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Hannah Arendt.

Filosofa de la autora
1. Introduccin
El texto pertenece a Los orgenes del totalitarismo de Hannah Arendt. Esta obra se public en 1951, pocos aos
despus del final de la Segunda Guerra Mundial, y en ella nuestra autora expone una explicacin muy completa del
totalitarismo. Segn Hannah Arendt, el totalitarismo alcanz su mxima expresin no solo en la Alemania nazi, sino
tambin en la URSS de Stalin. En su opinin, la equiparacin entre estos regmenes es posible porque en ambos se
produjeron hechos similares, como los siguientes:

el aniquilamiento por parte de los nazis de 6 millones de judos y el aniquilamiento de millones de


campesinos, sobre todo en Ucrania, como consecuencia de las medidas premeditadas ordenadas por
Stalin para dar un escarmiento a los kulaks

la persecucin y destruccin sistemtica de todo movimiento poltico democrtico

las purgas dentro del partido

el terror cotidiano

la desaparicin de intelectuales y artistas

los campos de concentracin, de trabajo y de exterminio

la supresin de una sociedad civil autnoma


Adems de abrir la polmica sobre la equiparacin de ambos regmenes, Hannah Arendt elabor una teora
poltica general del totalitarismo. Algunas ideas bsicas de esta teoras son las siguientes:
1. el totalitarismo es una forma de opresin poltica esencialmente distinta a otras que ha conocido la
humanidad
2. los movimientos totalitarios son movimientos de masas
3. el objetivo del totalitarismo no es la conquista del poder en un Estado, sino el movimiento
4. en los regmenes totalitarios impera un terror que, en lugar de disminuir, aumenta cuando desaparece
la oposicin poltica interna
5. los seguidores de un movimiento totalitario y los habitantes de un pas totalitario viven una ficcin
ideolgica absoluta que les prepara para el doble papel de vctimas y ejecutores
6. la dominacin totalitaria se basa en la soledad
2. Los movimientos totalitarios son movimientos de masas
Los movimientos totalitarios gobiernan y se afirman con el apoyo de las masas. Sin este apoyo no podran haber
mantenido su dominio sobre enormes poblaciones y haber sobrevivido a tan numerosas crisis interiores y exteriores.
Ahora bien, qu son estas masas que los movimientos totalitarios pretenden organizar? Cmo surgen? Por qu se
sienten tan atradas por un fenmeno tan nocivo? Las masas surgen a partir de la revolucin industrial cuando, como
consecuencia de las nuevas circunstancias econmicas (capitalismo) y polticas (Estado liberal), los vnculos sociales
entre las personas (familiares, profesionales, amistosos, religiosos, intereses comunes, etc.) se van debilitando 1. El
debilitamiento de estos vnculos sociales va acompaado de un creciente aislamiento de los individuos 2. Se va
formando as la sociedad de masas, una sociedad constituida por una enorme cantidad de individuos indiferenciados
que forman parte de ella como tomos3. Este proceso llega a un punto culminante y traumtico con la Primera Guerra
Mundial4.
Segn H. Arendt, el trmino masa se aplica a esas personas que existen en todos los pases y que son
polticamente indiferentes. Son las personas neutrales, o la mayora de ellas, que jams se adhieren a un partido y rara
vez acuden a votar. Los partidos tradicionales haban pensado que estas personas indiferentes hacia la poltica no
contaban. Y durante mucho tiempo fue as hasta que su nivel de insatisfaccin y desesperacin 5 aument de forma
crtica. Entonces se convirtieron en una masa de furiosos individuos que no tenan nada en comn excepto
convicciones como las siguientes: a) que las esperanzas de los miembros de los partidos se hallan condenadas; b) que
los miembros ms respetados, diferenciados y representativos de la comunidad son unos imbciles; y c) que todos los
poderes existentes son tan malos como estpidos y fraudulentos. Cada uno de estos individuos interpret su destino
como un fracaso individual, a la vez que contemplaba al mundo entero en trminos de injusticia. Estos individuos
aislados e incapaces de mantener relaciones sociales normales se sintieron atrados por los movimientos totalitarios,
que supieron organizar polticamente a los que hasta entonces haban rechazado la poltica 6. Ante la alternativa de
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Antes de la aparicin del industrialismo las personas vivan en comunidades muy cohesionadas, donde los vnculos
sociales eran fuertes y nunca nadie estaba solo, exceptuando tal vez ciertas condiciones sociales marginales como
la vejez.
No solo el aislamiento, sino tambin la soledad, han sido el azote de las masas a partir de la revolucin industrial.
Esta experiencia cotidiana se ha agudizado con el auge del imperialismo y la ruptura de las instituciones polticas y
las tradiciones sociales. En relacin con este fenmeno estn el desarraigo, no tener en el mundo lugar reconocido,
y la superfluidad, no pertenecer en absoluto al mundo.
La sociedad de masas es una sociedad atomizada, es decir, una sociedad en la que los individuos son elementos
aislados de ese conjunto que es la sociedad. Lo contrario es una sociedad de la que cada individuo participa, no
como mero individuo aislado, sino como miembro de distintas comunidades, asociaciones, clases sociales, grupos
de inters, etc.
Fue en ese momento cuando, segn H. Arendt, se produjo en Alemania la ruptura del sistema de clases. Esa ruptura
se produjo en otros pases en momentos diferentes; por ejemplo, en Francia despus de la II Guerra Mundial. Lo que
supone es que la ltima barrera que quedaba para que los individuos se encontraran aislados unos de otros qued
quebrada.
Indignacin?
El xito de los movimientos totalitarios supuso el final de creencias admitidas por los pases democrticos y el
sistema de partidos: 1) Que el pueblo en su mayora haba tomado una parte activa en el gobierno y que cada
individuo simpatizaba con su propio partido o con el de otro. La realidad era que las masas polticamente neutrales
e indiferentes podan ser fcilmente mayora en un pas gobernado democrticamente. Es decir, una democracia
puede funcionar perfectamente segn normas activamente reconocidas solo por una minora. 2) Que las masas

