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Biografa

El propio autor narr su vida en un libro autobiogrfico: Poesa y


verdad. Johann Wolfgang Goethe nace en Francfort en 1749 y muere en
Weimar en 1832. Su padre, uno de los hombres ms acaudalados y
relevantes de la ciudad, lo educ en forma disciplinada y severa, bajo la
mxima de no perder el tiempo en lo ms mnimo. Su madre fue hija de un
antiguo burgomaestre de Francfort y estas vinculaciones familiares pusieron
al autor, en contacto desde el principio con el patriciado urbano y la vida
poltica.
El padre procur que recibiera, desde la infancia, educacin
humanstica: a los siete aos comenz su aprendizaje de latn y griego, y en
aos sucesivos, de francs, italiano, ingls y hebreo. La madre aliviaba la
rigidez paternal despertndole el amor por la naturaleza y la vida libre,
tambin cultivando su fantasa con la frecuente narracin de cuentos y
leyendas.
Su formacin literaria tiene origen en edad temprana y desde su
adolescencia soaba dedicarse al estudio de las letras y la Antigedad
clsica, pero accede a la voluntad paterna e inicia la carrera en leyes y se
traslada a Leipzig en 1765. Pero una grave enfermedad le oblig a dejar los
estudios en 1768 y volver a Frncfort, los retoma en 1770 en Estrasburgo y
los concluye al ao siguiente. Estos dos aos fueron muy importantes para
l: trab amistad con el telogo y terico del arte y la literatura Johann
Gottfried von Herder. Este lo introdujo en la poesa popular alemana, le
descubri el universo de Shakespeare y lo liber definitivamente del
Neoclasicismo francs y de la confianza en la razn de la Aufklrung
alemana.
Comenz a hacer prcticas de abogaca en Wetzlar y colabor con
Herder en la redaccin del manifiesto fundador del movimiento Sturm und
Drang, considerado el preludio del Romanticismo en Alemania. Otra vez de
vuelta en Frncfort, escribi su novela Las cuitas del joven Werther (1774).
Alcanz un xito tan grande y represent tan bien en la figura del
protagonista el desencanto de las jvenes generaciones, que suscit una
epidemia de suicidios adolescentes en el pas.
En la primavera de 1775 se compromete con la hija de un banquero
de Frncfort, pero la diferencias entre ambas familias terminan por
desbaratar el compromiso. Entonces no dud en aceptar la invitacin a la
Corte de Weimar de Carlos-Augusto, heredero del ducado de SajoniaWeimar. Las numerosas tareas que ste le encomendaba le hicieron
abandonar prcticamente la literatura durante casi diez aos. Goethe lleg
a convertirse en una especie de ministro supremo. Desde un puesto tan
importante tuvo la oportunidad de relacionarse con la alta aristocracia y
conoci a personajes notables, como Napolen, Beethoven, Schiller y
Schopenhauer. Por otra parte, segua profundizando en el estudio del teatro
de William Shakespeare y de Pedro Caldern de la Barca. Inicia en esa
poca sus investigaciones cientficas.
Conoci en 1794 al dramaturgo Friedrich von Schiller, con el que
sostuvo una larga amistad hasta la muerte de ste en 1805. Schiller incit a

Goethe a que prosiguiera en la gran obra de su vida, el Fausto, cuya


primera versin apareci en 1808. Desde dos aos antes se hallaba ya
casado con Christiane Vulpius.
La Revolucin francesa supuso para Goethe un gran trastorno, el
cambio provocado por la violencia le parecan una atrocidad. Algo despus
aparecen las novelas de madurez: Las afinidades electivas (1809) y Los
aos de peregrinaje de Wilhelm Meister (1821), Poesa y verdad (1811
1833). La versin final de su gran poema coral Fausto apareci pstuma ese
mismo ao.

