Sei sulla pagina 1di 11

Sntesis del texto de Visacovsky, Sergio y Guber,

Rosana(compiladores) Historias y estilos de trabajo de campo en


la Argentina.
La observacin por medio de la participacin
La observacin participante es una tcnica tradicional de los estudios
antropolgicos y se inicia hacia fines del siglo XIX.
Esta tcnica aplicada en el estudio de pueblos cuya cultura y organizacin social
es distinta a la del investigador aun hoy sigue vigente.
El investigador trata usualmente de vivir con o cerca del grupo que estudia, por
las interconexiones de los aspectos de la vida social. Este proceso de convivir
con un pueblo extrao se le llama trabajo de campo.
La observacin por medio de la participacin a realizar en esta etapa de campo
est precedida por la formacin de la antropologa en teora , historia y mtodos
de la antropologa ; por su conocimiento de la diversidad cultural en distintas
reas del mundo y especficamente por su estudio de toda la informacin
existente sobre el grupo humano que ha de estudiar.
De su formacin terica y de su inters por algn aspecto de la cultura o de la
organizacin social de ese grupo surgir el diseo de la investigacin que le
permita, en la etapa de campo recoger el material que posibilitara el ulterior
anlisis.
Para la recoleccin de los datos se han formulado categoras: la tecnologa, la
economa, sistemas de parentesco, creencias, ciclos de vida son aquellas a las
que frecuentemente acude esta disciplina.
Al participar en las actividades del grupo estudiado el antroplogo observa los
hechos de la vida cotidiana, y las conversaciones que se mantienen entre ellos.
Esa retroalimentacin entre el observado y la reaccin de los miembros del
grupo se convierte en un proceso continuado que va iluminando la trama de la
cultura y la organizacin social.
El confiarse a lo particular destaca el enfoque antropolgico del de otras
empresas cientficas ya que la postura antropolgica afirma que primero se
deben observar los sucesos en toda su riqueza y textura, antes de tener la total
seguridad de que se han elegido las variables apropiadas para el anlisis. La
teora ha de verificarse frente a lo individual. Pero el antroplogo no se
detiene ah sino que procede a contrastar y comparar ese caso con otros, a
proponer generalizaciones y teora, a delimitar el juego de las posibilidades.
(Wolf,E., 1964).
1

Antiguamente los antroplogos haban dedicado su esfuerzo al anlisis de las


culturas diversas pero apoyadas en informes de residentes en esos grupos, no
necesariamente hombres de ciencia. (Por ejemplo Durkheim, Frazer, Graebner,
Mc Lennan y el padre Schmidt).
En 1899 se realiz la primera expedicin antropolgica britnica de la que
participaron W. H. Rivers y C. Seligman.
En general la permanencia frente a los pueblos era breve y esos primeros
trabajadores de campo no incluyeron comentarios que nos permitan evaluar el
grado de observacin por medio de participacin que pusieron en prctica.
A principios del siglo XX se entraa un cambio fundamental en la prctica del
trabajo de campo, referente a la prolongada convivencia de los antroplogos con
los pueblos estudiados y a la participacin en los mltiples aspectos de la
cultura en observacin.
Por ejemplo, Malinowski, no slo participa activamente en la vida de los
Melanesios de las Islas de Trobriand,(1914-1920) sino que vuelca esa vivencia en
el primer captulo de su libro The Argonauts of Western Pacific, que se titula
Tema ,mtodo y alcance de la investigacin , en el cual se sientan las bases de
esa tcnica sobre el significado de la observacin por medio de la participacin,
y hasta hoy es muy citado.
El contenido del manual de Malinowski est predeterminado por varias
circunstancias como:
1- El momento en que realiza la investigacin ;
2- La orientacin funcionalista del autor,;
3- El tipo de sociedades en estudio;
Reconocemos que es vlido en la actualidad en muchos de los criterios de
accin que propone.
La interaccin social que implica el trabajo de campo es lo suficientemente
fluida como para no ser susceptible de formulas preestablecidas que allanen la
adecuacin perfecta del investigador a cualquiera de las situaciones a que se ve
enfrentado.
En trminos generales podemos hablar de tres etapas en el trabajo de campo
1- La iniciacin , la entrada a la comunidad a estudiar , establecimiento de
contactos con los pobladores ,observaciones de carcter general,
seleccin de la ubicacin y tipo de vivienda, adaptacin personal a la
nueva situacin ;
2- La focalizacin, que se refiere a la concentracin de esfuerzos sobre el
tema de estudio y el trabajo con informaciones que ya han demostrado su
2

