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<b>Los espaoles (del ao 712 a la actualidad)<b>

La historia de Espaa en la Edad Media est escrita en tres captulos


principales: la creacin de la Espaa visigtica, la Espaa musulmana y,
posteriormente, la Reconquista: la lucha de los cristianos para recuperar los
territorios espaoles invadidos.
La pennsula ibrica era un apndice del Imperio romano que qued
abandonado a su suerte cuando ste comenz a desintegrarse, ya que no
poda defenderlo frente a las invasiones brbaras que llevaron la devastacin a
las mismas calles de Roma. La pennsula qued ocupada en gran parte por uno
de los pueblos brbaros emigrantes, los visigodos, que haban dejado las
llanuras del sudoeste de la actual Rusia, desplazados por los hunos. Los
visigodos se convirtieron al cristianismo y ocuparon el centro de la pennsula
durante varios siglos.
Cuando en el siglo VIII uno de los nobles visigodos hizo un llamamiento a los
musulmanes del norte de frica solicitando ayuda contra el rey, dej la puerta
abierta para la expansin musulmana a travs del Estrecho de Gibraltar. En
poco ms de 50 aos, los musulmanes haban ocupado la mayor parte de la
pennsula, quedando nicamente fuera de su control pequeas zonas de las
montaas y del norte. Con los musulmanes, o moriscos, Espaa se convirti
pronto en una de las civilizaciones ms avanzadas de la Europa medieval.
Prosper sumida en una paz relativa gracias al florecimiento de la agricultura,
el comercio, la acuacin de moneda y la industria. Asimismo, se benefici de
la difusin de los conocimientos en todo el mundo musulmn. Crdoba se
convirti en la ciudad ms grande y sofisticada de Europa despus de
Constantinopla, con una poblacin superior a 500.000 personas, una
maravillosa arquitectura, excelentes trabajos de arte, una fabulosa biblioteca e
importantes centros de aprendizaje.
Sin embargo, esta paz y prosperidad se vieron interrumpidas por problemas
internos, ya que los gobernantes locales importantes competan por hacerse
con el poder total, y por los ataques externos procedentes tanto del frente
septentrional cristiano como de los musulmanes que venan del norte de frica.
A mediados del siglo XIII la Espaa musulmana haba quedado reducida a un
nico reino ubicado en Granada. Los reinos cristianos del norte fueron
reduciendo el poder de los musulmanes, aunque sus esfuerzos se vieron
debilitados en ocasiones por las luchas internas. Portugal se separ y cre un
reino independiente. La Granada musulmana sobrevivi durante varios siglos
gracias al generoso tributo que pagaba a los cristianos del norte y a una astuta
diplomacia que enfrent a sus enemigos. No obstante, en 1469, Isabel I de
Castilla se cas con Fernando II de Aragn, unindose as los dos reinos
cristianos que competan entre ellos, lo que anunci el fin de la Espaa
musulmana.

La Espaa de la Edad Media fue un mundo de contrastes. Posea las enormes


ventajas de una sociedad multitnica, que una las influencias latina, juda,
cristiana, rabe y musulmana en una cultura nica y rica. Sin embargo, al
mismo tiempo esas fuerzas culturales chocaban violentamente. Cuando dos
culturas diferentes se enfrentan, el resultado suele ser nefasto. La Reconquista
se alarg durante ocho siglos, fue como un reflejo de las Cruzadas en la Tierra
Santa y cre una atmsfera cada vez ms despiadada e intolerante. Los
guerreros cristianos que lograron expulsar a los moriscos se ganaron la
reputacin de estar entre los mejores de Europa.
Granada se rindi a las fuerzas de Aragn y Castilla a principios del ao 1492,
un ao de capital importancia pues, bajo el patronazgo de Isabel la Catlica,
Cristbal Coln descubri en l los continentes del Nuevo Mundo y a sus
poblaciones nativas.

