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REFLEXIONES SOBRE LA REVOLUCIN GRIEGA.

En base al captulo con el mismo nombre de Ernst Gombich. En Arte e ilusin Londres: Phaidon, 2010.

Platn objet sobre el cambio. Lo que el artista puede imitar, record a sus contemporneos, es slo apariencia;
su mundo es el de la ilusin, el de los espejos que engaan la mirada. Si fuera un hacedor como el carpintero, el
amante de la verdad podra tolerarle. Pero en cuanto que es un imitador de ese deslizante mundo de los sentidos,
nos aleja de la verdad y se le debe expulsar del estado.
La misma violencia con que Platn denuncia ese engao nos recuerda que cuando escriba, la mmesis era una
invencin reciente. El gran despertar de la cultura y la pintura griega se produjo entre el siglo VI y los aos de
juventud de Platn, el siglo V. Las fases de este dramtico episodio han sido narradas muchas veces en trminos
como los del cuento de la Bella Durmiente, cuando el beso del prncipe disipa el maleficio de miles de aos y toda
la corte empieza a moverse, libre de la rigidez de aquel sueo artificial. Se nos muestra cmo las figuras rgidas y
heladas que llamamos kouroi adelantan primero un pie, como luego flexionan los brazos, como su sonrisa de
mscara se suaviza, y cmo, en los tiempos de las guerras mdicas, la simetra de su tensa actitud queda al fin rota
cuando los cuerpo giran un poco, y la vida parece penetrar en el mrmol. Lo mismo con las refinadas korai. Y
finalmente est la historia de la pintura griega, segn la podemos seguir en la alfarera pintada, que refiere el
descubrimiento del escorzo y la conquista del espacio en el sigo V y la luz en el IV.
Todo el proceso parece tan lgico e inevitable que resulta fcil ordenar las figuras de lo ms rgido a lo ms natural.
Si bien el arte arcaico parte del esquema y la figura frontal simtrica concebida para un solo aspecto, y la conquista
del naturalismo puede describirse como la gradual acumulacin de correcciones debidas a la observacin de la
realidad, esto no explica por qu ocurri que ese proceso comenzara en una poca relativamente tan tarda de la
historia humana? Se necesit una gran expansin del horizonte histrico y la investigacin en arte de otras
civilizaciones para entender el milagro griego y fue justamente un egiptlogo, Heinrich Shfer, el que problematiz
esta evolucin y recalc que las correcciones introducidas por el artista griego con el fin de igualar las
apariencias son completamente nicas en la historia del arte. Lejos de ser un proceder natural son la gran
excepcin. Lo que es normal para el hombre y nio a travs del mundo es el fiar de los esquemas, en el
llamado arte conceptual. Lo que requiere explicacin es el sbito desviarse de ese hbito, que se propag desde
Grecia a otras partes del mundo
El pintor egipcio distingua por ejemplo, entre un moreno oscuro para las pieles de hombres y un amarillo claro
para las de mujer. En aquel contexto, es evidente que la tonalidad real de la carne de la persona representada
importaba tan poco como le importa al cartgrafo el color real de un ro... Acaso el embalsamador egipcio saba
menos del cuerpo humano que el escultor griego? El carcter conceptual y diagramtico de las imgenes
egipcias no pudiera tener que ver tanto con la funcin de dichas imgenes como con la hipottica mentalidad
del egipcio? A veces se juzga paradjico el que los artistas egipcios demostraron ser tan agudos observadores de
animales y razas extraas en tanto que se contentaban con los estereotipos convencionales de la figura humana
ordinaria. Pero desde la ptica del arte diagramtico, un tal hbito parece menos misterioso, el egipcio aguz los
ojos para distinguir los perfiles de nubios e hititas, saba caracterizar peces y flores, pero no tena razn alguna
para observar lo que nadie le peda que comunicara Nunca debemos olvidar que miramos el arte egipcio con la
colocacin mental que todos hemos derivado de los griegos. Estamos acostumbrados a mirar todas las imgenes
como si fueran fotografas o ilustraciones, y a interpretarlas como un reflejo de una realidad efectiva o
imaginaria. Sin embargo las imgenes egipcias representaran lo que fue y lo que ser siempre y lo representaran
todo a la vez, de modo que el tiempo se detendra en simultaneidad de un inalterable ahora Sus imgenes tejen
un conjuro para dominar la eternidad, la cual no refiere a la misma idea de eternidad que la nuestra (lnea hacia el
pasado y el futuro) sino al tiempo recurrente (como la imagen de la serpiente que se muerde la cola)
Platn elogia a los egipcios y sus convenciones artsticas mantenidas durante miles de aos, cree que estas se
acercan ms a la verdad ya que refieren a las Ideas eternas y no a las apariencias fugaces, que estimulan nuestra
parte ms baja del alma, la que se gua por los sentidos en vez de por el clculo y la medida: la que excita la
imaginacin ms que la razn. Considera por ende que las artes mimticas se acercan a la brujera o
prestidigitacin y se basan por tanto en el engao.