capacidad como tales. Tambin podramos llamar a esta etapa de


profundizacin.
3- Etapa post-trabajo de campo, implica la readaptacin a la propia
sociedad y cultural del antroplogo, la que no siempre est libre del
shock cultural.
Estas tres etapas no son monolticas y puede existir cierta superposicin, por
ejemplo en la segunda se contina usualmente con observaciones de carcter
general y pueden obtenerse nuevos informantes.
Ninguna de ellas tiene lmites precisos en el tiempo.
La llegada a una comunidad con el objeto de realizar un estudio y el
sentimiento de alienacin inicial del antroplogo ha sido explicitado con
frecuencia; en la etapa inicial la presencia del antroplogo en la comunidad se
caracteriza por una gran visibilidad, no es un miembro de ella sino un forastero
que se acerca a la gente, conversa pregunta y trata de participar en los eventos
comunales , sean estos de carcter cotidiano o espordico. Quien es y que hace
all son los interrogantes que se plantean los naturales del lugar y que el
trabajador de campo debe responder. Aunque el antroplogo define en parte su
rol, este es tambin en parte definido para el por la situacin y la perspectiva de
los estudiados.
Para definir un rol que le sea satisfactorio, primero, debe conocer la cultura; el
dilema se resuelve con el tiempo, siempre que exista un grado de tolerancia y
plasticidad en ambas partes.
La entrada a una comunidad para iniciar un trabajo de campo requiere el
establecimiento de rapport con los miembros de la misma, este galicismo que
ha sido universalmente adoptado en el lxico antropolgico para significar el
carcter cordial de las relaciones con aquellos con quienes se han de obtener
informacin necesaria, es un requisito importante para el observador
participante, deben medirse con justeza los lmites del rapport, el que no
implica convertirse en nativo aunque algunos trabajadores de campo as lo
hayan credo y practicado.
Obtener informacin y ser aceptado a participar de los hechos sociales
difcilmente se logra en un clima de hostilidad entre los miembros de la
comunidad y el investigador.
El establecimiento indiscriminado de rapport antes de conocer quin es quin
de la comunidad en estudio, presenta en ocasiones un riesgo.
As, en ciertas sociedades muy tradicionalistas con fuertes mecanismos de
cohesin interna puede darse el caso de que al comienzo de la etapa de campo se
acerquen al antroplogo precisamente los desviantes, aquellos que en un
intento de movilidad social no son aceptados por su cultura originaria y que an
3

no han logrado incorporarse a la que aspiran asimilarse, pero que se sienten


atrados por el forastero. A la larga constituyen un riesgo para la buena
comunicacin con los otros sectores de la misma poblacin.
Los canales para posibilitar la participacin han de variar segn la situacin
cultural en estudio.
Entre los numerosos antroplogos que han hecho trabajo de campo hallamos
amplias diferencias en el grado de participacin que han tenido dentro de la
comunidad.
B. Paul-1953- enumera los posibles canales para participacin que son :
1- La solidaridad potencial basada en el reconocimiento universal de edad y
sexo.
2- El inters manifiesto del antroplogo por las habilidades nativas y su
esfuerzo para aprender algunas de las artesanas locales.
3-Las habilidades del trabajador de campo que pueden ser puestas a
disposicin de quienes las necesitan , sea escribiendo cartas ,ofreciendo su casa
como lugar de reunin o hacindose presente para aportar ayuda en una
variedad de situaciones.
4-La necesidad de aprender de gente de la comunidad para ciertas tareas en su
casa, lo que vehiculiza algunos contactos.
5-La participacin en relaciones rituales y la incorporacin a asociaciones de
prestigio local.
Si bien los cinco canales enumerados por Paul difcilmente pueden ser
cuestionados y cada uno de ellos refleja esa necesidad de rapport del
antroplogo en la situacin de campo, la multiplicidad de ocasiones que pueden
abrir la puerta a la participacin son infinitas y con frecuencia no dependen del
esfuerzo consciente del trabajador de campo sino de circunstancias externas
frente a cuya ocurrencia debe estarse siempre alerta.
Dice Paul que la categorizacin universal segn el sexo puede facilitar la
participacin de los antroplogos masculinos con los hombres y de los
femeninos con las mujeres de la comunidad, respectivamente.
Sin embargo, y especialmente si es el nico investigador en el terreno, su sexo
puede ser un factor limitante, cuando menos problemtico, para el xito de la
empresa si es que necesita, por el tema de estudio, interactuar con miembros del
sexo opuesto y las pautas culturales locales sancionan negativamente ese
comportamiento. En ocasiones las dificultades pueden sortearse pero cuando
los roles femeninos y masculinos estn delimitados con rigidez lo ms probable
es que el antroplogo tenga que ceirse a lo que prescribe el cdigo local.
4

