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TEMA 5: LA FBULA, LA STIRA Y EL EPIGRAMA.

(FEDRO, JUVENAL, MARCIAL)

STIRA

1.- ORGENES DE LA STIRA: STIRA DRAMTICA.

La constitucin de la stira romana como gnero literario, enmarcada dentro de


lmites precisos y sujeta a determinadas normas, es la consecuencia de una evolucin
histrica, de contactos y asimilaciones con otros gneros, y, sobre todo, del impulso creador
de autores geniales.
Antes de lo que podramos llamar stira literaria, existi en la prehistoria otra
variedad, a la que comnmente se la denomina stira dramtica.
En un conocido pasaje de Tito Livio se nos habla de unas representaciones
dramticas, las saturae, que, en su evolucin, son posteriores a los fesceninos y anteriores
a la constitucin del teatro de accin regular, imitado de los griegos. Mientras los fesceninos
no comportaban ms que un tipo de verso, la satura dramtica era una mezcla de metros
variados adaptados a las variaciones de la meloda. Pero no slo implicaba una mezcla de
metros sino tambin de temas.
Los rasgos que distinguan la satura dramtica eran los siguientes:
a) dilogo improvisado, de carcter dramtico;
b) variedad de melodas, de metros y, consecuentemente, de temas;
c) canto regulado y acompaado por un tocador de flauta;
d) una gesticulacin apropiada;
e) una bufonada que desataba la risa.
El texto de Tito Livio, y, en especial, el apartado correspondiente a la satura
dramtica, ha provocado entre los fillogos posiciones encontradas, desde los que ven en
ella un esbozo de teatro tpicamente romano o una mezcla de fesceninos romanos con
danzas etruscas acompaadas por la flauta, es decir, la unin de msica, danza y canto, a
los cuales se aada un texto escrito, hasta los que niegan validez histrica al texto de Livio
y no reconocen la existencia misma de la satura dramtica. En efecto, se piensa que este
historiador latino aplic a la historia del teatro romano la teora aristotlica sobre el origen
del drama griego y as como la tragedia griega derivaba de los coros de los stiros, el teatro

latino tendra como precedente inmediato la satura. Se llega as a negar toda relacin de la
stira histrica con aquel posible tipo de representacin dramtica.
A esta confusin ha contribuido igualmente el nombre mismo de satura, que, segn
el gramtico Diomedes, poda tener cuatro posibles interpretaciones y derivaciones:
a) de los Stiros, porque de un modo parecido se relatan situaciones jocosas e
infamantes como las que exponen y representan los Stiros;
b) de una bandeja repleta de variadas y mltiples primicias que, entre los antiguos, se
ofrecan a los dioses, la cual, por su abundancia y saturacin se llamaba satura;
c) de una cierta clase de relleno que, por constar de muchos ingredientes, se llam
satura, segn un uso atestiguado por Varrn;
d) de la "ley satura", que en una sola propuesta implica otras muchas en bloque.
Del testimonio de Diomedes se deduce que el trmino satura implica, en general,
una estructura compuesta tanto en el nivel de los contenidos como en el de las formas y en
este caso puede relacionarse con el pasaje de Livio. En efecto, sobre la idea de saciedad y
plenitud de la satura, y sobre el testimonio de Tito Livio, se ha emitido la hiptesis moderna
de una originaria improvisacin ritual, del origen folklrico-cultual de la stira.
Segn esta teora, la poesa satrica tomara nacimiento en el mbito de festividades
religiosas dedicadas a la cosecha agrcola, en las cuales los participantes, plenamente
saciados de vino y comida, se lanzaran unos a otros versos jocosos y satricos de carcter
improvisado. De estos versos improvisados se habra desarrollado, si bien conservando el
mismo carcter y sentido la satura, por medio de la fijacin de un texto compuesto para el
canto con el acompaamiento de la flauta y, finalmente, en la misma lnea de desarrollo, de
la satura dramtica habra surgido la stira literaria de Nevio, Ennio y Pacuvio.
En consecuencia, si la stira literaria representa una evolucin de la dramtica, sera
preciso ver en ella, por lo menos, algunos elementos que caracterizaban a la segunda. En
esta direccin, la crtica moderna ha descubierto en los fragmentos conservados de la stira
de Ennio la figura del parsito, el personaje tpico de la comedia y que aparece imitado por
Terencio. Esta sera ya una prueba del origen escnico de la stira literaria; pero despus
de Ennio encontramos otros rasgos que nos llevan al mismo origen, como el dilogo entre
dos personajes, la alocucin, la disputa, el soliloquio, etc.
Por los dems, una serie de particularidades debieron de ser comunes a la satura
dramtica y a la ms temprana stira literaria, como la pluralidad de metros, la variedad de
temas, su carcter de actualidad, su actitud crtica ante el mundo contemporneo, objeto de
su representacin.

