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Centro de Tecnologia Mineral

Ministrio da Cincia e Tecnologia

DIAMANTE
Captulo 17

Mario Jorge Costa


Gelogo
Ado Benvindo da Luz
Engenharia de Mineral, D.Sc.

Rio de Janeiro
Novembro/2005
CT2005-120-00 Comunicao Tcnica elaborada para Edio do Livro
Rochas & Minerais Industriais: Usos e Especificaes
Pg. 375 a 397

Rochas e Minerais Industriais CETEM/2005

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17. Diamante
Mario Jorge Costa1
Ado Benvindo da Luz2

1. INTRODUO
Os diamantes foram supostamente descobertos na ndia, vrios sculos
antes de Cristo conforme registros encontrados nos textos Snscritos Arthasastra
e Ratnapariska, citados por Legran, 1984 (Janse, 1996).
At o sculo XVII, a ndia era praticamente o nico pas produtor mundial
de diamante, segundo relato do francs Tavernier, nas suas diversas viagens ao
Oriente, sobre as minas diamantferas da Regio de Kurnool, na ndia (Barbosa,
1991).
Segundo Barbosa (1991), o primeiro diamante, no Brasil, foi encontrado por
Francisco Machado da Silva, no ano de 1714, num garimpo de ouro denominado
de So Pedro, crrego do Machado ou Pinheiro, prximo a Diamantina-MG. A
partir de Diamantina, novas e importantes descobertas irradiaram-se para diversos
distritos do pas; para norte, na Chapada Diamantina (Bahia); para sul, nas regies
de Coromandel e Alto Paranaba (Minas Gerais e Gois) e para oeste nas regies
de Poxoreu e Alto Paraguai, no Mato Grosso. Todas as regies produtoras de
diamantes no Brasil, inclusive as de descobertas mais recentes (por exemplo Juna,
MT), guardam at hoje um ponto comum: todos os depsitos so secundrios,
restritos a aluvies, coluvies, terraos, geologicamente antigos ou recentes. No
h registro de produo de diamantes no Brasil, at hoje, oriundos de depsitos
primrios (kimberlitos, latu sensu).
A partir das descobertas de Diamantina, o Brasil passou a ocupar o primeiro
lugar como produtor mundial de diamantes, desbancando a ndia, posio que
manteve por cerca de 150 anos. Estima-se que neste perodo tenham sido
produzidos cerca de 13 milhes de quilates de diamantes de qualidade, isto
equivalente a duas toneladas mtricas de gemas (Cassedanne, 1989).

Gelogo/UFPE, M.Sc./Leicester University, Inglaterra, Consultor/MJC Consultoria de Geologia Ltda


Eng. de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT

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Diamante

O primeiro relato da descoberta de diamantes na frica do Sul refere-se a


um diamante de 21,25 quilates encontrado por Erasmus Jacobs, na fazenda De
Kalk, situada na margem esquerda do Rio Orange, em julho de 1866 (Janse, 1995).
As primeiras descobertas limitaram-se aos terraos e aluvies dos rios Orange e
Vaal e desencandearam a primeira corrida de prospectores e garimpeiros na
frica do Sul, cuja produo rapidamente ultrapassou o Brasil como fonte
preferencial destas gemas. Ainda segundo Janse (op. cit.), j em 1870, diamantes
eram encontrados fora das aluvies e terraos dos rios, nos chamados Dry
Diggings. As gemas ocorriam em terrenos argilosos de cor amarela, logo
nomeados pelos prospectores como yellow ground e que veio a ser posteriormente
reconhecido como o saprolito de kimberlitos. Subjacente ao yellow ground, sempre
surgiam rochas duras, de colorao cinza-azulada, logo batizadas de blue ground,
tambm portadoras de diamantes.
Nestes terrenos os prospectores e mineradores foram aprofundando as
escavaes, obtendo surpreendentes produes de diamantes. As duas primeiras
grandes minas, ou pipes, assim chamados devido forma cilndrica vertical,
desenvolveram-se nos locais denominados Bultfontein e Dutoitspan, nos
arredores da cidade de Kimberley, ento um desorganizado acampamento de
mineiros.
Em 1954, a empresa General Electric conseguiu produzir, comercialmente,
diamantes artificiais, sob a forma de pequenos cristais para uso industrial,
chegando mesmo, em 1970, a produzir gemas de at 2 quilates. A produo de
diamantes destinados ao mercado joalheiro, pela rota tecnolgica desenvolvida
pela GE, mostrou-se contudo economicamente invivel e foi abandonada (Davis,
2003).
Hoje, o diamante sinttico produzido em 17 pases, sendo que EUA,
Irlanda, Rssia e frica do Sul so responsveis por 2/3 da produo mundial,
correspondente a mais de 500 milhes de quilates (UENF, 2004).
Em 1987, a Universidade Federal do Rio Grande do Sul, produz, pela
primeira vez no Brasil, o diamante sinttico. No ano de 2004, a Universidade
Norte Fluminense declara ter dominado a tecnologia de produo de diamante
sinttico, atingindo a marca de mais de 10 mil quilates (UENF, 2004).