El uso de controles en el trabajo de campo:


La observacin por medio de la participacin ha sido siempre complementada
por lo que podemos llamar empleo de controles para verificar la correccin de
lo observado.
Ya Malinowski acudi a un variado conjunto de tcnicas para perfeccionar la
recoleccin de datos. Si bien su inmersin en la vida diaria de los isleos fue
notable; no dej de lado ningn recurso que le permitiera afinar su percepcin
de los hechos sociales que registraba.
Llamo documentacin estadstica de evidencia concreta a la recoleccin de
genealogas, de censos, mapas y planos de la aldea. Consideraba que el mtodo
de reducir la informacin a cuadros o tablas sinpticas debera extenderse a
todos los aspectos de la vida nativa.
Opinaba que el antroplogo debe medir, pesar y contar todo lo que es
legtimamente pesable, medible y contable.
Esa recoleccin de datos concretos fue el primer objeto del mtodo etnogrfico
de Malinowski.
Los otros dos eran la observacin y el registro de los imponderables de la vida
real , esto es la rutina diaria , de trabajo los detalles del cuidado corporal, la
manera de preparar la comida , el tono de la vida social , existencia de estrechas
amistades u hostilidades y de simpatas o aversiones pasajeras entre los nativos,
la sutil pero inconfundible manera en que las vanidades personales y las
ambiciones se reflejan en el comportamiento de los individuos y en las
relaciones de quienes los rodean. Estos imponderables segn ese antroplogo
son parte de la sustancia real de la trama social y en ellos se entretejen los
innumerables hilos que mantienen junta a la familia, al clan , a la aldea y a la
tribu.
El tercer objeto del trabajo de campo fue para l la coleccin de expresiones ,
narraciones caractersticas , tem de folklore y formulas mgicas que le
proporcionaran un corpus inscriptioman, un verdadero documento de la
mentalidad nativa .
En sntesis las tres formas del mtodo empleado tenan como objeto asir el
punto de vista del nativo, su relacin con la vida y comprender su cosmovisin.
La preocupacin por establecer controles al dato surgido de la observacin en la
que el investigador en el terreno es el nico instrumento de estudio haba de
acrecentarse en los aos siguientes.

Una publicacin que se ocupa especialmente del tema, enumerando todos los
posibles, es la de Oscar Lewis en Antropology Today, Univ. Of Chicago Press,
1953.
Lewis enuncia que cualquier cosa que aumente la probabilidad de obtener datos
ms objetivos, significante y confiables, es un control.
Define la siguiente lista:
1- Se refiere a la ecuacin personal, esto es al investigador mismo, en el cual
el primer control es en consecuencia la slida preparacin de los
antroplogos en la historia de esa disciplina, en los principios del mtodo
cientfico, en el conocimiento comparado de las culturas.
2- Se refiere al conocimiento que de si mismo debe tener el antroplogo, de
su sistema de valores, de sus principios, de sus debilidades y su fuerza.
3- Conveniencia de que el trabajo de campo sea realizado por ms de una
persona.
4- Ventaja de un equipo interdisciplinario ya que cada especialista aporta su
punto de vista emanado de una tradicin diferente, tanto como distintas
tcnicas, todo lo que acta como un freno al riesgo del enfoque
parcializado.
5- Practicar estudios continuados a lo largo del tiempo en una comunidad,
la importancia de la vuelta al lugar de estudio una y otra vez a modo de
control.
6- Empleo de informantes, el relevamiento de censos, el mapeo, registro de
genealogas, estudio de casos y autobiografas.
7- Realizacin de Test psicolgicos, principalmente los proyectivos como el
Rorschach el Thematic Aperception Test, el juego de Muecas, etc.
8- Uso de la fotografa como mtodo de registro objetivo, ampliamente
reconocido pero de uso limitado aun.
9- Empleo de grabadoras para entrevistas y conversaciones, lo que provee
de una versin textual que puede ser oda innumerables veces para su
mejor anlisis.
10-Obtencin de mltiples autobiografas en la misma comunidad, ye sean
esta recogidas por un mismo investigador o por varios como parte de un
estudio comparado.
11- Valor de la informacin histrica para el diseo del trabajo de campo.
12- Estudio reiterado de comunidades para averiguar que tipo de errores
comete cual antroplogo en cual circunstancia.