b>Los coreanos (del 400 a la actualidad)<b>


Cuando Europa se sumi en la Alta Edad Media, Corea se haba divido en tres
reinos enfrentados: Korkuryo en el norte, Paikche en el sudoeste y Silla en el
sudeste. Con la ayuda de China, Silla conquist los otros dos reinos en el siglo
VII y, posteriormente, expuls a sus antiguos aliados chinos. No obstante, la
autoridad central de Silla se desintegr en los siglos VIII-IX a causa de la
presin de los nobles locales. Corea volvi a unificarse como Koryo en el siglo X
y, tras la unificacin, recuper en el ao 993 los territorios que llegaban hasta
el ro Amnok, fronterizo con China. En el ao 1170, un golpe militar expuls del
poder a la nobleza civil y se estableci un gobierno militar que dur sesenta
aos.
Los mongoles invadieron la zona en el ao 1231, iniciando un perodo de luchas
que durara 30 aos. Los mongoles tuvieron que atender en numerosas
ocasiones a las guerras que tambin mantenan en China y en otros puntos,
pero pronto consiguieron hacerse con el poder suficiente como para aceptar,
en el ao 1258, que Koryo firmara la paz con los invasores. Bajo el mandato de
los mongoles, Koryo mantuvo su cultura autctona y quiso demostrar su
superioridad frente a los conquistadores mediante un florecimiento de
manifestaciones artsticas.
La reforma de las tierras, la aparicin de una nueva burocracia, la decadencia
del budismo y la extensin del confucianismo alrededor de 1400 contribuyeron
a la creacin de un nuevo reino, Choson, que gobern Corea hasta el siglo XX.
La influencia poltica y econmica de China sobre Choson fue muy fuerte.
Corea se convirti en un centro importante de aprendizaje, respaldado por la
invencin de los tipos de letra mviles y la tcnica de planchas de madera para
la imprenta alrededor del ao 1234.

La prueba ms importante a la que se someti la dinasta Choson fue la


invasin, en 1592, de los ejrcitos de samurais japoneses que se supona
pretendan conquistar China. Aunque los siete aos de lucha dejaron devastada
gran parte de la pennsula de Corea, los japoneses terminaron por retirarse,
pues su flota no logr mantener abierta para el abastecimiento y los refuerzos
la lnea martima con Japn. El gran almirante coreano Yi Sun-Shin venci a los
japoneses en una batalla martima. Un elemento clave para las victorias
navales de Corea fue la presencia de los primeros navos acorazados con
caones. Los japoneses no pudieron hacer nada frente a estas armas, lentas
pero devastadoras.

<b>Los aztecas (del 1325 al 1521)<b>


El control poltico del valle central de Mxico, muy poblado y con una rica
agricultura, se sumi en la confusin despus del ao 1100. El poder pas ms
y ms a manos de los aztecas, probablemente una tribu procedente del norte
que haba emigrado al valle, ocupando alguna poblacin poco importante en
las orillas del gran lago central. Era una sociedad que por encima de todo
valoraba la destreza de los guerreros, lo que le proporcion una ventaja frente
a las tribus rivales de la zona. A finales del siglo XV, los aztecas controlaban la
totalidad del centro de Mxico, formando un imperio militar que obligaba a sus
rivales a pagar tributos.
La cultura azteca se consolid a partir de la experiencia de aquellos que
llegaron antes, pero ella misma cre pocas novedades. Posean una agricultura
avanzada que serva de sustento a una enorme poblacin. Construyeron
edificios inmensos de diseo grandioso y destacaron en diferentes ramas del
arte. Trabajaban bien los metales, aunque no conocan el hierro. Al no poseer
ningn animal de traccin adecuado, no emplearon la rueda como elemento
motriz.
Una de las principales caractersticas que distingua a la cultura azteca era su
aficin por los sacrificios. La mitologa azteca estableca que deba alimentarse
al sol con sangre humana para darle fuerza y que amaneciera todos los das.
Los sacrificios humanos se realizaban a gran escala; varios miles de ellos en un
mismo da era algo habitual. En ocasiones las vctimas eran decapitadas o
despellejadas, arrancndoseles el corazn cuando an estaban vivas. Los
sacrificios se llevaban a cabo en lo alto de enormes pirmides, para estar ms
cerca del sol, por lo que la sangre se derramaba por los escalones. Aunque la

