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MARSHALL McLUHAN

McLuhan naci en 1911 en Edmonton, Alberta (Canad) y muri en 1980 en Toronto. Despus de estudiar
ingeniera, se decant por la literatura, disciplina que estudi en la Universidad de Manitoba, y se doctor en
Cambridge, Inglaterra, en 1943, con una tesis sobre la poesa inglesa en la poca isabelina. Ense en
varias universidades de Estados Unidos y Canad, pero especialmente en el Saint Michaels College, de la
Universidad de Toronto. De entre sus numerosas obras, fueron La Galaxia Gutenberg y Comprender los
medios de comunicacin las que le proporcionaron fama internacional a partir de la segunda mitad de los
aos sesenta. De su biografa, resulta interesante resaltar un par de aspectos. El primero es que resulta
difcil situar a McLuhan dentro del panorama de las ciencias sociales, aun cuando, como es natural, estuvo
sometido a varias influencias. Por ejemplo, conocemos la relacin que mantuvo con Harold Innis, uno de los
fundadores de los estudios de comunicacin. Por otro lado, puede parecer extrao, pero algunos aspectos
de su obra concuerdan con la de Herbert Marcuse, de quien, probablemente, debi recibir alguna influencia,
si bien el marxismo, fundamental en el pensamiento del socilogo crtico alemn, est totalmente ausente de
la de McLuhan. El segundo aspecto que vale la pena destacar es que era un buen conocedor de la literatura
inglesa y que la ense en varias universidades de Canad y Estados Unidos. Quiz fue precisamente su
bagaje de conocimientos literarios lo que le ayud a comprender que estaba viviendo el final de una poca
cultural gobernada por la textualidad. El hecho es que McLuhan fue uno de los primeros autores, aunque el
primero, que se dio cuenta del cambio cultural que supona la existencia de los nuevos medios
audiovisuales. Sus afirmaciones, a veces provocadoras, a veces crpticas, originaron adhesiones entusiastas
y frreas crticas. Hoy en da, veinticinco aos despus de su muerte, despus de que su obra se pusiera de
moda y de que haya permanecido en un olvido relativo en los ltimos tiempos, parece que estamos en
condiciones de leerla desapasionadamente, juzgndola con el distanciamiento que proporciona el paso del
tiempo.
He aqu una sntesis y una interpretacin de su pensamiento.
LAS INFLUENCIAS DE LAS TECNOLOGIAS COMUNICATIVAS EN LOS CONTENIDOS QUE
TRANSMITEN
El medio es el mensaje
McLuhan adopta la concepcin elaborada por la antropologa segn la cual se considera que hemos creado
los instrumentos, las herramientas, como extensiones del cuerpo humano. El martillo lo sera del puo; la
rueda, de nuestras piernas; unas pinzas, de la mano, y as podramos seguir con los diferentes utensilios,
tanto materiales como intelectuales, que constituyen nuestra cultura. Lo altamente significativo, que l
remarca de forma acertada, es que, si hasta ahora los artefactos que incorporbamos a nuestra vida venan
a ampliar las piernas, los brazos y otras partes de nuestro cuerpo, los medios de comunicacin son
instrumentos que actan como extensiones de nuestro cerebro y de los rganos de la sensibilidad, y ste
sera, segn su criterio, un fenmeno nuevo y revolucionario.
La vinculacin de los instrumentos con el cuerpo humano y sus necesidades es una tesis que la antropologa
cultural ha expresado ampliamente, pero a la que McLuhan da una dimensin diferente. Nos dice que no es
que los nuevos medios sean puentes entre el hombre y la naturaleza, sino que son naturaleza, al ser
extensiones del cuerpo humano. Y Los medios como extensiones del cuerpo humano es un aforismo que
ha adquirido gran popularidad, pero que me temo que muchos citan sin entender plenamente. Contribuye a
ello que se trata de un mensaje fro que ser necesario calentar utilizando la terminologa propia del mismo
autor.
McLuhan parte de la idea de que los medios, por ellos mismos, ms que los contenidos que transmiten,
conforman la mentalidad de las personas y de la sociedad. De acuerdo con este punto de partida, se afirma

