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Divulgacin acadmica y cultural

Resea

Cartografa de una comunidad otom:


Santiago Mexquititln
d

Universalidad y particularismos en dos


ensayos claves de la antropologa
estructural de Claude Levi-Strauss
Hiplito Villarroel y las enfermedades
polticas de la Nueva Espaa
Los tipos de trashumancia y el
nomadismo: modos mediterrneos
de vida, segn Fernand Braudel

Ciudadana multicultural. Una teora


liberal de los derechos de las minoras
Revista Cuicuiko, nm. 26

^3
Cuento

"Mi gallina Delfina"


Poesa
Invitacin a la lectura

Notas Informativas
Programa de movilidad de
alumnos y profesores
Difusin Cultural
Educacin Continua

Editorial

ESCUELA NACIONAL DE ANTROPOLOGA E HISTORIA

Florencia Pea Saint Martin


DIRECCIN

Mara Edit Romero Hernndez


SUBDIRECCIN DE EXTENSIN ACADMICA

Hilda Jimnez Resndiz


DEPARTAMENTO DE PUBLICACIONES

Vanessa Lpez Gonzlez


CORRECCIN

E N la actualidad, la etnicidad, as como la conservacin del patrimonio


cultural y los estudios que de ellos derivan migraciones,
reivindicaciones, conflictos intertnicos, conservacin y restauracin del
p a t r i m o n i o , resultan objetivos primordiales en el estudio de las disciplinas antropolgicas. Entender y explicar formas de vida humana que
constituyen el concepto de cultura sera difcil sin reconocer la labor del
antroplogo. E l reconocimiento del otro se origina en la apariencia fsica,
la morfologa de distintos grupos humanos, el lenguaje, el entorno, la

Jesica Coronado Zarco

diversidad biolgica y cultural investigada en grupos sociales actuales y

ILUSTRACIN DE PORTADA

pasados. Esta labor antropolgica slo puede ser efectiva si los estudios

Emilia Anastasia Moysn Fabin


DISEO Y FORMACIN

Marco Zapata Bentez


COLABORADOR

Aurelio Gonzlez V.
Antonio Garca G.
IMPRESIN

realizados se justifican en investigaciones especializadas. Para ello es


necesario tener a la mano recursos didcticos que enriquezcan el
conocimiento y que se conozcan los trabajos realizados en la comunidad
antropolgica, para garantizar la actualizacin de los estudios. E n este
nmero del Boletn Cultural ENAH, se presentan artculos de diversa ndole:
"Cartografa de una comunidad otom: Santiago M e x t i t l a n " , de la
Licenciatura en Arqueologa; "Universalidad y particularismos en dos
ensayos clave de la antropologa estructural de L v i - S t r a u s s " , de la
Licenciatura en Antropologa Social; " H i p l i t o Villarroel y las enfermedades polticas de la Nueva E s p a a " y "Los tipos de trashumancia y el
nomadismo: modos mediterrneos de vida segn Fernand Braudel", de la
Licenciatura en Historia. Asimismo, se publica el cuento " M i gallina
Delfina"; se presentan poemas de Rosanta Baajeca y de A n t o n i o Machado.
U n pasaje del cuento " L u v i n a " de El Llano en llamas, de Juan Rulfo, invita
a la lectura. Se incluye una resea del libro de W i l l Kymickla,
Multicultural.

Ciudadana

Una teora liberal de los derechos de las minoras trabajo de la

licenciatura en Antropologa Social, as como de la revista Cuicuilco,


n m . 26, " D i n m i c a religiosa en M x i c o " . Se presentan las actividades de
Difusin C u l t u r a l y Educacin C o n t i n u a . ^

El Boletn Cultural de la ENAH es un medio para que la comunidad de la Escuela


tenga un espacio en el cual difundir informacin de inters para todos. Si
quieres colaborar enva tus artculos, fotografas, vietas y avisos al
Departamento de Publicaciones. Lo nico que tienes que hacer es traer tu
informacin en formato electrnico, de preferencia como archivo de Word.
La continuidad de esta publicacin depende de la colaboracin y el apoyo que t
nos brindes. Esperamos tus aportaciones.

v i

Hiplito Villarroel y las enfermedades


polticas de la Nueva Espaa
Anel Hernndez Sotelo
Licenciatura en Historia

U n libro cerrado es un libro en espera de su gn Genaro Estrada en la introduccin que


descubrimiento, en estado latente, con ansia realiz para la edicin de 1937, tuvo el manusde presentarnos un mundo ajeno al nuestro, crito. Despus pas a manos del historiador
quiz ininteligible. El libro que nos ocupa estadounidense Hubert Howe Brancroft,
vivi as cerca de 50 aos y, despus de sufi- que lo adquiri en una subasta en Londres y
cientes vicisitudes, lo abrimos hoy. Nos es- lo cit en History of Mxico. Despus de la
bozar la mentalidad de su autor, abrir una independencia de Mxico, Carlos Mara de
ventana a las costumbres de su poca, nos Bustamante lo obtuvo (no se sabe cmo), y
public por primera vez, en 1831, diferentes
invitar a viajar.
Enfermedades polticas que padece la capital captulos de la obra con el ttulo "Mxico
de esta Nueva Espaa en todos los cuerpos de que por dentro y por fuera bajo el gobierno de
se componey remedios que se le deben aplicarparalos virreyes" en el suplemento del peridico
su curacin si se quiere que sea til al rey y al ha Voz de la Patria pero, detalle importapblico es el texto donde Hiplito Villarroel ntsimo, sin el nombre del autor.
Bustamante present el texto con una inplasm el mundo que vea, denun-ciando de
manera determinante y mordaz las "patolo- troduccin que era una verdadera apologa
gas" de la ciudad en que vivi. Escrito entre de la obra, como precursora del movimiento
1785 y 1787, el libro es una miscelnea de de Independencia: "Miremos este manuscriapuntes que aborda el estado eclesistico, to como un discurso que precede a la Histojudicial, comercial y social de la ciudad de M- ria de nuestra Independencia, y nada tenxico a finales del siglo xvni. El texto es, por dremos que apetecer" [Beatriz Ruiz Gaytn,
tanto, la apelacin contundente de un hom- en Villarroel, op. aV.:15].
bre de su poca para su poca.
La accin de Bustamante fue un mecaBeatriz Ruiz Gaytn, en el estudio intro- nismo importante de difusin que muchos
ductorio que hace a la obra [en Villarroel, aos despus motiv a Genaro Estrada, his1 9 9 4 ] , compara el texto de Villarroel con los
toriador, diplomtico y biblifilo de princitrabajos de Bartolom de las Casas y del in- pios del siglo XX, a publicar el documento
gls Thomas Gage, y lo considera parte de completo de Villarroel que encontr en la
la triloga de testimonios "ms virulento [s] Biblioteca Nacional de Madrid.
contra el sistema espaol en la Nueva EspaEn 1982 fue preparada otra edicin con
a y contra sus pobladores" [Villarroel, op. una nota introductoria de Fernando Bentez
CV.:11]. Pero por qu el libro no ha sido res- y con el estudio preliminar de Aurora Arniz
catado y difundido con la misma fuerza con Amigo, exiliada espaola y catedrtica de
la que fue escrito? Seguramente porque fue- teora del estado. La ltima edicin realizaron muchas las vicisitudes de la obra y an da (1994) es la que tengo en mis manos. Cien
ms de la identificacin de su autor.
de Mxico-CONACULTA imprimi 3 mil ejemPodemos fijar la fecha del texto si damos plares con el estudio introductorio de Beacrdito a Jos Fernando Ramrez, quien, se- triz Ruiz Gaytn.