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A Nova Era dos Diamantes


Sob o ttulo acima, Jushua Davis publicou no peridico WIRED (Setembro,
2003), um importante artigo cujo contedo sinaliza, pela primeira vez, a
possibilidade de mudanas profundas na estrutura secular de produo e
comercializao de diamantes, que pode ter reflexos irreversveis em todos os
segmentos de uma indstria, que hoje representa um movimento anual de cerca
de US$ 7 bilhes.
Duas empresas norte-americanas, trabalhando em rotas completamente
diferentes, j produzem e comercializam, h cerca de dois anos, diamantes
sintticos, tanto para o segmento de joalheria (gemas), quanto para segmentos
industriais de tecnologia de ponta, quebrando o antigo paradigma do uso, quase
exclusivo, dos diamantes manufaturados como abrasivos ou em ferramentas de
corte. As informaes apresentadas, sumariamente, a seguir, podem ser acessadas
pela internet nos sites: www.gemesis.com e no www.apollodiamond.com.
A empresa GEMESIS, instalada na cidade de Sarasota, Flrida, adquiriu
tecnologia originalmente desenvolvida na antiga URSS e posteriormente
aperfeioada nos Estados Unidos, com ajuda de cientistas russos liderados por um
iraniano. A tecnologia, denominada Cmara Cermica de Cultivo, consegue
reproduzir presso de 58.000 atmosferas no interior da cmara, e temperaturas de
2.300 graus Fahrenheit. Nestas condies, o carbono liberado de grafite
atomizada, precipita, camada por camada, em uma pequena semente de diamante
previamente inserida na cmara. Os cristais produzidos pela Gemesis, de at 3
quilates, so cpias idnticas, em forma, pureza, e cor nica amarelo mbar, e
custam segundo Davis (op.cit), individualmente, menos de US$ 100 ao fabricante.
A GEMESIS pretende aumentar a sua produo ao nvel equivalente de uma
mina de mdio porte, isto , na escala de 1 a 2 milhes de quilates por ano.
A empresa APOLLO Diamonds Inc., de Boston, Massachusetts, produz
diamantes sintticos usando a tcnica denominada Deposio de Vapor
Qumico (Chemical Vapor Deposition CVD), patenteada nos Estados Unidos.
A tecnologia CVD foi originalmente usada para produo de wafers (panquecas)
muito finas de diamantes, para uso nas indstrias ptica, eletrnica, de
nanotecnologias e aplicaes avanadas. Na tecnologia CVD, se obtm diamantes
vaporizando uma nuvem de plasma de carbono sobre mini wafers de diamantes,
que fazem o papel de sementes. J com as sementes colocadas em suportes no
interior da cmara, a mesma despressurizada a 1/10 de atmosfera e hidrognio e
gs natural (CH4) so injetados. A cmara aquecida por micro-ondas a 1.800
graus Fahrenheit e, neste ponto, os eltrons se separam dos ncleos dos tomos,

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Diamante

formando um plasma. Os tomos de carbono, assim liberados, se separam do


plasma e se depositam sobre os wafers sementes, resultando na formao de
tijolos de diamante. Os tijolos podem ento ser cortados como wafers, para a
produo de semi-condutores ou lapidados como gemas para as joalherias.
Contudo, segundo enfatiza Davis (op.cit.), o grande incentivo, tanto do
ponto vista civil como militar, para o desenvolvimento da tecnologia CVD, a
indstria de computao, em particular visando o desenvolvimento de chips de
diamante, para as futuras geraes de computadores ultra-rpidos.
O diamante mais conhecido pelas qualidades de suas gemas, no entanto
algumas de suas propriedades o tornam ideal para muitas aplicaes industriais. O
diamante natural constitudo de carbono, com pequenas quantidades de
impurezas (< 0,2% de nitrognio no diamante natural). O diamante sinttico
produzido a partir de grafita, em alta temperatura e presso, na presena de
catalisadores de nquel ou liga de nquel (Harben, 1995; Olson, 2002).
O diamante natural industrial adequado apenas para usos industriais tais
como: corte, esmerilhamento, perfurao, trefilao e abrasivo. Devido cor,
defeitos estruturais, tamanho, forma, os diamantes industriais no atendem os
requisitos para uso como gemas. O diamante mais duro do que qualquer outro
material natural ou artificial e por isto mais eficiente do que outros abrasivos. O
diamante perfeitamente adaptvel para processos de corte automatizados e
polimento. Rodas de esmeril a diamante e ferramenta a diamante so usadas para
afiar ferramentas de corte de carboneto e alinhamento de rodas de esmeril feitas
com outros materiais abrasivos (Smoak, 1985).
Tanto o diamante natural quanto o sinttico tm usos industriais, no
entanto, o diamante industrial sinttico apresenta vantagens em relao ao
diamante natural, por ser produzido em grandes quantidades. Segundo
Boucher(1996), citado por Olson (2002), as propriedades do diamante sinttico
podem ser projetadas para usos especficos. Neste contexto, o diamante sinttico
representa mais de 90% do uso industrial, no mundo.
Os EUA lideram a produo mundial de diamantes sintticos, tendo
produzido 308 milhes de quilates no ano de 2001. Dessa produo, estima-se
que cerca de 10 milhes de quilates foram recuperados e reciclados a partir de
coroas ou brocas de perfurao usadas na pesquisa mineral e na explorao de
petrleo, ferramentas de diamante e resduos contendo diamante (Olson, 2002).

