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O Que a Graa?
Roger L. Smalling
Porquanto a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os
homens... Tito 2:11.
Posto que a graa traz salvao, crucial compreender o que a graa significa.
Se perguntarmos a alguns cristos o que pensam sobre a graa, provavelmente
muitos estariam de acordo com a seguinte definio: A graa a bondosa
disposio de Deus para perdoar aos pecadores arrependidos.
Desafortunadamente, esta definio somente uma meia verdade para
descrever melhor o que a misericrdia. Algumas vezes as Escrituras usam a
graa como um sinnimo de misericrdia. Contudo, seria grave limit-la a isto
somente.1 Assim como os fundamentos mal feitos podem ocasionar que se
desmorone um edifcio, as doutrinas defeituosas podem trazer conseqncias
devastadoras s doutrinas vitais.
Graa significa favor divino no merecido. O termo grego no original charis,
que deriva do verbo charizomai. Esta palavra significa mostrar favor para e
assume a bondade do doador e a indignidade do receptor.2 Quando charis
usada para indicar a atividade de Deus, significa favor no merecido.3
A graa e a misericrdia tm duas distines importantes. Primeiro, a
misericrdia universal, a graa particular. A misericrdia se baseia no
mandato universal de Deus para que nos arrependamos.
Ora, no levou Deus em conta os tempos da ignorncia; agora, porm,
notifica aos homens que todos, em toda parte, se arrependam; Atos. 17:30.
Inerente a este mandamento se assume que o pecador arrependido ser
perdoado. Existe uma oferta divina de misericrdia para toda a humanidade. Por
esta razo, Deus nunca pode ser acusado de injusto meramente porque alguns
recebem uma graa especial. Deus nunca rejeita a um pecador arrependido.
1

Exemplos de graa usada nesta forma em Ef.1: 7; Ef. 2:4-5; 1Tm. 7: 12 - 7 4; Hb. 4:7 6. No entanto, poderia argir-se que
estes textos significam que a misericrdia um componente da graa em lugar de um sinnimo.
2

interessante que a Enciclopdia Britnica define este termo com a mesma preciso:

Na teologia crist, o presente no merecido, espontneo do divino favor na salvao dos pecadores, e a influncia divina
operando no homem para sua regenerao e santificao.
O termo em ingls a traduo usual do grego charis, que ocorre no Novo Testamento em torno de 150 vezes (dois teros
destes nos escritos que se atribuem a Paulo). Ainda que a palavra deve algumas vezes ser traduzida em outras formas, o
significado fundamental no Novo Testamento e no uso teolgico subseqente o contedo na carta de Paulo a Tito:
Porquanto a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens (2:11). Enciclopdia Britnica, Computer Edition,
2001 Search Criteria, Grace
3

A graa se aplica na vida crist de diferentes formas. Neste particular estamos tratando somente da graa salvadora.

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Ademais, a graa nunca foi oferecida a todo o mundo nem sequer aos eleitos. A
graa no uma oferta. uma ddiva no merecida e particular no sentido de
que Deus outorga um favor somente a alguns, no a todos. Vemos isto mais
claramente na relao entre graa e eleio.
...sobrevive um remanescente segundo a eleio da graa. Rm. 11:5.
Portanto, vemos que as distines principais entre misericrdia e graa so as
seguintes: A misericrdia universal e oferecida a todos. A graa particular,
outorgada a alguns.

Os Aspectos Importantes Da Graa


A graa eterna
Que nos salvou e nos chamou com santa vocao; no segundo as nossas
obras, mas conforme a sua prpria determinao e graa que nos foi dada
em Cristo Jesus, antes dos tempos eternos, 2Tm.1:9
A eternidade no tempo linear que se estende indefinidamente, mas uma
dimenso sem tempo onde Deus reside.4 A graa se originou ali, alm do
controle humano. Nada em nossa dimenso tempo-espao contnuo foi causa de
Sua graa e nada poderia mudar a mente de Deus agora.
A graa no merecida
Note de novo que 2Tm.1:9 exclui as obras da graa e propsito de Deus. No
somente a graa no est associada com os mritos, mas ela diametralmente
oposta, tal como Paulo esclarece em Romanos 11:6
E, se pela graa, j no pelas obras; do contrrio, a graa j no
graa....
Igualmente, a graa no depende da obedincia Lei.
...pois no estais debaixo da lei, e sim da graa. Rm. 6:14.
Uma forma segura para demolir a graa mistur-la com algum mrito qualquer
que seja.
A graa uma qualidade divina
A graa uma caracterstica de cada um dos membros da Trindade.
4

Is. 57:15 Porque assim diz o Alto, o Sublime, que habita a eternidade....