Lewis menciona cuatro clases de estos estudios:


1- Aquellos en los que un segundo o tercer antroplogo va a una comunidad
con el designio expreso de valuar el trabajo de su predecesor;
2- Aquellos en el que el mismo investigador u otro distinto, vuelve a la
comunidad estudiada anteriormente con el objeto de estudiar los
6

procesos de cambio cultural, para ello utiliza el informe anterior como


base para medir el cambio;
3- Aquellos en los que se regresa para estudiar algn aspecto de la cultura
no estudiado anteriormente; y
4- Los que estudian en forma ms intensiva y desde una perspectiva temas
estudiados con anterioridad
El examen de informacin relativamente sistematizado de la observacin por
medio de la participacin es bsico para cualquier otra tcnica de
investigacin ms refinada. Los datos preliminares de la observacin por
medio de la participacin brindan al trabajador de campo insight y pistas
necesarias para la elaboracin de cuestionarios tests psicolgicos u otros
instrumentos de investigacin ms especializados.

Los informantes:
Consideramos informantes a aquellos portadores de la cultura estudiada que a
travs de conversaciones o de entrevistas pueden corroborar o ampliar para el
investigador los hechos por este observados o reconstruir aspectos de la cultura
que no son directamente observables.
El informante es el primero de los controles a partir de la observacin por medio
de la participacin.
La seleccin de informantes es una tarea complicada. El informante clave para
obtener toda la informacin relevante difcilmente existe; lo necesario es tener
tantos informantes como categoras sociales reconoce la comunidad en estudio.
La veracidad de la informacin proporcionada por el informante es objeto de
inters. La sensibilidad del investigador, entrevistas repetidas, confianza y
comprensin mutua, verificaciones cruzadas con otros informantes y
observacin directa, son los requisitos comnmente mencionados para la
obtencin de datos confiables por parte del informante.
El informante puede cometer errores involuntarios o deliberadamente. A.
Vidich y J. Bensman en un artculo sobre la validez de los datos de campo
enuncian los distintos motivos de error deliberado de los informantes:
1- Informacin distorsionada como resultado del intento de influir en el
resultado de la investigacin
2- Informacin dramatizada para que el informante y su comunidad
aparezcan menos prosaicos
3- Informacin ofrecida por reformadores que pretenden denunciar y
reformar a la comunidad
4- La negacin a informar sobre la dinmica de ciertos aspectos como sexo,
estructuras de poder o clases sociales
7

5- La racionalizacin de formas de conducta que son pblicamente


inaceptables y las definiciones falsas sobre los mecanismos internos de la
comunidad
6- Informacin falseada para servir ambiciones personales
7- Preparacin por adelantado de respuestas basadas en rumores acerca de
la investigacin.

Estudios sociolgicos y la observacin por medio de la


participacin:
La sociologa ha aplicado tambin esta tcnica aunque en menor grado que en
antropologa.
La que inicia el trabajo de campo es la escuela sociolgica de la Universidad de
Chicago.
En 1914 Robert E. Park fue nombrado profesor en el departamento de sociologa
de esa universidad; su inters primordial eran los distintos grupos tnicos que
habitaban en la misma ciudad de Chicago y envi a sus alumnos para que en
directa participacin con ellos pudieran estudiar su forma de vida. Everett C.
Hughes, discpulo de Park, al llegar a la ctedra continu con esa prctica
sociolgica que adquiri vigencia en la escuela.
Como resultado han quedado publicaciones que demuestran la calidad de esos
estudios realizados en grupos de la sociedad industrial, eligiendo unidades
relativamente pequeas- barrios, grupos tnicos, barras de esquina- donde el
universo es reducido y permite la observacin por medio de la participacin.
H. Becker y B. Geer en un artculo expresan las ventajas de la observacin por
medio de la participacin sobre la entrevista de la siguiente manera:
La observacin por medio de la participacin proporciona ms informacin que
los datos recogidos por cualquier mtodo sociolgico. Posibilita el control de lo
escrito con lo sucedido, anotando las discrepancias permite estar alerta a las
distorsiones cometidas por la persona en estudio. Frecuentemente la gente no
dice a un entrevistador todas las cosas que aquel quiere saber, eso puede
deberse a que no quiere hacerlo porque piensan que hablar de un tema en
especial seria poco delicado o indiscreto, o porque no piensan en el tema y el
entrevistador carece de informacin necesaria para adquirir en profundidad
sobre el o porque simplemente no puede.
Muchos acontecimientos en la vida de un grupo social tienen lugar con tanta
regularidad o tan calladamente que la gente es difcilmente consciente de ellos y
no piensan comntaselos a un entrevistador.

