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ELEMENTO QUMICO

CLCIO
Eduardo Motta Alves Peixoto

Ca

do latim calcium, foi isolado pela primeira


Nmero atmico
Z = 20
vez em 1808, numa forma impura, pelo
Massa molar
M = 40,078 g/mol
40
qumico ingls Humphry Davy. Davy sabia
Istopos naturais
Ca (96,941% M = 39,9626 g/mol)
44
Ca (2,086% M = 43,9555 g/mol)
que dois outros qumicos, Berzelius e
42
Ca (0,647% M = 41,9586 g/mol)
Pontin, haviam preparado uma amlga48
Ca (0,187% M = 47,9525 g/mol)
ma de clcio, pela eletrlise de xido de
43
Ca (0,135% M = 42,9588 g/mol)
clcio em mercrio; assim, posteriormente,
46
Ca ( 0,004% M = 45,9537 g/mol)
Davy conseguiu obter o clcio, ainda impuro, ao
Ponto de fuso
Tf = 839 oC
eletrolisar uma mistura dos xidos de clcio (CaO) e de mercrio
Ponto de ebulio
Te = 1484 oC
(HgO). Muitos compostos de clcio j eram conhecidos na
de CaO, a partir de calcreo, e 4% de outros ingredientes. A
Antigidade pelos indianos, egpcios, gregos e romanos. No sculo
maioria dos vidros planos, recipientes de vidro, lmpadas e
I, os romanos j preparavam a cal, ou calx, xido de clcio; em
muitos outros objetos industriais e de arte ainda so feitos
975 d.C., o gipso desidratado (gesso, CaSO4) j era citado na
assim, com os mesmos materiais, h centenas de anos. Esse
literatura, sendo utilizado para engessar pernas e braos quetipo de vidro barato e bem resistente, podendo ser moldado
brados; tanto o gesso como o xido de clcio, cal virgem, j eram
e fundido facilmente.
usados para a fabricao de argamassas para revestimento e
O clcio um elemento essencial para todos os seres
fixao de tijolos, semelhana do que fazemos ainda hoje.
vivos, sendo o elemento metlico mais abundante no corpo
O clcio um metal de baixa dureza, prateado, que reage
humano. Ele vital para o crescimento e manuteno dos
facilmente com o oxignio do ar e com a gua. Na natureza ele
ossos e dos dentes e ajuda na coagulao do sangue e na
nunca foi achado isolado, como metal, sendo encontrado princicontrao muscular. A vitamina D tem um importante papel
palmente como constituinte de rochas, como calcreos, como a
na absoro do clcio. Uma dieta diria que inclua vegetais
mrmore (CaCO3), gipso (CaSO4.2H2O) e fluorita (CaF2). A apatita,
um fluorfosfato de clcio, um outro minrio de clcio bastante
verdes, leites e seus derivados, peixe e um pouco de sol j
comum. Ocorre tambm em dentes, nas cascas
garante o suprimento de clcio que o ser hude ovos, em prolas e nas conchas de muitos
mano necessita para as suas atividades
animais marinhos.
normais. Com uma dieta pobre em clcio, o
O clcio o quinto elemento mais abundante
organismo recorre aos ossos para suprir a
da Terra. Ele corresponde a cerca de 3,5% da
sua necessidade metablica e com isto demassa da crosta terrestre e a cerca de 8% da
senvolve a osteoporose. importante notar,
crosta da Lua. Industrialmente, o clcio metlico
porm, que essa necessidade varia com a
puro obtido pela eletrlise gnea do cloreto de
atividade e com a idade de cada pessoa. A
clcio, CaCl2. Tanto o clcio como seus composdisfuno metablica de clcio nos seres
tos tm muitos usos industriais. O clcio metlico
humanos pode dar origem a problemas car usado para eliminar gases residuais em tubos
dacos, clculos renais, raquitismo, m
de vcuo e como agente redutor na preparao
dentio, osteoporose etc. Assim, cuide-se!
de metais como trio, urnio, zircnio etc. usado
Garanta uma dieta saudvel que inclua as
tambm como desoxigenador, dessulfurizador e
suas necessidades dirias de clcio. Mas no
descarbonizador de vrias ligas metlicas; enexagere. Excesso de clcio na sua dieta
contra usos como componente de ligas de Sir Humphry Davy (1778-1829) eliminado e, algumas vezes, pode causar
alumnio, de berlio, de cobre, de chumbo, de magnsio, e outras.
outros problemas metablicos.
Os compostos de clcio so usados na fabricao de uma
Antigamente o clcio metlico era produzido pela
enorme variedade de produtos que vai de tintas a fertilizantes.
eletrlise do cloreto de clcio anidro, CaCl2; hoje, porm,
ele obtido pela fuso da cal com alumnio metlico. Se
Muitos processos industriais envolvem o uso de xido de clcio;
voc for qumico e quiser realizar alguma experincia com
por exemplo, a curtio de couros, o refinamento de petrleo etc.
clcio metlico, no laboratrio, lembre-se: no preciso
Esse composto preparado pela simples decomposio trmica
preparar clcio metlico. Ele pode ser encontrado facilmente
do carbonato de clcio, CaCO3. Uma vez hidratado, o CaO forma
a cal hidratada, cuja suspenso em gua muito usada como
no comrcio; porm, somente se voc estiver em certos
uma tinta branca de baixo custo para pintar paredes e meio-fio de
pases, como os EUA, Rssia, ndia, alguns paises da
ruas. O giz, um material mole feito de micropartculas de um calcomunidade europia etc. Mas, se voc estiver na Amrica
creo, basicamente um CaCO3 de baixa dureza, que se formou
Latina, no! Enquanto pensarmos que a economia de
como uma lama no fundo de um antigo oceano. O CaO entra na
escala que deve ditar os destinos socioeconmicos de uma
composio de mais de 90% de todos os vidros comercializados,
nao, aqui entre ns jamais produziremos clcio metlico;
que tm a seguinte composio: cerca de 72% de slica (da areia),
mas tambm aqui entre ns, jamais um nico ser humano
13% de xido de sdio, Na2O, a partir do Na3CO3, cerca de 11%
valer alguma coisa.
A seo Elemento qumico traz informaes cientficas e tecnolgicas sobre as diferentes
formas sob as quais os elementos qumicos se manifestam na natureza e sua importncia
na histria da humanidade, destacando seu papel no contexto de nosso pas.
QUMICA NOVA NA ESCOLA

Eduardo Motta Alves Peixoto (empeixo@attglobal.net), bacharel em Qumica


pela FFCL-USP e doutor pela Universidade de Indiana (EUA), docente
aposentado do Instituto de Qumica da USP, em So Paulo.
Clcio

N 20, NOVEMBRO 2004