Do Pai: Rm. 1:7 ...graa a vs outros e paz, da parte de Deus, nosso Pai, e do
Senhor Jesus Cristo.
Do Filho: Gl. 6:18 A graa de nosso Senhor Jesus Cristo seja, irmos, com o
vosso esprito. Amm!
Do Esprito Santo: Zc. 12:10 E sobre a casa de Davi e sobre os habitantes de
Jerusalm derramarei o esprito da graa. ... Heb.10:29 ...e ultrajou o
Esprito da graa?
A graa soberana
Para expressar que a graa soberana, Paulo a associa com Seu beneplcito,
que propusera em Si mesmo. Parece que Deus no consultou a ningum ao
eleger os receptores de Sua graa, nem esperou pela permisso de ningum. Veja
Ef. 1:7-9 (Traduo Almeida Revista e Corrigida, edio 1995).
A graa a nica base de nossa aceitao
Para louvor da glria de sua graa, que ele nos concedeu gratuitamente no
Amado, Ef.1:6.
Por conseguinte, qualquer ensino que oferea frmulas ou tcnicas para obter a
aceitao de Deus, que no seja pela graa somente, falso. O perdo de
pecados, a redeno por meio do sangue de Cristo, a sabedoria e o
entendimento e todas as bnos espirituais so concedidos somente pela graa.
Veja Ef. 1:1-5.
A graa santa
Porquanto a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens,
educando-nos para que, renegadas a impiedade e as paixes mundanas,
vivamos, no presente sculo, sensata, justa e piedosamente, Tt. 2: 11-12.
Inclusive durante o primeiro sculo existiram movimentos que associavam a
graa com a libertinagem. Os apstolos nos advertiram sobre isto. Como por
exemplo no versculo 4 do livro de Judas:
Pois certos indivduos se introduziram com dissimulao, os quais, desde
muito, foram antecipadamente pronunciados para esta condenao,
homens mpios, que transformam em libertinagem a graa de nosso
Deus...
Qualquer insinuao de que a graa d aos cristos liberdade para atuar de
forma carnal heresia. Os que ensinam tais coisas provam que no tm a graa.

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A graa para poucos, no para todos


Assim, pois, tambm agora, no tempo de hoje, sobrevive um remanescente
segundo a eleio da graa. Rm. 11:5.
Um remanescente, por definio, se refere a uns poucos entre um grupo
grande. A nica razo para que exista um remanescente a salvo a graa de
Deus.
A graa um mistrio
A graa no se fundamenta em mritos humanos. A pergunta: por que alguns a
recebem e outros no? permanece um mistrio. Isto parece injusto at que nos
damos conta que Deus no deve nada a ningum. Ironicamente, as tentativas de
resolver o mistrio da graa terminam em heresia.
Pregar o evangelho significa pregar a graa
...e o ministrio que recebi do Senhor Jesus para testemunhar o
evangelho da graa de Deus. Atos. 20:24.
O ministrio do evangelho no tem outra mensagem seno a graa de Deus em
Cristo. Se isto no o que se prega, ento no estamos pregando o evangelho.
PERGUNTA CHAVE: a salvao uma obra de cooperao entre
Deus e o homem?
Os telogos discutem este ponto com duas palavras: sinergismo e
monergismo.
O sinergismo vem de duas palavras gregas: syn significa juntos e ergos
significa obra. Significa que a salvao uma obra de cooperao entre Deus e o
homem. Segundo este modo de pensar, o homem contribui em algo para sua
salvao. No entanto, sua contribuio no suficiente e necessita ser
suplementada por Deus.
Se o sinergismo est correto, ento Deus um assistente do homem em seus
esforos para salvar a si mesmo. Deus o agente passivo que espera que o
homem pea ajuda. Deus responde iniciativa do homem.
O monergismo vem de duas palavras gregas: mono significa s, sozinho e
ergos significa trabalho. Significa que a salvao um trabalho de Deus

