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Ecologa general
Ecosistemas.
1. Estructura.
2. Componentes.
3. Factores limitantes.
1. Estructura de los ecosistemas. Niveles de organizacin de los seres vivos.
En la materia viva existen varios grados de complejidad, denominados niveles de organizacin. Dentro de los
mismos se pueden diferenciar niveles abiticos (materia no viva) y niveles biticos (materia viva, es decir con
las tres funciones propias de los seres vivos, nacimiento, reproduccin y muerte).
Los diferentes niveles de organizacin son:
~ Nivel subatmico: integrado por las partculas subatmicas que forman los elementos qumicos
(protones, neutrones, electrones).
~ Nivel atmico: son los tomos que forman los seres vivos y que denominamos bioelementos. Del total
de elementos qumicos del sistema peridico, aproximadamente un 70% de los mismos los podemos
encontrar en la materia orgnica. Estos bioelementos los podemos agrupar en tres categoras:
Bioelementos primarios: funcin estructural.
Bioelementos secundarios: funcin estructural y cataltica.
Oligoelementos o elementos vestigiales: funcin cataltica.
~ Nivel molecular: En l se incluyen las molculas, formadas por la agrupacin de tomos (bioelementos).
A las molculas orgnicas se les denomina Biomolculas o Principios Inmediatos. Estos Principios
Inmediatos los podemos agrupar en dos categoras, inorgnicos (agua, sales minerales, iones, gases) y
orgnicos (glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos).
En este nivel tambin debemos agrupar las macromolculas y los virus. Las primeras resultan de la
unin de monmeros (aminocidos, nucletidos, etc...) y los segundos son la unin de protenas con
cidos nucleicos.
~ Nivel celular: donde nos encontramos a la clula (primer nivel con vida). Dos tipos de organizaciones
celulares, Eucariota (clulas animales y vegetales) y Procariota (la bacteria). Los organismos
unicelulares (Ej. Protozoos) viven con perfecta autonoma en el medio, pero en ocasiones nos podemos
encontrar agrupaciones de clulas, las colonias, que no podemos considerar como seres pluricelulares
porque a pesar de estar formados por miles de clulas cada una vive como un ser independiente.
~ Nivel pluricelular: constituido por aquellos seres formados por ms de una clula. Surge de la
diferenciacin y especializacin celular. En l encontramos distintos niveles de complejidad: tejidos,
rganos, sistemas y aparatos.

Mientras los tejidos son conjuntos de clulas de origen y forma parecida que realizan las mismas
funciones, los rganos son un conjunto de tejidos diferentes que realizan actos concretos.

~ Los sistemas son conjuntos de rganos parecidos, al estar constituidos por los mismos tejidos, pero que
realizan actos completamente independientes. Los aparatos (Ej. aparato digestivo), formados por
rganos que pueden ser muy diferentes entre s (Ej. dientes, lengua, estmago, etc...), realizan actos
coordinados para constituir lo que se llama una funcin biolgica (Ej. nutricin).
~ Nivel de poblacin: los individuos de la misma especie (aquellos que son capaces de reproducirse entre
s y tener descendencia frtil) se agrupan en poblaciones (individuos de la misma especie que coinciden
en el tiempo y en el espacio).
~ Nivel de ecosistema: las poblaciones se asientan en una zona determinada donde se interrelacionan con
otras poblaciones (Comunidad o Biocenosis) y con el medio no orgnico (Biotopo). Esta asociacin
configura el llamado Ecosistema objeto de estudio de los eclogos.

