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CAPTULO!5!
DEL!LIBRO!
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CURSO&SUPERIOR&I&DE&
FORMACIN&EN&TERAPIA&GESTALT&
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AUTORA:!NGELES!MARTN!
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EDITA:!IPG!

LA TERAPIA DE GRUPO
Y LA GESTALT
ngeles Martn

INTRODUCCIN
El origen de los grupos teraputicos data de principios de siglo (1905-6) cuando
Pratt, mdico estadounidense en un hospital de tuberculosos, empez a hacer reuniones
con los enfermos. Si bien es cierto que estas reuniones eran de tipo paternalista y que Pratt
manejaba las emociones sin comprenderlas, con el tiempo se percat que los pacientes que
acudan a sus reuniones mejoraban antes que los que no asistan.
En la dcada de los aos 20, se produce un desarrollo del trabajo teraputico en
grupos con autores tales como: Adler, J. Metzl, R. Dreikurs y J. L. Moreno. Pero ser en
1.946, con la aparicin de los T-Group, cuyo objetivo era la formacin de lderes, cuando
comienza la expansin de las terapias de grupo.

MODELOS DE GRUPOS
A lo largo de su historia se han desarrollado diversos modelos a la hora de liderar y
conducir grupos; podemos destacar los siguientes:
a) Grupos de estructura fraternal: Estos evitan la creacin de lderes fomentando relaciones de igualdad como ocurre por ejemplo en el caso de alcohlicos
annimos.
b) Grupos de interpretacin grupal: Estos conciben al grupo como una totalidad, donde al estar cada paciente influido por los dems, toda interpretacin
grupal beneficia a todos los integrantes.
c) Grupos de interpretacin individual: En este caso, es la interpretacin de
la conducta individual de un paciente la que permite la identificacin del resto
de los miembros del grupo (Klapman, Slavson y Schilder).
d) Psicodrama de J.L. Moreno: En estos se fomenta la dramatizacin de los
conflictos y la catarsis de las emociones.
e) Grupos-T: Nacieron con el objetivo de formar lderes comunitarios y de tener unas
caractersticas educativas pasaron a tener formas cada vez mas teraputicas.
f) Grupos de interpretacin mixta. En ellos se combina la interpretacin grupal y la individual.

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g) Grupos maratn: Son grupos de trabajo intensivo que duran varios das, y los
participantes conviven juntos durante este tiempo. Sus creadores fueron Bach y
Stolloer y su gran divulgador fue Schutz durante su estancia en Esalen (California). Se trata de aprender a ser autntico en las interrelaciones con el mundo y de
expresar los sentimientos que a menudo reprimimos para evitar ser rechazados.
Las personas aprenden a mostrarse de manera natural, evitando las mscaras y
las formas sociales basadas en la imagen y la hipocresa. Estos grupos tuvieron un
gran auge durante los aos 70 y 80. Su origen se enmarca dentro de la psicologa
humanista que a su vez deriv de la liberacin sexual de mayo del 68, con la revolucin hippy. Cuyo lema fue haz el amor y no la guerra.

FUNCIONAMIENTO DE LOS GRUPOS


Los grupos tienen un objetivo para reunirse, en funcin de este objetivo se crearn
las normas que permitirn su funcionamiento, y que junto con las interacciones de los
miembros que lo componen, generar la estructura del grupo.
Son dos las formas que nosotros tenemos de iniciar un grupo teraputico. Por un
lado, podemos dar una serie de normas que permitan que el grupo comience a trabajar
con un mnimo de seguridad. Por otro lado podemos dejar que l solo vaya creando sus
propias normas y su propia estructura.
En este segundo caso, el grupo tender a crear estructuras familiares que le permita
algn tipo de funcionamiento y mientras que esto sucede atravesar una fase de caos (con
un funcionamiento bastante parecido a los comportamientos psicticos). A partir de este
caos se van generando diversas conductas tendentes a buscar un lder inicial que organice
el funcionamiento del grupo, lder que ser elegido en funcin de las fantasas y deseos del
grupo en este momento. (A estas fantasas y deseos -ms o menos inconscientes- Bion, les
denomina supuestos bsicos).

FUNCIONAMIENTO DE LOS GRUPOS SEGN BION


Este autor describe tres etapas por las que atraviesan los grupos que se corresponden con los supuestos bsicos:
1.

DEPENDENCIA

La situacin de caos producida por la falta de cohesin del grupo y por las angustias
primarias que se generan, empujan al grupo a buscar un lder al que respetan y del cual
dependen porque cree que slo l es capaz de sacarlos de esa situacin.
2.

SUPUESTO

DE LUCHA-FUGA

En esta fase el grupo tiende a defenderse o a agredir a un supuesto perseguidor (en


general de fuera del grupo). Cuando las expectativas que el grupo tiene acerca del terapeuta, no se ven cumplidas, como por ejemplo que ste asuma el liderazgo y que calme

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las ansiedades creadas ante la nueva situacin, las agresiones se dirigirn hacia l, por
considerarlo perjudicial o inefectivo y desconocedor de su tarea.
3.