La obra an es un enigma en el estudio de la historiografa nacional. No ha sido explotada ni difundida con


esmero. Ha sido desempolvada de vez en vez, citada seguramente por historiadores-detectives (slo se conoce
la obra de Ana Mara Prieto Hernndez) pero si su tono
es tan fuerte como el de Las Casas, por qu no difundirlo de la misma manera?
El objetivo de este trabajo es dejar hablar a un hombre enigmtico por medio de su obra. Sin embargo, el
anlisis de todo el texto en su com-plejidad nos presenta
un tema de estudio demasiado amplio para los objetivos de esta pequea investigacin. De ah que el ejercicio verse sobre la visin de Villarroel respecto a la
cultura y la sociedad de la ciudad de Mxico.
Pero el asunto no es tan sencillo, es necesario situar
al autor en su espacio y su tiempo. Para ello, habr que
escribir sobre lo poco que se sabe o se deduce de su
vida, sobre el horizonte histrico de la obra: la Ilustracin, el Despotismo ilustrado de Carlos I I I , las influencias francesas de urbanizacin y sobre la ciudad de
Mxico hacia finales del virreinato para, finalmente,
dejar la pluma al buen Villarroel y que sea l quien nos
esboce esa ciudad que consideraba como el "depsito
de un vulgo indmito, atrevido, insolente, desvergonzado y vago, que llena de horror al resto de los habitantes" [/.:186].
SOBRE E L MUNDO D E HIPLITO VILLARROEL
La segunda mitad del siglo xvin fue una poca de revoluciones ideolgicas que implicaban el reacomodo de las
instituciones encargadas de regular el sistema poltico y
administrativo de las grandes potencias. El pensamiento ilustrado, con sus debidas contradicciones y anomalas que estudiosos como Adorno y Michael Duchet ya
han planteado, supuso que todo deba tener una existencia racional y, por tanto, haba que clasificar, controlar e
ilustrar mediante planteamientos como la democratizacin de la poltica la igualdad de los hombres, los
derechos y las obligaciones legales comunes a todos y la
idea de nacin como algo que supone un pasado y un futuro comunes.
Las ideas de los grandes pensadores como Voltaire,
Rousseau, Montesquieu y Diderot fueron conocidas por
monarcas y hombres de estado que las aceptaron pero
no las llevaron a cabo en su totalidad. As, suigieron las
reformas de Carlos III de Espaa, Catalina II de Rusia,
Federico II de Prusia y Jos II de Austria, basadas en la
mxima de gobernar para el pueblo pero sin el pueblo,
lo que se tradujo en la lucha por el mejoramiento eco-

nmico de su nacin, la creacin de institutos, universidades y academias, y la bsqueda de la felicidad pblica


pero sin conceder a nadie la palabra que pudiera enfrentar sus rdenes y decretos, pues aqullos eran dictmenes
de la razn. De ah que fueran conocidos como "dspotas ilustrados".
La poltica desptica en la Nueva Espaa, en general, consisti en la apertura de nuevos puertos para el
intercambio colonial (1765-1778), suprimiendo el privilegio de Cdiz; el fomento del comercio colonial,
permitiendo el intercambio directo entre las distintas
colonias espaolas del continente y autorizando la
entrada de barcos procedentes de pases "amigos"
(1767), y.la creacin de nuevos virreinatos para desarrollar un control centralista (Nueva Granada, 1717,
con Felipe V; Ro de la Plata, 1776; y las capitanas de
Venezuela y Cuba). Pero el aspecto ms relevante fue
la ordenanza de intendentes (1764-1790) que supuso
un reajuste en la administracin poltica y econmica
de las colonias. Estas disposiciones implicaron una recuperacin econmica debido al renacimiento de la
actividad minera y al crecimiento de la densidad
poblacional.
El despotismo ilustrado de Carlos III dio tambin un
golpe al mundo intelectual de la poca; en 1767 los jesutas fueron expulsados porque se les acus de intervenir en la poltica pero no se declararon los motivos concretos que impulsaron tal decisin.
De la adopcin de las ideas ilustradas y la forma de
gobierno desptico result una importacin de las ideas
francesas que ya se perfilaba desde el ascenso de los
Borbones a la corona espaola en 1701. As, entre 1759
y 1789, Espaa y sus colonias se encontraron receptivas a las grandes obras pblicas de sanidad y seguridad
francesas y a la aparicin de las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas; se promovieron las ciencias
naturales aplicadas como la botnica para mejorar especies agrcolas; se trat de socializar la educacin elemental; se embellecieron las ciudades; inici el proyecto de Ley Agraria; se fundaron los peridicos; Goya
empez a pintar; los ministros del rey fueron especialistas en su materia bajo el nombre de Patino, Aranda,
Floridablanca, Campomanes, Jovellanos, Glvez, etctera [Gaytn, en iiid.:2Q].
La Nueva Espaa alcanz momentos de esplendor
econmico nunca vistos, no obstante, la desigualdad
entre los grupos sociales y la miseria de la mayora sojuzgada se agudizaron. Y el detonante de toda esta nueva ideologa era la ciudad.

L A C I U D A D D E LOS SUEOS
Y SUS H A B I T A N T E S
Pavimentar, drenar, ventilar, desodorizar, embellecer:
preceptos de la ciudad ilustrada y civilizada que el m o narca deba gobernar, segn los dictmenes de la razn.
Los franceses, iniciadores de este movimiento higienista
y embellecedor de finales del siglo X V I I I , haban ya ex-portado sus ideas. Espaa, fiel perseguidor de los p r i n cipios ilustrados, deba demostrar su civilidad. En qu
consista este drenar, sacar la inmundicia y crear una ciudad palaciega y virtuosa?
E l proyecto francs pretenda evacuar del espacio
pblico todo tipo de inmundicias, incluyendo al vagabundo, para reestructurar el orden citadino desde tres
puntos de vista: el esttico, el cultural y el social. U n a
ciudad bella sera una ciudad limpia y civilizada. Haba
que pavimentar, construir drenajes, desarrollar sistemas
de recoleccin de basura, exhortar a la gente al bao y la
limpieza en sus ropas, delimitar los espacios pblico y
privado, crear sistemas de ventilacin para evacuar los
olores putrefactos. E n pocas palabras, era necesario exterminar las inmundicias y darle u n nuevo brillo a la
ciudad. E l bienestar social se basaba en la arquitectura.
E l pavimento alegra la mirada, hace la circulacin ms
fcil, facilita lavar con mucho agua. Pero pavimentar
es, primero, aislar de la suciedad del suelo o de la
putricidad de las capas acuticas [Corbin, 1987:106].
E l diseo de los edificios debe atender a la divisin entre exhalaciones ptridas y corrientes de aire fresco, as
como permitir la distincin entre aguas claras y aguas
usadas [zt:114].
Los edificios deban ser simtricos para asegurar, de
acuerdo con sus justas proporciones, la salubridad y el
buen aspecto. Daran, adems, la alegra visual del espectador.
Se establecieron normas sobre la anchura de las calles y la altura de casas y edificios para que la circulacin
del aire fuera adecuada,
puesto que un aire puro constituye el mejor de los antispticos, porque las emanaciones que surgen de los cuerpos y la basura encarnan la amenaza ptrida, ventilar,
drenar la inmundicia, desamontonar a los individuos,
es ya desinfectar [/.:118].
Pero esta reestructuracin deba empezar en la m e n te. Derribar u n edificio y pavimentar la ciudad no i m plica que sus habitantes tambin derriben sus antiguas
costumbres para convertirse en ciudadanos "ilustrados".