aceptar una realidad catica e ininteligible en la que nada tiene sentido, o la ficcin ideolgica, perfectamente
coherente y en la que todo encaja, aunque sea irreal, que ofrecen los movimientos totalitarios, las masas optaron por
lo segundo. La psicologa del hombre-masa encaja a la perfeccin con los movimientos totalitarios. Es ms, el
totalitarismo no puede desarrollarse en una sociedad estructurada en clases, sino que necesita de una sociedad de
masas, es decir, una sociedad atomizada e individualizada, donde las personas se convierten en individuos
completamente aislados e incapaces de tener relaciones sociales normales. Solo a estos individuos se les puede exigir
la lealtad total que necesita el totalitarismo para alcanzar su objetivo.
3. El objetivo del totalitarismo no es la conquista del poder en un Estado, sino el movimiento
Si el totalitarismo tuviera como objetivo la conquista del poder en un Estado, no sera una forma de opresin
poltica esencialmente distinta a otras como la dictadura, la tirana, el despotismo, etc. El fin del totalitarismo es
conseguir un movimiento que se mantenga constantemente en marcha. Es decir, la dominacin permanente de cada
individuo en cada una de las esferas de la vida. La conquista del poder por los medios de la violencia nunca es un fin
en s mismo, sino un medio. La conquista del poder en un pas determinado es solo una fase transitoria, nunca la
conclusin del movimiento. El objetivo prctico es organizar a tantos pueblos como le sea posible dentro de su marco y
ponerlos y mantenerlos en marcha. No hay un objetivo poltico que constituya el fin del movimiento, porque el objetivo
es el movimiento.
Subyacente a las creencias ideolgicas concretas de nazis y bolcheviques est la idea de que la sociedad actual
(bolcheviques) o la especie humana actual (nazis) es el producto de un gigantesco movimiento histrico que discurre
segn su propia ley (p. 8). Este movimiento histrico (o natural) no se detiene con el estado actual de las cosas. La
realidad est en movimiento, est en marcha, est en continua evolucin. Pero no la hace de cualquier manera, sino
segn unas leyes, las leyes del movimiento (p. 8).
De ah las afinidades entre el concepto de evolucin de Darwin y las ideologas que adoptaron los totalitarismos.
Para Darwin la naturaleza est movindose y ese movimiento no es circular, sino unilineal, indefinidamente progresista
(p. 9). En concreto, el ser humano, como especie, es producto de una evolucin natural que no se detiene
necesariamente en la especie actual (p. 8). Esta evolucin no discurre de cualquier manera, sino segn una ley, la ley
de la supervivencia del ms apto. La ley natural de la supervivencia del ms apto puede ser utilizada tanto por el
racismo como por el marxismo (p. 9). El racismo utilizar esta ley transformndola en la supervivencia de la raza
superior en el contexto de la lucha de razas por la existencia. El marxismo la utilizar transformndola en la
supervivencia de la clase trabajadora en el contexto de la lucha de clases (capitalistas/proletarios). Engels advirti
claramente las afinidades entre las concepciones bsicas de Marx y de Darwin.
4. El terror no tiene como objetivo acabar con la oposicin poltica