economa azteca se bas principalmente en el maz, pensaban que los cultivos


dependan de la provisin regular de la sangre de los sacrificios.
La demanda incesante de vctimas para sacrificios propici que los aztecas no
ejercieran demasiado control en las ciudades satlite, pues al facilitar las
frecuentes revueltas tenan una oportunidad para capturar nuevas vctimas. En
pocas de paz, se organizaban "guerras florales", como competencias de valor
y de artes blicas, o con el objetivo de obtener vctimas. Luchaban con palos
de madera cuyo fin no era matar al rival, sino mutilarlo y dejarle inconsciente.
Si la lucha era a muerte, incrustaban cuchillas de obsidiana en los palos.
A pesar de su importante agricultura y del desarrollo de las artes, vista desde
hoy la sociedad de los aztecas no pareca tener futuro. No aportaron ninguna
tecnologa significativa, ni ideas religiosas o teoras polticas de importancia.
Esta civilizacin termin repentinamente con la llegada de los espaoles, a
principios del siglo XVI. La sociedad azteca, afectada por enfermedades
europeas transmitidas por los primeros comerciantes, se desmoron
definitivamente al enfrentarse a un pequeo ejrcito espaol equipado con
armas de acero, armas de fuego y unos cuantos caballos. La crueldad de los
aztecas contribuy a su declive, ya que los espaoles no tuvieron ninguna
dificultad en contar con la ayuda de las otras tribus de Mxico.

b>Los celtas (500 -1500)<b>


Los celtas habitaron el norte de Europa hace 5000 aos y construyeron el
famoso monumento megaltico de Stonehenge. Julio Csar ya haba luchado
contra ellos durante su conquista de la Galia y, con el tiempo, los romanos les
arrebataron tambin sus dominios britnicos e ibricos. A finales del Antiguo
Imperio Romano, los celtas tan slo ocupaban partes del noroeste de Francia,
Irlanda, Gales y algunas zonas de Escocia. Durante el transcurso de la Edad
Media, reforzaron su control de Escocia e hicieron varios intentos de ampliar su
territorio en Inglaterra.
Los irlandeses siguieron siendo pequeos grupos durante la alta Edad Media.
Hacia el 800, las cuatro provincias de Leinster, Ulster, Connaught y Munster
haban alcanzado el poder bajo "reyes de elevado rango". Las incursiones
vikingas comenzaron en el 795 como anticipacin a los asentamientos vikingos
de mediados del siglo IX, siendo el ms importante de stos el de Dubln. Brian
Boru se convirti en el primer rey de elevado rango de toda Irlanda en torno al
ao 1000. Los irlandeses derrotaron en Clontarf a los daneses de Dubln en el
ao 1014, aunque Brian Boru fue asesinado.

Un pueblo irlands llamado los scotti invadi el territorio sur de la actual


Escocia en los inicios de la Edad Media, asentndose permanentemente y
dando su nombre a la zona. Los scotti hicieron retroceder y absorbieron a los
pictos, nativos que haban hostigado a los romanos hacia el sur. El reino de
Escocia tom su actual forma durante el siglo XI, pero atrajo la intromisin
inglesa. Los escoceses respondieron con la "vieja alianza" con Francia, que
constituira la base de su diplomacia durante siglos. Pero en 1296, Eduardo I de
Inglaterra, el Zanquilargo, o "Martillo de los Escoceses", se anexion Escocia.
William Wallace (Braveheart) lider una revuelta en Escocia y consigui la
independencia en la batalla de Stirling Bridge, en 1297. Derrotado al ao
siguiente en Falkirk, Wallace lider una guerrilla hasta que fue traicionado,
apresado y ejecutado en 1305. Roberto el Bruce se autocoron rey de Escocia
tras asesinar a su principal oponente y ech a los ingleses al ganar la batalla
de Bannockburn en 1314. Eduardo III de Inglaterra reconoci la independencia
de Escocia en 1328, pero la guerra entre escoceses e ingleses continu durante
varios siglos. En el ao 1603, mucho despus de que la Edad Media hubiera
tocado a su fin, las coronas de ambos pases se unificaron.
Ningn prncipe de Gales se mostr lo suficientemente fuerte para unificar el
pas. A finales del siglo XIII, Eduardo I se hizo cargo del gobierno de Gwynedd,
uno de los ms fuertes principados de Gales. Procedi a construir all cinco
enormes castillos que, efectivamente, situaron al pas bajo el mandato ingls.