Las autoridades francesas en 1779 dictaban bandos d o n de pedan que "el soldado cambie de ropa ntima siquiera una vez por semana y de calcetines dos veces ms
seguido" [ibid.:122] y que los hospitales tuvieran nuevos
lincamientos higinicos que combatieran la hediondez.
Los enfermos no llevarn puestas sus ropas; las cortinas de la cama sern de tela, las bacinicas sern limpiadas y permanecern tapadas, y las letrinas quedarn
dispuestas de manera que no despidan olor; se barrer
con frecuencia, sobre todo despus de las comidas y las
curaciones; se asperjar agua con toda circunspeccin y
de preferencia se emplear arena para limpiar el piso
[adems] los bonetes, los calzones y calcetines deben
renovarse cada semana [y] los hombres estn obligados
a pedir que los rasuren cada tres das [i>id.:123 y s].
Las crceles deban reemplazar las puertas por rejas
para permitir la circulacin del aire y
el carcelero proporcionar para su uso a los presos, j a bn, vinagre, cobertores, paja, trapos de limpiar, arena,
cepillos, escobas [...] y se privar de raciones [de comida] a los que no se hayan lavado la cara y las manos y
cuyo exterior no muestre limpieza \tbid:.\2S y s].
Se realizaban concursos y certmenes para promover
la creacin de sistemas de limpieza en la ciudad. Ah fue
cuando surgi el "trapero", al que se le asign un r o l
esencial para el xito del proyecto, pues sus funciones
eran "separar y ordenar la basura de las casas; colectar
los residuos orgnicos, huesos y cadveres de pequeos
animales" [/.:131], en compaa de presos y ancianos
que "podran, colectando la porquera, reembolsar en
parte los gastos que ocasionan" [ibid.:133].
E l pobre, el vago, la prostituta, el homosexual y el
borracho tambin deban ser evacuados, pues deterioraban la imagen bella de la ciudad, adems de que su
esencia, la pestilencia y el andrajo, hedores que frecuentemente relacionados con el infierno, se asociaban con
la inferioridad y la pobreza de ideas. Sus habitaciones
eran como cuevas asquerosas que haba que exterminar, pues
introducirse en la hedionda casa del pobre es emprender una exploracin casi subterrnea [...] La estrechez,
la oscuridad y la humedad del patiecito interior donde
desemboca el pasillo, le confieren la apariencia de un
pozo cuyo piso estuviera tapizado de inmundicias [...]
los hedores se amalgaman y se alzan para mantener la
fetidez de los pisos altos [...] la escalera hace el papel de

basurero [...] alimentada por las letrinas cuya puerta abierta


Es muy probable que haya conocido las actividades
revela la obscenidad del asiento rodeado de excrementos del marqus de Cruillas (1760-1766) pero indudablemen[...] La pestilencia de esos inmuebles forman un todo. El te vivi durante el virreinato de don Carlos Francisco de
olor excrementoso domina all; slo presenta mayor o me- Croix (1766-1771) y don Antonio Mara de Bucareli
nor intensidad, segn los lugares [z'/.:168 y s].
(1771-1787), ya que en ciertos documentos, como la introduccin de su obra, asegura que en 1785 ya contaba
Ese pozo hediondo era tambin la cuna de la procon una estancia larga, aproximadamente de 25 aos, en
miscuidad por la cantidad de gente que los ocupaba y la
la capital de la Nueva Espaa. De ah se deduce que lleg
carencia de privacidad. "Los individuos se acoplan con
a la ciudad de Mxico entre 1760 y 1763.
toda libertad". El objetivo del proyecto civilizador era
No se conoce alguna hoja de servicios de nuestro enig"abolir en su seno toda promiscuidad, proteger la intimtico escritor. Pero existen algunos papeles para documidad familiar y eliminar que se propicie el erotismo en
mentar que en 1770 fue vetado del cargo de justicia
corredores y escaleras" [t/.;176].
mayor de Cuautla:
As, desde mediados del siglo XVIII haba que especializar los espacios de la casa, hacer una arquitectura privaPor cuanto en Decreto de este da tengo nombrado para
da que no comunicara unas habitaciones con otras sino
justicia mayor de Cuautla Amilpas, vacante por la sepaque otorgara a cada una su lugar y su funcin, las alcobas,
racin de don Hiplito Villarroel que la obtena, a don
la cocina, el bao (que apenas se conoca). El espacio soDomingo Francisco Gil, Mxico 21 de julio de 1770.
cial tenda a separarse para dar paso a la autonoma de las
Tambin fue enjuiciado y obligado a salir rumbo a
habitaciones y, por ende, a la intimidad. Haba que aprenEspaa en cumplimiento de las rdenes del marqus de
der a defecar, a usar los mingitorios y las palancas de deCroix.
sage, a lavar y peinar la cabellera en lugar de untarse
El secretario del rey, don Pedro Garca Mayoral, repomadas grasosas, a cepillar los dientes (pero slo los
dact una carta para informarle a aqul los sucesos de
delanteros), a cambiar de ropa semanalmente.
Cuautla:
Estamos frente a la ciudad y los ciudadanos soados, anhelados e imaginarios. Porque, si bien el proal licenciado Don Hiplito Ruiz de Villarroel, para el
yecto ilustrado impuso su ideologa sobre los monarconocimiento de la causa seguida entre los herederos
cas de la poca, tambin es cierto que los alcances
de Doa Isabel de Orobio, con los de Don Juan de
que suponan una revolucin violenta y rpida fueron
Firundarena, Y Consontero [...] y mandle remitir los
pequeos y muy lentos. Entre esas ciudades ptridas
Autos del asunto, por no haber adelantado nada en el
que buscaban desesperadamente la luz del orden y la
mucho tiempo que los tuvo, y hallado en sus cartas vahigiene racional se encontraba la gran capital de la
rias expresiones contra los dictmenes de diferentes
Nueva Espaa: la ciudad de Mxico.
ministros [...] y tenerle puesto en arresto, ha acordado
entre otras cosas avise a Vuestra Excelencia.
DE LA VIDA AZAROSA DE DON HIPLITO
Estamos frente al licenciado don Hiplito Bernardo Ruiz
de Villarroel. No se ha encontrado algn documento
que aclare el lugar y la fecha de su nacimiento pero,
mediante un clculo aleatorio de su edad, se deduce que
naci aproximadamente en 1720. Sus palabras nos dejan ver que de ninguna forma era criollo ni mucho menos mestizo. La aseveracin ms apropiada es que era
originario de Espaa, quiz de Castilla, debido a los cargos pblicos que ocup.

Todos los datos que se presentan a continuacin fueron tomados


de la nota introductoria de Beatriz Ruiz Gaytan [en Villarroel,
1994:24-29].