Otros hechos son tan pocos familiares que la gente halla difcil expresar en
palabras los vagos sentimientos que le produce lo ocurrido.
Como el investigador mira y escucha la gente que estudia en muchas situaciones
comunes, ms que en una entrevista aislada y formal puede hacer un siempre
creciente acopio de impresiones, muchas de ellas a nivel subliminal que le dan
una amplia base de apoyo a la interpretacin y uso analtico de cualquier dato
particular.
La observacin por medio de la participacin brinda la oportunidad de evitar
errores porque provee un contexto de experiencias muy rico que hace consciente
al investigador de lo incongruente o de lo no aun explicado, lo sensibiliza a las
posibles implicancias y conexiones con otros hechos observados.

La observacin por medio de participacin: distintas posturas con


respecto a la objetividad de esta tcnica
La prctica intensiva de la observacin por medio de la participacin en los
estudios antropolgicos se reflej en expresiones que exigan la imperiosa
necesidad de sumergirse en la escena nativa o de convertirse fsica y
moralmente en parte de la comunidad. Para que un antroplogo comprenda la
sociedad nativa esta debe estar en l y no solamente en su cuaderno de notas. La
capacidad de pensar alternativamente como salvaje y europeo no es fcil de
adquirir, si ello fuera verdaderamente posible.
Lo que resulta del estudio de una poblacin primitiva no deriva solamente de las
impresiones recibidas por el intelecto sino adems del impacto sobre la
personalidad toda, es decir sobre el observador como ser humano total.
Para el anlisis del rol del antroplogo en el campo hay que tener presente que
la situacin de campo es dinmica y fluida por naturaleza y la adaptacin del
investigador ha de fluctuar entre observador y participante, entre extrao o
amigo, segn se lo exijan las circunstancias.
I C. Jarvie, en una posicin bastante extrema, postula el rol del observador que,
segn l protege la integridad del antroplogo y permite hacer progresos en el
campo; dice que lo mucho que puede confiarse en el antroplogo y la simpata
que despierte, no importa lo prolongado de su estancia, o que se hayan
acostumbrado a tenerlo cerca, es poco probable que se convierta en un miembro
ordinario de la sociedad que estudia; de ah que la filosofa oficial del trabajo de
campo no tendr que ser la del relativismo cultural sino la honestidad y
veracidad a cerca de y en trminos de la sociedad al que el mismo pertenece.
Un criterio ms flexible es el que adopta D. Nash al considerar que el
antroplogo en su trabajo de campo es un extrao que debe enfrentarse al
9

problema de adaptarse a ese rol. Como el antroplogo no comparte las


cualidades que hacen a la identidad del grupo estudiado y con otra parte trae
consigo cualidades distintas, es que se convierte en un extrao y ese
extraamiento prevalecer hasta que adquiera las cualidades necesarias del
grupo, es decir un marco de referencia aceptable y un nmero de formas de
conducta que le permitan ser un miembro regular y bien conceptuado hasta que
deje la comunidad. La adaptacin exitosa ser cuando eventualmente cambie su
marco de referencia , sus exigencias internas , en direccin a sus puntos de vista
del grupo que estudia.
El cuestionamiento sobre el rol del observador y el grado de participacin que
debe practicar a fin de neutralizar su responsabilidad como investigador va mas
all, se plantea otra dimensin del peso de la ecuacin humana y es lo que
parece ser una creciente dificultad para afirmar que lo que se describe es una
realidad objetiva, ajena a la influencia de factores personales como la ansiedad,
la depresin, la parcialidad, el rapport o la perspectiva del antroplogo.
Nash y Wintrob consideran que esa concientizacin es saludable para la
disciplina ya que toda ciencia debe superar el empirismo ingenuo segn el cual
las observaciones si se derivan de una metodologa cientfica adecuada, han de
conformarse a una realidad que est all.
La puesta en duda de esa objetividad, expresada por antroplogos en las ltimas
tres dcadas es, en opinin de los autores de este articulo, prueba de la
declinacin de la fe cientfica e institucionalizada en un mundo objetivo y
paralelamente de la subjetivizacin de la antropologa y pronostican como
positiva consecuencia de ese cuestionamiento un mayor nivel de sofisticacin
siempre que se traduzca en trminos objetivos y estandarizados ms que los
impresionistas y centrados en el investigador que caracterizan la poca actual.
No obstante las puestas en duda sobre la validez de algunos procedimientos
tcnicos, en este caso de la observacin por medio de la participacin, esta
forma de recoleccin de datos en campo contina en plena vigencia.

10

11