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Segundo Oliveira (2003), a produo mundial de diamantes naturais, em


2002, foi de 115 milhes de quilates e os principais produtores so: Austrlia,
Botwana, Rssia, Congo (Kinshasa) e frica do Sul que contriburam, em 2002,
com 88% da produo de diamante e detm 80% das reservas mundiais. A
produo mundial de diamante industrial de qualidade de cerca de 60 milhes de
quilates e a produo de diamante sinttico dez vezes a de diamante natural.
Ainda segundo esse mesmo autor, a produo brasileira de diamantes
naturais tem variado bastante, influenciada pela variao do dlar em relao ao
real. No momento, a produo de diamante natural, no Brasil, dominada pelo
segmento de garimpagem e a produo, por parte de empresas, representa apenas
8% do total, o equivalente a 40 mil quilates, em 2002. A tendncia para o futuro
de mudana nesse quadro, tendo em vista que se vem observando um nmero
elevado de alvars de pesquisa, de empresas nacionais e multinacionais,
interessadas na descoberta de diamante em depsitos primrios, do tipo
quimberlitos (kimberlitos) economicamente mineralizados.
O Brasil importou, em 2002, cerca de US$ 20 milhes em diamantes, na
forma de ps de diamante de origem natural e sinttica e manufaturados, com
diferentes especificaes. Exportou cerca de US$ 33 milhes na forma de
diamantes naturais primrios e manufaturados para Blgica, EUA, Chile e
Argentina, onde os diamantes naturais representam 96% da exportao (Oliveira,
2003).
Como no se tem conhecimento da quantidade de diamante lapidada e
consumida na indstria joalheira, fica muito difcil determinar o consumo nacional
de diamante, estimado em 30 mil quilates, que corresponde a 25% da produo de
gemas.

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
2.1. Geologia dos Kimberlitos
Por se tratar de uma rocha complexa, as definies de Kimberlito, descritas
na literatura, so muitas vezes confusas e conflitantes. Adotamos, aqui, a definio
proposta por Kjarsgaard (1996), que prope uma adaptao e modificao das
definies propostas, anteriormente, por Clement et al. (1984) e Mitchell (1986).
Segundo o citado autor, Kimberlitos so rochas ricas em CO2 e H2O, com uma
textura inequigranular distinta devido a presena de grandes macrocristais
arredondados (i.e., megacristais e xenocristais), alm de fenocristais euhedrais e

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Diamante

subhedrais imersos em uma matriz de granulometria fina. Os macrocristais


incluem minerais oriundos da desagregao de xenlitos do manto, alm da sute
caracterstica de megacristais dos kimberlitos (olivina, Mg-Ilmenita, granadas
piropo enriquecidas em Ti-Cr, clinopiroxenio, flogopita, enstatita e zirco).
Um fato geolgico estatisticamente comprovado que a ocorrncia de
kimberlitos diamantferos restrita a um ambiente geotectnico bem definido,
especificamente em reas de escudos pr-cambrianos antigos, tectonicamente
estabilizados em idade geolgica anterior a 1,5 bilhes de anos. Este conceito,
estabelecido por Clifford (1966), foi consagrado, tanto na literatura quanto no
jargo de explorao mineral, como Regra ou Lei de Clifford. Os fundamentos
tericos da Regra de Clifford baseiam-se nas restries ou, melhor, exigncias
impostas pelas condies fsico-qumicas, necessrias estabilidade do carbono
cristalizado como diamante, no manto, que se restringe a janelas de estabilidade
(diamond windows), somente possveis nas quilhas de zonas crustais espessas, de
baixo gradiente geotrmico, preservadas apenas nos ncleos cratnicos estveis da
crosta. Por excluso, no se pesquisa kimberlitos nas faixas mveis (mobile belts) ou
zonas que sofreram remobilizaes recentes da crosta.
Kimberlitos so rochas extremamente raras (< 1% da composio da crosta)
e ocorrem em pipes ou chamins vulcnicas em diques e soleiras ou sills. Os
esforos dedicados pesquisa e minerao de kimberlitos, nas ltimas dcadas,
em vrias partes do mundo, permitiram a consolidao de novos modelos sobre a
morfologia dos corpos kimberlticos, alm do modelo clssico do pipe SulAfricano de Clement (1975), modificado por Mitchell (1986) in Kjarsgaard
(Figura 1) (op.cit.).
Kjarsgaard (op.cit.) prope modelos da morfologia de chamins para
diversos distritos kimberlticos canadenses, entre os quais o modelo do distrito de
Lac de Grs (Figura 2), que difere dos pipes Sul-Africanos pelo fato de serem
de menor tamanho, portanto, com volumes de minrio mais modestos, o que,
porm, compensado pelos teores (ct/t) bem mais elevados e pela excelente
qualidade dos diamantes.
Nos campos kimberlticos, tambm extraordinariamente ricos, de DaldynAlakit, na antiga provncia de Yakutia, na SibriaURSS, hoje chamada Shabka,
ocorre, com grande freqncia, um outro modelo de sistemas kimberlticos, sob a
forma de chamins mltiplas ou gmeas, conforme ilustrado na Figura 3.