b>Los bizantinos (476 -1453)<b>


Los bizantinos tomaron su nombre de Bizancio, una antigua ciudad griega
situada en el Bsforo, va fluvial estratgica que une el Mar Negro con el Egeo.
En el siglo IV, el emperador romano Constantino la haba rebautizado como
Constantinopla, convirtindola en la segunda capital de su imperio. El Imperio
Romano de Oriente sobrevivi casi mil aos al Imperio Romano de Occidente,
defendiendo Europa de las invasiones orientales de los persas, rabes y turcos.
Los bizantinos perduraron porque Constantinopla estaba bien defendida por
murallas y poda ser abastecida desde el mar. En el cenit de su esplendor, a
mediados del siglo VII, los bizantinos haban recuperado gran parte de los
territorios del antiguo Imperio, excepto la pennsula Ibrica (actualmente
Espaa y Portugal), la Galia (actualmente Francia) y Gran Bretaa. Los
bizantinos tambin mantuvieron el control sobre Siria, Egipto y Palestina,

aunque a mediados del siglo VII lo haban perdido ante los rabes. Desde
entonces, su imperio consista principalmente en los Balcanes y la Turqua
actual.
El primer gran emperador bizantino fue Justiniano I (482 a 565). Su ambicin
era restaurar el antiguo Imperio Romano, lo que estuvo casi a punto de lograr.
Su instrumento fue Belisario, el gran general de la poca, quien agrand el
imperio por los cuatro puntos cardinales derrotando a los persas por el este, a
los vndalos en el norte de frica, a los ostrogodos en Italia y a los blgaros y
eslavos en los Balcanes. Adems de sus campaas militares, Justiniano sent
las bases de su futuro imperio al establecer un fuerte sistema administrativo y
legal. Tambin fue un defensor del cristianismo.
La economa bizantina fue durante muchos siglos la ms rica de Europa porque
Constantinopla estaba muy bien situada en las rutas comerciales entre Asia,
Europa, el Mar Negro y el mar Egeo. Tambin era un punto de destino
importante para la Ruta de la seda desde China. El nomisma, la principal
moneda de oro bizantina, fue la moneda oficial del Mediterrneo durante 800
aos. Finalmente, la posicin estratgica de Constantinopla atrajo la envidia y
la animosidad de las ciudades-estado italianas.
La fuerza clave del Imperio Bizantino fue la superioridad de su ejrcito, que
recurri a lo mejor de la experiencia blica de los romanos, los griegos, los
godos y de Oriente Medio. El ncleo del ejrcito era la caballera pesada, que
actuaba de fuerza de choque apoyada por la infantera ligera (arqueros) y la
infantera pesada (espadachines con armadura). El ejrcito, dividido en
unidades, estaba entrenado en tcticas y maniobras. Los oficiales reciban
educacin en historia y teora militar. Aunque con frecuencia eran superados en
nmero por masas de soldados carentes de preparacin, el ejrcito bizantino
prevaleca gracias a tcticas inteligentes y a una buena disciplina. Una red de
espas y agentes secretos, que filtraba informacin acerca de los planes de los
enemigos, reforzaba al ejrcito, permitiendo utilizar el soborno u otras formas
de desviar al enemigo.

La marina bizantina mantena abiertas las rutas comerciales martimas, as


como las lneas de suministro de la ciudad para evitar que sta tuviera que
rendirse de hambre en caso de asedio. En el siglo VIII, el ataque martimo y
terrestre de los rabes no tuvo xito debido a un arma secreta: "el fuego
griego". Este arma qumica, cuya composicin se desconoce en la actualidad,
era una especie de lquido de napalm que poda ser rociado con una manguera.
"El fuego griego" provoc la destruccin de la marina rabe.
Durante los siglos VII y VIII, los rabes invadieron Egipto, Oriente Medio, el
norte de frica y Espaa, despojando para siempre al Imperio Bizantino de esos

territorios. La victoria de los turcos en Manzikert, en el ao 1071, tuvo como


consecuencia la devastacin de Asia Menor, principal fuente de cereales,
ganado, caballos y soldados del imperio. En el ao 1204, los cruzados al mando
del Dogo de Venecia saquearon a traicin Constantinopla.
En el siglo XIV, los turcos invadieron Europa tomando Adrianpolis y evitando
enfrentarse a Constantinopla. Un gran nmero de ellos se asent en los
Balcanes, derrotando a un gran ejrcito cruzado en Nicpolis en 1396. En mayo
de 1453, el sultn turco Mehmet II tom la debilitada Constantinopla con la
ayuda de pesados caones. Con la cada de Constantinopla, el Imperio
Bizantino toc a su fin.

<b>Los chinos (581 al 1644)<b>


China fue reunificada en el ao 581 a.C., tras un largo periodo de rencillas
internas entre los fundadores de la dinasta Sui. Durante la mayor parte de los
1000 aos siguientes, China fue una de las mayores civilizaciones del mundo
tanto en tamao como en desarrollo. Debido a su aislamiento geogrfico de
Occidente, pudo desarrollar y mantener una cultura nica que extendi su
influencia sobre gran parte de Asia.

