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Funcin de la escritura

Desde hace ms de un siglo, aquellos que se interesan en


la historia, y son muchos, se han peleado con la palabra.
JACQUES RANCIERE

El origen milenario de la escritura data antes del ao 3000 a.C. con los primeros pictogramas. Esta
necesidad de representar el mundo y los objetos in situm con un signo-imagen fue tal vez el inicio
de lo que hoy conocemos como la tradicin de la cultura escrita occidental. Sin embargo, no es sino
con la cultura sumeria y su alfabeto cuneiforme (Mesopotamia) en forma ideosilbica 1 que se
testimonia la escritura ms antigua, base de las posteriores lenguas egipcias, babilnicas, elamitas y
persas. Esta ontognesis no es ajena al proceso primario de escritura en todo desarrollo humano.
Luego del progreso cognitivo y fisiolgico del logograma, que en trminos educativos es la
aprehensin del cdigo y la motricidad fina de escritura, la humanidad inmortaliz el signo como
designatum de lo que era su realidad. Pero, la prueba de la evolucin de la escritura no es
intencionalmente el propsito comunicativo como comienzo mismo de las relaciones interactivas
entre humanos (puesto que ya existan con la afectividad, el lazo social y la oralidad), sino ms
bien, la necesidad y el desarrollo mismo de la especificidad humana (Bustamante, 1995: 120), o la
forma de apropiarse de una nueva complejidad cultural, a saber, la invencin del sistema escrito.
Sin embargo, el imperio de la escritura occidental no fue posible si no a posteriori del imperio de la
oralidad. La oralidad primaria, como Ong (1996) designa el momento de la palabra plena,
supeditaba el advenimiento de la primera escritura fontica. En un primer momento, luego de la
aparicin de las culturas escritas, stas no eran ms que el testimonio de la palabra, el registro de la
phone. Por eso, la era presocrtica y socrtica griega se soport en la retrica o en la capacidad del
orador como portavoz del logos de la cultura: la paideia (Jarger, 2012). La inmortalidad de la
palabra por mucho tiempo se limit a la capacidad mnemotcnica de recordar el relato del otro y la
escritura, ya presente, agenciaba tal deseo de preservacin: no era el escritor, sino el orador quien
interesaba como cualidad del hombre culto. Por eso, la episteme de la antigua Grecia prevaleci con
la palabra dicha y su exergo fue el epteto y el epitafio, Por qu si no grabar en una piedra (que es
la etimologa de cuar signos en la piedra) los vestigios de la cultura en tanto era ausente el orador?
1

El sistema de escritura ideosilbico, derivado del ideograma por la cultura sumeria, reunan un conjunto de
signos -fonemas- que permitan la realizacin de silabas y palabras cuando el ideograma era ambiguo o
insuficiente para significar algo. Este proceso, del ideograma al ideosilbico se conoce como transferencia
fontica.

La phrnesis de la poca griega recurdese- se caracterizaba por el ideal platnico del saber hablar
y persuadir (el retrico y el sofista), el saber pensar (el filsofo) y el saber mandar (el poltico).
Aun as, la escritura fontica, distinta a la oralidad propia de las facultades primarias -, se conceba
como una tecnologa ajena al estado natural del sujeto. Por tanto, su calidad de enseanza y
aprendizaje desde la antigedad (excluyendo por el momento, claro est, la funcin social de quien
desempeaba tal tarea de registro). En la poca clsica, el papel social del esclavo era del
escribiente, o amanuense, inclusive, del lector; idea que solo se subvierte posterior al siglo VII ante
la cada del Imperio Romano, la instauracin del latn como lengua vulgar y la masificacin del
texto.
Pero es ineluctable rememorar los impactos ontolgicos que el proceso tecnolgico de la escritura
instaur a la especificidad humana:

Sistemas de escritura: la consolidacin de un sistema de signos que representaran fnica y


grficamente el objeto y el mundo (en presencia o no de ellos), gener la proliferacin y la
apropiacin de nuevos sistemas escriturales abstractos dando lugar al registro de cada una de
las culturas. As, la escritura formaliz la lengua como sistema abstracto de signos.