reiteradamente en su obra que el hecho de pasar, en su da, de la oralidad exclusiva a la textualidad


condicion la naturaleza de la cultura. A partir del momento en que ocurri tal fenmeno, la mentalidad de los
individuos cambi, as como tambin las relaciones sociales y la economa. Es en este sentido que debemos
entender la famosa frase El medio es el mensaje. Por ejemplo, la escritura, como frmaco de la memoria
que es, transform los sistemas de educacin y de conservacin del conocimiento; el maquinismo origin
efectos en la vida particular de las personas y de la sociedad en general, con independencia de los
productos concretos que se fabricaran. La luz elctrica es un medio sin mensaje y, en cambio, da vida a
todos los mensajes y utilidades que se le dan. El mensaje real de cualquier medio o tecnologa es el cambio
de escala, de ritmo o de patrones que origina en los asuntos humanos. El ferrocarril no introdujo ni el
movimiento ni el transporte, sino que aceler y cambi la escala del movimiento de personas y mercancas.
As pues, podemos decir que el mensaje del ferrocarril es la aceleracin que provoca en las relaciones
humanas.
Pero los medios tambin son el masaje y aqu tenemos otro de sus aforismos, porque nos penetran por
todas partes y en los diferentes mbitos de nuestra cultura, formando el ambiente que nos da forma. El
masaje sera el efecto de los medios, es decir, su mensaje. Nos afectan en la esttica, en la moral, en la
economa, en la psicologa, etc. No pueden entenderse los cambios sociales si no se tienen en cuenta los
cambios de ambiente que han producido los medios de comunicacin. Si se considera que nuestra
privacidad est en peligro es porque el nuevo ambiente de informacin la amenaza. La familia est obsoleta,
dado que ya no puede ejercer su funcin educativa y los medios han ocupado su lugar. Los medios
electrnicos han acabado con las ideas tradicionales de tiempo y espacio. Ahora todo es inmediato,
reproducible, combinable; ya no existe un lugar para cada cosa y un tiempo para cada acontecimiento. El
tiempo y el espacio nos los hacen los medios, pero tambin nosotros mismos al poderlos manipular.
CMO LOS SENTIDOS Y SUS EXTENSIONES CONFIGURAN TRES ETAPAS DE LA HUMANIDAD
INTRODUCCION
Empezamos a reestructurar los sentimientos y emociones primordiales, de los que nos separan tres
mil aos de alfabetizacin
A partir de aqu, McLuhan, en una mirada histrica, describe tres eras de la humanidad: era de comunicacin
oral, era de comunicacin escrita y era electrnica o aldea global (1).
Conviene recordar que el paso de una a otra era siempre se ha debido a los cambios en las tecnologas de
la comunicacin. La invencin del alfabeto seala el fin de la primera etapa de cultura oral; la de la imprenta
de tipo mvil radicaliza las condiciones de esta ltima etapa; finalmente, la invencin del telgrafo abre las
puertas a un proceso de descubrimientos que culminarn en la televisin. Estas invenciones marcarn los
procesos de cambio que han condicionado nuestra evolucin cultural.
CMO LOS SENTIDOS Y SUS EXTENSIONES CONFIGURAN TRES ETAPAS DE LA HUMANIDAD 1)
ERA PREALFABETICA, O SOCIEDAD ORAL
En un mundo prealfabtico las palabras no son signos
Se trata de los primeros tiempos de la humanidad. Una era en la que el nico medio para la transmisin de
los mensajes es la palabra. No existen procedimientos para la conservacin de la informacin ms all de la
memoria humana. Por ello los actos comunicativos que se realizan entre emisores y receptores estn
necesariamente ligados en una unidad de espacio y de tiempo. Una edad tribal oral que sera como un
estado de naturaleza en el que los sentidos se conjugaran de forma armnica, ya que la palabra disfruta de