Los emperadores, considerados hijos del Cielo, detentaban por lo general un


poder supremo. Sin embargo, los desastres naturales y otras calamidades se
tomaban como pruebas divinas de su inhabilitacin como gobernantes, lo que
poda justificar revueltas. Los Mandarines eran funcionarios conservadores que
tenan competencia en el gobierno en las reas local, provincial e imperial. Los
Mandarines opositaban a sus cargos tras aprobar una serie de detalladas
pruebas pblicas basadas principalmente en la obra de Confucio.
La dinasta T'ang gobern China desde el 618 hasta el 907. Bajo su mandato,
China fue grande, rica y poderosa. Haba un prspero comercio exterior y
exista inters por las artes entre las clases superiores. Se inventaron la
imprenta y la plvora. Sin embargo, los ltimos 100 aos de la dinasta T'ang
fueron testigos de agitadas revueltas campesinas e interminables guerras entre
caudillos locales a las que la corte imperial no poda poner fin. Los aos que
van desde el 907 al 960 fueron conocidos como el periodo de las Cinco
Dinastas. El norte de China estaba dominado por los brbaros, y el sur haba
quedado dividido en 10 estados rivales. Un general del ejrcito de uno de estos
estados, llamado Chao Kuang-yin, se hizo con el poder y unific los estados del
sur, fundando la dinasta Song. En los siguientes 20 aos, sus descendientes
reunificaron China.
La dinasta Song gobern parte de China hasta 1279. Este fue otro periodo de
apogeo cultural y se consider la gran poca de la pintura paisajstica China.
Hubo un desarrollo impresionante en la actividad econmica, incluyendo un
gran comercio martimo. Aument la poblacin y crecieron las ciudades; la
produccin alimenticia creci an ms velozmente que la poblacin; se
desarroll una economa monetaria y la produccin industrial se increment.
Ninguna ciudad europea se aproximaba siquiera al nmero de habitantes de
Chang An, Beijing (Pequn) o Guang Zou (Cantn), todas ellas con ms de dos
millones de habitantes.
Sin embargo, la riqueza de China atraa enemigos y, en 1206, los mongoles
comenzaron sus ataques. Hacia 1279 ya haban conquistado la China de la
dinasta Song y trasladado la capital a Pequn. El impresionante desarrollo
econmico de la dinasta Song lleg a su fin con las conquistas de los mongoles
y los aproximadamente 30 millones de bajas que causaron. La dinasta Yuan del
imperio mongol reunific China y sta volvi a ser una gran potencia militar y
mundial. La influencia China se extendi por Asia. Hanoi fue tomada tres veces
y se le cobraron impuestos a Birmania. Se desarroll el comercio con la India,
Arabia y el Golfo Prsico. Marco Polo visit China durante este periodo.