Reemplazo de la memoria por el escrito. El menoscabo de la palabra dicha era su languidez en


el tiempo y el espacio. Su precaria existencia en tanto era enunciada carencia de la
permanencia para los otros y la limitacin cognitiva de rememorar lo dicho. Con la
consolidacin de la escritura se altera el espacio/tiempo inmediato de la oralidad y sta
acumula, almacena, resiste al tiempo mediante el establecimiento de un lugar y multiplica su
produccin por el expansionismo de la reproduccin (Chartier & Cavallo, 2004: 15).

Acumulacin de saber. Con la formalizacin de un sistema escritural (ideograma o alfabeto) y


la aprehensin de ste para decir algo, la escritura dej slo de registrar lo dicho por unos y
se consagr al registro del pensamiento, as, se multiplicaron los escritos sobre matemtica,
poesa, tragedia, astrologa, mitologa, poltica, etc. Desde todos los lugares se empez a
producir saber sobre el mundo: la metafsica, la teleologa, la teologa, la literatura, etc. Por eso
se dice que es por la escritura que se habla de historia.

Orden al pensamiento y de la escritura. El desarrollo de la escritura trajo orden al


pensamiento. Segn la idea del lenguaje como vehculo del pensamiento, el mismo sistema
concibi un orden necesario para la escritura. Sin embargo, desde la poca clsica la scriptio
continua impeda que cualquier escribiera (y comprendiera). La notacin continua prefijaba la

necesidad de comprender cmo leer tales composiciones. Posterior a la vulgarizacin del latn,
los amanuenses religiosos fijaron espacios entre las palabras, los signos para puntuar
(inexistentes antes) y las mrgenes para citar. Se concibieron las primeras gramticas y sintaxis
de la lengua.

La lectura. La produccin de un sistema de signos necesitaba de una comprensin de los


mismos. Es por esto que la lectura agenci tal proceso de vivificacin del signo escrito. La
letra muerta no se consagr sino mucho despus dada la omnipresencia del todopoderoso en
la escritura medieval. He all, pues, el peligro del poder de la palabra y la restriccin de la
lectura.

Saber y ciencia. Que la escritura fungiera como compilador de lo escrito, dio tiempo a los
hombres para seguir pensando y produciendo conocimiento, mientras lo ya pensado se
acumulada (o se refutaba). Estratgicamente la escritura gener la posibilidad de abstraer ms
la comprensin acerca del mundo y, as mismo, del hombre, al mismo tiempo, de complejizar
la comprensin de stos (inclusive, de hallar cmo fueron sus orgenes 2). Es de la escritura que
nace el conocimiento objetivo o cientfico del mundo, las artes, las disciplinas, la literatura, etc.
Es aqu donde se vuelca el imperio de la oralidad secundaria sobre la primaria.

Con estos antecedentes es que el registro secundario de la oralidad se consolid como el resguardo
de la cultura occidental. En un sentido estricto, es de la oralidad que la escritura funge su papel
legitimador de la cultura, pero al mismo tiempo, al consagrase indiferente al sonido, se genera la
brecha que har invertir el predominio clsico de la palabra plena por el del discurso escrito.
Poder de la palabra escrita
Cuando la escritura cobra vigencia, sta cae en el dispositivo de poder ante el peligro de la
masificacin de la lengua vulgar y, mucho despus, con la invencin de la imprenta y la
multiplicacin del texto. Por la escritura se empieza a legislar, imponer y controlar a los hombres
por la instancia de la letra (ya no de la phone). El curioso cambio de prcticas de gobierno, por
decirlo al modo de Foucault, transforma el ritual en que la presencia pasiva de la masa analfabeta
escucha la verborrea del texto sagrado para no permitir ninguna alteracin del significado a la
autorregulacin de los hombres para leer segn la hermtica de la poca (la univocidad del sentido
que postula Eco en Los lmites de la interpretacin). Pero quien escribe, el amanuense recordemos,
2