Nos cuesta dimensionar el escndalo y la excitacin que las primeras imgenes ilusionistas tuvieron que provocar
en quienes las vieron en los escenarios o las paredes de las casas, a mediados del siglo IV, cuando la revolucin
griega empez a encaminarse hacia su clmax y los artificios del escorzo a unirse con los del modelado por luz y
sombras para producir la posibilidad de un verdadero trompe leil. Si tomamos como inicio de esta revolucin a
mediados del siglo VI cuando el arte arcaico empieza paulatinamente a cobrar vida, vemos que en tan slo
doscientos aos, seis generaciones, consiguieron romper con una tradicin milenaria. Es obvio que slo un cambio
total en la funcin del arte puede explicar tal revolucin.
El carcter de la narracin griega podra tener una importancia fundamental. La poesa pica tal como la
conocemos por Homero marca un quiebre con la tradicin oriental en la medida que no slo le interesa contar qu
pas sino cmo sucedieron los acontecimientos mticos y para eso el poeta se presenta como un testigo ocular de
los hechos y su trabajo aparece como una o un conjunto de ilustraciones narrativas creadas a partir de la libertad
narrativa. Cuando los escultores y pintores clsicos descubrieron el carcter de la narracin griega, pusieron en
marcha una reaccin en cadena que transform los mtodos de representacin del cuerpo humano; y bastante ms
que eso. El arte griego parte entonces del arte del antiguo Oriente pero este es modificado y adaptado para una
distinta funcin, es reinterpretado a partir de otro instrumental mental y por tanto es visto con ojos distintos. La
estatua egipcia no representa a un hombre rgidamente erecto ni a un hombre erecto con naturalidad: su asunto es el
qu y no el cmo. Es posible que el pedir ms le hubiera hecho a un artista egipcio el mismo efecto que a nos otros
nos hara el que alguien preguntara qu edad o qu carcter tiene el rey del ajedrez.
El arte narrativo lleva forzosamente al espacio y a la exploracin de los efectos visuales, y a su vez la lectura de
tales efectos requiere un aparato mental de especie diferente Pero Platn tena razn al sentir que algo se haba
sacrificado en aquel cambio: la funcin intemporal de la imagen poderosa, el Faran dominando para siempre a sus
enemigos, tena que abandonarse a favor de un imaginario fugaz instante, que fcilmente poda tentar a un artista a
la trivialidad. As el filsofo reprocha al pintor que no puede representar una cama segn es sino slo segn aparece
desde un lado. Si un cuadro tiene que transformarnos en actores de una escena imaginaria, tiene que sacrificar
aquella integridad diagramtica que exigan las anteriores funciones del arte. De esta forma ya no es necesario
representar la imagen completa hay una conquista del espacio que hace que las figuras consigan sugerir lo que ya
no se puede mostrar. La figura en el espacio slo puede concebirse cuando hemos aprendido a verla como un signo
que se refiere a la realidad exterior, imaginada. Se espera de nosotros que sepamos que un brazo o una pata (ver
fig. 1) tiene que estar all pero que el artista no poda verlo desde donde se encontraba, y tampoco podemos
nosotros.
A partir de la revolucin griega las personas cultas encargan copias y reproducciones de obras para sus casas y
jardines, surgiendo una industria dedicada a la produccin para venta que signific una verdadera novedad. La
imagen ha sido arrancada del contexto prctico para el que fue concebida y se la admira y disfruta por su belleza y
su fama, o simplemente dentro del contexto del arte. Porque esta es la consecuencia lineal de aquella gran reaccin
en cadena: La creacin de un reino imaginativo llev a reconocer la existencia lo que actualmente llamamos arte
es decir un mbito de creacin caracterizado por una especificidad propia.

Nuestros escultores dicen que si Ddalo naciera hoy e hiciera obras como las que le dieron fama, todo el mundo se reira de l
Platn, Hipias mayor