gran riqueza sensorial. El tiempo y el espacio son concebidos de modo circular y no como un mvil que va
del pasado al futuro, segn la concepcin euclidiana. Todo lo que existe en el entorno humano est integrado
en el contexto general y tiene vida. El ser humano de esta era poda dialogar con las entidades naturales,
influir en ellas y negociar con ellas en tanto seres con vida. No las converta en mercancas inertes.
Pensemos, por ejemplo, en la magia y el fetichismo: las imgenes no eran representaciones de seres y
fuerzas ocultas, sino que eran esos seres y fuerzas; las frases rituales tenan poderes; toda la naturaleza
tena intencin y estaba viva. Se trata de una etapa cultural en que todos los rganos de la sensibilidad
hacan su papel, principalmente el odo y el tacto. Debemos recordar que estos rganos estn regulados por
el hemisferio derecho del cerebro.
Desde el punto de vista social, se argumenta que todos los hombres eran iguales en la tribu, ya que el habla
es una capacidad que define a la especie. No haba analfabetos. El bagaje cultural estaba uniformemente
repartido. La nica diferencia era que los viejos saban ms cosas que los jvenes, debido a su dilatada
experiencia. Por otro lado, las relaciones estrictamente orales limitaban la amplitud del grupo humano a la
tribu, a la aldea. La forma de comunicacin bsica era la comunicacin oral, y las relaciones sociales
nicamente tenan lugar cara a cara.
Los seres humanos de la era prealfabtica tenan una visin del mundo de acuerdo con la importancia que
tena el sentido de la audicin. El odo predominaba sobre la visin, lo cual creaba una concepcin del
mundo integradora.
COMO LOS SENTIDOS Y SUS EXTENSIONES CONFIGURAN TRES ETAPAS DE LA HUMANIDAD 2)
ERA ALFABETICA, LA CULTURA ESCRITA
La escritura es la visualizacin del espacio acstico. Ilumin la oscuridad
Esta edad empez con la introduccin del alfabeto fontico, lo que provoc una ruptura entre el ojo y el odo;
y culmin con la imprenta de tipo mvil como fase final de la cultura alfabtica, que nos introducir en la
denominada Galaxia Gutenberg.
Con la escritura alfabtica se pasa de una cultura basada en la comunicacin oral, directa, que favorece las
relaciones de tipo emotivo, a otra en que predomina la racionalidad abstracta. La lectura privilegia la vista
entre el resto de los sentidos. Leer es una actividad visual que no tan slo hipertrofia el sentido de la vista,
sino que falsea la armona de las proporciones de los cinco sentidos. La cultura escrita ha desestructurado
las relaciones que mantenan los diferentes sentidos. Resulta evidente que el hombre alfabtico, y an ms
el tipogrfico, utilizar cada vez menos los sentidos del odo, el tacto y el olfato, hasta el punto de que se
producir una cierta atrofia. Si tomamos como ejemplo el sentido del odo, deberemos constatar que est
saturado por la cantidad de estmulos que no puede atender. El ruido del ambiente no le aporta ninguna
informacin til. Es muy cierto que estos cambios fueron originados por un conjunto de causas, adems de
las estrictamente comunicativas, pero McLuhan no las analiza. La sociologa de la cultura nos hablar de la
creacin de las ciudades y del progresivo distanciamiento de los hombres occidentales de los ambientes
naturales; de los cambios en los sistemas polticos y muchos otros, en cambio, l se abstraer. McLuhan
reconoce el gran papel que ha tenido la introduccin del alfabeto en el progreso de la civilizacin, pero ello
no le priva de lamentarse de las deformaciones mencionadas en el equilibrio sensorial. Para l, el problema
radica en el hecho de que el hombre tipogrfico que ha llegado prcticamente hasta nosotros y que todava
perdura se ha desarrollado en una sola dimensin.
El alfabeto fontico, que ha caracterizado a nuestra civilizacin durante toda esta edad, ha introducido una
tendencia analtica que no exista anteriormente o no con la misma fuerza. McLuhan desea poner en
evidencia que los textos favorecen la racionalidad abstracta, el ver las cosas y el mundo entero como un