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Figura 1: Modlo clssico de pipe kimberltico do tipo Sul-Africano, segundo


Clement (1975), modificado por Mitchel (1995).

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Diamante

Figura 2: Comparao de modlos de pipes canadenses e sul-africano, segundo


Kjarsgaard (1996). O autor, citado, observa que os kmberlitos, da rea de Lac de
Gras (Mina Ekati), so como miniaturas do modlo morfolgico sul-africano.

Figura 3: Seo transversal do kimberlito Udachnya, Yakutia. Um modlo


morfolgico de intruso dupla, multifsica, comum nos cratons da Sibria.
(Mitchell, 1986, citado por Mitchell, 1995).

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Os novos conceitos e modelos, sobre a morfologia das intruses

kimberlticas, tem implicaes fundamentais na estratgia da pesquisa destes


corpos e, em particular, no caso do Brasil, talvez explique, em parte, as razes do
insucesso histrico na pesquisa de kimberlitos diamantferos, sempre orientada
pelo modelo morfolgico e metodolgico importado da frica do Sul.
O nico kimberlto diamantfero, com potencial econmico conhecido no
Brasil, o pipe Canastra I, localizado na extremidade nordeste da Serra da
Canastra (Minas Gerais), prximo Cachoeira das Antas, nascentes do Rio So
Francisco. Esta chamin, pesquisada pela SOPEMI (DeBEERS), uma pequena
intrusiva (0,6 ha de rea), com 9 facies kimberlticos reconhecidos, dos quais
apenas quatro com valor econmico (Engo. Mrio Freitas, comunicao verbal).
A economicidade deste kimberlito est mais associada qualidade superior dos
diamantes do que aos teores, considerados muito baixos.
Desta forma, permanece o grande desafio de encontrar as rochas fontes
(chamins kimberlticas) do enorme volume de diamantes de qualidade j
minerados e em contnua produo no Brasil, em que pese os substanciais
investimentos aqui aplicados em pesquisa, na segunda metade do sculo passado,
por empresas multinacionais. Curiosamente, nunca fez parte dos programas de
rgos de governo no Brasil, na rea mineral, isto , CPRM-Servio Geolgico do
Brasil, DNPM ou outros, qualquer projeto direcionado pesquisa de kimberlitos
diamantferos.
2.2. Mineralogia
A sute mineralgica clssica das rochas kimberlticas, lamprotos e outros
tipos de alcalinas bsicas associadas, usada como guias ou indicadores
prospectivos, apresentada, de forma simplificada, na Tabela 1, publicada por
Muggeridge (1995).
Alm dos minerais citados, os kimberlitos e rochas afins, por serem
extremamente ricos em volteis, geram uma complexa suite de minerais
secundrios, por alterao hidrotermal e deutrica, em particular, minerais do
grupo das serpentinas, carbonatos e zelitas.

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Diamante

Tabela 1: Sute mineralgica clssica das rochas kimberlticas, lamprotos e outros


usados como guias ou indicadores prospectivos (Muggeridge, 1995).
Mineral
GRANADA
PIROPO
Alto Cr, Baixo Ca
PICROILMENITA
Ilmen. Magnesiana
CROMO
DIOPSDIO
(Clinopiroxenio)
ESPINLIO
CROMFERO
CROMITA
FlLOGOPITA/MIC
A
OLIVINA Forsterita
ENSTATITA/BRON
ZITA
(Ortopiroxenio)
ZIRCO

Composio
Silicato, Mg, Al, Fe,
Ca, Cr, Ti.

Cor
Vermelho, rosa,
amarelo, laranja.

Dureza/Densidade
7,5 / 3,51

Oxido, Mg, Fe, Ti,Cr


Mn, Al, Si.
Silicato, Ca, Mg, Fe,
Cr, Al, Na.

Preta azulada

5-6 / 4,5-5

Verde Esmeralda

5-6 / 3,3-3,6

Oxido, Mg, Fe, Cr,


Al, Mn, Ti.

Preta

5.5 / 4,3-4,57

Silicato, Al, Mg, K,


Fe, Ti, Cr.
Silicato, Mg, Fe, Ni,
Mn
Silicato, Mg, Fe, Al,
Ca, Ti.