Los desastres naturales y la subida de impuestos durante el siglo XIV


provocaron rebeliones rurales. Un monje budista se convirti en uno de los

lderes de los Turbantes Rojos, una sociedad secreta opuesta al emperador de


Pequn. Los rebeldes tomaron Nanjing en 1356 y 12 aos ms tarde expulsaron
a los mongoles de Pequn, estableciendo la dinasta Ming. La dinasta Ming
presidi otro florecimiento cultural y estableci una unidad poltica que
sobrevivi a la dinasta Ming y dur hasta el siglo XX. Sin embargo, la dinasta
Ming impuso un aislamiento y conservadurismo estrictos, oponindose al
cambio y a la innovacin, prohibiendo los viajes al exterior, y cerrando la Ruta
de la Seda.
Uno de los aspectos ms notables de la China medieval son sus tecnologas,
inventadas normalmente muchos siglos antes de su transmisin a Europa o del
desarrollo en sta de avances similares. Entre los inventos importantes chinos
se incluyen: la brjula, la carretilla, el baco, los arreos de las monturas, el
estribo, el reloj, el hierro fundido, el acero, el papel, la impresin mvil (la
imprenta), el papel moneda (los billetes), la plvora y el codaste.
b>Los francos (del 509 en adelante)<b>
Los francos fueron uno de los pueblos brbaros germanos conocidos por los
romanos. A principios del siglo V empezaron a expandirse hacia el sur desde
sus territorios de origen a lo largo del ro Rin hasta la Galia (actualmente
Francia), dominada por los romanos. Sin embargo, a diferencia de otros pueblos
germanos, no abandonaron sus lugares de procedencia, sino que ms bien
ampliaron sus territorios. Clodoveo, jefe franco, venci a los ltimos ejrcitos
romanos de la Galia y, hacia el 509, unific a los francos, convirtindose en el
gobernante de gran parte de Europa occidental. Durante los siguientes 1000
aos, el reino franco fue evolucionando hasta dar origen a la actual nacin de
Francia.
De acuerdo con la tradicin, los cuatro hijos de Clodoveo se dividieron el reino
tras su muerte. Esta costumbre condujo a guerras civiles y luchas internas
entre los sucesivos pretendientes al trono durante muchos siglos. Hacia finales
del siglo VII, los reyes merovingios (descendientes de Clodoveo) gobernaban
simblicamente. A principios del siglo VIII, Carlos Martel se convirti en
mayordomo de palacio, estando justo por debajo del rey en importancia. Hizo
de los francos una gran fuerza de caballera. Luchaba tan bien que sus
enemigos lo apodaron Carlos el Martillo. En el ao 732, la caballera francesa
derrot en la batalla de Poitiers a los invasores musulmanes que les atacaban
desde el norte de Espaa, dando fin para siempre al avance del Islam desde el
sudoeste.
El Papa coron a Pipino, hijo de Carlos Martel, con el ttulo de rey de los francos
a cambio de haberle ayudado a defender Italia de los lombardos. Pipino fund
la dinasta de los carolingios. El ms grande de estos gobernantes fue Carlos el
Grande o Carlomagno, quien gobern desde el 768 hasta el 814. Convirti el

reino franco en un imperio donde floreci la cultura y el saber. Sus nietos se


dividieron el imperio que, como resultado, qued fraccionado en dos. La parte
occidental se convirti en el reino de Francia, aunque los reyes posteriores
perdieron gradualmente su control poltico. La autoridad central se derrumb
bajo la presin de las guerras civiles, las luchas fronterizas y las incursiones
vikingas. El nico medio de conseguir soldados y dinero era hacer concesiones
a los terratenientes. Los feudos pasaron a ser hereditarios y quienes los
detentaban se convirtieron en seores feudales con vasallos propios. Hacia el
siglo X, Francia se encontraba dividida en dominios feudales que actuaban
como estados independientes.
En el 987, la nobleza francesa proclam rey a Hugo Capeto. La razn principal
fue que su feudo, centrado en Pars, era ms bien dbil, por lo que pensaron
que no supondra una amenaza. Hugo fund la dinasta de los reyes capetos,
quienes lentamente y a lo largo de dos siglos recuperaron el poder mediante la
creacin de seguros caminos reales, engrandeciendo sus dominios,
fomentando el comercio, y otorgando cartas reales a las nuevas ciudades y
feudos. Alindose con la Iglesia, los Capetos consiguieron una fuerte posicin
moral y se beneficiaron de la influencia cultural, poltica y social de sta. La
administracin real se volvi ms eficiente y leal al rey al dejar los cargos
pblicos de ser hereditarios.
Empezando por Felipe II en 1180, Francia se convirti en una de las naciones
ms importantes de Europa gracias a tres grandes gobernantes. Mejoraron el
funcionamiento del gobierno, fomentaron un prspero comercio, recaudaron
impuestos de manera eficiente y fortalecieron su posicin en la cima de la
jerarqua feudal. Aunque se estableci una asamblea nacional llamada los
Estados Generales, sta no tena realmente ningn poder y fue ignorada con
xito.
La Guerra de los Cien Aos, largo conflicto entre Francia e Inglaterra, tuvo lugar
para decidir de quin eran las tierras de Francia que haban sido heredadas por
reyes ingleses, y dur desde el ao 1337 hasta 1453. Finalmente, la victoria
francesa hizo del rey la fuerza poltica ms poderosa de Francia.
<b>Los godos (200 al 714)<b>
Los godos, pueblo germnico de la frontera del ro Danubio, fueron conocidos
por los romanos desde el siglo I d.C. Presionados por los desplazamientos de
los hunos desde el Asia Central hacia occidente, los godos se dirigieron hacia
Europa Occidental atravesando el Danubio para escapar de las hordas que se
avecinaban. Tras tomar parte en la cada de Roma, rivalizaron con otros
pueblos brbaros durante principios de la Edad Media por los restos del Imperio
Romano de Occidente.