proceso, la posibilidad de discernir y clasificar unidades dentro del conjunto que se presenta, en primer lugar,
como complejo. Si el mundo prealfabtico tenda a comprender la realidad como una unidad, el alfabtico y
su radicalizacin a travs de la imprenta favorecern la desmembracin de la totalidad en unidades a travs
de un proceso analtico.
La imprenta de caracteres mviles aade otra dimensin a esta tendencia analtica: la idea de uniformidad,
de intercambiabilidad y de reproductibilidad ilimitada de las cosas. Sin este complejo de ideas no hubiera
sido posible el desarrollo cientfico y tcnico que se encuentra en la base de nuestra civilizacin. La imprenta
constituir la primera mquina cultural fabricada por medios mecnicos y multiplicar exponencialmente los
efectos que haba producido el alfabeto. Los libros, por un lado, pueden ser de propiedad privada,
permitiendo una apropiacin individual de la cultura, pero, por otro, extienden los efectos de la lectura desde
pequeo grupos hasta sectores muy amplios de la sociedad.
La concepcin del mundo del hombre alfabtico, y an ms del tipogrfico, est marcada por el hecho de la
lectura y de su extensin gracias al libro impreso. El espacio y el tiempo, que haban sido hasta entonces
mltiples y circulares, se ordenan a partir de una cultura que nos aleja de la tribu. La racionalidad ligada al
texto nos introduce en un espacio euclidiano, medible y ordenable a travs de coordinadas, as como en un
tiempo lineal que se distribuye en un antes, un ahora y un despus. Se crean objetos desligados de su
contexto, sin alma, inertes, diferentes de los que existan en otras pocas. Los objetos de ahora son el
producto de un diseo racional y se pueden comprar y vender.
El lenguaje se inscribe en el hemisferio izquierdo del cerebro.
COMO LOS SENTIDOS Y SUS EXTENSIONES CONFIGURAN TRES ETAPAS DE LA HUMANIDAD 3) LA
ERA ELECTRONICA, LA ALDEA GLOBAL
Volvemos al espacio acstico
Al superar la escritura hemos recuperado nuestra TOTALIDAD
El dominio cultural y social de la escritura ha sido asaltado por los nuevos medios. El proceso de demolicin
que empez con el telgrafo a mediados del siglo XIX no ha hecho ms que fortalecerse con los nuevos
medios, y principalmente con la televisin, que es el ltimo medio que conoci McLuhan. A travs de un siglo
y medio hemos podido experimentar el largo crepsculo que ha sufrido la imprenta; un crepsculo que
todava perdura, porque lo que se ha producido no es una sustitucin radical, sino un cambio de
hegemonas, una ampliacin del repertorio sensorial. As pues, despus del largo prembulo que ha
supuesto la imprenta, ahora hemos recuperado lo que podramos denominar la armona sensorial.
El tiempo y el espacio se funden en la fsica actual en un espacio-tiempo que nos aproxima a las nociones
que tenan los humanos de nuestra cultura en los tiempos pretritos y que todava mantienen las
comunidades no influidas por la cultura occidental. Los medios audiovisuales obligan a la presencia de
emisores y receptores en sendos espacios, aunque no en una unidad de tiempo. La comunicacin escrita no
exiga ni la participacin temporal ni tampoco la espacial, y fomentaba un ambiente propicio a la abstraccin.
Los circuitos elctricos han devuelto las relaciones sensitivas a las etapas primitivas. Como gran sntesis que
ser necesario explicar mnimamente, nos dice que imitan el cerebro humano y lo prolongan; diluyen la
racionalidad del texto y promueven el regreso al tribalismo. Los efectos de los nuevos medios de
comunicacin alcanzan al mundo entero, de tal forma que justifican otra de las metforas que nuestro autor
ha popularizado: la aldea global.
Pero lo que realmente estudia McLuhan en La Galaxia Gutenberg y Comprender los medios de

