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EL RACIONALISMO.

En general, podemos decir que el Racionalismo es una corriente filosfica del siglo XVII a la que
pertenecen Descartes, Leibniz, Spinoza y Malebranche, frente a la corriente Empirista del siglo
XVIII representada por Locke, Berkeley y Hume y comenzada ya de alguna manera por Bacon.
Es usual y comn caracterizar a este movimiento filosfico por una serie de puntos doctrinales
comunes y muy significativos; tal caracterizacin es, creemos, un tanto arriesgada e imprecisa. Pero,
hecha esta salvedad, vamos a intentarla. El racionalismo se caracterizara por este conjunto de tesis en
las que, probablemente, estaran conformes los autores antes citados:
- Exaltacin de la razn humana como facultad cognoscitiva y, en consecuencia, confianza en el
conocimiento racional. El nico conocimiento valioso va a ser el obtenido por la razn.
- Depreciacin del conocimiento sensible. Todo conocimiento procedente de los sentidos, de la
experiencia sensible, es sospechoso al menos y, con frecuencia, claramente falso (tanto esta
caracterstica como la anterior son de manifiesta influencia platnica). El conocimiento sensible es
limitado: no puede ser universal ni necesario.
- La afirmacin de la existencia de ideas innatas, es decir, de ideas que surgen en la mente humana
con independencia de la experiencia sensible. Precisamente las ideas ms importantes sern de este tipo
para el racionalismo.
- La aspiracin a la creacin de una ciencia universal, de una filosofa universal vlida para todo
ser racional. Con esta aspiracin (fallida) los racionalistas quisieron terminar con el cmulo de
sistemas filosficos que se sucedan.
- Probablemente el gran motor y la gran causa de todas las anteriores caractersticas sealadas fue la
admiracin por la Matemtica. Esta ciencia se presentaba a los pensadores racionalistas como el
arquetipo de la sabidura humana. Era una ciencia segura, exacta, progresiva, universalmente
vlida. No hay que olvidar que muchos de los racionalistas fueron grandes matemticos creadores Descartes y Leibniz- y otros - Malebranche y Spinoza- buenos conocedores de esta ciencia. De ah el
deseo de una filosofa con una estructura similar a la de la Matemtica.
- Defienden la racionalidad del mundo: "todo tiene una justificacin", nada es casual ni fortuito.
Adems, podemos conocer esa justificacin (es accesible a la razn) y la puede conocer la razn por s
sola.

EL EMPIRISMO.
Se conoce con el nombre de Empirismo (del griego empeira, experiencia) a un movimiento filosfico
que se desarrolla en las Islas Britnicas a lo largo de los siglos XVI, XVII y XVIII, y cuyos
principales representantes son Bacon, Hobbes, Locke y Hume. Sus caractersticas fundamentales son
las siguientes:

a) Negacin de cualquier tipo de ideas innatas, no hay nada independiente de la experiencia, del
dato sensible. Hasta la idea ms abstracta posee una base en el conocimiento aportado por los sentidos.
El innatismo racionalista es absurdo. El entendimiento y la mente son un papel en blanco.
b) El establecimiento de la evidencia sensible como criterio gnoseolgico de verdad; frente a la
idea clara y distinta (cartesianismo), slo nos permite diferenciar lo verdadero de lo falso la
evidencia sensible. Lo sensible nos pone en contacto con lo real y slo la evidencia sensible nos
permite distinguir entre lo real y lo no real, entre lo verdadero y lo falso.
c) Tienen un principio gnoseolgico fundamental, segn el cual hay que rechazar como ilegtimo
cualquier contenido que no tenga un correlato previo en la experiencia; ser legtima la idea de
color azul, pero no la de sustancia o la de alma.
d) Negacin de la posibilidad de un conocimiento de validez universal y necesaria; por los sentidos
slo capto lo concreto que es cambiante y fluctuante, todo conocimiento, por lo tanto, tambin lo es.
La experiencia sensible nunca puede agotarse en su totalidad, quedando la posibilidad de ulteriores
experiencias que invaliden las anteriores. Todo juicio es provisional.