Estas leyes del movimiento (segn las cuales discurre la naturaleza o la historia) no son traducidas en leyes
positivas, como se hara segn una concepcin iusnaturalista (p. 10) 7. El iusnaturalismo defiende que hay unas leyes
naturales que, para que se lleven a cabo en una sociedad concreta, necesitan ser traducidas por leyes positivas. En
cambio, las leyes del movimiento son traducidas por el terror (p. 10). El terror ocupa el lugar que ocupan las leyes
positivas en los gobiernos no tirnicos. Por eso el terror es la esencia del totalitarismo 8 (p. 10). El objetivo del terror no
es acabar con la oposicin (p. 10). Si fuera as, el terror desaparecera al desaparecer la oposicin o cualquier amenaza
para el poder. Pero no solo no desaparece, sino que aumenta cuando nadie se alza en su camino. El objetivo del terror
es la realizacin de la ley del movimiento (p. 11).
Aunque el movimiento es imparable y no puede a la larga ser obstaculizado, puede ser retrasado por la libertad
humana. Es en este punto donde queda claro el verdadero papel que juega el terror en el totalitarismo, que no es
acabar con la oposicin, sino acelerar el movimiento. El terror, como instrumento incomparable para acelerar el
movimiento, envuelve a los seres humanos en un anillo de hierro que les impide moverse, les impide ser libres.
Los habitantes de un pas totalitario se ven atrapados en una realidad en la que solo pueden ser ejecutores o
vctimas de la ley del movimiento. No solo eso, sino que tienen que estar preparados para ser ambas cosas: los que
hoy eliminan razas, individuos no aptos, clases moribundas o pueblos decadentes, pueden ser maana los que deban
ser sacrificados por formar parte de una nueva categora que se haya formado y que se considere como obstculo para
el movimiento. Esta preparacin que les hace doblemente aptos para el papel de ejecutores y vctimas es la ideologa.
5. Los seguidores de un movimiento totalitario y los habitantes de un pas totalitario viven una ficcin
ideolgica absoluta que les prepara para el doble papel de vctimas y ejecutores
Resulta tremendamente inquietante para cualquier observador externo el altruismo de los seguidores de los
movimientos totalitarios. Es comprensible que un bolchevique o un nazi no se sientan flaquear en sus convicciones por
los delitos contra las personas que son hostiles al movimiento o que simplemente no pertenecen a l. Lo sorprendente
es que no es probable que se conmuevan cuando el monstruo comienza a devorar a sus propios hijos, y ni siquiera si
ellos mismos se convierten en vctimas de la persecucin, si son acusados y condenados, o si son enviados a campos
de concentracin. Para sorpresa del mundo civilizado, pueden mostrarse dispuestos a colaborar con sus propios
acusadores y solicitar para ellos mismos la pena de muerte. Este fanatismo es preparado por la ideologa.
El mundo que vivimos parece ser algo catico, oscuro, ininteligible, accidental, fortuito, decadente, etc. Frente a
esta inseguridad del mundo que nos toca vivir, la ideologa nos ofrece una alternativa en la que todo puede ser
explicado a partir de una idea. La ideologa explica todo lo que ocurre, por misterioso que parezca: los secretos del