comunicacin, sus obras fundamentales, es el proceso que nos hace pasar de la era de Gutenberg a la de la
electrnica. Porque no estamos en una era en la que hayamos descartado totalmente la escritura, y ms an
en los aos en que nuestro autor realizaba sus trabajos. Nos hallamos, por lo tanto, en una situacin de
transicin, y es en dichas situaciones cuando uno es consciente de lo que pierde y todava no tiene muy
claro qu es lo que gana. Precisamente ste es uno de los motivos que hacen que autores como McLuhan
tengan un especial inters, porque, instalado en el cambio, nos sealan cul ser la direccin que tomar la
nueva cultura.
El final de una etapa nos muestra las caractersticas contrarias a las de sus primeras fases. Una galaxia es
tributaria de la inmediatamente anterior (el libro impreso fue sofocado en una primera etapa por la cultura
que le precedi). La cultura audiovisual ha sido menospreciada por los intelectuales. No obstante,
ltimamente los productos de las industrias culturales han ganado prestigio e influyen en lo que queda de la
cultura tradicional. En las obras posteriores a La Galaxia Gutenberg, que es del ao 1962, su autor se dedica
a establecer la configuracin de la nueva etapa en todos los aspectos de la actividad humana, desde el
dinero, el tiempo, la vivienda, el vestido, las historietas y los medios de comunicacin de masas.
Comprender los medios de comunicacin, publicada en 1964, una de sus obras ms importantes, se dedica
a desarrollar precisamente el papel de los medios de comunicacin de masas en la nueva era. En El medio
es el masaje, del ao 1967, va ms lejos y escribe una especie de antilibro, si fuera posible, en el que nos
muestra, ms que explica, cmo nos penetran los medios.
LOS MEDIOS Y NUESTROS ORGANOS DE LA SENSIBILIDAD
Lo caliente excluye. Lo fro incluye
Los medios de comunicacin de masas nos introducen, por lo tanto, en un mundo global, y lo hacen segn
dos caractersticas que McLuhan obtiene del anlisis sensorial, calor y fro, con sus correspondientes
exclusin e inclusin. Existen unos criterios bsicos que nos permiten distinguir los diferentes medios segn
la posibilidad de participacin que ofrecen. Un medio caliente es aqul que se dirige, con gran riqueza de
informacin en alta definicin a un solo sentido. Los medios calientes, al estar llenos de informacin, exigen
poca participacin del pblico. La alta definicin es una informacin que rebosa. Son medios calientes la
escritura alfabtica, la radio, el cine y la fotografa. Por su parte, los medios fros son pobres en informacin
de baja definicin y, por ello, ricos en participacin. Esto quiere decir que el receptor tiene que poner mucho
de su parte si quiere entender el mensaje. Se dirigen a ms de un sentido. Son la escritura jeroglfica, la
televisin, el telfono y las historietas ilustradas (el cmic). Denotan calidez afectiva. Siempre permite ms
participacin un seminario que una conferencia, un dilogo ms que un libro. Del mismo modo, el jazz obliga
a participar, mientras que el vals lo permite menos.
Los medios fros que eran la escritura jeroglfica y los ideogramas, que todava conservan algunas lenguas,
tienen efectos muy diferentes de los del caliente alfabeto incorporado por fenicios y griegos. Las ltimas
consecuencias del alfabeto se consiguieron con la imprenta. Se rompi el corporativismo medieval y se
crearon las pautas para el individualismo moderno. El calentamiento extremo del medio llev al nacionalismo
y las guerras de religin del siglo XVI. Tambin hay ejemplos de pocas ms recientes sobre los efectos de
la inclusin y la exclusin que favorecen los medios. El papel de la mujer cambi y se fragment con el
industrialismo, las mquinas que realizaban los trabajos del hogar y las guarderas.
La fotografa es, visualmente, de alta definicin. La historieta ilustrada es de baja definicin porque aporta
una informacin visual ms bien pobre. El telfono es un medio fro, o de baja definicin, porque el odo
nicamente percibe una pequea cantidad de informacin. Lo mismo sucede con el habla. Un discurso
lingstico tan slo puede entenderse si los receptores lo saben situar en los contextos adecuados para su
comprensin. Por su parte, el cine es caliente porque es un medio que pertenece a la era de transicin.

