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Arqueobacterias metanognicas

Las arqueobacterias metanognicas son microorganismos altamente especializados,


no solo en los sustratos que utilizan sino tambin en sus productos metablicos
finales y son ms sensibles a cambios en sus condiciones ambientales que otros
grupos de microorganismos presentes en los procesos de digestin anaerobia
(Barreado y Evison, 1991; Gallert y Winter, 1997).
Caractersticas de las arqueobacterias metanognicas
La baja cantidad de arqueobacterias metanognicas aisladas se debe a sus
requerimientos nutricionales especficos y a que crecen en potenciales de
xidoreduccin inferiores a -300 mV y pH de 6.0 a 8.0 (Kumar et al., 2009); en
cultivos puros la exposicin de stos a O2 causa severa inhibicin del crecimiento o
la muerte (Yuan et al., 2009).
Sesenta y seis especies de arqueobacterias metanognicas fueron aisladas de
hbitats anaerobios como rellenos sanitarios, suelos inundados, lagos salados,
pantanos y del tubo gastrointestinal de diferentes animales (McAllister et al., 1996;
Boadi et al., 2004). Solamente Methanobacterium formicicum, Methanobacterium
brysntii,
Methanobrevibacter
ruminantium,
Methanobrevibacter
olleyae,
Methanobrevibacter millerae, y Methanosarcina barkeri, fueron aisladas del rumen y
slo M. ruminantium y M. barkeri estn en poblaciones superiores a 1 x 106 mL-1
(Zhou et al., 2011).
Las arqueobacterias metanognicas comprenden un grupo inusual y altamente
especializado, son microorganismos anaerobios estrictos que no generan
estructuras de resistencia, su pared celular carece de peptidoglicano (Weimer
y Zeikus, 1978; Yuan et al., 2009), su membrana est formada por una
monocapa lipdica, los enlaces que tiene son teres a diferencia de las bacterias
que tienen enlaces steres, los principales lpidos en las arqueas son diteres de
glicerol (grupos fitanos) y tienen isopropano (Madigan et al., 2009). Aunque las
arqueobacterias metanognicas tienen caractersticas en comn, tambin tienen
caractersticas que las diferencian entre familias (Cuadro 5), como la forma,
sustratos, hbitat, y tincin Gram (Dworkin et al., 2006).
Cuadro 5. Caractersticas morfolgicas y metablicas de las principales
familiasde arqueobacterias metanognicas.
Familia
Metanobacteriaceae

Metanotermaceae

Caractersticas
Bacilos largos o cortos; utilizan H2 y
CO2 y algunas
formato o alcoholes como sustratos
para metanognesis; cocos que utilizan
slo H2 o metanol, la mayora son Gram
positivos; contienen pseudomurena; no
motiles; contenido de GC, 23-61 %.
Bacilos;
los
sustratos
para
metanognesis son H2 y CO2; Gram

Metanococcaceae

Metanomicrobiaceae

Metanosarcinaceae

positivos; contienen pseudomurena; no


motiles;
termoflicos
extremos;
contenido de GC, 33-34 %.
Cocos irregulares; los sustratos para
metanognesis son H2 + CO2 y
formato; Gram negativos; motiles;
contenido de GC, 29-34 %.
Bacilos, espirilos, placas o cocos
irregulares; utilizan H2 y CO2 algunas
formato o alcoholes como sustratos
para metanognesis; Gram negativos;
motiles y no motiles; contenido de GC,
39-61 %.
Pseudosarcina,
cocos
irregulares;
utilizan H2 y CO2, acetato, compuestos
metlicos
como
sustratos
para
metanognesis, nunca formato; cocos
que utilizan slo H2 o metanol; la
mayora
son
Gram
positivos
o
negativos; frecuentemente no motiles;
contenido de GC, 36-52 %.

Fuente: Dworkin et al. (2006


Metanognesis
El CH4 se produce fundamentalmente por la descomposicin anaerobia de la
materia orgnica en los sistemas biolgicos. Los procesos agrcolas como el cultivo
de arroz inundado, la fermentacin entrica en los animales y la descomposicin de
los desechos de stos, y de los desechos municipales, emiten CH4. El CH4 tambin
es emitido durante la produccin y distribucin de gas natural y petrleo, y es
liberado como subproducto en la extraccin del carbn y en la combustin
incompleta de los energticos fsiles (Cuatecontzi y Gasca, 2004).
Las arqueobacterias metanognicas obtienen la energa para su crecimiento de la
conversin de un limitado nmero de sustratos para producir CH4, emplean
generalmente H2 y CO2, sin embargo, hay por lo menos diez substratos que se
convierten en CH4 por la accin de una u otra arqueobacterias metanognica,
stos incluyen formato, acetato, metanol, metilmercaptano, metilamina,
dimetilsulfido y algunos alcoholes como isobutanos, ciclopentanol y etanol que
pueden ser utilizados pero por un menor grupo de arqueobacterias metanognicas
(Colombatto, 2007; Cuadro 6).