Del Racionalismo al Sturm und Drang

El Racionalismo fue una corriente filosfica que se desarroll


en Europa durante los siglos XVII y XVIII, formulada por Ren
Descartes, que se complementa con el criticismo de Kant. Es un
sistema de pensamiento que acenta el papel de la razn en la
adquisicin del conocimiento, en contraste con el empirismo, que
resalta el papel de la experiencia. El Racionalismo ha aparecido de
distintas formas desde las primeras etapas de la filosofa
occidental.
La tradicin que proviene del filsofo y cientfico francs del
siglo XVII Ren Descartes, plantea que la geometra representa el
ideal de todas las ciencias y tambin de la filosofa. Mantiene que
slo por medio de la razn se pueden descubrir ciertas verdades
universales, evidentes en s, de las que es posible deducir el resto
de contenidos de la filosofa y de las ciencias. Manifiesta que estas
verdades evidentes en s son innatas, no derivadas de la
experiencia. Entonces, se utiliza el mtodo deductivo como
principal herramienta para llegar al verdadero conocimiento.
Este tipo de racionalismo fue desarrollado por otros filsofos
europeos, como el holands Spinoza y el pensador y matemtico
alemn Leibniz. Se opusieron a ella los empiristas britnicos, como
Locke y Hume, que crean que todas las ideas procedan de los
sentidos.
El Sturm un Drang fue una corriente literaria desarrollada en
Alemania en las dcadas de los aos 70 y 80 del siglo XVIII. Este
movimiento literario surge como una reaccin frente a la
concepcin racionalista del mundo, tambin contra la rgida
normativa esttica del Neoclasicismo.
Si para la Ilustracin, el cosmos era una realidad explicable
por la razn y la ciencia, para el Sturm und Drang, es algo
incomprensible y misterioso. Si la creacin artstica y literaria
entre los ilustrados, responda a una tcnica y a unas reglas
clsicas perfectamente establecidas y asimilables por el
aprendizaje, en la nueva esttica se concibe como un misterio

surgido de fuentes misteriosas e insondables como la inspiracin o


la intuicin radicadas en el mbito de lo irracional y del
sentimiento.
En esta concepcin, aparece como idea fundamental la del
genio artstico considerado, no ya como inteligencia superior, sino
como fuerza sobrehumana dotado de la capacidad de percepcin
de lo ineffable y de creacin original de un mundo potico propio.
Estos conceptos de genio y de originalidad son, junto a los de
sentimiento, subjetividad, libertad y naturaleza, los fundamentos
de la esttica, tica y "religiosidad" del Sturm und Drang.
Sturm und Drang

El Sturm und Drang es un movimiento espiritual y cultural alemn que


abarca aproximadamente un perodo desde 1770 a 1785. Su denominacin
procede del drama del mismo nombre de F. M. Klinger, que significa borrasca
e mpetu, tormenta y pasin, o tempestad y empuje. En este perodo,
parte de la joven generacin literaria alemana, inicia y desarrolla un
movimiento de rebelin contra la Ilustracin y lo que ella representaba en el
mbito artstico y social.
Surge esencialmente como reaccin contra la Ilustracin y su
antecedente es la obra de Rousseau: exaltacin del estado de naturaleza
frente a la civilizacin y sus resultados. Los poetas ms caractersticos fueron:
Goethe, en su primer momento con Las cuitas del joven Werther, Schiller y
Klinger. Se inclinaron alrededor de la figura de Herder, verdadero gua e
impulsor del movimiento
Se trata de un impulso de renovacin anti-racionalista que plantea una
fuerza creciente de la imaginacin, la bsqueda decidida en la inspiracin
original, una mayor libertad creadora y la apertura a un caudal expresivo ms
libre y natural. Sensibilidad, sentimiento y pasin son los emblemas de estos
artistas jvenes y temperamentales.
En el campo de la poesa, la posicin irracionalista conduce a una nueva
concepcin de la obra de arte y de la labor del poeta. Este se convierte en
genio, que en su impetuosa exaltacin, crea la obra maestra fuera de toda
regla y norma. Entonces la idea del genio se convierte en modelo ideal, en el
sentido de la fuerte personalidad que quiere desbordarse fuera de lo
establecido.
Las caractersticas del Sturm und Drang podran ser: exaltacin de la
sensibilidad en cuanto manifestacin del sentimiento y la pasin; apoteosis
del individualismo y del subjetivismo; intensificacin del nacionalismo;
inspiracin, originalidad e imaginacin, como elementos fundamentales para

la formacin de un nuevo arte; concepcin de la naturaleza en ntima relacin


con la divinidad y las manifestaciones humanas; rebelin contra las formas de
lo establecido; gusto creciente por lo esotrico, lo oculto y lo misterioso.
A su vez, el nacionalismo alemn comenzaba a mostrar sus primeros
logros y se formaba una generacin de titanes o genios, como les gustaba ser
reconocidos. Respondan a un talento que por primera vez miraba hacia el
interior de Alemania, alejando su atencin del paisaje extranjero y se
expresaba un sentimiento nacional que se diriga al drama histrico y a la
poesa popular.
Visto en perspectiva histrica, el Sturm und Drang, no es slo un
movimiento que destruye el aspecto formal de la Ilustracin y reafirma el
proceso de liberacin de la personalidad humana, tambin se presenta como
antecedente inmediato del Romanticismo, quien tratar de codificar y teorizar
esta nueva concepcin de la vida.