LA ILUSTRACIN.
La proyeccin ideolgica del conflicto entre la nueva y la vieja sociedad es la Ilustracin. El
empirismo de Locke ejerce una influencia enorme en el pensamiento de la Ilustracin: todos los
hombres nacen iguales y con unos derechos que les son naturales y que deben ser respetados. ste
ser el pensamiento central. En este tiempo se produce la independencia de EE.UU. de las colonias
britnicas, firmada en Filadelfia, en 1776. El documento se inspira en la Filosofa de la Ilustracin, y
fue redactado por Thomas Jefferson y George Washington.
Todo esto lleva la supresin del rgimen feudal y a la creciente toma de conciencia de la
dignidad de la persona, inicindose as las campaas antiesclavistas en Londres y Pars. A finales de
siglo aparece tambin la revolucin industrial, con el descubrimiento de la mquina de vapor por James
Watt. Todos estos profundos cambios sociales tienen como causa, y teln de fondo, el movimiento
cultural que representa la Ilustracin (al cual pertenece Kant) cuyas caractersticas son las siguientes:
- Es el siglo de las luces, es decir, los pensadores de esa poca se sienten llamados a una misin:
iluminar a la sociedad que est sumergida en las tinieblas de la ignorancia; hay que sacar a los
hombres de esa ignorancia. La luz ser la ciencia, el saber. El saber es fruto de la razn, que es la
que tiene todo el poder. Kant vea la Ilustracin como la salida del hombre de la edad infantil,
entendiendo por esta edad aquella poca en que el ser humano es incapaz de utilizar la razn sin la
direccin de otro.
- Esta confianza en la razn no les identifica con los racionalistas: es una confianza en la razn que
supera las diferencias entre empirismo y racionalismo. No se preguntan por el origen del
conocimiento, sino por la capacidad de la razn para enfrentarse al saber. La razn tiene una
capacidad crtica: es una luz esclarecedora y autosuficiente que libera al hombre de los prejuicios, de
las supersticiones, de la ignorancia y de los saberes irracionales. Tiene una capacidad analtica:
analiza todo lo emprico, el mundo y la realidad. Tambin tiene una capacidad autocrtica, en cuanto
que es capaz de hacerse una crtica a s misma para examinar su alcance y sus limitaciones (como
har Kant).

- Fe en el progreso cientfico. La razn humana (con el doble auxilio de la matemtica y de la


experiencia) nos capacita para conocer las leyes de la naturaleza y para intervenir en ella en beneficio
propio. De este modo, la actividad cientfica posibilitar el progreso constante en la vida de los
humanos y la obtencin de la ms alta perfeccin. Un profundo optimismo late en el corazn de los
ilustrados, un optimismo que cree en la bondad del hombre y en la posibilidad de alcanzar una
felicidad general.
-Capacidad secularizadora: rompe la tensin y el equilibrio entre razn y fe, reduciendo la fe a lo
racional. No se puede hablar de la Ilustracin como un movimiento antiteolgico y antirreligioso
(aunque en muchos momentos se manifieste as), sino como una interpretacin racional de la
religin. La religin ilustrada es el desmo 1: la verdadera religin es racional y la razn es la
verdadera revelacin. Por eso no se puede admitir una religin revelada, sino una religin conocida
por la razn, y razonada desde la misma razn: todo con la razn y nada sin la razn.
- La educacin es el instrumento clave en el progreso, conduce al hombre desde la ignorancia y el
vaco de su mente hasta la plena realizacin personal y social. Esto se consigue con la educacin
ilustrada que hace del alumno un hombre capaz de valerse de su propia razn; se rechaza la enseanza
repetitiva y dogmtica. La educacin ser el mejor medio para difundir la cultura y para destruir
cualquier tipo de prejuicios, de intolerancias y de oscurantismo.
- De lo anterior se deduce una apologa de la tolerancia, se defiende el respeto de diversos tipos de
ideas y creencias (religiosas, polticas) y se considera a la libertad como uno de los dones ms
preciados.
- Crtica del poder poltico. Los hombres, seres dotados de razn, no pueden vivir en un rgimen
poltico absolutista. El poder no es un derecho hereditario, sino que se origina en la nacin
soberana. Locke ya haba justificado y legitimado la sumisin del rey al Parlamento y, asimismo, la
separacin de poderes. Los ilustrados franceses leyeron y asumieron la filosofa poltica de Locke y, a
fines del siglo XVIII, Francia derroc la monarqua. El ideario de la Revolucin Francesa fue
apoyado por Kant.

El desmo es una filosofa que deriva la existencia y la naturaleza de Dios de la razn y la experiencia
personal, en lugar de hacerlo a travs de los elementos comunes de las religiones testas como la revelacin
directa, la fe o la tradicin. La mencin de Dios en este artculo se refiere ms a un Creador u Organizador que al
Dios Abrahmico. As, uno de los principales postulados de esta filosofa religiosa est basado en la creencia de
que Dios existe y cre el universo fsico, pero no interfiere con l . Este postulado se relaciona y origina con
una filosofa y movimiento religioso que deriva la existencia y naturaleza de Dios por la razn. Por ello no toma
posicin sobre lo que hace Dios fuera del universo, en contraste con el fidesmo que se encuentra en muchas
enseanzas del cristianismo, islamismo y judasmo, que sostiene que la religin depende tanto de la revelacin
de las sagradas escrituras o del testimonio de otra gente. Los destas tpicamente tambin tienden a rechazar los
eventos sobrenaturales (milagros, profecas, etc.) y a afirmar que Dios no interfiere en la vida de los humanos
y las leyes del universo. Por ello, a menudo utilizan la analoga de Dios como un relojero. Lo que para las
religiones organizadas son revelaciones divinas y libros sagrados, la mayora de destas entiende como
interpretaciones inventadas por otros seres humanos, ms que como fuentes autorizadas. Los destas creen que
el mayor don divino a la humanidad no es la religin, sino la habilidad de razonar.