Por cuanto sabemos, los godos procedan de la isla de Gotland, en el Mar


Bltico, y se dividieron en dos grupos al emigrar al sur a travs de Europa
Central. Los visigodos, o godos del oeste, se asentaron durante el siglo II en la
actual Rumania. Los ostrogodos, o godos del este, se asentaron en la costa
noroeste del Mar Negro. En el 376 d.C., los visigodos fueron expulsados de sus
territorios y se desplazaron hacia el sur atravesando el Danubio. Su fuerza se
estimaba en 60.000 entre hombres, mujeres y nios. Tras derrotar a un ejrcito
romano de Constantinopla, se asentaron al sur del Danubio durante un breve
periodo para despus dirigirse hacia Italia. Saquearon Roma en el ao 409 bajo
las rdenes del rey Alarico, marchando despus hacia el norte, concretamente
hacia la Galia. Los romanos les cedieron el sudoeste de la Galia. Desde all, y
con el tiempo, extendieron su dominio a todo lo que es actualmente Espaa y
Portugal.

Los ostrogodos se libraron del dominio huno y, a finales del siglo V, siguieron a
sus congneres, los visigodos, hasta Italia. El emperador de oriente, que quera
deponer al virrey brbaro reinante, los anim a llevar a cabo la invasin. Los
godos entraron en Italia en el 448 bajo las rdenes de Teodorico, que ya era rey
de los actuales territorios de Suiza y los Balcanes, completando su conquista
en el 493.
El reinado de Teodorico dur poco tras su muerte en el 526. Diez aos ms
tarde, los bizantinos enviaron un ejrcito a Italia al mando del gran general
Belisario, con la excusa de poner paz en la lucha por la sucesin al trono. Los
bizantinos pretendan recuperar Italia y restaurar el antiguo Imperio Romano de
Occidente. La guerra se alarg, devastando el campo conjuntamente con las
plagas y el hambre. En el 552, los ostrogodos fueron finalmente vencidos en
Italia. Dejaron de existir como grupo concreto a finales del siglo VI, cuando una
nueva tribu de brbaros, los lombardos, invadieron el norte de Italia
El reinado de los visigodos fue ms duradero. A finales del siglo V Clodoveo, rey
de los francos, expuls a los visigodos de Francia hacindoles cruzar los
Pirineos. El reino se fragment tras su muerte, y los visigodos quedaron en paz
durante algn tiempo. Pero en el 711, una nueva amenaza avanzaba desde el
sur: los ejrcitos islmicos cruzaron el mar desde el norte de frica y, en un
periodo de cuatro aos, destruyeron el ltimo reino godo.
Hoy se recuerda a los godos por haber sido los primeros en saquear Roma, y,
en consecuencia, por haber dado comienzo a la cada definitiva del antiguo
orden mundial europeo. Sin embargo, la admiracin que sentan por la cultura
romana y sus intentos por preservarla, permitieron que gran parte de sta se
conservara. As por ejemplo, las actuales lenguas de Italia, Francia, Espaa,

Portugal y Rumania proceden del latn, aunque con influencias de otras lenguas
posteriores. No son variaciones del alemn, como es el caso del ingls.
<b>Los hunos (del 408 al 453)<b>
Los hunos eran un pueblo nmada procedente de la zona de Mongolia, en Asia
Central, que empez a emigrar hacia el oeste en el siglo tercero,
probablemente a causa de cambios climticos. Los caballos tenan una gran
importancia para este pueblo, habituado a luchar a caballo utilizando como
armamento lanzas y arcos. Emigraron con sus familias y grandes rebaos de
caballos y otros animales domsticos en busca de nuevas tierras de pastos
donde instalarse. Por su destreza y disciplina militares, nadie fue capaz de
detenerlos y desplazaron a todos los que encontraron a su paso. Provocaron as
una oleada de migraciones, ya que los pueblos huan antes de que llegaran
para no encontrarse con ellos. Este efecto domin de grandes masas borde el
frente impenetrable que representaba Constantinopla y el Imperio romano de
Oriente, extendindose por las orillas del Danubio y el Rin hasta que aplastaron
el Imperio romano de Occidente en el ao 476.