Combina las tcnicas mecnica y elctrica. Est emparentado con la imprenta porque, en forma de rollos y
de guiones, tiende a desarrollar el mundo real y se muestra muy prximo al libro. Pero el filme, a diferencia
del texto, produce las mismas impresiones que aquello que se vive. En cambio, la televisin es fra porque,
al contrario que el cine, pide al espectador un gran compromiso. Su imagen es muy pobre al estar formada
por un nmero limitado de rayas y puntos, y, adems, exige la manipulacin de botones. Dice McLuhan que
la televisin es una prolongacin del sentido del tacto. Esta afirmacin puede sorprender, pero pensemos en
la participacin que reclama ir ms all del sentido de la vista. La televisin se hace en el momento en que el
espectador la contempla, mientras que el filme cinematogrfico ya est hecho cuando se proyecta; la
primera est formada por acciones y procesos en gestacin, el segundo es historia vivida. Es evidente que lo
ms genuino de la televisin es el directo, aunque sea notorio que tambin permite la transmisin en
diferido. En cambio, el cine necesariamente ha sido grabado con anterioridad.
Pero, ms all de la naturaleza de los medios, tambin interviene la del ambiente sobre el que actan. As,
los efectos de los medios calientes pueden ser fros si el receptor es fro. Los individuos de los pases en
desarrollo son fros. En cambio, son calientes los individuos que mantienen una cultura ligada a la
textualidad. Las consecuencias de los medios calientes o fros siempre dependen del medio cultural en que
se empleen. Al usarse un medio caliente en una cultura fra, o a la inversa, se producen efectos de
recalentamiento o enfriamiento. As pues, debemos considerar que las nociones de fro y caliente deben ser
entendidas de forma compleja, al referirse a la vez al medio y a su ambiente.
LAS LEYES DE LOS MEDIOS
Hacia fines de su actividad, luego de haber sido criticado una y otra vez por no proporcionar un fundamento
cientfico a su pensamiento, McLuhan volvi sobre sus ideas sobre los medios y la tecnologa en una obra
en colaboracin con su hijo Eric. El nuevo libro, titulado Laws of Media: The New Science (Leyes de los
medios: la nueva ciencia, 1988), fue publicado ocho aos despus de la muerte de McLuhan. En l,
McLuhan y su hijo exponen cuatro leyes de los medios, la afirmacin de que son universales y un desafo a
la comunidad cientfica para que las refute.
Cmo refutarlas? Presentando un caso en el que no se cumplan o un caso que requiera una quinta ley.
Los McLuhan sostienen que sus cuatro leyes se aplican a todos los medios. Como invitacion a aplicarlas a la
mayor variedad posible de emprendimientos humanos, no las presentan como afirmaciones sino como
preguntas:
Las cuatro leyes de los medios.
Qu extiende?
Qu vuelve obsoleto?
Qu recupera?
En que revierte?
Se tiene que recordar que estas leyes no se limitan a los medios de comunicacin; pueden aplicarse a
cualquier artefacto, a toda construccin humana, incluso el lenguaje y sistemas de pensamiento.
Extensin: En esta formulacin se puede remplazar extiende por aumenta, refuerza, intensifica, hace
posible o acelera, segn sea el caso.
Ejemplo:

-Una heladera aumenta la disponibilidad de una amplia variedad de alimentos.