Stephen Hawking (1987) en Una breve historia del tiempo, se pregunta cmo es que, si hubo caos antes,
existe, aparentemente, orden hoy (p.1).

funge como portador de la palabra ms que del significado. El significado es endilgado por quien
est autorizado, por quien hace viva la palabra escrita. Es loable aqu la funcin de la escritura
como garante de la verdad.
As, el discurso oral se convierte en efecto de la construccin lgica del sistema escritural donde ya
no importa dominar lo dicho como el retrico clsico, ni retraerse en la especulacin filosfica, sino
en la manipulacin de la doxa a partir del discurso producido sistemticamente (es por tanto, que la
gramtica apremi en un momento y se fij como exergo de la escritura). En ese mismo instante, la
escritura prev el qu decir sobre un logocentrismo (Derrida, 1998) que imperar (e impera) durante
los siglos en la cultura occidental: en las religiones monotestas bajo el imperio de la Biblia, el
Corn y la Tor; en los Estados-nacionales con las Constituciones, las Leyes y Normas jurdicopolticas; en el mundo acadmico y disciplinar (recurdese la poca escolstica), con los manuales,
textos de gramtica (escolares), enciclopedias; en el mundo moral con las disquisiciones filosficas,
los tratados (morales, filosficos, teleolgicos, pedaggicos), las normas de comportamiento en la
Corte como nos lo recuerda Elias (1987).
Luminet (2002) narra en El incendio de Alejandra que cuando las llamas destruyeron los aposentos
de la Biblioteca de Alejandra en el siglo VII, el gran tesoro humano anquilosado en los muros
construidos bajo el imperio de Alejandro Magno, perdi gran parte del registro de la humanidad;
una historia registrada en los miles de cdices incinerados. Ni la retrica de Filopon, la lgica de
Rhazes y la inteleccin y seduccin de Hipatia, lograron convencer a Amr general de las tropas- de
incendiar el templo del libro. La escritura consagrada all representaba para el califato de Omar, la
injuria sobre lo registrado en el Corn. Dice Luminet (2002) sobre la adquisicin de Magno de
poseer toda la literatura mundial conocida: [se] teman que los libros que reclamaba fueran un
arma tan misteriosa como temible contra la que sus espadas podran quebrarse. No les faltaba
razn (p.20). El poder de la escritura atesorado atentaba contra la palabra de Mahoma. Y la
historia se repiti con Galileo, Bruno, Descartes, inclusive, en la poca nacionalsocialista de los
cristales rotos.
Correlato de la escritura en la cultura
Esta breve historiografa de la escritura es el correlato de su funcin cultural en el mundo
consagrado al signo escrito. La atraccin agenciada por la marca escrita no ha dejado de ser la
oportunidad de inmortalizar el malestar del hombre por su carencia de sentido en el mundo o por

dar un sentido a aquella, ms que la inmortalidad imputada al autor. Por eso, la escritura puede ser
vista como un correlato del malestar o del sntoma que algunos osan de compartir al mundo.
La literatura da cuenta de lo anterior. Miles y miles de aos la cultura ha escrito acerca de lo
inefable. El escritor, sea de x o y genero, por sta o aquella inspiracin (aunque ya muchos han
mostrado lo absurdo de la llamada inspiracin) muestra los alcances del pensamiento humano y la
imposibilidad del lenguaje por encerrar lo deseado en la palabra, sea oral o escrita, mas ste hace
sus elucubraciones con xito al crear un texto. Por eso, es concluyente el culto al libro que Borges
nos propone: no habr, por ms esfuerzos e innovaciones tecnolgicas, mayor creacin cultural que
la escritura humana; ni las modificaciones de las prcticas escritoras y lectoras con las tecnologas
de comunicacin e informacin (que tanto tenemos como maestros retrotrados al texto impreso y la
leccin aprendida y evaluada), ni las conquistas del mundo en la ciberntica, la robtica y el
mercado blico, todo aquel saber subyace al sistema de la lengua hecho escritura. As, es que
Bustamante (1995: 125) reconoce que la escritura representa la forma de la lengua, no la motilidad
de la palabra. Es por esto que se sustenta sobre un sistema que determina las posibles relaciones de
produccin, y por tanto, de comprensin de lo escrito. Es esto a lo que llamamos saber escribir y
leer.