Sin embargo, en 1773 nuestro licenciado estaba nuevamente en el virreinato de Mxico. E l 1 de mayo, Carlos III le confiri el nombramiento de alcalde de Tlapa,
cargo que mantuvo 10 aos, con algunos tropiezos.
El primer problema ocurri en 1771, cuando escribi una carta probablemente dirigida al virrey Bucareli
en la que se defenda de ser acusado como "alcalde venial" y culpaba a
algn cura que es la fuente de donde regularmente brotan las discordias [...] No hay cura que directa o indirectamente no influya contra el alcalde mayor para fortificarse en la ruina de su adverso [...] y no me asustan
sus movimientos como sucede a los alcaldes mayores
novicios.

Otros documentos muestran que fue expulsado de la


comunidad de Tlapa por el maltrato a los indios, pero
estas vicisitudes fueron superadas gracias a la mediacin
del visitador Glvez.
Se conocen unas cartas que en 1783, aproximadamente,
Jos de Glvez escribi al virrey, en las que recomendaba
a Villarroel para que "le destine usted un empleo correspondiente a su aptitud y al mrito anterior que hizo durante mi visita en ese Reino", visita que ocurri de 1765 a
1771. No se sabe cul fue el mrito realizado por Villarroel
pero hicieron buena amistad debido a las palabras de
Glvez. Otra epstola de la mano del visitador peda al
rey que "se haga determinar brevemente esta causa [su
salida de Tlapa] y que saliendo Villarroel libre de ella, lo
destine Usted en empleo correspondiente a su aptitud".
La ltima carta ya no deja ver la seguridad de Glvez
acerca del buen desempeo de Villarroel, pues escribe "que
Vuestra Excelencia antienda a Villarroel y que informe
sobre su desepeo".
Villarroel escribi dos cartas al visitador. En la primera, en 1784, intenta convencerlo de que eran muchos
los enemigos que censuraban "al gobierno de Vuestra
Excelencia y hacen abominable el nombre de Glvez
[sic] hasta entre la gente vulgar...". Utiliz palabras como
"idiotismo", "ignorancia", "despotismo sin lmites", "despreciables", "escasas luces", "pueblo insolente", etctera.
La segunda carta est fechada en 1785 y es una queja
sobre el desacato de las reales rdenes debido a "la A l cahuetera del comercio de Cdiz y el de este Reyno".
Estas cartas hicieron que Glvez solicitara en 1785
al virrey Bucareli que diera cuenta de lo que suceda en
la Nueva Espaa e investigara "noticias seguras
extrajudiciales de los hechos que en ellas se refiere, i n forme usted sobre todo lo que averiguare remediando
desde luego los males que hallase ciertos".
Por lo escrito hasta ahora podemos deducir que estamos frente a un hombre inconforme, tenaz, astuto y "muy
bien parado" en la poltica novohispana. Sus palabras
reflejan un carcter determinante, grosero en algunas
ocasiones e incapaz de observar armona a su alrededor.
Poltico incansable, denunciante y juez de su mundo,
hombre "de pocas pulgas". Hombre de luces? Lo determinaremos despus.

colonialistas la llamaran simplemente Mxico, todava


capital de un gran imperio que ahora sera el de la Nueva Espaa. Sobre la misma traza prehispnica se erigi
la ciudad colonial que en la periferia agreg parcialidades.o barrios indgenas.
Villarroel vivi ah, examin lo existente y denunci
las costumbres que eran impropias de una ciudad
dieciochesca ilustrada. Pero antes de dar la palabra al denunciante, veamos las caractersticas de lo denunciado.
El siglo XVIII fue, para la capital de la Nueva Espaa,
un periodo de reformas materiales, como ya hemos apuntado. Se adoquinaron o empedraron algunos caminos y
calles, se introdujeron atarjeas y colectores, se colocaron
ms los faroles, se nivel la Plaza Mayor y se orden un
servicio de limpia en la ciudad. La ciudad fue equiparada
con un organismo que, para su buen funcionamiento, deba seguir las normas neoclsicas del urbanismo ilustrado: comodidad, utilidad, funcionalidad y salubridad. La
Plaza Mayor eriga en el centro la monumental estatua
de Carlos IV; al frente, el gran palacio del Ayuntamiento;
detrs, la Catedral Metropolitana y el Sagrario; a un lado,
el famoso mercado de ropa "El Parin" y muy cerca el
tpico mercado de objetos usados llamado "El Baratillo".
Los proyectos de urbanizacin e higienizacin tuvieron su auge entre 1788 y 1836 con la responsabilidad
de Baltasar, Ladrn de Guevara, Ignacio Castera, Simn
Tadeo Ortiz de Ayala y Adolfo Theodore, arquitectos y
asesores del plan citadino. Pero ya desde 1769, el virrey
marqus de Croix haba expedido un bando que estableca una serie de medidas sobre la limpieza de casas,
calles, plazas y acequias. Y en 1780, fue publicada la siguiente reglamentacin:

LA CIUDAD DE LOS PALACIOS:


UNA QUIMERA
Nuestros indgenas la llamaron Mxico-Tenochtitlan,
capital de los aztecas levantada sobre un pequeo grupo
de islotes en el lago de Texcoco. Los conquistadores y

Teniendo presentes las providencias tomadas para conseguir el mayor aseo, limpieza y comodidad en las calles de esta capital a beneficio del pblico, [puesto] que
an todava en muchas calles se hallan incompletos los
enlosados y empedrados, [...] no se pueden ver libres
de basuras e inmundicias, que tanto perjudican a la salud, a causa de la inaccin y falta de cuidado en los
vecinos. Que por ningn pretexto se arrojen basuras,
estircoles ni otras inmundicias a las calles, pena de 6
pesos por cada vez que las vertiere, siendo espaoles,
hombres o mujeres; y si fueren de otra calidad, se conducirn a la crcel, donde sern castigados con 25 azotes y permanecern en ella los das que la junta de polica tuviere por suficiente [Hernndez, s/f:137].
Las reformas borbnicas, con la Real Ordenanza de
Intendentes, fueron las reglamentaciones que comenza-

se

ron a ser observadas en el ramo administrativo y de polica, definida sta ltima como gobierno de la ciudad,
que dictaminaba lincamientos con los que
cuando se derriben edificios, las calles tendran que quedar anchas y derechas [y la polica] cuidar que en los
pueblos de sus provincias no existieran vago ni gente
sin oficio alguno, pero si algunos tuvieran edad y capacidad para el manejo de las armas, que fueran remitidos a los regimientos fijos del virreinato o a los barcos
de guerra y mercantes que llegaran a sus puertos, tanto
del norte como del sur, o que trabajaran en las obras
pblicas o reales, segn fuese el caso ms conveniente
[Nacif,s/f:18].
Los alcances ms importantes de las reformas
borbnicas ocurriran en el virreinato de Juan Vicente
de Gemes Pacheco y Padilla, segundo conde de
Revillagigedo (1789-1794). Villarroel no estuvo para
comprobarlo.
Sin embargo, segn Gregorio Torres Quintero, la ciudad de Mxico hacia finales del virreinato espaol
con una poblacin aproximadamente de 170 mil habitantes y con 304 calles, 140 callejones, 12 puentes, 64
plazas, 19 mesones, dos posadas, 28 corrales y dos barrios presentaba el siguiente aspecto:
Las calles ms importantes estaban empedradas; pero
la inmensa mayora de ellas tan mal niveladas en su
propio trayecto y en su correspondencia unas con otras,
que los peatones, caballeros, coches y carros iban en
zig-zag buscando no caer en un hoyanco o lodazal. Y
hacia en medio de ellas, las atarjeas, cubiertas de mal
unidas lozas y por donde corra perezosamente el agua
de las lluvias o la pestilente de los escurrimientos de las
casas. Y hacia los lados, las banquetas o aceras, limitadas por una serie de pilarcillos de piedra muy propios
para tropezones de viandantes o vehculos.
An quedaban de la antigua ciudad azteca bastantes
canales o acequias de aguas sucias y pestilentes por donde navegaban canoas y trajineras cargadas de efectos y
verduras [Torres, 1990:134].
Manuel Rivera Campas, ingeniero e historiador del
porfiriato, apuntaba en palabras de Ana Mara Prieto
Hernndez que:
hacia 1789 cada individuo se senta con derecho para
disponer de las calles como de cosa propia; donde haba una fuga o derrame de agua, las seoras formaban
un lavadero y ponan su tendedero. Los cocheros lava-