2.- LA STIRA LITERARIA: SU ORIGINALIDAD Y SUS TIPOS.

Quintiliano ha sostenido que la stira es una creacin exclusiva del pueblo romano:
"la stira es ntegramente nuestra" (satura quidem tota nostra est).
El problema se encuentra, por tanto, en el origen de este gnero literario
esencialmente romano. Las investigaciones se dirigen, en primer lugar, a la bsqueda de
modelos griegos, y, en segundo lugar, a la literatura propiamente latina.
Del campo griego se ha citado como posible fuente la diatriba cnico-estoica de Bin
de Borstenes; en ella, que es una redaccin de una leccin de moral que el filsofo hace a
sus discpulos, se encuentran ejemplos de la vida diaria, obscenidades, pequeas escenas
de forma dramtica en donde se oponen dos personajes.
Otro gnero griego, del que el mismo Horacio hace derivar la stira, es la comedia
griega antigua. Horacio dice que Lucilio fue un imitador de los poetas cmicos, y l se
declara discpulo de Lucilio. En la comedia antigua haba caracteres, como ataques
personales, pintura de lo particular, risa libre, que podan haber sido aprovechados por la
stira. La invectiva, la descripcin de la fealdad son elementos comunes a uno y otro
gnero.
De la literatura latina se han citado, adems de los fesceninos, el mimo y la atelana,
como elementos que han ayudado a la creacin de la stira.
En el mimo haba personajes como el "chistoso" (sannio), el "tonto" (stupidus) y el
"bufn" (scurra), que de alguna manera aparecen tambin en la stira, lo mismo que la
obscenidad, el realismo y la pintura de costumbre.
De la atelana ha podido tomar la stira su carcter rstico y el tipo del campesino.
De esta manera, la comedia antigua, la diatriba cnico-estoica, la stira de Menipo,
por parte de la literatura griega, y los fesceninos, la atelana y el mimo, por parte de la
literatura latina han debido de contribuir a la creacin de la stira latina.
An as, la stira es un gnero literario totalmente particular y hasta el momento no
se la ha podido hacer derivar directamente de ningn otro gnero literario, ya sea griego o
latino. La stira literaria latina es un gnero nuevo que sincretiza de forma muy original los
elementos preexistentes en la antigua stira dramtica con otros de diversas obras griegas,
incluso latinas.
Por otra parte, se ha demostrado que todos los gneros de pintura moral se
interrelacionan, es decir, aunque se distingan formas o gneros literarios diferentes, entre
unos y otros hay un cambio continuo de situaciones, de lugares comunes, de tipos.
As encontramos elementos propiamente satricos tanto en las fbulas de Fedro
como en los epigramas de Marcial.
De los testimonios de Quintiliano y Diomedes, as como de la literatura satrica

conservada se pueden individualizar tres tipos de stira literaria:


a) La stira que presentaba una gran variedad de temas y metros, y que corresponde
histricamente a los comienzos de este gnero; es la stira de Ennio, Nevio y Pacuvio.
b) La stira llamada "menipea", caracterizada por la presencia de prosa y verso, y por la
variedad de argumento; fue introducida en Roma por M. Terencio Varrn.
c) La stira escrita solamente en hexmetros; es la de Lucilio, Horacio, Persio y Juvenal.
Pero se podra establecer esta otra divisin:
a) Stira escrita exclusivamente en verso, que, de acuerdo con el tema y los metros, se
subdivide en:
1) Stira-mezcla de Nevio, Ennio y Pacuvio, en la que predomina la variedad de
temas y metros.
2) Stira invectiva de Lucilio, Horacio, Persio y Juvenal, que se caracteriza
formalmente por el uso del verso "conversacional", el hexmetro, y por su carcter
de ataque a personas o costumbres.
b) Stira "menipea", caracterizada por la mezcla de prosa y verso.
Con Ennio, la stira, aunque no es agresiva, se sita en la actualidad, es decir, en el
mundo contemporneo y no en el pasado mtico o histrico.
Aunque Lucilio escribi stiras-mezcla al estilo de Ennio, dot a la stira de dos
rasgos decisivos: el empleo exclusivo del hexmetro, logrado despus de ensayos en
metros variados, y la introduccin del sentido satrico o de invectiva como elemento estable.
Horacio, sin rechazar la invectiva, ha teido su stira de otro elemento importante: el
moralismo.
3.- AUTORES

a) Stira-mezcla.