Bronze, Marron
Avermelhada
Verde Amarelado

2,5-3 / 2,78-2,8.5

K RICHERITA/ Mg
KATFORITA
PRIDERITA

Silicato de Zr, baixo U


e Th.
Silicato Mg, K, Ti, Fe,
Ca, Na
Titanato, Fe, Ba, K

DIAMANTE

C nativo (N, B)

6-7 / 3,2-3,33

Verde Oliva,
Marrom

5,5 / 3,1-3,3

Incolor, Rseo,
Amarelo, Marron
Vermelho, rosa,
marron
Marron
avermelhado
Incolor, amarelo,
Marron

7, / 4,68-4,7
5-6 / 3,09
6 / 3,86
10 / 3,52

2.3. Prospeco e Pesquisa


A prospeco e pesquisa de kimberlitos diamantferos compreendem duas
atividades distintas e complementares. A 1a Fase, de carter regional, abrangendo
reas com dezenas e mesmo centenas de milhares de quilmetros quadrados, tem
por objetivo a identificao de corpos kimberlticos, sejam chamins (pipes),
diques ou soleiras intrusivos. As reas selecionadas para a busca so,
preferencialmente, reas cratnicas, com idade geolgica superior a 1,5 bilhes de
anos, em conformidade com o que recomenda a Regra de Clifford, j mencionada.
As ferramentas de busca utilizadas incluem mtodos geofsicos magnticos,
eletromagnticos (EM), gama-cintilomtricos e gravimtricos, aero-transportados
em avio e ou helicptero. Estas tecnologias, em constante evoluo, so
atualmente complementadas pela interpretao de imagens de satlite de alta
resoluo, como as fornecidas pelo sattite IKONOS (1 metro), ou pela srie
Indiana de satlites IRS (5 metros).

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Ainda nesta fase, outra poderosa feramenta usada, rotineiramente, nos


projetos de pesquisa a prospeco geoqumica de minerais indicadores (granada,
ilmenita, cromita, cromo-diopsdio) atravs da coleta sistemtica de amostras de
sedimentos de corrente, na rde de drenagem da rea, ou de solos (loam
sampling), em malha regular estabelecida no terreno.
A avaliao do potencial ou da vocao diamantfera dos kimberlitos,
eventualmente presentes na rea amostrada, baseia-se na identificao
mineralgica dos gros de minerais indicadores presentes nas amostras de
sedimentos ou de solo residual coletadas, seguida da anlise microqumica de cada
gro, em microssonda eletrnica.
A idia de se usar minerais indicadores, na prospeo de diamantes, ou os
equivalentes chamados de satlite ou forma, na terminologia dos nossos
garimpeiros, to antiga quanto a descoberta do prprio diamante. Conforme
relata o Jornalista Matthew Hart, em seu brilhante livro DIAMOND A
Journey to the Heart of an Obsession de 2001, somente a partir de 1980, graas
s pesquisas desenvolvidas por John Gurney, na Universidade de Cape Town,
Africa do Sul, esta tcnica teve o suporte cientfico e adquiriu a habilidade de
discriminar kimberlitos estreis, daqueles portadores de mineralizao com
potencial econmico.
O trabalho de Gurney (1984), na frica do Sul, seguido e complementado
pelas pesquisas do Gelogo Canadense, Charles Fipke, sobre a geoqumica dos
minerais indicadores, publicadas no Boletim 423 (Fipke et al., 1995) do Servio
Geolgico do Canad, representam um marco na pesquisa de diamantes, sendo
um dos fatores que conduziu descoberta das minas Canadenses e, em grande
parte, s minas da antiga URSS.
Simplisticamente, a tcnica consiste em se analisar a microqumica dos gros
dos minerais indicadores, em microssonda eletrnica, e plotar os resultados em
certos grficos discriminadores, de uso pblico. A base de toda a interpretao
estatstica; portanto, quanto maior o nmero de gros de cada mineral analisado,
maior a confiabildade. As granadas piropo de composio sub-clcica e com alto
cromo, denominadas de GRANADAS G10, so, de longe, o mais fiel indicador
da presena de diamantes com potencial econmico em um kimberlito. O clssico
diagrama publicado por Gurney (1984), reproduzido na Figura 4, a seguir, reflete
a ntima associao das Granadas G10 com kimberlitos diamantiferos em diversos
continentes.

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Diamante

Figura 4: Diagrama Cr2O3 CaO para incluses de granadas peridotticas de


vrias localidades. Oitenta e cinco por cento das granadas caem no campo pobre
em Ca, em relao linha inclinada definida por Gurney (1984). Estas granadas
de composio sub-clcica so denominadas de GRANADAS G10. GSC, Bulletin
423, 1995.

Uma vez localizado um corpo kimberltico e provado o seu DNA


diamantfero, inicia-se a 2a Fase do programa de pesquisa, que tem por objetivo
provar a viabilidade econmica do mesmo.
Alm dos programas sistemticos de sondagem rotativa e roto-percursiva,
com o objetivo de delinear a geometria do corpo, seu volume e os diversos fcies
da intrusiva, o ponto crucial da investigao focado na definio do teor do
minrio, em quilates/tonelada, e na avaliao de mercado dos diamantes
recuperados na pesquisa. Isto implica na necessidade de se processar amostras de
grandes volumes de minrio, da ordem de dezenas de milhares de toneladas, em
planta piloto. Com os dois parmetros estabelecidos, isto , o teor em ct/t e o
valor mdio dos diamantes recuperados em US$/ct, calcula-se o valor por
tonelada de minrio (kimberlito) in situ, em US$/t. este o parmetro
internacionalmente usado nas avaliaes financeiras e de viabilidade econmica da
futura mina.