-Una fotocopiadora posibilita la reproduccin de textos a la velocidad de la imprenta.
-La computadora acelera la velocidad del clculo.
Obsolescencia: La Obsolescencia es consecuencia de la extensin. Cuando un medio cumple su funcion
como extensin del cuerpo o reemplazo de otro medio, partes del entorno de lo extendido se vuelven
obsoletas.
Ejemplo:
-La heladera volvi obsoleto el trabajo del hielero.
-Cuando el automvil reemplazo al caballo, barrio con establos, herreros, talabarteros, fabricantes de
monturas y aparejos, palenques, riendas, carros y coches.
Recuperacin: Anteriores estructuras y entornos o antiguas formas de accin, organizacin humana y
pensamiento reviven por la introduccin de un nuevo medio.
Reversin: Cuando una tecnologa es llevada al limite, o cuando los medios resultan sobrecalentados o
sobreextendidos, pueden adoptar caractersticas opuestas a las originales o generar una funcin opuesta a
la pretendida.
Ejemplo de las dos caractersticas anteriores son:
Palabra hablada
a) Aumenta la conciencia de s mismo: conciencia de lo que ha dicho otro.
b) Convierte en obsoleto lo subhumano.
c) Recupera la experiencia del pasado.
d) Agrupa la competitividad y la estructura de clases.
Palabra escrita
a) Ampla la autora privada, al individuo competitivo y orientado hacia un objetivo.
b) Convierte en obsoleto el argot, los dialectos y la identidad de grupo, separa la composicin y el
rendimiento, divorcio de la vista y el odo.
c) Recupera el elitismo tribal, el circuito encantado.
d) Con el asalto del manuscrito a la produccin masiva a travs de la prensa llega el pblico lector
corporativo y el sentido histrico.
TTADRAS MEDITICAS
En su descripcin de la interaccin de las leyes de los medios, los McLuhan revelan un modelo dinmico de
efectos entrecruzados caracterstico de toda construccin tecnolgica o humana. Con la forma de un
diagrama llamado ttrada, las cuatro leyes pueden verse del siguiente modo:
EXTENSION
RECUPERACION

REVERSION
OBSOLESCENCIA

Extensin y obsolescencia se vinculan como accin y reaccin. No sucede lo mismo con la recuperacin y la
reversin. Un medio no revierte en su opuesto porque se haya recuperado una forma ms antigua; por el
contrario, revierte porque se lo haya llevado al lmite.

Las cualidades complementarias de estas leyes pueden observarse cuando se las toma en pares, sean
horizontales y verticales.
Ejemplo:
-El alcohol extiende la energa, pero revierte en depresin.
-El micrfono vuelve obsoleto el espacio privado y lo revierte en espacio colectivo.
ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES
No podemos saber QU dejamos de notar si no nos preguntamos POR QU no notamos mas cosas del
mundo. Aqu es donde entran las enseanzas de McLuhan sobre medios y entornos. A McLuhan no le
importa si hacemos preguntas diferentes y obtenemos respuestas a las de l, siempre y cuando
descubramos algo acerca de nuestro mundo y lo que est pasando en el.
OBRAS DE Mc LUHAN
(1951) The Mechanical Bride: The Folklore of Industrial Man (La novia mecnica: Folklore del hombre
industrial) Nueva York: Vanguard Press.
(1960) Explorations in Communication, Edmund Carpenter y Marshall McLuhan (comp.). Boston: Beacon
Press. Edicin castellana (1974): El aula sin muros. Barcelona: Editorial Laia.
(1962) The Gutenberg Galaxy: The Making of Rypographic man. (La galaxia de Gutenberg: La construccin
del hombre tipogrfico)Toronto: University of Toronto Press. Versin catalana (1972): La Galxia Gutenberg.
La formaci de lhome tipogrfic. Barcelona: Edicions 62. Versin castellana (1969): La Galaxia Gutenberg.
La formacin del homo tipogrfico. Madrid: Aguilar.
(1964) Understanding Media. The Extensions of Man (Comprender los medios de comunicacin. Las
extensiones del hombre) Cambridge, Massachusetts: The MIT Press. Edicin castellana (1996): Comprender
los medios de comunicacin. Las extensiones del ser humano. Barcelona: Paids.
(1964) Voices of Literature, vol. 1. Toronto y Montreal: Holt, Richard and Winston of Canada.
(1965) Voices of Literature, vol. 2. Toronto y Montreal: Holt, Richard and Winston of Canada.
(1967) The Medium is the Massage: An Inventory of Effects. (El medio es el mensaje. Inventario de efectos),
con Quentin Fiore. Nueva York: Bantam Books. Edicin castellana (1995): El medio es el masaje: un
inventario de efectos. Barcelona: Paids.
(1967) McLuhan: Hot and Cool (comp.). Gerald S. Stern. Nueva York: New American Library, Signet Books.
(1968) Through the Vanishing Point: Space in Poetry and in Painting. (A travs del punto de fuga. El espacio
en la poesa y la pintura), con Harley Parker. Nueva York: Harper and Row.
(1968) War and Peace in the Global Village (Guerra y paz en la aldea global. Inventario de situaciones
espasmdicas actuales que podran evitarse con mas feedforward), con Quentin Fiore. Nueva York: Bantam
Books. Edicin catellana (1985): Guerra y paz en la aldea global. Barcelona: Planeta Agostini.
(1969) The Interior Landscape: The Literary Criticism of Marshall McLuhan (El paisaje interior. La critica