ban los carruajes en medio de las calles y los rebaos de


vacas recorran las calles alimentndose de basura. Todos los vecinos se consideraban con derecho para arrojar a la calle el agua sucia o lo que les estorbara en la
casa. Los males crecan cuando llova. Tambin vagaban por las calles multitud de cerdos que destruan el
empedrado [Prieto, 2001:118].
[Las plazas] veanse pobladas de barracones con su gran
tina de pulque en el centro [...] y en torno de ellos bullan
turbas de ebrios, hampones, prostitutas y mendigos que
jugaban a la baraja o a la rayuela, entonaban bquicas canciones, lanzaban destemplados gritos, proferan maldiciones, proyectaban robos, rean y asesinaban \tbid.:\Al\.
El problema se agudizaba con la migracin del campo a la ciudad. Desde el inicio de la vida colonial los
indgenas despojados de sus tierras, o bien, los que ya no
encontraban modo alguno de sobrevivir con el sistema
agrcola tradicional, abandonaban el campo y llegaban a
la ciudad. La mayora no encontraba un acomodo estable en la gran urbe, de lo que result una
concentracin anrquica [...] de una gran cantidad de
trabajadores agrcolas y mineros empobrecidos, expulsados por la crisis hacia la ciudad y, en muchos casos,
desarraigados de su identidad tnico-cultural [que] preferan vivir libres a trabajar bajo el ltigo de los capataces en las haciendas y en las minas \ibid.:\2\-\2S\.
En los barrios de la plebe vivan los albailes,
tocineros, cargadores, conductores de carros de limpia,
veleros, curtidores, empedradores que, por su aspecto y
su estilo de vida, constituan un horror para las clases
altas. Estos barrios no tenan empedrado, alumbrado,
banquetas ni drenaje, eran "verdaderos laberintos de callejones y maraas de pocilgas en donde por todos lados
haba gran cantidad de basura" [iid.:134].
Los perros famlicos husmeaban en los muladares, poblados de asquerosas moscas; lperos semidesnudos
espulgbanse al rayo del sol y muchachos harapientos,
mugrosos y enmaraados trepaban en los pocos rboles
[...] barrios poblados de miseria, de insalubridad y de incuria y no pocas veces eran teatros de escenas horrorosas,
en que dos tenorios ensabanados o dos ebrios enfurecidos
por el pulque [...] se disputaban la vida [...] no haba ni un
polica ni un farol que pusiera trmino o alumbrase esas
rias vanales y sangrientas [Torres, op. n/.:139].
La gente de clase media y los pobres en menor
medida que los que habitaban en los barrios no te-

nan casa o jacal propio, vivan en vecindades ubicadas generalmente en edificios viejos del centro de la
ciudad. Cohabitaban all numerosas familias y, por
tanto, la promiscuidad era inevitable. Un edificio de
vecindad poda albergar ms de 30 cuartos:
Aquel cuarto es tortillera, cocina comn, alcoba, sala,
comedor y todo: en l viven dos o mas matrimonios
con sus correspondientes hijos, y uno que otro compadre o comadre que nunca falta; y all duermen todos juntos, sin que medie mas divisin de unos a otros,
que el espacio que hay de la ropa a la carne. Verdad es
que esta armona que entre ellos reina, se suele alterar cada vez que el pulque hace prodigiosos efectos, y
que las injurias, los gritos y los golpes interrumpen la
tranquilidad del vecindario [Prieto, op. V.:141].
Respecto al ambiente citadino, son muchos los
cronistas que se alegran al recordar la festividad y el
colorido de las plazas, sobre todo de la Plaza Mayor,
en donde se encontraba todo tipo de gente, comida,
diversiones, artculos (desde los franceses hasta las
flores y verduras de Xochimilco o los de manufactura
i n d g e n a ) . Se p o d a ver al lpero robando, la
creyente rezando a las afueras de la catedral, el aguador
cargando la entrega que deba cumplir, el pulquero rodeado de "hampones y borrachos", el marqus paseando en su carruaje. Para el esparcimiento habajardines y
paseos, pulqueras, circos, corridas de toros (en la Plazuela de San Pablo y en el Paseo Nuevo), peleas de gallos, juegos de azar, billares, mesas de bolos, juego de
pelota, tteres, teatros (el Coliseo Nuevo, despus el Teatro Principal, el Provisional, el de los Gallos), pera y
diferentes espectculos de acuerdo con las posibilidades
econmicas y con la esfera social. En algunas de estas
actividades conflua todo tipo de gente, por ejemplo, la
pelea de gallos, donde
ste juego de azar [...] est permitido en Tlalpan y todos se dedican a l con gran entusiasmo: damas y seores, funcionarios y artesanos, hacendados ricos y
lperos desarrapados, mozos y criadas, criollos y mestizos, mulatos e indios \ibid.:\dt\.
Centro comn de la "chusma" y la "leperuza" eran
las pulqueras. Mujeres pobres, prostitutas, chinas,
lperos, pelados, indios y dems plebe concurra all. Generalmente eran inmensos jacales con techos de dos
aguas, formados de tajamanil, que descansaban sobre
pilares de madera o piedra. Las tinas de pulque se colocaban sobre armazones de madera gruesa. Sus nombres

C.B. Waite, "Nuestras muecas de trapo", primer tercio del siglo XX,
Mxico.

eran variados: "Las Caitas", "Los Pelos", "Diamante",


"Nana Rosa", "To Aguirre". Guillermo Prieto escribi:
El suelo del saln, de pura tierra, se hallaba perfectamente pisoneado, terraplenado y apto para jugar rayuela
[...] Se cantaban canciones obscenas, se jugaban albures con barajasfloreadas,se haca campo a las bailadoras
del dormido y del malcriado; en una palabra, se daba
gusto Satans en aqul conjunto privilegiado por su estimacin y cario \ibid.:\62\.
Pero el orden nocturno no poda faltar, so pena de
"que lo coja la ronda y lo lleve a dormir a la crcel" o, en
definitiva, arriesgarse a ser asaltado o asesinado.
Por la noche poda verse al sereno con sus botas de campana, vestido con calzoneras y capote, chuzo al hombre,
sombrero forrado de hule, linterna con lmpara de aceite
y seguido de sus perro fiel, nico compaero de sus noches fras o lluviosas [seguido de un cofrade del Rosario
de nimas] haciendo tiln tiln con su campanilla y pidiendo con plaideras voces un Padre Nuestro y una
Ave Mara para el descanso eterno del alma de don
Fulano de Tal [Torres, op. a/.: 145].
Este somero recorrido por las calles, las plazas y los
establecimientos citadinos del siglo XVIII nos empuja inevitablemente a una conclusin: la segunda mitad del siglo supuso ilustracin y prosperidad que, hasta donde
fue posible, dio un giro al aspecto de la ciudad de Mxi-

co pero los problemas de fondo e l vagabundo, el comerciante, el pulquero, el miserable, el hediondo, el apostado]: no fueron parte de esta revolucin. Es aqu donde surge la denuncia de nuestro esperado Hiplito. A d e ms, el esbozo sugiere otra cuestin.Si para finales del
siglo XVIII la ciudad ya experimentaba reformas de urbanidad y salubridad, en q u condiciones y bajo que
lincamientos viva el virreinato del siglo xvii?