Los autores de este tipo de stira fueron Nevio, Ennio y Pacuvio. De las stiras del
primero y del tercero no nos quedan ms que noticias de algn gramtico como Festo.
De Ennio poseemos escasos fragmentos, pero suficientes para ver que sus stiras
eran una coleccin de poemas variados de temas y metros en los que lo importante era la
crtica de costumbres sin carcter personal ni agresivo.
En sus stiras se introducan fbulas espicas, hecho que ser tpico de la stira
posterior, o personificaciones, como la Vida y la Muerte.

b) Stira "menipea".

1) M. Terencio Varrn (116-27 a. de C.)

Introdujo en Roma un gnero satrico, cuyo carcter externo consista en una mezcla
libre de prosa y versos de todo tipo. Segua en esto el ejemplo de un cnico griego, Menipo
de Gdara, que se haba dedicado a criticar las costumbres contemporneas y a burlarse
de los filsofos y de la filosofa. El hecho de que Varrn llamase Menippeae a sus
composiciones e imitase su tcnica exterior no quiere decir que se identificase
temticamente con l.
Varrn era un conservador que soaba con hacer revivir las virtudes de los viejos
romanos; critica toda desviacin del "mos maiorum", no pretende que el individuo se
conforme con las leyes de la naturaleza, sino con los precedentes de los antepasados.
Desde el punto de vista artstico, Varrn se enmarca en una direccin progresista,
de ruptura con el pasado, relacionndose con el movimiento de los "neoteroi", pero
ideolgicamente es conservador, nostlgico del pasado.

2) La "Apokolokyntosis" de Sneca (4 a. de C. - 65 d. de C.)

Esta obra es una stira terrible contra el emperador Claudio, que le haba desterrado
a Crcega. Sneca caricaturiza y parodia no slo aspectos de su gobierno, sino tambin
defectos fsicos y de carcter del Emperador. Otra finalidad de esta obra, de tipo poltico, es
exaltar el reinado de Nern, presentado como el comienzo de una segunda edad de oro.
Sneca utiliza la estructura y forma de la stira menipea, pero se separa de ella en
cuanto que manifiesta un resentimiento, habla de un suceso muy reciente y satiriza, con
fines polticos, a un individuo aislado. La stira menipea tradicional, por el contrario, no trata
de lo particular sino de lo general; su intencin es moralizar y con este fin satiriza a tipos
humanos, categoras sociales, pero no a personas concretas.

c) Stira hexamtrica.

1) Lucilio (180-103 a. de C.)

Ligado al crculo de los Escipiones, compuso treinta libros de stiras. Con l, el


gnero toma un nuevo carcter, el satrico en el sentido moderno de la palabra, reduciendo

la polimetra anterior a un solo tipo de verso, el hexmetro. Su obra se titulaba Saturae y en


ella dominaba la parodia, el sarcasmo, la risa, la irona y la invectiva. Se ha supuesto una
evolucin en el curso de su obra, desde la agresividad de su primera produccin hasta una
visin ms moralizante al final de su vida, evolucin que coincidira con el cambio
progresivo del metro a favor del hexmetro.
Desde un punto de vista lingstico, Lucilio, por su exuberancia expresiva, est
ligado al pasado; temticamente se vincula al futuro ya que compone poemas

ms o

menos breves, de tono coloquial, corrientemente personales, o mejor autobiogrficos. Con


l comienza adems la stira poltica en defensa del partido de los Escipiones, recurriendo
a la caricatura y a la parodia. Objeto de sus crticas son las imperfecciones fsicas, la
corrupcin, la irresponsabilidad en la obra de sus vctimas.

2) Horacio (65-8 a. de C.)

Horacio llama a sus stiras Sermones, es decir, "conversaciones". En stas


perfecciona muchos aspectos de las de Lucilio y a la vez elimina otros. As, el elemento
poltico y la agresividad personal desaparecen en Horacio, porque para l la finalidad de la
composicin no es herir al adversario, sino corregirse a s mismo y corregir a los dems con
la exposicin caricaturesca de vicios y defectos.
Esta tendencia moralizadora suplanta a la agresividad de Lucilio; Horacio libra
batalla contra los vicios de la raza humana pero de un modo impersonal y annimo. Los
problemas morales que le interesan se relacionan con la moderacin, la frugalidad, la
indulgencia, etc.
Sigue, en cambio, el camino trazado por Lucilio en lo que respecta a la insercin
autobiogrfica, a la crtica literaria, elemento importante en sus stiras, y a los diarios de
viajes.