literaria de Marshall McLuhan), 1943-1962, compilacin e introduccin de Eugene McNamara. Nueva York:
McGraw-Hill.
(1969) Counterblast (Contra explosin),Toronto: McClelland and Steward.
(1969) McLuhan: Pro and Con, Raymond Rosenthal (comp.). Nueva York: Pelican Books.
(1970) From Cliche to Archetype, con Wilfred Watson. Nueva York: Viking Press.
(1970) Cultur Is Our Business (La cultura es nuestro negocio), Nueva York: McGraw-Hill.
(1972) Take Today: The Executive as Droupot (Toma hoy. El ejecutivo como marginal), con Barrington Nevitt.
Nueva York: Harcourt Brace Jovanovitch.
(1977) City as Classroom: Understanding Language and Media (La ciudad como aula. Para entender el
lenguaje y los medios), con Kathryn Hutchon y Eric McLuhan. Agincourt, Ontario: The Book Society of
Canada.
(1977) Doeil oreille. Montreal: ditions Hurtubise HMH.
(1977) Autre homme autre chrtien lge electronique, con Pierre Babin. Lyon: ditions du Chalet.
(1987) Letters of Marshall McLuhan (Correspondencia de Marshall McLuhan), Matie Molinaro, Corinne
McLuhan y William Toye (comp.). Toronto: Oxford University Press.
(1988) Laws of Media: The New Science (Leyes de los medios. La nueva ciencia), con Eric McLuhan.
Toronto: University of Toronto Press.
(1989) The Global Village (La aldea global), con Bruce Powers. Nueva York y Oxford: Oxford University
Press. Edicin castellana (1996): La aldea global. Barcelona: Gedisa.
(1989) Marshall McLuhan: The Man and his Message, con George Sanderson y Frank MacDonald (comp.).
Golden, Colorado: Fulcrum.

FUENTES ELECTRONICAS UTILIZADAS


http://www.portalcomunicacion.com/
www.wikipedia.com
BIBLIOGRAFIA
McLuhan para principiantes. W.Trence Gordon. Edit. Errapar, Buenos Aires, Republica Argentina, junio 1999.

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO.


UNAM.

FACULTAD DE CIENCIAS POLITICAS Y SOCIALES.

INTRODUCCION A LAS TEORIAS DE LA COMUNICACIN

Prof. Cobo Romani Cristbal

Daz Morales Ilse Paola.

MARSHALL McLUHAN

13 de marzo del 2006.