D E LAS D E N U N C I A S C I T A D I N A S D E D O N
HIPLITO
E n un mundo que pareca infalible, totalmente racional,
progresista y alentador, surgi la pluma de este hombre,
H i p l i t o Villarroel, que critic severamente la situacin
de su tiempo sin menoscabar la dureza de sus palabras.
Su pretensin era hacer un smil entre el cuerpo h u mano y el cuerpo poltico, ambos propensos a sufrir achaques que podran ser exterminados con la aplicacin de
los remedios precisos para su curacin. Su trabajo, dice
el autor,
se reduce nicamente a una recopilacin de los defectos que padece esta repblica en cada una de sus partes
[...] con el saludable fin de que se corrijan [...] estando
en un tiempo que con razn se llama el tiempo de las
luces [Villarroel, op. cit.Sl y s].
Villarroel se saba en el Siglo de las Luces y consideraba que el desacato de las rdenes y la corrupcin de
los gobernantes eran los factores que enfermaban esta
ciudad, y justific la escritura de su obra por

palabra y de hecho (sus cartas y su maltrato a los indgenas). Su discurso nos presenta una contradiccin ms:
M e hago el cargo de por la ua conocer al len y por
el dedo la corpulencia del gigante [porque] faltndome
el apoyo principal, que es libertad, y siendo un delito
enorme el escribir la verdad en estos tiempos, no quiero exponerme a sufrir la pena, cargando sobre mis d biles hombros todo el peso de su rigor" [iiid.].
N o estuvo bajo la custodia del visitador Glvez?
Q u i z esa custodia ya no exista para los aos aqu estudiados. Sin embargo, sus palabras merecen el beneficio
de la escucha y lo que nos interesa aqu es su visin de la
ciudad de M x i c o .
E n el inicio de la tercera parte de su obra, que aborda
el tema de inters de este artculo, Villarroel plantea que
los elementos de derecho pblico, buena polica y administracin de justicia "son por desgracia los que se desconocen en esta capital" [ibid.:139]. Por ello Mxico era una
ciudad contradictoria: el emporio y la cloaca en donde no
se saba cul era mayor. Era "el receptculo de hombres
vagos, viciosos y mal entretenidos, albergue de malhechores, lupanar de infamias y disoluciones, cuna de picaros, infierno de caballeros, purgatorio de hombres de bien
y gloria de mujeres" [ibid.:14Q] que no merece el nombre
de ciudad en su estado actual. E l cuerpo poltico era el
culpable de este lupanar porque
nada sirven [corregidores, regidores y ministros] en el
pblico, ms que de ostentar los ms de ellos, una vanidad y lujo que no pueden soportar [...] son una carga
para el pueblo, en vez de que por su ministerio deberan ser su total alivio {ibid.:\A2\.

el disgusto que me causan los muchos desarreglos que


he observado en todas las lneas en cerca de 25 aos de
experiencias, trabajos y pesadumbres en esta capital del
reino [por] la culpable omisin de los sujetos de carcter cabezas de sus respectivos cuerpos [y por el] celo
puro y bien intencionado [...] para ver si se consigue
poner en la debida estimacin la administracin de justicia, la polica tan necesaria en esta ciudad y otros varios puntos pertenecientes al buen gobierno y utilidad
del pblico [ibid.:52].

Por esta corrupcin, por este abandono y desacato de


sus obligaciones, los bandos no eran cumplidos y cada
quin viva como se le antojara sin que nadie se lo i m p i diera. L a Alameda era uno de los lugares donde Villarroel
vea la m s corrupta degeneracin de la buena polica,
pues siendo un lugar de esparcimiento, recreacin y pasatiempo que debera embellecer a la ciudad, segn los
principios de la Ilustracin, era

H a b r a m o s de creer que el celo puro y bien intencionado lo e m p u j a escribir? Encontramos a unVillarroel contradictorio. Por un lado, es el denunciante
del sistema anti-ilustrado y corrupto de la ciudad. Por
otro, su vida nos presenta a un hombre problemtico,
desatendido de sus labores (en el caso de su expulsin
de Cuautla por omitir el caso de la herencia) y agresivo de

un recinto de la ms baja plebe, desnuda o casi en cueros, sin atreverse ningn hombre decente, ni de alguna
graduacin, a sentarse al lado de ella por excusarse de
la inundacin de piojos en que va a meterse, sufriendo
ms bien otras incomodidades que exponerse a recibir
en su cuerpo semejante plaga. Ya sera evitable este peligro [...] sin no llegara a molestar igualmente al sent-

do del olfato, la fetidez y mal olor de la manteca, que se


desparrama por toda su circunferencia a causa de permitirse indebidamente que ella se guisen comistrajos y
porqueras que es el reclamo de la gente ruin y ordinaria [...] sin que ninguno de los que gobiernan ponga la
atencin ni cuidado en el remedio que exige esta falta
de polica [iid.:145].
Y qu decir de las procesiones eclesisticas, que ofendan
lo sagrado, pues estaban constituidas por indios borrachos,
sin sacerdotes, a manera de tumulto con silbos, voces,
indecencias y mscaras. E l colmo lo encontr nuestro autor
en el da de los difuntos, 2 de noviembre, cuando en
este da triste y funesto por su objeto, es el de mayor
desorden y el de mayor escndalo que hay entre los
muchos del ao, reducindose su festejo a apiarse hombres y mujeres en el estrecho paso del Portal de los
Mercaderes con el pretexto de ver las ofrendas [donde
la multitud] se alarga a todo gnero de licencias indebidas, siendo continuos los pellizcos, los manoseos, los
estrujones y otros precursores de la lascivia; no siendo
pocos los hurtos de alhajas \ibid.:\AX\.
Las ceremonias de Corpus y otras procesiones realizadas cuando escaseaba el agua, cuando haba enfermedades u otras calamidades pblicas, eran bastante penosas, pues a pesar de que acudan las personas "ms lcidas" de los tribunales y las cofradas, tambin se permita que los indios, llenos de miseria, desfilaran a la par.
No es de oponerse a que estos indios concurran a unos
actos tan solemnes; lo que s se debe reflexionar es que

les interesaba ocuparse de esta parte del gobierno, de


la ciudad y la civilidad, para Villarroel ellos seran unos
hombres ilustrados?
Sus apuntes se dirigan tambin a un tema que el autor ya haba tratado con el visitador Glvez: la hipocresa
de los magnates y que concurran al Palacio. "Todos a su
presencia [a la del virrey] aparentan una subordinacin y
acatamiento servil, y son los primeros que en saliendo de
all censuran sus operaciones y su modo de pensar"
[ibid.:\SA\s decir, cuando por fortuna se haba encontrado alguna idea progresista dentro del sistema, era el
mismo sistema el que la haca fracasar.
Las diversiones del ambiente citadino tambin fueron
objeto de crtica para Villarroel. Las corridas de toros
adems de ser reliquias de la barbaridad romana y un
smil de las fiestas de los gladiadores, tienen la desgracia de ser ruinosas y destructivas de muchas familias y
slo tiles para los que las promueven, fuera de que
innumerables los pecados que se comenten con estas
funciones

