Sei sulla pagina 1di 2

Como se ha explicado, el suelo es una mezcla de materiales slidos, lquidos (agua) y gaseosos (aire).

La adecuada relacin entre estos


componentes determina la capacidad de hacer crecer las plantas y la disponibilidad de suficientes nutrientes para ellas. La proporcin de los
componentes determina una serie de propiedades que se conocen comopropiedades fsicas o mecnicas del suelo: textura, estructura,
consistencia,
densidad,
aireacin,
temperatura
y
color.
1. La textura depende de la proporcin de partculas minerales de diverso tamao presentes en el suelo. Las partculas minerales se clasifican
por
tamao
en
cuatro
grupos:
Fragmentos

rocosos:

dimetro

superior

mm,

son

piedras,

grava

cascajo.

Arena: dimetro entre 0,05 a 2 mm. Puede ser gruesa, fina y muy fina. Los granos de arena son speros al tacto y no forman agregados
estables,
porque
conservan
su
individualidad.
Limo: dimetro entre 0,002 y 0,5 mm. Al tacto es como la harina o el talco, y tiene alta capacidad de retencin de agua.
Arcilla: dimetro inferior a 0,002 mm. Al ser humedecida es plstica y pegajosa; cuando seca forma terrones duros.
SABAS QU?
La proporcin de estas partculas dan origen a cuatro tipos de suelos fundamentales por su textura: pedregosos
(predominan los fragmentos rocosos), arenosos (predominan las arenas); limosos (predominan los limos), y
arcillosos (predomina la arcilla). Entre estas cuatro categoras existe una infinidad de combinaciones.

2. La estructura es la forma en que las partculas del suelo se renen para formar agregados. De acuerdo a esta caracterstica se distinguen
suelos de estructura esferoidal (agregados redondeados), laminar (agregados en lminas), prismtica (en forma de prisma), blocosa (en
bloques),
y
granular
(en
granos).
3. La consistencia se refiere a la resistencia para la deformacin o ruptura. Segn la resistencia el suelo puede ser suelto, suave, duro, muy
duro, etc. Esta caracterstica tiene relacin con la labranza del suelo y los instrumentos a usarse. A mayor dureza ser mayor la energa
(animal,
humana
o
de
maquinaria)
a
usarse
para
la
labranza.
4. La densidad se refiere al peso por volumen del suelo, y est en relacin a la porosidad. Un suelo muy poroso ser menos denso; un suelo
poco poroso ser ms denso. A mayor contenido de materia orgnica, ms poroso y menos denso ser el suelo.
5. La aireacin se refiere al contenido de aire del suelo y es importante para el abastecimiento de oxgeno, nitrgeno y dixido de carbono en
el suelo. La aireacin es crtica en los suelos anegados. Se mejora con la labranza, la rotacin de cultivos, el drenaje, y la incorporacin de
materia
orgnica.
6. La temperatura del suelo es importante porque determina la distribucin de las plantas e influye en los procesos biticos y qumicos. Cada
planta
tiene
sus
requerimientos
especiales.
Encima
de
los
5
C
es
posible
la
germinacin.
7. El color del suelo depende de sus componentes y puede usarse como una medida indirecta de ciertas propiedades. El color vara con el
contenido de humedad. El color rojo indica contenido de xidos de fierro y manganeso; el amarillo indica xidos de fierro hidratado; el blanco y
el gris indican presencia de cuarzo, yeso y caoln; y el negro y marrn indican materia orgnica. Cuanto ms negro es un suelo, ms productivo
ser, por los beneficios de la materia orgnica.

Propiedades mecnicas de los


suelos

El suelo tiene un conjunto sorprendentemente diverso de propiedadesmecnicas.


El estudio emprico y terico de la mecnica de los suelos ha progresado hasta el
punto donde los ingenieros del suelo son capaces de considerar una amplia
variedad de propiedades mecnicas cuando el diseo de estructuras involucran
grandes cantidades de tierra. La mecnica de los suelos tiene aplicaciones en
todo, desde grandes proyectos de ingeniera civil hasta el paisajismo del patio
trasero.

Resistencia al corte
La resistencia al corte se refiere al nivel de fuerzas cortantes que un material puede
resistir sin fracturarse. La resistencia al corte se mide en Newtons por metro
cuadrado. Los fuerzas cortantes son fuerzas que se aplican tangencialmente a lo
largo de una cara de la tierra. La resistencia al corte es difcil de medir ya que
depende de una amplia variedad de factores, incluyendo la naturaleza del suelo, la
historia de la muestra de suelo particular que es medida, y la velocidad a la que las
fuerzas de corte se aplican.

Presin lateral del suelo


La presin lateral del suelo es la presin que ejerce la tierra horizontalmente. Si
tienes una masa cbica de tierra en un recipiente cbico, entonces la presin lateral
del suelo es la presin ejercida sobre las paredes del recipiente. El empuje lateral se
mide en Pascales o Newtons por metro cuadrado.

Consolidacin
La consolidacin es el proceso mediante el cual el volumen del suelo disminuye
bajo la aplicacin de una carga. La consolidacin es causada por las cargas que se
aplican al suelo y los granos de suelo que son empacados juntos ms estrechamente
como resultado.

Capacidad de carga
La capacidad de carga es la capacidad de la tierra en torno a una estructura para
soportar las cargas aplicadas. La capacidad de carga se mide en Pascales o Newtons
por metro cuadrado.

Permeabilidad y filtracin
La permeabilidad se refiere a la facilidad con la cual el fluido puede fluir a travs de
los poros en el suelo. La permeabilidad se mide en metros cuadrados o Darcy. La
filtracin se refiere a la tasa a la cual el fluido se mueve a travs de una masa de
tierra. La filtracin se mide en metros por segundo.

Estabilidad de taludes
La estabilidad de taludes se refiere a la resistencia de una pendiente de fallo o
colapso. La estabilidad de una pendiente abarca una amplia gama de
consideraciones y no tiene una sola unidad universal de medicin.