3) Persio (34-62 d. de C.)

Seguidor de la doctrina estoica, Persio muestra ms que otro satrico la vinculacin


entre filosofa y stira. Utiliza la stira en funcin de los proyectos filosficos de su secta. Su
crtica es, como la de Horacio, impersonal, es decir, se dirige a los hombres en general.
Su obra responde a una refinada habilidad tcnica y su cuidado por la expresividad
lingstica le hace caer a menudo en el hermetismo y en la oscuridad que se hicieron
proverbiales ya en la Antigedad.

4) Juvenal (c. a. 60-130/140 d. de C.)

ltimo representante importante de la stira latina, Juvenal comenz su obra


bastante tarde, a los cuarenta aos, cuando Domiciano haba muerto y se gozaba de la
libertad de la palabra.
Se vuelve as Juvenal contra las cosas y personas del pasado sobre todo y es
precisamente la necesidad de desahogarse contra las condiciones de este pasado reciente
lo que motiva su obra.
Sus stiras son ms parecidas a las de Lucilio que a las de Horacio. Es la
indignacin ante tal cmulo de vicios y de delitos su fuente de inspiracin. La vida y el
hombre, igual que en Marcial, son su materia y por ello se mueve tanto en el plano pblico
como en el privado.
Sus caricaturas polticas se caracterizan por una mezcla de realismo, de exceso e
indignacin. As de Claudio esboza una imagen desagradable, que agita continuamente la
cabeza y babea como un cro.
En sus stiras sociales vierte el mal humor de un nacionalista agriado, de un racista,
nostlgico del pasado y ensalzador del "mos maiorum".
Caricaturiza cruelmente a las mujeres, se enfurece contra los extranjeros asentados
en Roma, en especial contra los griegos, etc.
Se ha podido decir que Juvenal trasplanta a su poesa las invectivas de la diatriba
cnica y de las escuelas de retrica, sirvindose, a la vez, de un estilo pico o trgico.

FBULA

El trmino "fbula" tiene en latn dos acepciones distintas segn se le considere en


sentido amplio o restringido. En el primer caso es cualquier narracin o leyenda y no es de
extraar que los romanos llamen "fbula" a la tragedia y a la comedia. En el segundo caso
es una narracin de cosas fingidas, en la que son introducidos para hablar y actuar no slo
hombres, sino tambin animales, plantas, etc, con el fin de hacer comprender mejor una
verdad prctica o moral, divirtiendo al mismo tiempo.
La fbula tiene unos orgenes populares y remotos. Nacida quizs entre los pueblos
de Asia Menor, fue propagada junto a los proverbios, de boca en boca por obra de
navegantes fenicios y, sobre todo, griegos. Se form as poco a poco en el mundo
mediterrneo un patrimonio fabulstico cuyo fondo y origen eran comunes.
Fue en Grecia, sin embargo, donde la fbula adquiri el rango de gnero literario,
por obra de Esopo, aunque ya encontramos fbulas a partir de Hesodo, Esquilo y

Estescoro.
Desde la antigedad, con Aristteles hasta hoy, la crtica literaria se ha preocupado
por caracterizar este gnero. As se ha visto en l una narracin ficticia, alegrica, breve y
moralista, que surge, sobre todo, como anttesis de la poesa heroica y solemne.
La fbula es, por naturaleza, antiheroica, puesto que refleja la vida comn de todos
los das, poniendo en escena a hombres corrientes en cuanto que son semejantes a los
animales y, sobre todo, a animales en cuanto que su modo de comportarse se parece al de
los hombres. Se comparaban as los caracteres de hombres y animales y se reduca el
mundo animado a una ms elevada y amplia unidad ideal.
Pero adems de ridiculizar los vicios y defectos con la finalidad moral de corregir y
hacer mejores a los hombres, la fbula presentaba ya con Esopo un elemento reivindicativo
de tipo popular frente a los excesos de los privilegiados. Se cree que Esopo haba sido
esclavo y que por su condicin, no pudiendo hablar abiertamente, tuvo que recurrir a la
alegora de animales.
Las fbulas de Esopo estaban redactadas en prosa pero muy pronto, ya en Grecia,
se sinti la necesidad de versificarlas siendo Babrio el primer artfice.
Trada de Grecia, la fbula se vincula desde los orgenes a la stira, entrando a
formar parte de ella, hasta que Fedro la independiza, dndole el rango de gnero potico.
As encontramos fbulas en las stiras de Ennio, de Lucilio y, sobre todo, de Horacio. Pero
es Fedro, un esclavo macedonio llegado joven a Roma, quien hizo de la fbula espica en
versos un gnero autnomo. Escribi cinco libros de fbulas que l llamo Fabulae
Aesopiae.
Dio mucha importancia a la inmortalidad de la fama. Sufri persecucin, siendo
sometido a proceso y condenado, quizs por haber hecho alusin en alguna de sus fbulas
al mal gobierno de Tiberio, aunque pudo salvar su vida.
Aunque sigue a Esopo, no es un imitador servil, aade material nuevo tomado de la
vida y del ambiente romano contemporneo.
El elemento satrico es uno de los mviles de la fbula de Fedro, debido a que desde
el momento de su llegada a Roma, la fbula se relaciona con la stira.
Hay en las fbulas de Fedro, cuya amplitud deba de ser mucho mayor de lo que hoy
conocemos, como una obsesin por denunciar la opresin del dbil por el astuto opresor.
Pero este elemento satrico no se refiere a la ofensa personal, pues queda mitigado por la
finalidad moral y de deleite del pblico.
EPIGRAMA