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3. LAVRA E BENEFICIAMENTO
Lavra
At a descoberta do diamante em kimberlitos, na frica do Sul, na segunda
metade do sculo 19, os diamantes eram produzidos, totalmente, a partir de
depsitos fluviais, por meio de lavra em cavas abertas, usando ferramentas e
tcnicas bastante primitivas. Picaretas e escavadeiras eram praticamente os nicos
equipamentos usados na lavra. O uso de batia e peneiras era o mtodo de
concentrao utilizado, seguido de catao manual, para recuperar os diamantes
contidos no concentrado de batia (K. Reckling et al., 1994).
No caso do diamante em kimberlitos, a lavra feita inicialmente a cu
aberto at uma determinada profundidade e, a partir de ento, se usa a lavra
subterrnea, recorrendo a uma combinao dos mtodos shrinkage stoping e sublevel
caving. O minrio lavrado transportado em vagonetas at o poo, e deste at a
superfcie.
Segundo Barbosa (1991), o grau de mecanizao da lavra, em aluvio,
depende da escala de produo. No caso de garimpo ou pequena lavra, a extrao
do cascalho normalmente feita por ferramentas manuais do tipo picareta,
alavanca, enxado e p. A seguir, o minrio transportado, por carrinho de mo,
para o local do tratamento. Para lavras em mdia ou grande escala, a mecanizao
deve ser completa e, neste caso, emprega-se trator e/ou draga de arrasto, p
carregadeira e caminhes. Na lavra em grande escala, em leitos de rio, utilizada a
draga de alcatruzes ou balsas com moto-bomba fazendo a suco do cascalho
para a balsa, por meio de um mergulhador. Na balsa, o cascalho deslamado e
classificado em trmel. O grosso descartado e o passante processado em sluices.
Em dragas onde o beneficiamento mais mecanizado, comum o uso de jigues
para fazer a pr-concentrao do diamante, junto com os minerais pesados.
Beneficiamento
A concentrao de diamantes feita por mtodos fsicos e o processo
industrial empregado difere, em funo do tipo de minrio (aluvionar ou
primrio), escala de produo e outros fatores.
Minrio Aluvionar: no caso de minrio aluvionar, este, aps lavrado por

monitores hidrulicos ou dragas de alcatruzes (leito de rio), submetido,


inicialmente, a uma etapa de lavagem em tromeis, com peneira de abertura entre
20 e 25 mm. O retido descartado como rejeito e o passante vai para

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Diamante

concentrao em jigues (circulares ou Yuba). O concentrado obtido, contendo


diamantes e minerais pesados, novamente separado por tamanho, em peneiras
com abertura de 1,5; 3 e 6 mm. Os grossos so novamente submetidos a
concentrao em jigue e os finos (< 1,5 mm) so descartados como rejeito.
Quando os concentrados contm minerais magnticos e/ou condutores, so
usados separadores magnticos/eletrostticos, para sua remoo. No caso de
pequenas e mdias empresas, a etapa final de concentrao dos diamantes feita
por catao manual ou usando mesa ou correia de graxa (Barbosa, 1991).
Minrio Primrio: este submetido a britagem, normalmente em britadores

giratrios e de rolos, de forma a evitar o impacto sobre os diamantes, j que estes,


apesar de sua elevada dureza, so quebradios devido sua clivagem perfeita.
Atrio e moagem de bolas so tambm usados posteriormente, visando a
liberao da ganga das pedras de diamante. A pr-concentrao feita em panelas
lavadoras de diamante (diamond washing pan), jigues, separadores em meio denso
(ciclone ou dynawhirlpool). A concentrao final para obteno dos diamantes
feita em separadores magnticos/eletrostticos, mesa ou correia de graxa,
separadores pticos ou a raios-X. A seguir, os diamantes recuperados so
classificados, baseado nos quatro C: color (cor), clarity (limpidez), carat (peso em
quilate) e cut (lapidabilidade). Na Figura 5 encontra-se um fluxograma para
beneficiamento de um minrio de diamante duro (primrio) e intemperizado.
Nas empresas de maior porte, os jigues foram substitudos por separadores
de meio denso, do tipo ciclone de meio denso ou dynawhirlpool. As mesas de
graxa usadas na recuperao final dos diamantes esto tambm sendo substitudas
por separadores pticos e a raios-X, dependendo do tipo, forma e tamanho dos
diamantes presentes (Barbosa, 1991; Smoak, 1985).

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Figura 5: Fluxograma de beneficiamento de diamante (K. Reckling et al., 1994,


adaptado) para minrios duros e intemperizados.