Las entradas eran gravosas y frecuentemente se i n curra en fraudes porque el vendedor especulaba con
entradas que, desde el inicio, ya estaban reservadas para
"seores de primera jerarqua". A d e m s , los gastos para
procurar los inmuebles provisionales generaban una prdida fuerte para la economa del virreinato, por lo que el
autor adverta que si la prctica de ese espectculo no
era prohibida, se deba, mnimamente, construir una plaza fija en alguno de los barrios. Planteaba tambin que
seran menores las prdidas econmicas si

en tantos aos no se les haya precisado a vestirse y cu-

a excepcin de las lumbreras destinadas a los virreyes y


cuerpo de ciudad, a ningn otro tribunal, ni en comn
ni en particular, se les reparta boletn, ni se les d asiento gratis [custodiando los dineros de cada funcin para]
invertirlos en objetos tiles y necesarios al comn, como,
por ejemplo, en componer las calzadas y las entradas y
salidas de la ciudad, plantar arboledas para la vista, recreacin y comodidad del pblico; limpiar las acequias
[...] y lo ms esencial, ampliar la crcel de la diputacin
[ # : 1 6 3 y s].

brir sus carnes [...] pues por lo mismo que son indios,
se debe cuidar de su cultura y aseo y procurar hacerles
antes racionales que catlicos; porque jams llegar a esto
si les falta lo otro [ibid.:\5Q\.
Vemos aqu al Villarroel que despreciaba a los indios
por su irracionalidad y su cultura brbara pero su discurso no dejaba de ser una denuncia contra el sistema,
pues afirm que las autoridades deban precisarlos "a
vestirse y cubrir sus carnes".
Denunci tambin el descuido de los virreyes, aunque de una forma muy suave. Fue un hombre i n t e l i gente que conoca los lmites de la libertad de expresin autorregulada. Los acus de infructuosos porque
"algunos por su carcter viven ocupados en otros asuntos que les parece ser de mayor gravedad [...] o bien
porque su modo de pensar no les inclina a poner su
atencin en esta parte del gobierno" [ibid.:153]. Si no

\ibid.:\6Q\.

Villarroel consider que para el mejor funcionamiento


del Coliseo, teatro de la gran ciudad, se deba prohibir que

los balcones o aposentos se arrienden por aos, sino


que se dejen libres diariamente para las familias que
quieran ocuparlas [...] y para que pueda tomar por el
precio el que ms le acomode, hacindose esto con el
fin de que no se estanquen en los ricos (o los que lo

parecen), privando a otras familias de la diversin de la


comedia [iid.:171].
Estas pretensiones nos muestran la ideologa ilustrada del autor: componer, limpiar, recrear para el bien comn, para la felicidad pblica del despotismo ilustrado,
democratizar los espacios pblicos para que cualquiera
que pueda, participe de la comedia y el divertimiento
organizado. Pero qu sucede con los pobres, los vagos,
las tortilleras y los aguadores? Tambin son parte de
ese pblico? Qu lugar tenan los miserables en el espacio pblico? El sistema propuesto implicaba tambin
a la plebe o la solucin era exterminarla?
La ciudad era en gran parte el depsito de un vulgo
indmito, atrevido, insolente, desvergonzado y vago debido a la presencia de la plebe que "se ha admitido en la
fbrica de cigarros y puros (con el pretexto de abastecer
al reino), tantos hombres y mujeres forneos, que con
este motivo han desamparado los lugares de su origen,
para vivir sin sujecin en este grande lago", en lugar de
ocupar estas fbricas a los nativos de la ciudad con utilidad para el pblico y el Estado, pues
siendo suficientes los de la capital [los hombres de la
plebe] qu necesidad pudo haber para permitir a tantos [...] dejando incultos los campos [...] por slo el
objeto de tener una vida ociosa y haragana con perjuicio del Estado, de la poblacin y de s mismos?
[#:187].

ni territorios, haciendo se restituyesen a su pueblos [formando] un exacto y circunstanciado padrn de todos


los habitantes, para saber sus destinos[,] criados u otras
gentes que hospedaban en sus casas, sus cualidades y
circunstancias, para darles el destino conveniente si fuesen vagos o sospechosos [y] formar lista de los que trabajan en cada taller [...] con distincin de sus nombres,
estado, habitacin y dems circunstancias, imponiendo
a los dueos y capataces una grave multa en el caso de
no dar prontamente cuenta al alcalde de barrio o de
cuartes, del hurto o picarda que cometiese cualquier
operario [i>id.:193].
Adems, Villarroel era partidario de la "saca de muchachos". Los presidios estaban repletos de maleantes,
entonces, el autor propuso que entre ellos se buscaran
muchachos de ocho hasta 14 aos y hacer una limpia
envindolos a La Habana como guardacostas o como
empleados de los navios. sta era la economa del vago
que tena que reembolsar parte de los gastos que
ocasionaba.
Estos znganos tenan sus lugares de concurrencia, como
hemos esbozado. La pulquera, obviamente, fue uno de los
aspectos en los que la pluma de nuestro autor se esmer.
En este sitio no slo conflua la leperuza sino que tambin
asistan espaoles e infinitos europeos. Madre de vicios, la
pulquera no slo generaba borrachos sino adictos a los juegos de azar como los albures, las bancas y los bisbises, "sin

Pero el autor no da cuenta de la crisis agrcola que se


viva a mediados del siglo XVin, donde slo el comercio, las
haciendas y la minera lograron un crecimiento econmico
y, por tanto, el trabajador, la prole, no careca de medios de
subsistencia propios y era objeto de la explotacin.
La holgazanera no era la nica caracterstica de los
migrantes. Su tendencia a la rapia los llev a venderse
como criados
que entran a servir generalmente no por la racin y salario, sino por lo que roban para mantener los que dejaron en la calle, viviendo los amos en una continua desconfianza y con ms ojos que Argos, para que les roben
menos [iid.:189].
La observacin que hace el autor para limpiar esta
ciudad de tantos znganos consisti en
publicar bando para que saliese de Mxico todas las
personas de ambos sexos que no tienen destino ni ocupacin fija para mantenerse, sin excepcin de clases,

n,

C.B. Waite, "Nia con cestas", primer tercio del siglo XX, Mxico.

