suficientemente fuerte, la misma Alemania rompi el tratado e invadi la
Unin Sovitica en 1941. El Ejrcito Rojo detuvo la ofensiva nazi en la Batalla de Stalingrado,
desde finales de 1942 hasta principios de 1943, siendo el punto decisivo mayor, y avanz por
la Europa del Este a Berln hasta la rendicin de Alemania en 1945 (vase Gran Guerra
Patritica). Tambin tom parte en la derrota contra Japn, invadiendo la regin
de Manchuria tres meses despus de que concluyese la guerra en el Oeste. Aunque
destrozada por la guerra, la Unin Sovitica surgi del conflicto como la
mayor superpotencia militar reconocida.
Las repblicas soviticas perdieron aproximadamente 27 millones de personas. Durante la
posguerra inmediata, la Unin Sovitica reedific primero y entonces ensanch su economa,
al mantener su control estrictamente centralizado. La Unin Sovitica ayud a la reedificacin
de la posguerra en los pases de Europa del Este al convertirse estos en Estados soviticos
satlites, fund el Pacto de Varsovia en 1955, ms tarde, el Consejo de Ayuda Mutua
Econmica, la ayuda suministrada a los comunistas finalmente victoriosos en China, y vio
crecer su influencia en otras partes del mundo. Mientras tanto, la tensin creciente de
la Guerra Fra enemist a los que fueran aliados del tiempo de guerra de la Unin Sovitica,
el Reino Unido y los Estados Unidos.

La Unin Sovitica postestalinista[editar]

Nikita Jrushchov, Primer Secretario del Comit Centraldel Partido Comunista de la Unin Sovitica de
1953 a 1964.

Isif Stalin muri el 5 de marzo de 1953. En ausencia de un sucesor aceptable, los


funcionarios ms altos del Partido comunista optaron por gobernar colectivamente la Unin
Sovitica, aunque existiera una lucha por el poder tras la fachada del liderazgo
colectivo. Nikita Jrushchov, que haba ganado la lucha por el poder a principios de la dcada
de losaos 1950, denunci el uso por parte de Stalin de la represin en 1956 y los controles
represivos aliviados sobre el partido y la sociedad conocidos como desestalinizacin. Al
mismo tiempo, la fuerza militar sovitica sirvi para sofocar los levantamientos nacionalistas
en Hungra y Polonia en 1956.

El Sputnik 1, lanzado al espacio el 4 de octubre de 1957, fue el primer satlite artificial.

Durante este perodo, la Unin Sovitica continu dndose cuenta del extenso potencial
cientfico y tecnolgico y lo explota, lanzando el primer satlite artificial Sputnik 1. El primer ser
vivo en viajar al espacio es Laika, y ms tarde, el primer ser humano en estar en la rbita de
la Tierraes Yuri Gagarin. Valentina Tereshkova fue la primera mujer en volar al espacio a bordo
de Vostok 6 el 16 de junio de 1963, y Aleksi Lenovlleg a ser la primera persona en andar
en el espacio el 18 de marzo de 1965. Las reformas de Jrushchov en la agricultura y la

administracin fueron generalmente improductivas y la poltica exterior hacia China y Estados