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Diamante

4. USOS E FUNES
O diamante natural usado comercialmente: i) como gema, no mercado de
jias e ii) como diamante industrial.
Possivelmente, o primeiro uso industrial do diamante foi na forma de p,
para polimento de gemas de diamante e outras pedras preciosas. A tcnica de
polimento e corte do diamante foi desenvolvida na ndia, antes de 1400. At o
ano de 1860, o principal uso do diamante era para cortar vidro. O uso do
diamante para cortar metal, data de 1860, no entanto, o elevado preo das
ferramentas de diamante constituiu-se numa desvantagem para sua aceitao.
Quando as vantagens em usar diamante se tornaram conhecidas, aumentou a sua
demanda (Smoak, 1985).
Segundo ainda esse mesmo autor, a broca a diamante foi usada pela
primeira vez na frica do Sul. Com a descoberta do diamante neste pas, em 1867,
criaram-se as condies para o suprimento de diamante e observou-se um
aumento da sua demanda para brocas de perfurao. Os diferentes usos do
diamante incluem (Olson, 2002):

Cortador de vidro;
Serras diamantadas;
Coroas diamantadas para sondagem na pesquisa mineral;
Corte de rochas ornamentais;
Brocas de perfurao de poos de petrleo;
Inspeo de concreto em diferentes estruturas;
Manufatura de mquinas;
Manufatura de peas de refratrio para revestimento de forno;
Fabricao de esmeril;
Indstria automobilstica;
Indstria aeroespacial;
Circuitos eletrnicos;
Lentes para equipamentos de radiao a laser;
Suporte de disco na indstria de computador;
Instrumentos cirrgicos;
Polimento de pedras;
Corte de pedras;
Gravura;
Abrasivos.

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H dois tipos de diamante industrial natural: pedra de diamante,


normalmente maior do que 60 malhas (250 m), e diamante bort (menor, material
fragmentado).
As pedras de diamante so usadas principalmente em brocas de perfurao
e tambm incorporadas em ferramentas simples ou de mltiplos pontos, serras de
diamante, esmeril etc.
Diamante bort usada para brocas de perfurao, como gros abrasivos para
polimento. Outras ferramentas que usam o diamante bort cravejado em uma
matriz so: cortadores de vidro, instrumentos cirrgicos etc.
Os diamantes sintticos do tipo grit (areia) e p so usados em esmeril a
diamante, serras, ferramentas e brocas impregnadas e como compostos abrasivos
para polimento. P e compostos feitos de diamante sinttico so usados,
principalmente, para acabamento ptico de superfcie, jias, gemas, ferramentas
de corte etc. Uma centena de outros produtos feitos a partir de metais, cermicas,
plsticos e vidro usa o p de diamante para fazer o seu acabamento.
O diamante possui vrias qualidades e dentre essas se destacam: dureza,
resistncia compresso, conduo trmica etc. Outra propriedade importante do
diamante a sua resistncia ao calor. uma das razes porque as ferramentas
submetidas a constantes variaes trmicas tm que ser trocadas, no entanto os
diamantes podem ser reaproveitados. A dureza a principal propriedade do
diamante, principalmente quando esse se destina ao uso industrial. O diamante
resiste abraso, mas no ao choque.
At hoje, o diamante o mais duro dos materiais. Sua dureza, seu ndice de
refrao e sua raridade natural fazem com que o diamante tenha um interesse
gemolgico mpar.
A condutibilidade trmica do diamante aliada a um coeficiente de dilatao
trmica muito pequeno confere ao diamante vrias aplicaes nos trabalhos
relacionados com substncias duras: corte, polimento, trefilao etc. (Simon,
1970).
Segundo Schwartz (1984), algumas propriedades do diamante lhe conferem
uma aparncia peculiar:
i. alto ndice de refrao (2,417) produz a reflexo total de grande parte da luz
incidente, conferindo brilho ao diamante;

392

Diamante

ii. A alta disperso, ou seja, a separao da luz branca incidente nas cores do
arco-ris, confere ao diamante a propriedade conhecida como fogo;
iii. A dureza elevada lhe confere resistncia mecnica, no entanto, o diamante
bastante sensvel ao choque devido sua clivagem perfeita;
O diamante rene trs caractersticas importantes que fazem deste uma
excelente gema: resistncia mecnica ao uso, raridade (para 1 quilate necessrio
processar 20 t de rocha) e apenas uma pequena percentagem dos diamantes
recuperados tem qualidade de gema. A combinao de tamanho, cor e forma
tornam o diamante nico; a beleza vem do seu brilho (alto ndice de refrao), luz,
cintilao etc., que supera seus concorrentes. A seguir so apresentadas, na Tabela
2, as propriedades do diamante e de outras gemas.
Tabela 2: Propriedades do diamante e outras gemas.
GEMAS

PROPRIEDADES

Cores

Diamante Natural

Incolor,
Amarelo,
Marrom, Rosa,
Verde, Cinza,
Preto.
Granada com Gadolnio e Glio Incolor
Granada com trio e Alumnio Incolor
Titanato de Estrncio
Incolor
Pasta (vidro de chumbo)
Incolor
Zirconita Cubica
Incolor
Niobato de Ltio
Incolor
Zirco
Incolor,
Amarelo,
Marrom,
Vermelho,
Prpura, Azul,
Verde.
Topzio
Incolor,
Amarelo,
Marrom,
Vermelho, Azul,
Verde.
Quartzo
Incolor
*refrao simples; **refrao dupla

Fonte: Harben (1995)

Dureza
(Mohs)

Densidade

nd. de
Refrao
(brilho)

Disperso
(luz)

