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DIFERENCIAS INDIVIDUALES EN LA PSICOLOGA CLNICA:

Platn, en su Repblica ya deca que las personas deban desempear el


trabajo para el que tuvieran mayores aptitudes y, concretamente,
recomendaba que, antes de aceptar en el ejrcito a los candidatos, deban
probarse para saber si eran capaces de hacer la guerra.
Pitgoras (siglo VI a.C.) para escoger a los miembros de su hermandad,
basndose
en caractersticas faciales, de inteligencia y de emotividad; y tambin
describen el sistema chino, con 4000 aos de existencia, utilizado para conocer
las habilidades de los posibles candidatos a puestos gubernamentales.
Los primeros desarrollos de medicin cientfica de las diferencias entre
individuos
provienen de dos fuentes por dems heterogneas: la astronoma y la
anatoma.
En 1796, Nevil Maskelyne, tena un asistente llamado Kinnebrook, cuyos
registros de los momentos en que varias estrellas o planetas cruzaban por un
determinado punto del firmamento diferan de los de su jefe.
El hecho llam la atencin de F.W. Bessel, un astrnomo que se pregunt si los
"errores" de Kinnebrook no podran explicarse por las caractersticas de los
observadores.
Las diferencias o errores de cada individuo se comenzaron a conocer como la
"ecuacin personal", puesto que las correcciones se tenan que basar en las
caractersticas personales de cada astrnomo.
l trabajo de Bessel llev ms tarde a investigaciones en el tiempo de las
reacciones.
La segunda fuente del inters inicial por las variaciones entre los individuos
fue el estudio de la frenologa, que apareci por primera vez en Europa, en los
inicios del siglo xix, con los trabajos del anatomista Franz Gall y de su discpulo
Johann Spurzheim. Ms tarde, Spurzheim y dos escoceses discpulos suyos,
George
y Andrew Combe, llevaron la nueva "ciencia" a Estados Unidos. En su infancia,
en Alemania, Gall pensaba encontrar relaciones entre la forma de la cabeza de
sus
compaeros y sus caractersticas mentales. Esta idea le sirvi ms adelante,
para
establecer los principios de la frenologa, en la que se supone: 1) que cada rea
del
cerebro est relacionado con una facultad o funcin (como el aprecio de s
mismo,
el lenguaje o la reverencia), 2) que cuanto ms desarrollada est el rea, tanto
ms

se manifiesta la funcin en el comportamiento, y 3) que el mayor o menor


desarrollo
de cada facultad se puede determinar por las protuberancias o depresiones.
la idea de medir las caractersticas mentales o de comportamiento, por medio
de mediciones fsicas, no desapareci inmediatamente. Sobrevivi en los
trabajos de Cesare Lombroso (1876), un psiquiatra italiano que relacionaba las
caractersticas faciales con la conducta criminal.
Galton; Pronto se dio cuenta que para explorar las caractersticas mentales,
uno debe contar con medios sistemticos y cientficos de medicin.
Tambin se interes en las variaciones del proceso de asociacin, para lo que
desarroll una prueba de asociacin de palabras, mucho antes de que se
formularan
pruebas de este tipo con finalidades clnicas.
Este fue el primer centro de pruebas mentales (en Londres).
La unin entre esta medicin de las diferencias individuales y la nueva ciencia
psicolgica
se debe a James McKeen Cattell, Cattell deca que por medio de las pruebas
mentales se podran llegar a descubrir las constantes de los procesos de la
mente,
su interdependencia y sus variaciones. Ya prevea las aplicaciones prcticas de
las
pruebas para la seleccin de personal y para la deteccin de enfermedades"
(las
itlicas son del autor de este libro). Esta previsin de las posibilidades que
podran llegar a tener las pruebas mentales, claramente anunciaba los
comienzos
de la Psicologa clnica.