~
Ecosistema
Un ecosistema es una comunidad de organismos que se autorregulan y sobreviven interactuando con el medio
fsico dentro de un espacio geogrfico definido.
~ Eco se refiere al conjunto de organismos vivos en un ambiente particular, y
~ Sistema a los procesos necesarios para mantener la integridad de ese ambiente a travs de un balance
complejo.
El concepto de ecosistema an es ms amplio que el de comunidad porque un ecosistema incluye, adems de la
comunidad, el ambiente no vivo, con todas las caractersticas de clima, temperatura, sustancias qumicas
presentes, condiciones geolgicas, etc. El ecosistema incluye las relaciones que mantienen entre s los seres
vivos que componen la comunidad, pero tambin las relaciones con los factores no vivos.

Ecoesfera
En su conjunto es el ecosistema mayor. Abarca todo el planeta y rene a todos los seres vivos en sus relaciones
con el ambiente no vivo de toda la Tierra. Pero dentro de este gran sistema hay subsistemas que son ecosistemas
ms delimitados.

As, por ejemplo, el ocano, un lago, un bosque, o incluso, un rbol, o una manzana que se est pudriendo son
ecosistemas que poseen patrones de funcionamiento en los que podemos encontrar paralelismos fundamentales
que nos permiten agruparlos en el concepto de ecosistema.
2. Componentes del ecosistema
Los ecosistemas estn conformados por elementos no vivos o componentes abiticos y por componentes vivos
o biticos, la biota. Estos interactan para proveer los materiales y la energa necesarios para que los
organismos sobrevivan.
Componentes abiticos
La abiota se compone del medio, el sustrato, la energa, la materia (nutrientes y elementos qumicos) y los
factores ambientales como la temperatura, luz, humedad, la presin, salinidad y ph.
~ Medio: conjunto de sustancias fluidas que envuelven a los seres vivos del ecosistema. En la biosfera
existen dos medios, el medio areo y el medio acutico.

~ Sustrato: es el conjunto de sustancias o seres vivos sobre los que se desplazan o se fijan los organismos.
Son sustratos:
El suelo: est formado por diversas capas, que se llaman horizontes.
El agua.
Otros seres vivos.
~ Comportamiento de la energa.
El comportamiento de la energa es explicado por dos leyes conocidas como leyes de la termodinmica. La
primera ley dice que la energa puede ser trasformada de una forma (como la luz) a otra (como alimento o
biomasa), mas nunca puede ser creada o destruida. La segunda ley dice que ningn proceso que involucra la
transformacin de la energa puede ocurrir a menos que exista degradacin de esa energa de una forma
concentrada (como gasolina) hacia una forma dispersa (como el calor).
~ Materia.
La Materia es todo aquello que tiene masa y ocupa un espacio. Es el sustento de la vida. Los animales, plantas y
minerales estn compuestos de materia. Toda la materia est formada por los elementos, que son sustancias que
no pueden ser trasformadas en otras ms simples por medios qumicos. Cada uno tiene un nombre y es
representado por un smbolo. Entre los ms familiares estn el oxgeno (O), el carbono (C), el nitrgeno (N) y el
hidrogeno (H).
De acuerdo con la ley de la conservacin de la materia, durante los cambios fsicos y qumicos la materia no se
crea ni se destruye. No obstante, la forma si puede ser cambiada o desplazada de un sitio a otro.

Macronutrientes y micronutrientes.

El carbono, el oxgeno, el hidrogeno, el nitrgeno, el fsforo y el azufre constituyen a los macronutrientes, los
cuales son los elementos esenciales con los que los organismos vivos construyen protenas, grasas y
carbohidratos o azucares. Estos seis elementos conforman los complejos orgnicos encontrados en todos los
seres vivientes.
Junto a estos se encuentran los micronutrientes, los cuales son sustancias traza necesarias, como el cobre, el
zinc, el selenio y el litio, y son regulados por ciclos junto con los macronutrientes para que estn disponibles en
el medio fsico.
~ Los factores ambientales abiticos son las variables fsicoqumicas que influyen en la vida de los
organismos. Segn los lmites de tolerancia (lmites mximos y mnimos de los factores ambientales que
toleran los organismos), los organismos se clasifican en:
Eurioicos: organismos que tienen el margen de tolerancia muy amplio.
Estenoicos: organismos que tienen el margen de tolerancia muy estrecho.
Podemos distinguir diversos factores ambientales:

Temperatura
La vida activa es posible entre unos cuantos grados bajo cero y unos +50 C. Si ultrapasan estos lmites, los
organismos pueden morir por congelacin (debido a la destruccin de tejidos causada por los cristales de hielo
que se forman) o por desnaturalizacin de las protenas. Las plantas resisten mejor que los animales las
temperaturas extremas. Segn la capacidad para regular la temperatura interna, los organismos se clasifican en:
Homeotermos: son los organismos que pueden regular su temperatura interna.
Poiquilotermos: son los organismos que no pueden regular su temperatura interna, por tanto, dependen
de la temperatura ambiental.
Luz
La luz condiciona la proliferacin y distribucin de organismos fotosintticos y determinan movimientos de
orientacin hacia la luz llamados fototropismos. Segn las necesidades de luz, podemos clasificar las plantas en:
Helifilas: plantas que necesitan mucha cantidad de luz.
Escifilas: plantas que viven en la sombra.
La luz provoca una estratificacin de los organismos fotosintticos acuticos.
En el mar se distingue una zona superficial iluminada hasta los 100 o 200 metros de profundidad,
llamada zona ftica. En esta zona se encuentran los organismos que forman el fitoplancton.
Por debajo de la zona ftica se encuentra la zona aftica, que apenas tiene luz ni seres fotosintticos.
Los animales tambin presentan adaptaciones a la luz, la ms importante es la visin. La coloracin de los
animales est estrechamente relacionada con la capacidad de percibir imgenes:
Coloracin crptica: algunos organismos cambian de color segn el medio donde se encuentren.
Coloracin aposemtica: la poseen aquellos animales con coloraciones muy vistosas para avisar que
suponen un peligro (son venenosos o van armados).
Coloracin mimtica: algunos animales tienen coloraciones vistosas pero no suponen un peligro.
Algunos animales que viven en zonas oscuras han desarrollado la capacidad de producir luz, llamada
bioluminiscencia. Otro aspecto relacionado con la luz es el fotoperiodo, es decir, la realizacin de determinados
procesos segn la duracin del da y la noche. El fotoperiodo diario influye en la actividad de los organismos,
que pueden ser diurnos, nocturnos y crepusculares. Si el fotoperiodo es anual determina el momento de la
migracin, la muda, la floracin, etc.
Humedad.
Del aire: es el vapor de agua que hay en el aire atmosfrico.
Absoluta: es la cantidad total de vapor de agua que hay en el aire, y se expresa en g/m3.
Relativa: es la relacin entre la humedad absoluta y la mxima humedad posible en las mismas
condiciones de presin y temperatura.
En los animales las adaptaciones ms importantes para evitar la deshidratacin son:
Tener un tegumento impermeable.
Tener estructuras que retienen el aire y mantienen una microatmsfera hmeda.
Producir secreciones mucosas que mantienen la piel hmeda.
Tener el aparato respiratorio en el interior del cuerpo.

Tener fecundacin interna y desarrollo embrionario.


Adaptar el ciclo biolgico en la estacin seca.
Ser capaz de beber agua del mar.
Adquirir hbitos especiales.

En los vegetales, las adaptaciones ms importantes para evitar la deshidratacin son:


Tener races muy largas.
Poseer hojas con epidermis muy cutinizadas y con pocos estomas.
Tener abundante pilosidad capaz de retener aire y mantener una microatmsfera hmeda.
Poseer tallos y hojas suculentas donde se almacena una gran cantidad de agua de reserva.
Hacer la fecundacin a travs del polen.
Formar semillas.
Segn las necesidades hdricas se distinguen los tipos de plantas siguientes:
Hidrfitas: son plantas acuticas.
Higrfitas: son plantas de zonas muy hmedas.
Xerfitas: son plantas de zonas secas.
Mesfitas: son plantas que pueden vivir en humedades muy diferentes.
Presin.
Atmosfrica: es la fuerza por unidad de superficie que ejerce el peso del aire.
Hidrosttica: es la fuerza por unidad de superficie que ejerce el agua.
En los animales que viven en condiciones de baja presin, como las llamas de los Andes, muchos pjaros o los
animales acuticos de ros y lagos de alta montaa, hay adaptaciones como por ejemplo, la presencia
hemoglobinas especiales en la sangre con ms afinidad por el oxgeno. Los peces que viven por debajo de 5.000
metros de profundidad suelen ser peces planos y sin cavidades internas llenas de gases (vejigas natatorias) para
evitar el inflamiento repentino cuando suben.
Salinidad.
Salinidad: es la concentracin de sales minerales disueltas. El agua del mar tiene una salinidad media
de unos 35 g/L, el agua dulce de unos 0,5 g/L, y en lagos muy salados, como las lagunas litorales, se
puede llegar a 200 g/L.
smosis: es el paso de sustancias entre dos disoluciones de diferente concentracin que estn
separadas por una membrana semipermeable.
En general, el medio interno de los organismos es menos salado que el agua del mar y ms salado que el agua
dulce. Segn las adaptaciones para evitar la smosis, los organismos se clasifican en:
Poiquilosmtico: organismos que no pueden evitar la smosis (algas y muchos invertebrados).
Homeosmticos: organismos que presentan adaptaciones para evitar la smosis (vertebrados)
El pH
El valor de pH en el medio depende de la composicin de los elementos que forman el suelo y de las sustancias
que el agua contiene en disolucin. Los seres vivos necesitan pH normalmente bsicos para vivir. La mayor
parte de organismos mueren a pH bajos (de 1,8 a 5), pero estos valores no se dan normalmente en la naturaleza.
~ Las corrientes del medio

Las corrientes del medio son los movimientos internos que tienen los fluidos: agua y aire. Las corrientes
provocan adaptaciones en los seres vivos e influyen en su distribucin espacial. Las corrientes areas son
aprovechadas por los pjaros, algunos insectos y plantas. Las principales adaptaciones a zonas de vientos
fuertes son los recortes de las alas de algunos insectos, el pequeo tamao de algunas plantas, crecer a ras de
suelo o anidar en el suelo.
Las corrientes marinas provocan adaptaciones como la adhesin al sustrato, excavaciones en las rocas,
esconderse en las grietas, etc. Las corrientes marinas pueden provocar la fertilizacin del agua y la proliferacin
de plancton, formndose zonas de intensa pesca.
Componentes Biticos o Biocenosis
La biota est compuesta por los organismos vivos de un ecosistema, los cuales se dividen en dos categoras
generales, los auttrofos y los hetertrofos. Esta distincin se basa en sus necesidades nutricionales y el tipo de
alimentacin.

~ Los auttrofos o productores son organismos capaces de producir su propio alimento. Auto, a si
mismo; trophos, nutricin. Los fottrofos los constituyen la mayora de las plantas verdes y algas que
emplean la energa solar para convertir elementos qumicos relativamente simples, como el dixido de
carbono, el agua y nutrientes, en compuestos complejos. (carbohidratos, lpidos y protenas).
~ Los hetertrofos o consumidores son aquellos que comen partes de clulas, tejidos o materiales de
desecho orgnico de otros organismos para su subsistencia.

Los macroconsumidores ingieren partes y cuerpos enteros, vivos o muertos, de otros, de otros
organismos; aqu se incluyen los herbvoros o consumidores primarios, los carnvoros o consumidores
secundarios, los omnvoros o consumidores terciarios, y los detritvoros o consumidores de detritus
(materia orgnica en proceso de descomposicin, partes de tejidos y desechos). Los hetertrofos
obtienen la energa qumica necesaria en forma directa o indirecta de los auttrofos, y por tanto, de
manera indirecta del sol.

