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El proceso evolutivo hacia un sistema democrtico se produjo de forma

gradual. En las primitivas monarquas, las concentraciones ciudadanas


supusieron el debilitamiento de esta, los aristcratas, jefes de los linajes, se
trasladaron a las ciudades no tanto con el propsito de participar cada vez mas
en el gobierno, sino con el de aliviar al monarca de alguna de sus funciones,
cirscuntancia que asi incremento el poder de esta minora que acabo
suplantando al rey, colocndose en su lugar dando origen a la oligarqua o
gobierno de unos pocos.
La ciudad griega se basaba fundamentalmente en dos conceptos: el primero
era el derecho a la propiedad privada, lo que supuso la ruptura de la tierra
comunal tribal. El otro concepto era la libertad individual, la fe en la igualdad
humana que es lo opuesto al sentimiento colectivo autolimitado de la tribu.
Las polis es, en su origen, una colina en la que se refugian los habitantes del
campo para defenderse de sus enemigos; mas tarde el hbitat se extiende por
toda la planicie prxima, y suele ser fortificada por un cinturn de murallas.
Entonces se distinguen, la ciudad alta (acrpolis) y la ciudad baja (el asty) pero
son parte de un solo organismo, por que la comunidad ciudadana funciona
como un todo nico.
Cada ciudad domina un territorio mas o menos grande, del que saca sus
medios de vida. En ella pueden existir centros habitados menores, pero con un
nico pritaneo y un nico bouleterion en la ciudad capital. El territounrio esta
limitado por montaas y casi siempre comprende un puerto; las
comunicaciones con el mundo exterior se producen principalmente por via
martima.
1. La ciudad es un todo nico, en el que no existen zonas cerradas o
independientes, puede estar rodeada de murallas pero no en recintos
secundarios.
No aparece en las ciudades de la democracia griega ningn palacio abrumador
que represente el poder o la autoridad de un jefe.
Juan Cano Forrat dice que el espacio de la ciudad se divide en tres zonas: las
reas pblicas, las reas sagradas y las reas privadas.
2. La ciudad en su conjunto, forma un organismo artificial inserto en el
ambiente natural, y vinculado a ese ambiente por medio de una relacin
delicada. Respeta las grandes lneas del paisaje natural, que en muchos
puntos significativos se ha dejado intacto, lo interpreta con
construcciones arquitectnicas.
Precisamente por estos cuatro caracteres: la unidad, La articulacin, el
equilibrio con la naturaleza y el limite de crecimiento, la ciudad griega sirve de
ahora en adelante como modelo universal; da la idea de la convivencia
humana una fisonoma y duradera en el tiempo.