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Texto Complementario, elaborado por

Ps. Roberto Marchant O.


Retraso Mental
Introduccin
El Retraso Mental es un fenmeno complejo, ya que son muchos los factores que intervienen al momento de
situarnos frente a un sujeto con estas caractersticas, ms aun cuando ste es un nio. Surgen, as, mltiples
interrogantes respecto a nuestro rol como psiclogos frente a esta temtica: Cmo poder evaluar la inteligencia de
una manera integral y que sea justa con los individuos de distintas culturas y niveles socioeconmicos?; cmo
repercute en una familia el diagnstico de retraso mental de uno de sus miembros?; en caso de ser un nio, cmo
apoyarlo a l y a su familia en este proceso?
En efecto, nuestra labor puede abarcar diversos mbitos, sin embargo, para que ello sea posible, es necesario conocer
la informacin existente en torno al Retraso Mental, derivada de estudios y publicaciones, ya que de este modo
podremos trabajar de manera responsable y ticamente adecuada, con un tema cuyo abordaje es complejo.
El objetivo de este documento radica en que el alumno pueda conocer la descripcin de lo que hoy conocemos como
Retraso Mental, desde sus distintas clasificaciones, su abordaje clnico y prevalencia.
Descripcin del cuadro
Se entiende por Retraso Mental (RM) un estado de funcionamiento intelectual general bajo el promedio, que se
origina durante el perodo del desarrollo, vale decir antes de los 18 aos y se asocia a un menoscabo en la conducta
adaptativa. (Montenegro, 1994)
Segn Kaplan (1987), los modelos biomdicos y socioculturales resultan dos enfoques fundamentales para la
definicin conceptual del Retraso Mental. Los defensores del modelo biomdico, especialmente en EEUU, ponen
nfasis en la presencia de cambios en el cerebro como condicin esencial para el diagnstico del Retraso Mental. Los
partidarios del modelo de adaptacin sociocultural, por otro lado, destacan el funcionamiento social a las normas
aceptadas.
Dos concepciones del retraso mental (Kaplan, 1987)
Perspectiva clnica
La inteligencia es una entidad que existe
independientemente del medio cultural.
Si alguien est retrasado, segn los instrumentos
mdicos o estadsticos estndar, es retrasado.
Un clnico puede detectar anomalas no aparentes
para un profano; estas anormalidades no patentes
pueden ser la prueba del retraso.
El nmero real de personas retrasadas de una zona
puede ser determinada cientficamente sin
considerar la estructura social de la zona.

Perspectiva de los modelos sociales


La inteligencia es relativa a las exigencias del
sistema social particular.
Un individuo puede ser retrasado para algunos
sistemas (por ejemplo la escuela) y normal para
otros (por ejemplo la vida familiar)
El retraso no puede pasar inadvertido, pues una
persona es retrasada slo en virtud de ser
considerada como tal, en un determinado
contexto.
El nmero de personas denominadas retrasadas en
una zona est determinado por la estructura social
de esa zona (qu se espera de las personas? en
qu medida o cmo se toleran las diferencias?)

En este sentido, resulta un aporte la definicin que plantea el DSM-IV, en la que se integran ambas posturas
y se especifican criterios tanto desde la perspectiva clnica como desde los modelos sociales.

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Criterios para el diagnstico del Retraso Mental (DSM-IV)
A: La caracterstica esencial del retraso mental es una capacidad intelectual general significativamente inferior al
promedio.
B: Se acompaa de limitaciones significativas de la actividad adaptativa propia de por lo menos dos de las
siguientes reas de habilidades:
- Comunicacin
- Cuidado de s mismo
- Vida domstica
- Habilidades sociales/interpersonales
- Utilizacin de recursos comunitarios
- Autocontrol
- Habilidades acadmicas funcionales
- Trabajo
- Ocio
- Salud y seguridad
C: Su inicio debe ser anterior a los 18 aos de edad
Conceptualizacin de algunos trminos expuestos en la definicin propuesta por el DSM-IV.
La Capacidad Intelectual General est definida por el coeficiente intelectual (CI) obtenido mediante la evaluacin
por medio de una o ms pruebas estandarizadas, entre las cuales se destacan las escalas Wechsler, WISC R
(Wechsler Intelligence Scales for Children - Revised) y WAIS R (Wechsler Adult Intelligence Scales Revised),
las ms utilizadas en Chile, en trminos de la evaluacin cognitiva individual. El DSM-IV hace hincapi en la
importancia de la idoneidad del instrumento al momento de evaluar, en el sentido de que debe ser acorde al nivel
sociocultural del sujeto.
Una Capacidad Intelectual Significativamente Inferior al promedio, se entiende como un CI situado alrededor de
70 o por debajo de 70 (aproximadamente dos desviaciones tpicas por debajo de la media, es decir 68).
El Menoscabo en la Conducta Adaptativa se refiere a la efectividad del individuo para adaptarse a las demandas
naturales y sociales de su medio ambiente, de modo que el menoscabo de una conducta adaptativa puede reflejarse
en el curso que sigue la maduracin, en la capacidad de aprendizaje y/o en el ajuste que el individuo logre
socialmente.
Cada uno de estos aspectos resulta importante para diagnosticar el Retraso Mental en las distintas edades y culturas.
As, alteraciones en el curso de la maduracin, (o desarrollo secuencial de las distintas destrezas adquiridas desde la
edad temprana) resultan ser buenos predictores de Retraso Mental durante los aos preescolares. Asimismo, la
dificultad en la capacidad de aprendizaje constituye un elemento importante (aunque no excluyente) en la edad
escolar, para el diagnstico oportuno de Retraso Mental. Del mismo modo, el menoscabo en el ajuste social es
particularmente importante como criterio diagnstico de patologas mentales, sobre todo en el adulto.
En el DSM IV se seala que las personas con Retraso Mental suelen presentar incapacidad adaptativa ms que un CI
bajo. Desde esta perspectiva, es posible diagnosticar un Retraso Mental en sujetos con CI entre 70 y 75 puntos
(Limtrofes), pero que manifiestan dficit significativos en sus comportamientos adaptativos. Por el contrario, no se
diagnosticar Retraso Mental en un individuo con un CI inferior a 70 que careciera de dficit o insuficiencias
significativas en su capacidad adaptativa. (DSM-IV, pp.41)
Clasificacin
Para la clasificacin del Retraso Mental se han utilizado, bsicamente, dos criterios: uno conductual (de acuerdo a la
severidad del retraso) y otro mdico (basado en los agentes etiolgicos que producen el Retraso Mental).

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Clasificacin Conductual
El Retraso Mental se clasifica de acuerdo a su gravedad, expresado en trminos de CI, y grado de adaptacin al
medio ambiente.
Las categoras de esta clasificacin son las siguientes:
CIE 10
Retraso Mental Leve:
CI entre 50 y 69
Retraso Mental Moderado:
CI entre 35 y 49
Retraso Mental Severo:
CI entre 20 y 34
Retraso Mental Profundo:
CI inferior a 20
Otro Retraso Mental
Retraso Mental sin especificacin

DSM-IV
Retraso Mental Leve:
CI entre 50-55 y 70
Retraso Mental Moderado:
CI entre 35-40 y 50-55
Retraso Mental Severo:
CI entre 20-25 y 35-40
Retraso Mental Profundo:
CI inferior a 20-25
Retraso mental de gravedad no especificado
(existe Retraso Mental, pero no es posible
verificar el CI con los tests comunes)
(Montenegro, 1994)

Tomando como gua la clasificacin conductual del DSM-IV, es posible describir estas categoras de la siguiente
manera:
Retraso Mental Leve
Corresponde a la categora pedaggica de educable. Los nios con este nivel de Retraso Mental pueden desarrollar
habilidades sociales y de comunicacin durante el perodo preescolar (0-5 aos) y tienen un deterioro mnimo en las
reas sensoriomotoras, lo que a menudo hace difcil distinguirlos de los nios normales y obliga a establecer el
diagnstico en una edad ms avanzada. Por lo general, estos nios son tildados de inquietos, con baja tolerancia a la
frustracin, algo disruptivos en sus conductas y fcilmente distrctiles. Asimismo, tambin pueden presentar
conductas autoagresivas y tienden a ser ms inmaduros emocionalmente. Cabe destacar que en las pruebas de
inteligencia, gran cantidad de nios que han vivido socioculturalmente deprivados, suelen situarse en esta categora.
Los adolescentes con este grado de Retraso Mental pueden aprender distintas habilidades y tcnicas, que equivalen a
sexto o sptimo bsico, pudiendo adquirir habilidades sociales y profesionales que les permitan una mnima
independencia. Estos casos resultan similares, en cierto sentido, a las dificultades que presentan los adultos, ya que
han pasado el periodo crtico de plasticidad neuronal, que recordemos es entre los 7 y 8 aos, aproximadamente.
Los adultos que padecen de Retraso Mental Leve, tambin logran aprender diversas tcnicas y habilidades, aunque
con mayor dificultad que los nios y logrando una menor adaptacin al medio, dado que la rehabilitacin ocurre en
edades avanzadas.
Los adultos socioculturalmente deprivados, tambin suelen situarse en esta categora, aunque es muy probable que,
en ellos, el Retraso Mental Leve se acompae de alguna lesin cerebral, situacin que por lo general no ocurre con
los nios que viven en esta condicin.
Estas personas suelen requerir de orientacin y apoyo constante en situaciones de estrs y/o frustracin.
Retraso Mental Moderado
En el Retraso Mental Moderado, as como en los siguientes subtipos de Retraso Mental, existe presencia de DOC
(Dao Orgnico Cerebral). El Retraso mental Moderado equivale a la categora pedaggica de entrenable. Los
nios con este grado de Retraso Mental pueden mantener conversaciones y aprender habilidades de comunicacin

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durante el perodo preescolar. En la adolescencia pueden tener problemas para reconocer normas sociales, lo que
interfiere bastante en sus relaciones interpersonales.
En edades ms avanzadas pueden beneficiarse de un entrenamiento profesional y, con supervisin moderada, pueden
cuidar de s mismos. Pueden aprender habilidades sociales y laborales, aunque quienes siguen estudios suelen no
progresar ms all del segundo grado. Pueden viajar solos por lugares que les son familiares.
En la vida adulta pueden contribuir a su propio mantenimiento realizando trabajos sencillos en talleres protegidos.
Aunque necesitan orientacin y supervisn en situaciones de estrs, suelen adaptarse bien a la vida comunitaria.
Retraso Mental Severo
Durante el perodo preescolar se observa un desarrollo motor pobre y la adquisicin de pocas o nulas habilidades
verbales. En la etapa escolar pueden aprender hbitos de conversacin y recibir entrenamiento en los principales
hbitos de higiene. Los adolescentes y adultos que padecen de Retraso Mental Severo, pueden llegar a leer y a
escribir algunas palabras simples, hacer tareas sencillas bajo estrecha supervisin y adaptarse a la vida comunitaria,
salvo que tengan necesidades de cuidados especiales.
Las personas que tienen Retraso Mental Severo se caracterizan por tener escaso o nulo control sobre la impulsividad
y, con frecuencia, se tornan agresivos.
Retraso Mental Profundo
En sus primeros aos, los sujetos muestran una mnima capacidad para el funcionamiento sensoriomotriz. Requieren
de un entorno altamente estructurado, con ayuda y supervisin constante. Generalmente viven en viviendas
protegidas o con sus familias, y realizan tareas sencillas en talleres protegidos. La rehabilitacin se orienta,
principalmente, hacia la ejecucin de actividades mecnicas y rutinarias, las que de ser desempeadas de manera
adecuada, son reforzadas con algn estmulo que sea llamativo para el sujeto.
Retraso Mental de gravedad no especificada
Se aplica esta categora cuando existe alta sospecha de Retraso Mental, sin embargo el subtipo no puede ser
detectado por las pruebas de inteligencia convencionales. Generalmente se trata de personas con un deterioro
cognitivo importante, o bien que se muestran poco cooperadores en la situacin de evaluacin, manipulando la
informacin para mostrarse como Retrasados Mentales (esto es bastante comn en sujetos Antisociales, que son
sometidos a evaluaciones periciales).
Kaplan (1987) realiza una tabla que incluye tanto los criterios DSM como los de la American Association of Mental
Deficiency, e integra en ella la edad cronolgica, el estado de retraso y el nivel de funcionamiento intelectual,
vocacional y social.
Caractersticas de desarrollo de los sujetos que presentan Retraso Mental (Kaplan, 1987)
Grado de
Retraso
Mental

Profundo

Severo

Maduracin y desarrollo
preescolar
(0 5 aos)
Retraso grave; mnima
capacidad de
funcionamiento en reas
sensoriomotoras; necesita
cuidados asistenciales; se
precisa supervisin y ayuda
constantes.
Bajo desarrollo motor;
lenguaje mnimo;
generalmente incapaz de
beneficiarse del
entrenamiento en la ayuda a

Entrenamiento y
educacin escolar
(6 20 aos)
Existe algn desarrollo
motor; puede responder a
entrenamiento mnimo o
limitado en la ayuda a s
mismo.

Adecuacin social y
vocacional adulta (a
partir de los 21 aos)
Cierto desarrollo motor
y lingstico; puede
conseguir cuidados de
s mismo muy
limitados; necesita
cuidados asistenciales.

Puede hablar o
comunicarse; puede ser
entrenado en hbitos
sanitarios elementales; se
beneficia del entrenamiento

Puede contribuir
parcialmente a
mantenerse a s mismo
bajo supervisin
completa; puede

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Moderado

Leve

s mismo; nulas o escasas


facultades de comunicacin.

sistemtico de los hbitos;


es incapaz de beneficiarse
del entrenamiento
profesional.

Puede hablar o
comunicarse; baja
conciencia social; desarrollo
motor bueno; se beneficia
de entrenamiento en la
ayuda a s mismo; puede ser
manejado con supervisin
moderada.

Puede sacar provecho del


entrenamiento en
habilidades sociales y
ocupacionales; improbable
que progrese por encima del
segundo nivel en materias
acadmicas; puede aprender
a viajar solo en lugares
familiares.

Puede desarrollar
habilidades sociales y de
comunicacin, con mnimo
retraso en las reas
sensoriomotoras; a menudo
no es distinguible de las
personas normales, sino
hasta una edad avanzada.

Puede aprender materias


acadmicas hasta
aproximadamente el sexto
grado al final de la segunda
dcada; puede ser guiado a
conseguir la conformidad
social.

desarrollar proteccin
de s mismo hasta un
nivel de utilidad
mnima en un ambiente
controlado.
Puede conseguir
mantenerse a s mismo
en trabajos cualificados
o semicualificados en
condiciones de relativa
proteccin; necesita
supervisin y gua
cuando se enfrenta a
tensiones econmicas o
sociales ligeras.
Habitualmente puede
conseguir habilidades
sociales y vocacionales
adecuadas a una
autoayuda mnima,
pero puede necesitar
asesoramiento cuando
se encuentra en
situaciones de tensin
social o econmica
inhabitual

Clasificacin Mdica
El Retraso Mental se clasifica de acuerdo a la etiologa del trastorno. Cabe destacar que aproximadamente en el 3040% de los casos observados en las consultas mdicas, no se ha podido determinar una etiologa clara, a pesar de
llevarse a cabo complejas evaluaciones, no obstante en los casos restantes, se consigui aislar factores
predisponentes.
Algunos de ellos se describen a continuacin:
o

Factores Hereditarios
-

Alteraciones tempranas del desarrollo embrionario


-

En el 50 % de los casos
Metabolopatas congnitas (enfermedad de Tay-Sachs)
Anomalas genticas simples (esclerosis tuberosa)
Cromosomopatas (sndrome de Down por traslocacin cromosmica)

En el 30 % de los casos
Cromosmicos
Lesiones prenatales provocadas por toxinas (alcohol, infecciones, etc.) o causas
indeterminadas.

Problemas prenatales o perinatales


-

En el 10% de los casos


Malnutricin fetal
Prematuridad
Hipoxia
Trauma

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Trastornos somticos observados en la niez


-

En el 5% de los casos
Infecciones
Traumatismos
Intoxicacin por plomo

Influencias del entorno y trastornos mentales


-

En el 15-20% de los casos.


Deprivacin alimentaria, social y/o verbal y de otras estimulaciones
Complicaciones de otros trastornos mentales graves

Slo se ha podido establecer un origen biolgico en el 25% de los casos, quedando as un 75% de los casos de
Retraso Mental, en los cuales no es posible identificar un agente causal de tipo biolgico especfico. Resulta
importante destacar que en este grupo de etiologa desconocida caen la mayora de los Retardos Leves, en tanto que
los severos y profundos se relacionan ms con causas biolgicas (por ejemplo: DOC).
Resulta interesante considerar adems lo que seala Montenegro (1994) respecto a que la prevalencia acerca del
Retraso Mental debido a factores biolgicos conocidos, es muy similar entre los nios de clases socioeconmicas
altas y bajas, no as en aquellos casos en que no se puede determinar ninguna causa biolgica especfica, en donde
hay una mayor representacin de las clases socioeconmicas ms bajas y el retraso es ms leve.
Causas etiolgicas del Retardo mental (Meneghello, 1997)
Causas ambientales y socioculturales
Privacin ambiental y emocional
Trastornos del desarrollo cerebral: disgenesias.
Causas genticas-cromosmicas
Sndromes con anomalas mltiples menores
Sndromes genticos
Causas metablicas (congnitas o adquiridas)
Errores congnitos del metabolismo
Encefalopata hipxico-isqumica de origen perinatal o postnatal
Hipoglucemia
Hipertermia severa
Prematurez
Hemorragia intracraneana
Hidrocefalia
Leucomalaca periventricular
Infarto hemorrgico ventricular
Lesiones traumticas cerebrales
Causas endocrinas

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Hipotiroidismo
Hipoparatiroidismo
Causas nutricionales
Desnutricin proteica prenatal y postnatal severa
Deficiencia de cido flico durante el perodo gestacional
Deficiencia vitamnica
Causas infecciosas

Causas neuromusculares
Distrofia miotnica
Distrofia muscular congnita asociada a trastornos cerebrales
Distrofia cerebro-culo-muscular

Causas txicas
Intoxicacin por metales pesados
Trastornos dismrficos relacionados con la ingesta d alcohol
Radiacin
Embriopatas y teratogenicidad farmacolgica
Causas cerebrovasculares
Hemorragia
Infartos mltiples
Trombosis venosas y de los senos
Sndromes neurocutneos
Retraso Mental Sociocultural
Dados los resultados de diversas investigaciones en las que se relacion la variable pobreza, con la variable
menor rendimiento escolar y nivel educacional, se acua en la dcada de los 60 el trmino deprivacin cultural y
despus el de Retardo Mental Sociocultural. En 1959, la Asociacin Americana del Retardo Mental, acua el
trmino Retardo Mental Cultural-Familiar
El Retraso Mental sin etiologa biolgica conocida puede, segn Montenegro (1994) relacionarse con deprivacin
psicolgica de varios tipos, tales como deprivacin social, lingstica y carencia de estimulacin intelectual. Se
genera por un dficit en la estimulacin sensorial, que es indispensable para que se desarrollen diversas funciones
intelectuales. Estos estmulos son importantes desde el nacimiento, e implican una gran variedad de experiencias con
objetos y personas.
Comparacin entre Retraso Mental Sociocultural y Retraso Mental Biolgico. (Montenegro, 1994)
NIVEL
Etiologa
Morbilidad
Estigmas fsicos
Grado de retraso
Reconocimiento
Distribucin por clase social

RM SOCIOCULTURAL
Deprivacin ambiental durante
los primeros aos.
Igual que en la poblacin
general.
No existen
Leve o rango limtrofe
Tardo (en edad escolar)
15 veces mayor NSEB

RM BIOLGICO
Alteraciones que afectaron el
SNC
Mayor que la poblacin general.
Son frecuentes
Moderado o severo
Temprano (lactante)
Igual, en distintos
sociales.

estratos

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Sndromes y Trastornos Asociados


Dada la frecuente asociacin de Retraso Mental con otros sndromes (por ejemplo: Sndrome de Down), pueden estar
presentes algunos signos o manifestaciones somticos de estos trastornos, es decir, cuanto ms intenso sea el grado
de retraso, mayor es la posibilidad de que se presenten otras anomalas que pueden afectar al SNC (como por
ejemplo: Crisis Convulsivas), al sistema neuromuscular, visual, auditivo, cardiovascular, etc.
Respecto a los sntomas conductuales ms frecuentes, es posible mencionar la pasividad, dependencia, baja
autoestima, baja o nula tolerancia a la frustracin, agresividad, impulsividad, conductas estereotipadas,
automutilaciones y/o autoestimulaciones.
En cuanto a los efectos del Retraso Mental, en trminos del desarrollo de la personalidad, Kaplan (1987) seala
que esto es difcil de determinar, dada la heterogeneidad de Retrasos Mentales que existen. En este contexto, hay
escasez de estudios bien dirigidos que utilicen mtodos similares en la evaluacin, de modo que la mayora de las
suposiciones se han basado en investigaciones realizadas en clnicas y hospitales psiquitricos, por lo que no es
sorprendente considerar que, en el desarrollo de la personalidad de los sujetos con Retraso Mental, las ideas varen,
planteando desde una escasa diferencia con el resto de la poblacin, hasta la opinin contraria que asigna a los
retrasados mentales un riesgo muy alto de desarrollar enfermedades psicticas (hasta 40%). De acuerdo a lo sealado
por el DSM-IV, no existen caractersticas de personalidad especficas que estn asociadas unvocamente al Retraso
Mental. Sin embargo, plantea que en estas personas puede darse cualquier tipo de trastorno mental, pero en una
prevalencia tres a cuatro veces mayor. Los trastornos ms frecuentemente asociados son:
- Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDA-H)
- Trastornos del estado de nimo
- Trastornos generalizados del desarrollo (TGD)
- Trastorno de movimientos estereotipados
- Trastornos mentales debidos a una enfermedad mdica.
Curso y Prevalencia
De acuerdo a la definicin conceptual descrita al comienzo de este documento, el Retraso Mental se refiere a un
estado actual del individuo, en relacin a su funcionamiento intelectual y a su conducta adaptativa. Es importante
recalcar entonces, que un individuo puede presentar estas limitaciones a una edad y no en otra. Referente a esto,
Montenegro (1994) considera que es necesario erradicar el concepto de inteligencia como algo fijo e inmodificable.
De ah entonces que no puede atribuirse un valor predictivo absoluto al rendimiento de un nio frente a un test de
inteligencia, ya que por una parte, los diversos tests miden funciones diferentes segn la edad (por ejemplo: en el
lactante y en el escolar) y por otra, la maduracin no siempre sigue un ritmo de desarrollo estable. Desde esta
perspectiva, un nio que obtuvo un CI de 68 podra llegar a un CI normal (100) con adecuada estimulacin; aunque,
de igual manera, puede ocurrir lo contrario cuando se trata, por ejemplo, de un nio que vive deprivacin afectiva
secundaria a otras condiciones ambientales negativas. Otro factor que puede hacer variar la condicin de Retraso
Mental de una persona, segn Montenegro (1994), es la modificacin de las exigencias ambientales. Este es uno de
los factores que explica las diversas tasas de prevalencia de acuerdo a las distintas edades y culturas. La prevalencia
de Retraso Mental se concentra en su mayor grado en la edad escolar, dado que es en esta etapa en donde se pueden
distinguir las dificultades en el rendimiento y la consecuente inadaptacin social del nio al ambiente escolar. Sin
embargo, al retirarse ste de la escuela e ingresar a un oficio simple, puede desaparecer el problema de inadaptacin,
no obstante su CI sea el mismo.
Goodman y Gruenberg (en Montenegro, 1994), encontraron las siguientes diferencias:
Edad
0 4 aos
5 aos
6 aos
10-14 aos
16-17 aos

Prevalencia de Retraso Mental


0,5%
2,2%
4%
8%
2,8%

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Por definicin, el Retraso Mental requiere de una edad de inicio anterior a los 18 aos. Si el retraso aparece despus
de esta edad, teniendo el sujeto una inteligencia normal con anterioridad, se debe diagnosticar una demencia. Sin
embargo, una demencia puede agregarse (o deberse) a un Retraso Mental preexistente
Diversos estudios sobre Retraso Mental, realizados en Amrica Latina, revelan que la tasa de esta patologa en los
nios de nivel socioeconmico alto no difiere de aquellas encontradas en los pases desarrollados (3 a 4 por mil en
sus grados severos, y de 20 a 30 por mil en sus grados moderados y leves). Sin embargo, en los nios de nivel
socioeconmico bajo, la prevalencia de retardo leve se eleva a tasas de 10 al 20%.
Tomando en cuenta los estudios epidemiolgicos realizados en Chile y Latinoamrica, resulta necesario hacer notar
la mayor prevalencia de niveles intelectuales bajos, en la poblacin perteneciente a los estratos socioeconmicos de
menores ingresos.
En cuanto al gnero, el Retraso Mental es ms prevalente en hombres, en una proporcin de 1,6 : 1. (Montenegro,
1994).
Diagnstico Diferencial
Segn Kaplan (1987) diversas condiciones pueden simular el Retraso Mental:
- Nios que provienen de hogares deprivados y que proporcionan una insuficiente estimulacin, pueden presentar
retrasos motores y mentales que son reversibles si se les otorga una adecuada estimulacin en la primera etapa de la
niez.
- Diversas incapacidades sensoriales, en especial la sordera y la ceguera, pueden confundirse con Retraso Mental si
no son considerados al momento de la aplicacin del test. Lo mismo ocurre con nios con dficits en el lenguaje.
- Enfermedades crnicas y debilitantes de cualquier tipo pueden disminuir el rendimiento del nio en todas las reas.
- Dificultades emocionales pueden producir apariencia de retraso.
- Trastornos del aprendizaje o trastornos de la comunicacin: alteraciones del desarrollo en un rea especfica, no
existiendo una afeccin general del desarrollo intelectual y de la capacidad adaptativa.
- Trastornos generalizados del desarrollo: existe una afeccin cualitativa del desarrollo en la interaccin con otros y
de las interacciones verbales y no verbales de la comunicacin social. El Retraso Mental suele acompaar los
trastornos generalizados del desarrollo (75-80% de los sujetos con trastorno generalizado del desarrollo tambin
presentan Retraso Mental)
- Capacidad intelectual lmite: intervalo superior al exigido para Retraso Mental (71-84)
Procedimientos Diagnsticos
- Historia Clnica

Anamnesis completa, teniendo precaucin con los sesgos que pueden tener los padres producto de la
ansiedad. Una historia es especialmente til para valorar el clima emocional de la familia y su medio
sociocultural, adems de aportar datos valiosos en la evaluacin clnica.

- Examen Fsico

Observacin del nivel de actividad del nio, adolescente y adulto, as como de la interaccin de ste
con sus padres, otras personas y objetos.

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Diversas partes del cuerpo pueden tener ciertas caractersticas comnmente halladas en los sujetos que
tienen Retraso Mental, a causa de factores prenatales:
-

La configuracin y tamao de la cabeza da pistas para diversas enfermedades como Sndrome


de Down, Hidrocefalia, Microcefalia, etc.

Signos faciales como puente nasal ancho, prpados prominentes, alteraciones de la retina,
orejas de implantacin baja y malformadas, lengua protuberante y alteracin de la denticin.

Explorar tambin color y textura de la piel y pelo, tamao de la glndula tiroides, estatura y
tamao del tronco y extremidades.

- Examen Neurolgico
Pueden descubrirse anormalidades sutiles como descordinacin psicomotora fina, temblores involuntarios al realizar
un movimiento, diferencia de tamao en las extremidades, etc.
- Exmenes Complementarios
- Radiografas de crneo, Scanner, EEG, RMN, RMF, SPECT, PET, etc.
- Evaluaciones Psicolgicas

Lactantes y Preescolares: EEDP, Tepsi, WPPSI.


Nios: WISC - R y Standford Binet. Bender Koppitz y Benton para detectar DOC.
Adultos: WAIS R. Neuropsi, Bender Bip y BNLN para detectar DOC.
Evaluacin de capacidades perceptivas, motoras, lingsticas y cognitivas.
Evaluacin de factores motivacionales, emocionales e interpersonales.

Prevencin

Prevencin primaria

Tradicionalmente se consideraba que frente a una condicin patolgica del Retraso Mental no haba mucho que
hacer. Actualmente y gracias a las investigaciones, se ha desarrollado un paradigma de prevencin primaria en torno
al Retraso Mental.
Programas educativos:
-

Destacar importancia de una nutricin adecuada


Evitar consumo de alcohol, tabaco, drogas
Destacar edades ptimas para procrear
Destacar importancia de vacunacin contra Rubola
Detectar y controlar enfermedades crnicas en la mujer embarazada
Subrayar la importancia de la lactancia materna para prevenir desnutricin del recin nacido
Dar a conocer la importancia de la estimulacin psicosocial temprana del lactante y del
preescolar
Recalcar la importancia de una maternidad y paternidad responsable (como prevencin de
patologas maternas e infantiles)

Actividades especficas
-

Vacunacin contra Rubola


Precaucin en embarazos alto riesgo (edad de la madre, mala nutricin, farmacodependencia,
etc.)

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-

Prevencin y tratamiento de la prematuridad: problema obsttrico ms relacionado con el


Retraso Mental.
Prevencin del embarazo adolescente y enfermedades venreas.

Prevencin primaria del Retraso Mental Sociocultural en Chile:


Control de salud del lactante y preescolar contempla la evaluacin sistemtica del desarrollo psicomotor y ejercicios
de estimulacin de su desarrollo psquico. Este programa est a cargo, principalmente, de enfermeras previamente
capacitadas.
Prevencin Secundaria
Es de gran importancia que el diagnstico se haga lo antes posible, de manera de favorecer un tratamiento adecuado
y prevenir mayores problemas. Sin embargo, se tiende a tener temor de realizar el diagnstico, tendiendo a esperar
un tiempo ms antes de tomar alguna accin.
Prevencin Terciaria
- Tratamiento de los trastornos conductuales
Las alteraciones del lenguaje y aquellas relacionadas con la formacin de conceptos dificultan la comunicacin
teraputica. Sin embargo, se ha visto que las tcnicas de modificacin conductual, en especial las basadas en el
condicionamiento operante, son efectivas con este tipo de pacientes.
- Psicofarmacoterapia:
Son tiles en el manejo de la impulsividad e hiperactividad que suelen acompaar a estos desrdenes. Se ha podido
comprobar que los trastornos psicopatolgicos asociados al Retraso Mental tienden a responder favorablemente a los
psicofrmacos en forma similar en como actan en personas sin Retraso Mental.
- Educacin Especial y Consejo a los padres
Los padres requieren de consejo y apoyo desde el momento del diagnstico, en el que se explica de manera franca y
clara las limitaciones que esta condicin conlleva. Se debe evitar crear esperanzas poco realistas, aunque tampoco
favorecer un pesimismo exagerado, para lo cual ser necesario aclarar que si bien no existe una cura para el
Retraso Mental, ste puede mejorar bastante con la estimulacin adecuada. Es preciso ser cautos en el manejo de las
culpas entre los padres y slo en aquellos casos en que existe origen hereditario comprobado, se sugiere orientar
antes de tener otro hijo.
En caso de ser adultos, es importante que el sujeto pertenezca a algn grupo comunitario, en el que se realicen
actividades y talleres supervisados, con el objetivo de potenciar la rehabilitacin. En caso de ser mujeres, sugerir la
alternativa de la esterilizacin, siempre que la persona pueda comprender lo que se le dice; en caso contrario, ser
necesario contactar al tutor responsable, quien deber decidir cual ser el camino a seguir.
Abordaje Teraputico
No existe un abordaje teraputico especfico para los nios, adolescentes y adultos con Retraso Mental. Sin embargo,
parece fundamental el apoyo que le otorgue su familia y/o los otros significativos. En este sentido, el trabajo con el
sistema familiar resulta de gran importancia para ayudar de manera ptima, tanto al sujeto con Retraso Mental, como
a todos los integrantes de la familia.
En los ltimos aos, el concepto de discapacidad ha variado radicalmente. Un nuevo paradigma ecolgico-familiar
ha roto y transformado la concepcin arcaica de Retraso Mental, en la cual se pona nfasis slo en el individuo, y en
esta lnea se fomentaba el estigma y el aislamiento social del enfermo y su familia. Esto llevaba a que tanto
terapeutas, como cuidadores y el entorno familiar, creyeran que era poco lo que se poda hacer con estas personas.
As, este paradigma pone nfasis en que el principal referente es el contexto. La familia, las redes de apoyo, las

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instituciones y las asociaciones de padres en especial son las que, junto a los terapeutas, constituyen el tejido que
permite una nueva forma de integracin social, tanto de los sujetos que padecen de Retraso Mental, como de sus
respectivas familias.

Los padres de nios con Retraso Mental sufren de gran ansiedad y estrs, y lo reflejan en actitudes negativas,
preocupaciones excesivas y dificultades en la vida diaria.
Un diagnstico de Retraso Mental afecta a todo el sistema familiar y a cada uno de los subsistemas. La evaluacin
que desarrolla el terapeuta sobre el funcionamiento familiar previo, las capacidades de afrontamiento y las
experiencias de otras enfermedades crnicas en la familia, son claves para una evolucin funcional satisfactoria o
para un rotundo fracaso.
La deficiencia mental supone, para los padres, una amenaza a su autoimagen y una amenaza a los valores socioculturales vigentes (competitividad, xito, independencia, etc). Son muy vulnerables al estigma social sobre el
Retraso Mental y a las influencias extrafamiliares. Los roles en el matrimonio se diferencian aun ms entre el padre
buscador de recursos econmicos y la madre permanente cuidadora de los hijos. Asimismo, los hermanos presentan
mayor ansiedad, bajo nivel de socializacin y frecuentes conflictos con los padres, porque tienen que adaptarse a
tratar con problemas derivados de tener un hermano con Retraso Mental y postergar o renunciar a lo que hacen sus
iguales, desviando su ciclo vital individual. Como aspectos positivos, los hermanos pueden presentar mayor
tolerancia, comprensin, solidaridad y sensibilidad a los problemas humanos.

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Referencias
1.

American Psychiatric Association. (1994). Diagnostical and Statistical Manual of Mental Disorders (4
Ed.)Barcelona: Masson.

2.

Bravo, L. (1998). Psicologa de las dificultades del aprendizaje. Santiago: Ed. Universitaria.

3.

Kaplan, H. (1987). Compendio de psiquiatra. Salvat: Barcelona.

4.

Meneghello, J. (1997). Pediatra. Ed. Panamericana: Buenos Aires. Cap. 368

5.

Montenegro, H. & Guajardo, H. (1994). Psiquiatra del nio y del adolescente. Santiago: Mediterrneo.

6.

Schencke, C. (2002). Retraso Mental y sus problemticas asociadas. Hosp. Calvo Mackenna.