Los microconsumidores son los descomponedores y se alimentan de materiales de desecho de seres


vivos o partes de tejidos ya en descomposicin. Se reducen molculas complejas a molculas simples y
las regresan al medio fsico para que los productores puedan disponer de ellos.
Los quimitrofos o saprofitos convierten los compuestos inorgnicos en energa, por ejemplo, las
bacterias que viven en el fondo del mar alrededor de ventilas termales, las cuales utilizan la energa del
hidrxido de sulfato para su nutricin.

Las relaciones entre los organismos de una biocenosis se llaman relaciones biticas y se pueden clasificar en
dos grupos: relaciones intraespecficas y relaciones interespecficas.
~ Relaciones intraespecficas: son las relaciones biticas que se establecen entre los organismos de la
misma especie.
Clasificacin segn la duracin son Temporales o Perennes.
Clasificacin segn el resultado de la relacin.
Beneficiosas o de cooperacin (de ayuda mutua para conseguir alimentos, en la defensa ante los
depredadores, el apareamiento...) Estos tipos de relaciones dan lugar a las asociaciones intraespecficas
con efecto de grupo (ventajas de la vida en grupo): Asociaciones familiares.
* Familia parental (formada por los progenitores y los hijos).
* Familia matriarcal (formada por la hembra y los hijos).
* Familia filial (formada slo por los hijos).
* Asociaciones coloniales (formada por los individuos originados por reproduccin asexual de un
progenitor comn).
* Asociaciones gregarias (constituidas por conjuntos de individuo s que viven en comn durante un
periodo de tiempo para ayudarse mutuamente).
* Asociaciones estatales (constituidas por un grupo de individuos jerarquizados entre s y, a menudo,
diferenciados anatmica y fisiolgicamente).
Perjudiciales o de competencia (de rivalidad por los alimentos, el espacio, la luz, etc...) Este tipo de
relaciones dan lugar a la territorialidad debido al efecto masa (densidad poblacional excesiva).
~ Relaciones interespecficas: son relaciones biticas que se establecen en una comunidad entre individuos
de especies diferentes.

Competencia interespecficas (-,-) por interferencia (se da cuando la actividad de un individuo limita el
acceso del competidor al recurso comn). Por explotacin (cuando diversas especies tienen acceso a la
vez a un mismo recurso)
Depredacin (depredador: +; presa: -)
Parasitismo (parsito: +; hospedador: -)
Explotacin (+, -)
Comensalismo (comensal: +; hospedador: 0)
Inquilinismo (inquilino: +; hospedador: 0)
Mutualismo (+, +)

2.4 Factores limitantes en los ecosistemas


Los componentes abiticos y biticos son los que determinan la estructura del ecosistema.
2.4.1 Reguladores abiticos:
Son conocidos como los factores limitantes que determinan la estructura del ecosistema. Estos son la
temperatura, la luz existente, la lluvia, la disponibilidad de fsforo, nitrgeno y oxgeno. Los factores abiticos
son un conjunto complejo de interacciones que limitan el control de las actividades de los organismos,
poblaciones y comunidades.
2.4.2 Reguladores biticos.

Las afectaciones que una poblacin puede provocar sobre un ecosistema es algo que los eclogos han
comenzado a comprender. En ciertos ecosistemas algunas especies, llamadas especies clave, cumplen un papel
importante en la estructura de la comunidad. Por ejemplo, los castores que construyen represas en los causes de
los ros ayudan a disminuir el flujo de agua, con lo cual se invaden reas que son propicias para el desarrollo de
una gran diversidad de plantas y animales.
Tarea 2. Explicar el contenido ambiental de la Constitucin Nacional. Esta tarea ser remitida al correo
electrnico del Profesor a ms tardar el prximo martes 07 de abril de 2015.