Unidos sufri deterioros, circunstancias que culminaron en laRuptura ChinoSovitica. Jrushchov fue jubilado del poder en 1964.
Despus de la expulsin de Jrushchov, sigui otro perodo de mando colectivo, que dur hasta
que Leonid Brzhnev se estableciera a principios de los aos 1970 como la figura
preeminente en la vida poltica sovitica. Brzhnev presidi por el perodo de Dtente con el
Oeste al mismo tiempo que incrementaba la fuerza militar sovitica; la concentracin de armas
contribuy a que desapareciera el Dtente a finales de los aos 1970.. Otro factor que
contribuy a ello fue la Guerra de Afganistn (1978-1992).
A lo largo de dicho perodo, la Unin Sovitica mantuvo la igualdad con Estados Unidos en el
mbito de la tecnologa militar, pero esta expansin finalmente hizo que se paralizara la
economa. Por contraste al espritu revolucionario que acompa el nacimiento de la Unin
Sovitica, la tendencia predominante del liderazgo sovitico despus de la muerte de
Brzhnev en 1982 fue la aversin al cambio. El perodo largo de la direccin de Brzhnev fue
llamado de "estagnacin" (), con un envejecimiento y el liderazgo poltico, primero y
osificado.
Despus de algunos experimentos con reformas econmicas en la dcada de los sesenta, el
liderazgo sovitico volvi a medios establecidos de la administracin econmica. La industria
mostr las ganancias lentas pero estables durante los aos setenta, mientras que el desarrollo
agrcola continu retrasndose. Esencialmente la Unin Sovitica no produjo suficiente grano
para alimentar a su poblacin creciente y se vio forzada a importarlo. Debido a la mala calidad
de sus productos, el pas fue en gran parte solo capaz de exportar materias primas [cita requerida].
Esto lleva a una balanza de pagos negativa y consecuentemente la Unin Sovitica incurri
en un dficit comercial y su economa se vio gravemente afectada.
Las reformas de Gorbachov y la disolucin[editar]

Sello postal de 1988 promocionando la Perestroika

Dos fenmenos caracterizaron la siguiente dcada: el desmoronamiento cada vez ms


evidente de las estructuras econmicas y polticas de la Unin Sovitica, y las tentativas de un
conjunto fragmentario de reformas para invertir ese proceso. Despus de la sucesin rpida
de Yuri Andrpov y Konstantn Chernenko, figuras de transicin con races profundas en la
tradicin Brezhnevita, Mijal Gorbachov fue designado lder de la Unin Sovitica. Gorbachov

comenz a aplicar cambios significativos en la economa (vanse Perestroika y Glsnost) y el


liderazgo del partido comunista. La poltica de Glsnost liber el acceso pblico a la
informacin despus de dcadas de estricta censura del gobierno, como tambin abog por la
transparencia en la gestin de los lderes soviticos.
A finales de los aos 1980, las repblicas que componan la Unin Sovitica comenzaron
legalmente un movimiento hacia una declaracin de soberana sobre sus territorios, citando el
Artculo 72 de la Constitucin de la URSS, que indicaba que cualquier repblica componente
era libre de separarse. El 7 de abril de 1990 fue aprobada una ley, por la cual una repblica
podra separarse si ms de dos terceras partes de los residentes de la repblica votaban a
favor de ello en un referndum. Muchas liberalizaron primero las elecciones de la era sovitica
para sus propias legislaturas nacionales en 1990. stas avanzaron en una legislacin que
contradeca las leyes de la Unin Sovitica en lo que fue conocida como "La Guerra de
Leyes". En 1989, la RSFS de Rusia, que era entonces la repblica ms grande (con cerca de
la mitad de la poblacin) convoc una nueva eleccin para un Congreso de Diputados del
Pueblo. Bors Yeltsin fue elegido presidente del Congreso. El 12 de junio de 1990 el Congreso
declar la soberana de Rusia sobre su territorio y se adelant a hacer leyes que procuraban
desbancar algunas de las normas de la URSS. El perodo de la incertidumbre legal continu a
travs de 1991 cuando las repblicas componentes llegaron a ser lentamente independientes
en la prctica.

Mijal Gorbachov junto al Presidente de los Estados Unidos Ronald Reagan.

Un referndum para la conservacin de la URSS fue celebrado el 17 de marzo de 1991, con la


mayora de la poblacin que vot por la conservacin de la Unin Sovitica en nueve de las
quince repblicas. El referndum dio a Gorbachov un empujn secundario y, en el verano
de 1991, el Nuevo Tratado de la Unin fue diseado y fue acordado para ocho repblicas que
se habran inclinado a convertir la Unin Sovitica en una federacin