polticamente indiferentes no importaban, que eran verdaderamente neutrales y no constituan ms que un fondo
indiferenciado de la vida poltica de una nacin. La realidad era que el gobierno democrtico haba descansado
tanto en la aprobacin tcita y en la tolerancia de los indiferentes como en las instituciones y organizaciones
diferenciadas y visibles. Cuando los movimientos totalitarios invadieron el parlamento con su desprecio a las
instituciones parlamentarias, parecan inconsecuentes; en realidad, convencieron al pueblo de que las mayoras
parlamentarias eran espurias y no se correspondan con la realidad del pas.
El iusnaturalismo es una doctrina jurdica, poltica y filosfica que defiende dos tesis: 1) que hay unos valores
morales universalmente vlidos y accesibles a la razn (leyes naturales); y 2) que las leyes positivas deben
inspirarse en esos valores morales.
Del mismo modo que la legalidad es la esencia del gobierno no tirnico y la ilegalidad la esencia de la tirana.

pasado, las complejidades del presente y las incertidumbres del futuro.


Ahora bien, hay que tener en cuenta que para que una doctrina sea ideologa no basta con que tenga una idea
que lo explique todo. Hace falta adems que a esa idea se le aplique la lgica 9. Cuando a una idea se le aplica la lgica,
se convierte en la premisa a partir de la cual se deducen consecuencias. Si se acepta la idea bsica, hay que aceptar
las consecuencias que se derivan de ella, de lo contrario se caera en contradicciones. Esto supone que la ideologa, es
decir, la aplicacin de la lgica a una idea, impide al que la sigue pensar libremente 10.
En esta aplicacin de la lgica a la idea se puede llegar a conclusiones terribles y criminales desde el punto de
vista del sentido comn11. Por eso, en condiciones normales, por muy convencidos que estemos de una idea, el sentido
comn nos inmuniza contra las conclusiones ms absurdas, radicales o criminales que se deducen lgicamente de
ella12. Dicho de otro modo, la tirana de la lgica, la sumisin de la mente a la lgica, la entrega de la libertad ntima,
solo es posible cuando las condiciones normales en las que viven las personas han quedado destruidas, solo es posible
en aquellos individuos que padecen aislamiento y soledad. Por eso, para que alguien est dispuesto a ser de verdad
consecuente con lo que proclama la idea y lo que se deriva de ella, debe estar aislado y debe experimentar esa radical
y desesperada situacin que es la soledad.
6. El totalitarismo se basa en la soledad
H. Arendt establece una clara distincin entre el aislamiento y la soledad. El aislamiento es el objetivo de
cualquier gobierno tirnico, ya que en esa situacin los individuos se ven incapaces de actuar conjuntamente en la
bsqueda del inters comn. Que los individuos estn aislados significa que han perdido los contactos polticos entre
ellos. Pero no significa que todos los contactos entre los individuos hayan desaparecido, ni que todas sus capacidades
humanas hayan sido destruidas. El hombre que est simplemente aislado ha perdido su vida pblica, pero conserva su
vida privada.
El aislamiento es suficiente para que cualquier tirana funcione, pero no lo es para el totalitarismo. El
totalitarismo necesita adems la soledad. El aislamiento hace referencia a la poltica, la soledad hace referencia a la
vida humana tomada en su conjunto. La soledad13 es una experiencia mucho ms radical y desesperada que el
aislamiento. En soledad el individuo no tiene vida pblica, pero tampoco privada. Esto quiere decir que quien est solo
es incapaz de tener relaciones normales con otras personas 14, con el mundo15 y consigo mismo16. En esta situacin, no
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Literalmente ideologa significa la lgica de una idea.