10

3,52

2,417*

0,044

7
8+
5-6
5,5
8,5
6
7+

7,05
4,65
5,13
3,74
5,4-5,7
4,64
4,67

2,05*
1,8333*
2,41*
1,63*
2,15*
2,21-2,30**
1,926-1,985**

0,038
0,028
0,19
varivel
0,060
0,13
0,139

3,56

1,612-1,622**

0,014

2,65

1,544-1,553**

0,013

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O diamante natural industrial aquele que, devido s suas falhas em cor ou


estrutura, ou devido ao seu tamanho ou forma, inadequado para uso como
gema. O diamante industrial usado para diferentes finalidades, mas todas elas
baseadas na sua propriedade de elevada dureza (10 na escala de Mohs), seno
vejamos:
Broca de perfurao: o diamante cravejado na matriz da broca, tem a funo de

cortar a rocha, normalmente cristalina e de alta dureza, quando feita a


perfurao com retirada de testemunho da rocha.
Abrasivo: O diamante, devido a sua alta dureza, tem a funo de promover o

polimento de uma superfcie.

5. ESPECIFICAES
Antes do diamante bruto ser comercializado, imprescindvel estabelecer o
seu preo. Desta forma, a primeira etapa na sua avaliao classific-lo, por
catao manual, nos diferentes tipos: em gemas, quase gemas e industriais,
levando em considerao os denominados 4 C do ingls: color (cor), carat (peso em
quilate), clarity (limpidez) e cut (lapidabilidade) (Barbosa, 1991; Die Met, 1999).
No caso de um diamante de qualidade, esse classificado vrias vezes: no
local da prpria mina onde foi produzido, normalmente nos escritrios de venda
na Anturpia-Blgica, pelos negociantes de diamante, pelos lapidadores e pelos
fabricantes de jia.
Limpidez (clarity): Para indicar o grau de limpidez de um diamante, necessrio

determinar o nmero e a natureza das incluses na gema, bem como seu tamanho
e posio. A limpidez reflete as imperfeies, as incluses e defeitos do diamante.
Pode ser considerado sem defeito, se o diamante no apresenta bolha, pontos de
carbono, quebras ou manchas, usando, para tal, lupa binocular com amplificao
de dez vezes. Qualquer incluso no diamante, por menor que seja, reduz
drasticamente o valor da gema. Esse trabalho de avaliao do diamante
normalmente realizado por um gemlogo. Quanto limpidez, os diamantes so
classificados em:

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Diamante

FL: sem defeito (flawless), livre de manchas internas visveis sob


magnificao de 10 vezes; pequenos detalhes externos, so tolerados;

VVS: nfimas incluses (very, very slightly included), quando as incluses


ou manchas so muito difceis de localizar, sob magnificao de 10
vezes;

VS: pequeninas incluses (very, slightly included), quando as incluses e


manchas externas so difceis de localizar, sob magnificao de 10
vezes;

SI: pequenas incluses (slightly included), quando as incluses e manchas


externas so fceis de localizar, sob magnificao de 10 vezes;

P: Piqu (imperfect), quando as incluses e manchas so muito fceis de


localizar, sob magnificao de 10 vezes.

Cor (color): A maioria das gemas de diamante varia de incolor a amarelo. A

determinao correta da cor feita comparando com um estojo (kit) de pedras


(diamantes) aceito internacionalmente, que varia de D ou incolor - o mais
procurado pelas pessoas a Z (o mais amarelo). Ocorrem outras cores no
diamante: laranja, cor de rosa, azul etc.
Peso (carat): O peso ou o tamanho do diamante medido em quilates. Um quilate

0,2 g ou 200 mg e corresponde a 100 pontos.


Lapidabilidade (cut): A forma como o diamante lapidado e polido fator
determinante na vida, brilho e lustre do diamante. O brilhante, lapidao
arredondada, o mais procurado; no entanto existem outras formas
extremamente belas de lapidao, denominadas de marquise, pra, oval,
esmeralda, formato de corao, todas essas altamente valorizadas, do ponto de
vista econmico.

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6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


No existe material substituto para a maioria das aplicaes do diamante.
No existe nenhum substituto para perfurao, com testemunho de sondagem, de
rochas duras ou concreto. Alguns processos de moagem, corte e acabamento
usando equipamentos eletroltico e ultra-snico competem, de alguma forma, com
o diamante, no entanto, tm uso limitado devido ao seu maior custo, pouca
adaptabilidade, dentre outros fatores. O nitrato de boro cbico um abrasivo, j
em produo, e que pode se tornar importante no futuro, em particular para
aplicaes ferrosas. Esse material tem dureza de 4700 na escala de dureza knoop,
em comparao com o diamante que est no topo da escala, com dureza knoop
7000. Outros produtos competitivos so o carbeto de silcio, xido de alumnio
fundido e carbeto de tungstnio, com dureza knoop de 2480, 2100 e 1900,
respectivamente (Smoak, 1985).
AGRADECIMENTOS
Quero consignar meus agradecimentos ao CETEM, na pessoa do Sr.
Diretor, Dr. Ado Benvindo da Luz, pelo honroso convite para colaborar, ainda
que modestamente, na eleborao deste trabalho. Mrio Jorge Costa.

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