temor de la justicia ni respeto alguno a los bandos prohibi- da cuenta de los fraudes que se cometan y como remedio
tivos publicados en diversos tiempos" \ibid.:\91\a bebipropuso la prohibicin de este juego. A l respecto, escribi
da del pulque, con sus benficas propiedades contra la diaQuin le quitar al primero (sino es hombre de conrrea y el flujo precipitado del vientre, no es daina siempre
ciencia) que sabiendo los gallos que han de jugar maque su uso sea moderado, pero la inobservancia de la ley en
ana por ejemplo, los cuelgue esta noche, les meta en el
todo su literal sentido haca de cada pulquera
bucho o por el orificio una bala de plomo de dos onzas,
o le haya castigado con gallo de otro color, para que si
una oficina donde se forjan los adulterios, los
por casualidad le toca lidiar con aquel pelo, huya de l
concubinatos, los estupros, los hurtos, los robos, los
al primer encuentro en el palenque? Qu diremos del
homicidios, rifas, heridas y dems delito [...] Ellas son
segundo, si por malicia deja la navaja fuera de su lugar,
los teatros donde se transforman hombres y mujeres en
floja o muy oprimida? [...] Y qu se podr esperar del
las ms abominables furias infernales \ibid.:\99\.
tercero que es el soltador, si levanta sin tiempo y maliVillarroel no slo estigmatiz a esos hombres y muciosamente con pretexto de estar quebrada la navaja,
jeres borrachos tirados en las calles como si fueran pedando lugar que se desangre el contrario; que no hace
rros. Cuestion la posicin de los jueces que toleraban
la prueba del pico oportunamente; abre golilla falsa o
este tipo de escenarios e incluso se atrevi a preguntar
hace cacarear al gallo en la mano con una opresin violenta de pechuga o de rabadilla para que gane el conQu adelanta el rey con percibir quinientos o seiscientrario an estando ya muerto? [ibid.:210].
tos mil pesos ms de sus rentas anuales, si con cada uno
atesora en contra de su religiosidad un sinnmero de
Villarroel compara estas castas con los gitanos, pues
pecados y delitos, haciendo infelices para Dios y para
stos no conocen domicilio, pudor ni vergenza, estn
su Estado un milln de hombres que conducidos de
inclinados al hurto y hacen de sus delicias el juego, la
otra suerte redituaran millones de beneficios hacia la
inconstancia y la embriaguez. Sin embargo, las castas
causa pblica? [...] pero si a estos infelices se les proson de peor calaa, porque los gitanos viven en un paraporcionan las borracheras en vez de impedrseles con
je y sus delitos son ms visibles, por tanto, pueden ser
una franquicia y publicidad escandalosa, [jtendran
castigados, mientras los de las castas forman un monsderecho a ser castigados con la misma pena, que si ellos
truo de tantas especies que se esconden entre los monse metiesen voluntariamente al peligro? [ibid.OO y s].
tes, las barrancas, las chozas y
Como remedio a este mal, el autor propuso que se
prohibieran todos los jacalones de las pulqueras
no permitindose a los expendedores ms que un corto
tinglado o cobertizo par que haga sombra de ellos y a las
tinas. Que el comprador reciba enjarro, cajete o vasija el
pulque que comprare y lo lleve a beber a su casa [o que]
beba la porcin [...] y se marche a su destino [...] se les
debe prohibir que las tengan abiertas en das defiestay
de precepto [...] y no dar lugar con la tolerancia a que los
bebedores vayan ebrios a las iglesias [adems] no hay
motivo para que estn abiertas estas diablicas oficinas
hasta las nueve de la noche [...] hganseles cerrar al toque de las Aves Maras [ibid.:203 y s].
El juego de gallos, otro ejercicio del que resultaban
fatales consecuencias en contraposicin con el bonito retrato de la sociabilidad y el divertimento esbozado pginas atrs, fue calificado por nuestro autor como escenario
de un pblico naturalmente vicioso y mal inclinado, pues
hubiera sido una diversin inocente, sencilla y natural si
se celebrara con la pureza que se supone, pero Villarroel

todos estos refugios eluden las diligencias de los jueces


y ni las ms estrictas leyes de un buen gobierno, ni el
rigor de las penas, alcanzarn el remedio de los graves
perjuicios que causa la multitud de gitanos de la Nueva
Espaa, si no se procede con mtodo [ibid.:214].
Pero las clases altas tambin tenan cola que les pisaran. A l enigmtico licenciado le molestaba la agitacin
de la moda francesa que haba desarrollado la idea de lujo,
definido ste como "el excesivo uso de lo que no es necesario para el sustento y la comodidad de la vida" [ibid.:178],
que llevaba a hombres y mujeres a pasar los lmites de su
economa y contraer empeos y prstamos. Adems, denunci a los hombres "distintivos" que bajo cualquier pretexto sacaban sus coches, lastimando el endeble pavimento
de algunas calles sin contribuir despus con los gastos de
reparacin. Escribi sobre los cocheros y pregunt:
Por qu razn se le ha de permitir que vivan con un
libertinaje sin lmites, atropellando a cuantos encuentran, causando muertes, ya en criaturas, ya en hombres
y mujeres, rompiendo brazos y piernas y cometiendo

otros excesos impunemente a ttulo de casualidades i n -

Con esta reflexin concluye m i escrito, exhortando

evitables y lo ms cierto porque son criados de minis-

al lector, sea historiador o fantico de la cultura nacio-

tros y de otros personajes?

nal, a que descubra el libro en su extensa complejidad.

[ibid.:lS2].

As, nuevamente el autor deleg la responsabilidad de


estos desrdenes a las autoridades descaradas, comodinas
y corruptas que quebrantaban las ordenanzas y no se prestaban a ser el ejemplo de las luces y la civilidad.
Una frase que condensara esta visin villarroeliana de la
ciudad de finales del siglo XVIII surgi de su estudio sobre
los juegos de albures, bancas, bisbises y otros, cuando afirm contundente que "se dice que estamos en los tiempos
de las luces; pero por lo que respecta a estos dominios,
estamos todava en los de la oscuridad, de la indolencia,
de la injusticia y del abandono" [ibid.:207].
CONCLUSIONES
Ciertamente, Hiplito Villarroel es un enigma, desde el
punto de vista histrico, antropolgico y social pero, sobre todo, desde la mirada historiogrfica. Hemos visto de
qu manera ideas y acontecimientos que parecieran lejanos y dispersos forman las partes de un rompecabezas
que hoy, en este ejercicio de anlisis, no hemos completado. Estudiar a nuestro autor ofrece una gama de posibilidades. Las pginas escritas slo rescataron una pequea
parte de tantas y tan vidas denuncias plasmadas en Enfermedades polticas...
Encontramos, pues, a un hombre influido determinantemente por la poltica de su tiempo. N o slo la poltica inmediata del virreinato sino la poltica ideolgica
de occidente a finales del siglo x v i i i : la Ilustracin y su
despotismo. Encontramos tambin que las exigencias de
una ciudad limpia, ordenada y bella no surgieron de la
nada ni fueron meras ocurrencias de Carlos III para embellecer su reinado sino que fueron las exigencias de su
siglo. Recorrimos una ciudad que, despus de todo, no
era tan oscura porque dentro de su desorden y suciedad
se perfilaba tambin el ambiente popular y prometa c i vilidad e ilustracin en sus muros a partir del gobierno
de Revillagigedo.
Pero surgi la pluma de H i p l i t o Villarroel para denunciar las patologas de la capital novohispana, siempre apelando al descuido de la polica, los jueces y los
virreyes. Su visin no slo se limit al pestilente y al
miserable como la causa de la degradacin citadina, eran
los capitulares, el cuerpo poltico de la ciudad, los que
permitan y "alcahueteaban" aquellos desenfrenos con su
desatencin y falta de miras.

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