Lo que se puede pensar es lo que se deduce lgicamente de esa idea. El resto no pude pensarse porque se entrara
en contradiccin con la idea, que previamente se ha aceptado. El poder de la ideologa es el poder autocoactivo de
la deduccin lgica. Si se admite A (idea principal) hay que admitir B y C y D y en un proceso de estricta
deduccin lgica.
Quien no extraiga las consecuencias lgicas que se derivan de la idea es por ignorancia o por cobarda. Por eso, en
este sentido, Hitler y Stalin son los principales idelogos del siglo XX, no porque aadieran algn contenido a las
ideas existentes (que no lo hicieron), sino porque en uso estricto de la lgica, sacaron las conclusiones que se
derivaban de esas ideas que haban ido triunfando durante el siglo XIX. Y el hecho de que las conclusiones a las que
llegaron fueran criminales no les acobard. Por ejemplo, si admites el racismo, es decir, que hay una lucha de razas
por la existencia, tendrs que admitir que en esa lucha, algunas razas tendrn que ser eliminadas para que otras
sobrevivan. Esto significa eliminar a quienes pertenecen a esas razas. Si admites la lucha de clases, tendrs que
admitir que en esa lucha, las clases que pierden desaparecen de la historia. La consecuencia es eliminar a los que
pertenecen a esas clases (las clases moribundas). Lo curioso es que no hay en las ideologas que seguan Hitler y
Stalin nada que las haga ms totalitarias que las otras, excepto por el hecho de que los movimientos totalitarios se
apoderaran de ellas. En realidad, cualquier ideologa, cualquier ismo contiene elementos totalitarios y, por tanto,
podra jugar su papel en un aparato de dominacin totalitaria.
Cuando un individuo est aislado y no es capaz de relaciones sociales normales con otras personas su sentido
comn se disipa. Hay que tener en cuenta que el sentido comn, como su propio nombre indica, es algo compartido
por el comn de las personas. Esto no es posible cuando no se comparte nada con nadie.
Conviene aqu aclarar que, para H. Arendt, no es lo mismo la soledad que la vida solitaria. El hombre solitario no
est solo, sino que est acompaado de s mismo. Qu es pensar sino dialogar con uno mismo?
El hombre en soledad no puede relacionarse con otras personas sino como vctima o ejecutor. Pero no mediante las
relaciones sociales normales de amistad, familia, clase social, intereses comunes, etc.
Que el hombre en soledad no tiene relaciones normales con el mundo significa que ha perdido dos capacidades
importantes para todas las personas: la capacidad para la fabricacin y la capacidad para la experiencia del mundo
material.
La capacidad para la fabricacin es la capacidad que tienen todos los seres humanos de aadir algo propio al
mundo comn. Es creatividad. A veces esta creatividad es imposible de ejercer. Sucede cuando todas las
actividades humanas se han transformado en trabajo y lo nico que importa es la mera supervivencia. Es una
situacin similar a la de los esclavos de la antigedad y supone la ruptura de la relacin del hombre con el mundo.
El hombre en soledad queda abandonado por el mundo.
La capacidad para la experiencia del mundo material y sensualmente dado depende de hallarse en contacto
con otros seres humanos, de nuestro sentido comn. El sentido comn regula y controla todos los dems sentidos
(vista, olfato, etc.) y, sin l, cada uno de nosotros estara encerrado en su propia particularidad de datos sensibles
que en s mismos son inestables y traicioneros. Solo porque tenemos sentido comn, es decir, solo porque la tierra
est habitada por muchos seres humanos, no por un solo, podemos confiar en nuestra inmediata experiencia
sensible.
Que el hombre en soledad no tiene relaciones normales consigo mismo significa que ha perdido la capacidad para
el pensamiento. Pensar es dialogar con uno mismo. Por eso no es lo mismo soledad que vida solitaria. El hombre
que lleva una vida solitaria puede pensar. El problema es que esta dualidad que se da en el pensamiento solitario,
necesita de los dems para volver a convertirse en uno. Estos dos en uno de la vida solitaria necesita de los dems
para convertirse en uno de nuevo. Por eso el peligro de la vida solitaria es que se convierta en soledad, cuando yo
mismo soy abandonado por mi yo. Lo insoportable de la soledad es la prdida del s mismo. En esta situacin se
pierde la confianza en el s mismo, como compaero de mis pensamientos, y en el mundo, como lo que es
necesario para realizar experiencias. El s mismo y el mundo, la capacidad para el pensamiento y la experiencia, se
pierden al mismo tiempo.

solo de aislamiento, sino tambin de soledad, el individuo est preparado para el escape suicida de la realidad que
propone el totalitarismo. La nica capacidad de la mente humana que se mantiene intacta en soledad es el
razonamiento lgico. El que est solo est, por tanto, preparado para aceptar la ideologa y abrazar todas las
consecuencias que se deriven lgicamente de la idea, por criminales y absurdas que parezcan. Ya se puede ser vctima
o ejecutor, segn convenga al movimiento en un momento dado. Por eso, el totalitarismo necesita la soledad y se basa
l mismo en la soledad.