Cuando la escritura se imprime en el papel deja una huella en la que ni el autor ni el lector podrn
gerenciar. El texto cobra una vida, no sin la presencia de quien lo lea.
Las abejas escriben?
Harto matizado esta el carcter comunicativo de la danza de la abeja para informar a la colmena la
direccin, la distancia y la abundancia o no de la comida. El movimiento elptico en forma de ocho
puede representar una escritura? Indudablemente, tal danza representa un signo que en la
clasificacin peirceiana podemos entenderla como ndice o seal de algo. Para las abejas, tal
indicacin representa una informacin objetiva del lugar, direccin y estado de la comida; responde,
pues, a una necesidad filognica. La abeja danzante no aprende, dispone de tal informacin para

ubicarse, alimentarse, reproducirse, protegerse, etc. As, si el propsito de la danza de la abeja es


representar una trayectoria a la colmena (lo cual deja entrever su principio comunicativo o
social-), se puede asegurar que, al menos en el hombre, el lenguaje funge ms all de la
representacin del mundo y la disposicin de los elementos con los que interacta la humanidad.
La danza para la abeja no es una tecnologa, como la escritura para el hombre; ste debe aprender
la forma de manipular culturalmente el signo, no en calidad de indicativo como en la abeja, sino
simblicamente.
Esta referencia al smbolo, volvamos a Peirce, es el consenso cultural de un signo colectivo. Pero,
pero ms all del dominio del signo y la comprensin de la convencin en la cultura, es la forma
como ste hace al hombre. Heidegger denomina al hombre en cuanto signo: El hombre es signo.
Y esta cualidad del ser hablante es la condicin sustancial del hablar y escribir humano. Danzar
para el hombre no se convierte solo en una modalidad objetiva de comunicar algo-a-alguien-sobrealgo, sino es la posibilidad subjetiva de hacer algo ms: ritualizar, enamorar, disfrutar, curar, etc.,
inclusive, reversar la accin, cancelarla (parar de danzar) o contraindicarla (quedarse quieto o
romper con la moda del baile). Como se sabe, el hombre es el animal que subvierte su ley natural, y
por tanto invent la escritura en vista de que el camino elegido la cultura- lo investa de elementos
ininteligibles para s. Si a la pregunta las abejas escriben? que inicia este breve acpite se le
escribe un final, pues, NO, seguramente sobre una respuesta seria o cientfica (aunque los etnlogos
podrn admitir la cualidad signica de la abeja como algo ms que simple indicacin), y SI, por el
mismo hecho de escribir que concede la oportunidad de subvertir la realidad o, como la teora
literaria admite, crear un mundo posible.

Referencias bibliogrficas:
Bustamante, G. (1995). Notas sobre la lectura y la escritura. En Los procesos de la lectura. Hacia la
produccin interactiva de los sentidos, (pp. 117-140). Bogot, Colombia: Cooperativa
Editorial Magisterio.

Cavallo, G y Chartier, R. (2004). Historia de la lectura en el mundo occidental. Madrid, Espaa:


Editorial Taurus.
Derrida, J. (1998). De la gramatologa. Mxico: Siglo XXI.
Elias, N. (1987).El proceso de la civilizacin. Investigaciones sociogenticas y psicogenticas.
Madrid, Espaa: Produccin del F.C.E.
Jarger, W. (2012). La retorica de Iscrates y su ideal de cultura. En Paideia: los ideales de la
cultura griega, (830-856). Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Luminet, J. (2002). El incendio de Alejandra.
Ong, W. (1996). Oralidad y escritura. Tecnologas de la palabra. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica.