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As cadeias de carbono que foram as molculas de acar so fabricadas

pelos seres autotrficos por meio da fotossntese, durante a qual ocorre


absoro de gs carbnico do ambiente. A absoro do carbono atmosfrico
pelas plantas e outros seres autotrfico e sua transformao em substancias
orgnicas chamada fixao do carbono ou sequestro do carbono. A
partir disso, o carbono passa a circular pela cadeia alimentar na forma de
molculas orgnicas. A devoluo de gs carbnico ao ambiente fsico se d
por meio da respirao de praticamente todos os seres vivos
(microrganismos, animais, vegetais, fungos) e da decomposio de seus
corpos aps a morte.
Boa parte do carbono da terra est nos compostos minerais - como os
carbonatos (at mesmo os depsitos de carapaas de organismos com
conchas ou esqueleto de carbonato de clcio) e nos depsitos orgnicos
fsseis como o carvo mineral, o petrleo e o gs natural. Esses depsitos
se originaram de vegetais e de outros organismos que foram soterrados e,
durante centenas de milhares de anos estiveram sujeitos a grandes
presses das camadas de terra. Essas formas de carbonos podem voltar
atmosfera pela oxidao lenta em contato com o ar ou pela queima de
combustveis fosseis.
No ambiente aqutico, o ciclo do carbono sofre algumas modificaes, pois
o gs carbnico reage com a gua e produz cido carbnico, que se ioniza
em ons bicarbonatos (HCO-3) e carbonato (CO2-3):
CO2 + H2O

H2CO3

H+ + HCO-3

2H+ + CO2-3

Essas reaes esto em equilbrio dinmico, isto , quando a concentrao


de gs carbnico aumenta (por exemplo, pelo aumento de oxidaes e
combustes), a reao se desloca para a direita e aumenta a produo de
bicarbonato e carbonato. Quando a concentrao de gs carbnico diminui
(por exemplo, pelo aumento da fotossntese), o sentido da reao se inverte

e o gs carbnico novamente produzido

Efeito estufa
Efeito Estufa um mecanismo natural do planeta Terra para possibilitar a
manuteno da temperatura numa mdia de 15C, ideal para o equilbrio de
grande parte das formas de vida em nosso planeta. Sem o efeito estufa natural,
o planeta Terra poderia ficar muito frio, inviabilizando o desenvolvimento de
grande parte das espcies animais e vegetais. Isso ocorreria, pois a radiao
solar refletida pela Terra se perderia totalmente.

O aumento do efeito estufa gerado pela derrubada de florestas e pela


queimada das mesmas, pois so elas que regulam a temperatura, os ventos e o
nvel de chuvas em diversas regies. Como as florestas esto diminuindo no
mundo, a temperatura terrestre tem aumentado na mesma proporo.

Um outro fator que est aumentando o efeito estufa o lanamento de gases


poluentes na atmosfera, principalmente os que resultam da queima
de combustveis fsseis. A queima do leo diesel e da gasolina nos grandes
centros urbanos tem colaborado para o efeito estufa. O dixido de carbono (gs
carbnico) e o monxido de carbono ficam concentrados em determinadas
regies da atmosfera formando uma camada que bloqueia a dissipao do
calor.