somente. O homem no capaz de contribuir. Portanto, Deus o agente ativo e


o homem responde iniciativa de Deus.5
Qual o correto, o sinergismo ou o monergismo? A resposta vai depender de, se
a f salvadora em si mesma uma obra da graa de Deus ou no.
Poucos textos-chave resolvem o assunto:
Transbordou, porm, a graa de nosso Senhor com a f e o amor que h
em Cristo Jesus. 1Tm.1:14.
Aqui, a graa traz as virtudes da f e o amor.
...aqueles que, mediante a graa, haviam crido; Atos. 18:27.
A graa foi claramente a causa da f dos que creram.
Porque vos foi concedida a graa de padecerdes por Cristo e no somente
de crerdes nele, Fp. 1:29.
O termo concedida aqui CHARIZOMAI em Grego, que significa dar
livremente por graa. Significa mais do que mera permisso para crer. O Crer
foi algo que Deus obrou naqueles crentes.
E prosseguiu: Por causa disto, que vos tenho dito: ningum poder vir a
mim, se, pelo Pai, no lhe for concedido. Jo. 6:65.
Se vir a Cristo significa crer nEle, ento a f vem de Deus Pai como um presente.
Textos similares so: Atos 13:48; Hb.2:2; Joo 6:44; Tt.1:1
Uma vez que uma pessoa salva, como operam a graa e a f?
Um pecador est morto em seus pecados, incapaz de gerar por seu livre arbtrio
a f salvadora at que Deus trabalhe poderosamente nele por meio do Esprito
pelo Evangelho.
No entanto, uma vez que o pecador salvo, a f ativamente transfere a graa
para o viver cristo. A f est j ali para que o crente a use para conseguir mais
graa ainda.
A graa, neste ponto, mostra sua natureza multifacetada. ( ...a multiforme
graa de Deus 1Pe. 4:10). Uma vez que um pecador salvo pela graa, ele
comea a aprender a viver pela graa. O maior erro que um cristo pode cometer
supor que a graa j no necessria.
5

O nico ramo da teologia crist que apia o monergismo o Reformado. Todos os demais apiam o sinergismo e diferem
somente no tipo de contribuio que o homem faz para atrair a graa de Deus.

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A graa pe-nos a trabalhar


Mas, pela graa de Deus, sou o que sou; e a sua graa, que me foi
concedida, no se tornou v; antes, trabalhei muito mais do que todos eles;
todavia, no eu, mas a graa de Deus comigo. 1Co.15:10.
A graa ativa, no passiva. Ainda que no possamos obter a graa por nossas
obras; no obstante, a graa resulta em obras. Quando Lucas disse sobre os
apstolos: abundante graa era sobre todos eles, quis dizer que eles eram
produtivos pelo poder de Deus.
A graa, pela f, nos faz estar firmes
Por intermdio de quem obtivemos igualmente acesso, pela f, a esta graa
na qual estamos firmes; e gloriamo-nos na esperana da glria de Deus.
Rm. 5:2.
A graa nos permite aproximar-nos de Deus com firmeza
Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim
de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio
oportuna. Hb. 4:16.
A graa vence o pecado
Nada mais o faz.
A fim de que, como o pecado reinou pela morte, assim tambm reinasse a
graa pela justia para a vida eterna, mediante Jesus Cristo, nosso
Senhor. Rm. 5:21.
s vezes cristos tentam vencer o pecado por meio de todo tipo de coisas... o
legalismo, as boas obras, incluindo o maltrato fsico do corpo. No entanto, a
graa faz a obra porque nada mais pode faz-la.
Tais coisas, com efeito, tm aparncia de sabedoria, como culto de si
mesmo, e de falsa humildade, e de rigor asctico; todavia, no tm valor
algum contra a sensualidade. Cl. 2:23.
Os Meios de Graa
Embora a graa seja soberana na vida do crente, Deus nos d meios para nossa
santificao. Estes meios so a Palavra, a orao e os sacramentos da Igreja.
Conforme vamos aplicando estes meios, Deus continua dando-nos sua graa
para que possamos caminhar com Ele. Deus no dependente destes meios nem

ns deveramos assumir que temos merecido a graa porque os temos aplicado.


Ns dependemos somente da graa de Deus, porm reconhecemos nossa
responsabilidade de aplicar os meios para o fim que Ele providenciou.
Porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar,
segundo a sua boa vontade. Fil. 2:13.
Resumo:
A graa salvadora um favor de Deus no merecido por ns. soberana e
depende exclusivamente da Vontade Divina. A graa oposta ao mrito. Ainda
que Deus oferea misericrdia a toda a humanidade, sob a condio de
arrependimento, Sua graa concedida a um grupo eleito. A graa a causa
nica da salvao; portanto, esta no se baseia em nenhuma contribuio
humana.
A graa na vida do crente multiforme. A graa nos possibilita a caminhar com
Deus e nos d poder para fazer Sua obra. S Deus a causa da graa, mesmo que
Ele requeira que os cristos apliquem fielmente os meios que Ele ps a sua
disposio para crescer.
Neste estudo temos aprendido o seguinte:
1. A graa um favor divino no merecido. uma qualidade divina eterna,
santa e poderosa.
2. A graa e a misericrdia so semelhantes porm no idnticas. A
misericrdia oferecida a todos, mas a graa outorgada a alguns.
3. A f salvadora uma obra da graa.
4. Os crentes dependem de Deus somente, por Sua graa sustentadora
enquanto aplicam os meios. Os meios so: a Palavra, a orao e os
sacramentos da igreja.

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