ETAPA

DE APAREAMIENTO

El grupo una vez solucionada la etapa anterior se agrupa en torno a una pareja, en
la que coloca esperanzas y deseos de salvacin. Este supuesto bsico se proyecta hacia
el futuro. La fantasa tiene la idea de reparacin por la destructividad que se gener en la
etapa anterior. El grupo delega en la pareja la funcin reparadora e integradora, que sirve
para volver a agruparse y continuar con la tarea.
En los tres supuestos bsicos la fantasa que subyace es el temor a la agresin que
suele ser mucho ms acentuada en los grupos de terapia ya que se reavivan las angustias
ms arcaicas y sus correspondientes defensas. En los grupos teraputicos, como la tarea es
revisar y clarificar las conductas de sus integrantes, sus dificultades y todo aquello que los
condujo a la terapia, el miedo y la angustia que aparecen es mucho mayor que en otros
grupos que se renen con otros objetivos.

FUNCIONAMIENTO DE LOS GRUPOS SEGN ROGERS


C. Rogers, a finales de la dcada de los 40, propone una psicoterapia grupal ms
experiencial centrada en el aqu y el ahora. Esta concepcin es compartida con la Terapia
Gestalt y las bases de este nuevo estilo, las encontramos en Kurt Lewin y J. L. Moreno.
El nfasis ya no est en lo neurtico -como vena siendo la tradicin psicoanaltica- sino
que el enfoque se dirige hacia el desarrollo personal, las relaciones interpersonales y la
comunicacin. Este nuevo enfoque lo saca de la estructura ms cerrada y enferma y se
conmina a desarrollar relaciones basadas ms en la expresin de lo sentimientos, a desarrollar recursos y capacidades, que a buscar las partes ms enfermas de los integrantes del
grupo. Se fomenta el contacto y los intercambios afectivos, se busca comprometerse ms
con el cuerpo y las experiencias y a responsabilizarse cada vez ms de nuestro estar en el
mundo y de nuestros cambios o paralizaciones. El cuerpo pasa a tener un lugar cada vez
ms privilegiado y se introducen poco a poco ejercicios y juegos que faciliten la expresin
versus la represin.
Las etapas que describe Rogers y por las cuales atraviesan los grupos son:
1.

ETAPA DE RODEOS: Predominan la confusin, los silencios, la frustracin, etc. La fantasa que subyace es Quin nos dir lo que hay que hacer y se har responsable
de nosotros?.

2.

RESISTENCIA A LA EXPRESIN: Los miembros tienden a mostrar un yo publico o


social en detrimento de un yo personal y privado.

3.

APARICIN DE SENTIMIENTOS DEL PASADO: A menudo los miembros del grupo expresan sentimientos del presente, como si fueran del pasado, con la finalidad de
disminuir las emociones asociadas a ellos.

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4.

EXPRESION DE SENTIMIENTOS NEGATIVOS: Estos se dirigen hacia el terapeuta o hacia


uno de los miembros del grupo. Rogers interpreta esta fase de dos maneras: por un
lado, la persona se expone menos expresando sentimientos negativos que positivos,
y por otro, es una forma de comprobar que no ser castigado o rechazado por ser
l mismo.

5.

EXPOSICIN DE MATERIAL SIGNIFICATIVO: El clima de confianza que va creando la


etapa anterior permite arriesgarse a participar ms activa y profundamente y abrirse
al grupo.

6.

EXPRESIN DE SENTIMIENTOS INTERPERSONALES DENTRO DEL GRUPO: A medida que


va creciendo la confianza, los miembros del grupo son capaces de expresar tanto
sentimientos positivos como negativos unos hacia otros.

7.

CAPACIDAD DE ALIVIAR EL DOLOR DE LOS OTROS: Algunos miembros del grupo comienzan a adoptar conductas facilitadoras y teraputicas ante el sufrimiento y el
dolor del otro, tratando de que vean lo que sienten en ese momento y proponiendo
formas de actuar alternativas.

8.

ACEPTACIN DE S MISMO Y COMIENZO DEL CAMBIO: El cambio se produce a medida


que el individuo comienza a aceptarse y a adoptar conductas menos rgidas y diferentes, y va acompaado de sensaciones de ser ms realistas y ms autnticos.

9.

RESQUEBRAJAMIENTO DE LA IMAGEN: El grupo comienza a rechazar conductas superficiales y exige ms autenticidad y compromiso con los sentimientos, intentando
destruir las mscaras que an persisten.

10.

RETROALIMENTACIN: Los miembros del grupo van descubriendo cmo son vistos
por los dems, aunque sto pueda ser vivido de forma perturbadora, se convierte
en una forma de alimento que genera conductas ms constructivas.

11.

ENFRENTAMIENTO: Se produce cuando algunos miembros del grupo se expresan de


una forma negativa, que frecuentemente suele ser defensiva.

12.

RELACIN CUIDADORA FUERA DEL GRUPO: El apoyo no solamente se ofrece dentro del
grupo sino tambin fuera de l.

13.