En la fase ms antigua de su historia, el epigrama griego no fue ms que una

composicin breve, una inscripcin generalmente en dsticos elegacos, de naturaleza


funeraria o dedicatoria. En este sentido, el epigrama en la poesa griega arcaica muestra
una relacin estrecha con la elega, la cual haba tomado tambin su origen de la
inscripcin funeraria y de la lamentacin fnebre.
El epigrama se desarroll muy pronto, llegando en poca helenstica a ser casi la
nica, o, por lo menos, la ms importante forma de poesa lrica. En esta poca, al
convertirse en la expresin de los sentimientos personales del poeta, el epigrama suplanta,
por as decirlo, a la pluralidad de formas de poesa lrica existentes anteriormente.
De acuerdo con las posibilidades expresivas, haba muchas formas de epigramas,
como los encomisticos, los didcticos, los descriptivos, y, sobre todo, los erticos.
Los romanos, al escribir epigramas, siguieron la pauta marcada por los alejandrinos
y probaron todas las formas que hemos sealado, si bien dieron un gran impulso e incluso
un sentido nuevo al epigrama satrico.
El epigrama helenstico de tipo ertico fue el primero que se implant en Roma hacia
finales del siglo II a. de C., por obra de Lutacio Catulo y los poetas a l ligados como Porcio
Licino y Valerio Edituo. Su poesa era expresin de la individualidad pasional, y, como tal,
supona una ruptura o superacin respecto a la poesa tradicional, que haba gustado de lo
sublime y de lo heroico.
No faltaba en sus argumentos erticos el tema de la homosexualidad o el de las
"heteras" y en Porcio Licino la unin del elemento ertico con el buclico.
El crculo de Lutacio Catulo fue continuado en el uso del epigrama ertico por el
movimiento neotrico, que dio un gran impulso al enriquecimiento temtico del epigrama
latino. Con l comenz a florecer sobre todo el epigrama satrico de tipo poltico. Escribieron
epigramas de esta especie Furio Bibculo, Licinio Calvo y, sobre todo, Catulo. Estos dos
ltimos maltrataron a Csar y a sus partidarios.
Calvo habla de los amores de Csar con Nicomedes, Catulo caricaturiza a los
cesarianos, imputndoles vicios diversos, como la afeminacin o la pederastia.
En Catulo encontramos una gran variedad epigramtica, adems de la modalidad
satrica y ertica, como epigramas sepulcrales, literarios, etc.
Despus de los neoteroi, sobresali en la composicin de epigramas satricos
Domicio Marso, contemporneo de Ovidio. Pero el ms grande autor epigramtico fue el
espaol Marcial (c a. 40-104 d. de C.). En sus epigramas trata de representar la "vida" y el
"hombre". Su obra es, pues, realista, caricaturesca, porque de los distintos aspectos de la
especie humana escoge los ms caractersticos, curiosos, grotescos o repulsivos. No
pretende, como Horacio, realzar por contraste los atractivos de la virtud, sino provocar la
risa de sus lectores. Defectos fsicos de toda clase, perversiones sexuales, aparecen sin
cesar en su obra.

La obra de Marcial es de las ms mordaces y escabrosas de la literatura latina.


Maestro de la caricatura siniestra, no pretende herir nominalmente a nadie, ya que los
nombres de sus personajes son ficticios. Es una caricatura de "tipos", de cuo tpicamente
latino, en cuya formacin es deudor de la stira popular y de la comedia romana.

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