ENCUENTRO BSICO: Se produce cuando la relacin se hace yo-tu, es decir, directa y con fuerte contenido emocional.

14.

EXPRESION DE SENTIMIENTOS POSITIVOS: Las personas muestran un amor real, pudiendo llegar a comprender y a aliviar a los otros en su dolor.

15.

CAMBIOS DE CONDUCTA: Son momentos de grandes cambios en los individuos y se


reflejan en la voz, en los gestos, en las relaciones , etc.

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FUNCIONAMIENTO DE LOS GRUPOS SEGN SCHUTZ


Para este autor, tanto las personas como los grupos tratan de satisfacer tres necesidades: Inclusin, Control y Afecto.
1.

INCLUSIN: Todos los seres humanos tenemos necesidad de pertenecer a uno o


varios grupos. Necesitamos mantener relaciones satisfactorias con otras personas.
La inclusin puede ser positiva: y est relacionada con asociacin, comunicacin,
pertenencia, compaerismo, etc. Y puede ser negativa, relacionada con aislamiento, soledad, abandono, exclusin, etc.

2.

CONTROL: Todos los seres humanos tenemos necesidad de mantener una relacin
satisfactoria en lo que al poder y al control se refiere. Esto tiene que ver con tomar
decisiones y expresar sentimientos o ideas que sean respetados por el grupo. Tambin distingue entre control positivo que estara relacionado con: autoridad, dominancia, influencia, etc. Y control negativo, que aparece en conductas tales, como
rebelda, resistencia, sumisin, etc.

3.

AFECTO: Es la necesidad de establecer y mantener relaciones de amor y afecto con


los dems. El afecto positivo esta relacionado con cario, cercana, amistad, ternura,
comprensin, etc.

Asimismo, existen dentro del grupo una serie de roles que sern adjudicados, de
forma ms o menos inconsciente, a sus miembros, lo que permitir unas relaciones ms
seguras y menos defensivas entre ellos. Los roles que nos vamos a encontrar en cualquier
grupo son muy variados: chivo expiatorio, exhibicionista, paciente txico, paciente nutritivo, el pasivo-dependiente, terapeuta auxiliador, el silencioso, el provocador, etc.

FUNCIONAMIENTO DE LOS GRUPOS SEGN BACH


Bach asegura que el funcionamiento de los grupos es lineal (los sistemistas han demostrado que es circular) y predecible y describe siete etapas en los grupos:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Darse cuenta de un problema.


Reconocimiento del mismo.
Evitacin o supresin del problema.
Localizacin del origen del problema.
Enfocar y reconocer las necesidades inconscientes.
Reconocer la necesidad de las necesidades defensivas.
Descubrimiento de herramientas y formas de actuar sobre el ambiente para su
mejor aprovechamiento.

FUNCIONAMIENTO DE LOS GRUPOS SEGN WENDER


Describe cuatro fases:

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1.
2.
3.
4.

Intelectualizacin de lo que se habla.


Transferencia entre los pacientes.
Perodo de catarsis.
Inters del grupo.

FUNCIONAMIENTO DE LOS GRUPOS SEGN DREIKURS


Al igual que el anterior, este autor describe cuatro etapas:
1.
2.
3.
4.

Establecimiento de relaciones.
Interpretacin por el terapeuta de los contenidos grupales o individuales.
Fase de la autocomprensin.
Fase de reorientacin.

PSICOTERAPIA DE GRUPO
DESDE LA TERAPIA GESTLTICA
Hasta aqu he hecho un recorrido por algunos de los autores no estrictamente gestaltistas que han estudiado el funcionamiento y desarrollo de los fenmenos grupales.
Ahora me voy a detener en la Psicoterapia de Grupo con orientacin gestltica.
Kurt Lewin, formado en Alemania con los primeros psiclogos de la Gestalt (Wertheimer, Koffka y Khler), introduce los principios de la Psicologa de la Forma en el estudio
de los fenmenos de grupo.
Su hiptesis, elaborada a partir de esta teora, incorpora el concepto de campo
social como una totalidad que va ms all de los individuos que componen un grupo, es
decir, que abarca lo social, el grupo y los individuos, y que esta totalidad es algo ms que la
suma de los elementos que componen este campo social. De este modo, todos los procesos
que se originan en un grupo, aparecen como resultado del conjunto de interacciones que
se producen en el campo social.
Los supuestos bsicos que elabora a partir de este concepto son:
a) El grupo es el espacio en el que se sostienen los individuos.
b) El grupo es un medio para el individuo.
c) La dinmica que se genera en todos los grupos influye en los individuos que lo
conforman.
d) Los grupos en los que nos desarrollamos generan una parte del espacio vital
del individuo.
Sus trabajos con grupos en colaboracin con White y Lipitt, (1937-38) confirmaron
sus hiptesis anteriores: Que el grupo es un todo y que las propiedades de esa totalidad
son diferentes de la suma de las partes. Que el grupo y su ambiente forman un campo (el
campo social) y que si se cambia un elemento importante se puede cambiar la estructura
del conjunto (del campo).

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