Los hunos encontraron tierras que les convenan en la llanura hngara de


Europa oriental y all se establecieron, ubicando su sede central en la ciudad de
Szeged, a orillas del ro Tisza. Necesitaban grandes extensiones de pastos para
proporcionar forraje a sus caballos y otros animales. Desde esta llanura,
controlaron mediante alianzas o conquistas un imperio que acab por
extenderse desde los montes Urales de Rusia hasta la orilla del Rin en Francia.
Los hunos eran excelentes jinetes, que entrenaban para la monta desde corta
edad, y se cree que fueron los primeros en utilizar el estribo, elemento de
suma importancia para aumentar el poder de lucha de un hombre a caballo con
la lanza en ristre. Sembraron el terror en sus enemigos por la rapidez con la
que se movan y cambiaban de caballo varias veces al da para mantener este
dominio. Una segunda ventaja fueron los arcos compuestos, bastante
superiores a cualquier arma utilizada en aquella poca en Occidente. De pie y
apoyados en los estribos, podan disparar por el frente, por los costados y por
detrs. Sus tcticas se caracterizaron por la sorpresa, los ataques relmpago y
el terror que producan despus. Constituan un ejrcito de caballera ligera y
su estructura poltica se basaba en un lder carismtico que les guiaba hacia un
objetivo.
El poder de los hunos lleg a su punto lgido durante el mandato de Atila, que
fue nombrado lder de los hunos en el ao 433 e inici una serie de ataques en
el sur de Rusia y en Persia. Posteriormente centr su atencin en los Balcanes,
causando tal terror y estragos en dos importantes asaltos que le pagaron para
que se retirara. En el ao 450 se dirigi hacia el Imperio de Occidente,

cruzando el Rin al norte de Maguncia con aproximadamente 100.000 guerreros.


Avanz en un frente de ms de 150 kilmetros y saque la mayor parte de
ciudades de lo que es hoy el norte de Francia. El general romano Aecio prepar
para combatirlos un ejrcito galorromano y avanz contra Atila, que estaba
asediando la ciudad de Orleans. En la batalla de los Campos Catalunicos, las
tropas de Atila fueron derrotadas, aunque no destruidas.
La derrota de los Campos Catalunicos est considerada como una de las
batallas ms decisivas de la historia, ya que habra podido significar el fin de la
religin cristiana en Europa occidental y, tal vez, el dominio de la zona por
pueblos asiticos.
Posteriormente, Atila invadi Italia en busca de nuevos botines. Cuando entr
en ella, numerosos refugiados escaparon a las islas cercanas de la costa y
fundaron, segn la tradicin, la ciudad de Venecia. Aunque las tropas romanas
fueron derrotadas y los ejrcitos ms importantes del pas an se encontraban
en la Galia, los hunos tambin estaban debilitados, tras numerosas campaas,
enfermedades y hambrunas en Italia. En un encuentro trascendental con el
Papa Len I, Atila acept retirarse.
El imperio de los hunos se desintegr en el ao 453 tras la muerte de Atila,
pues no haba ningn lder fuerte que consiguiera mantener la unidad del
pueblo. Los pueblos sometidos se sublevaron y las diferentes facciones se
enfrentaron para conseguir el poder. Con el tiempo el imperio se deshizo con la
llegada de nuevos invasores, como los varos, y desapareci de la historia.

b>Los japoneses (500 al 1600)<b>


Situada en un islote a 100 millas del Asia continental en su punto ms cercano,
Japn era una tierra de misterio en los confines de la civilizacin. Aislados
primero geogrficamente y ms tarde por eleccin propia, los japoneses
desarrollaron una cultura nica que absorbi pocas influencias del mundo
exterior. En los inicios de la Edad Media europea, la cultura japonesa ms
desarrollada se hallaba en el extremo norte del Mar del Japn, en la gran isla de
Honshu. Hacia el este, al otro lado de las montaas Hakone, estaba Kanto,
llanura aluvial y nica gran rea de las islas para la plantacin de arroz. Al
norte y este de Kanto se situaba la frontera, ms all de la cual vivan los
aborgenes, que haban ocupado las islas desde el Neoltico.
Algunos creen que, hacia el siglo V d.C., la corte Yamato se haba convertido en
gran parte en ceremonial. Una serie de clanes independientes, conocidos como
<i>uji<i>, eran los que detentaban el poder real por debajo del monarca. Los
lderes de estos clanes formaban una especie de aristocracia que rivalizaba por
el control del pas y del trono.

En el 536, el clan de los Soga estableci su predominio, surgiendo de ste el


primer gran hombre de estado de la historia, el Prncipe Shotoku, quien realiz
reformas que sentaron las bases de la cultura japonesa durante las siguientes
generaciones. En el 645, el poder pas del clan de los Soga al de los Fujiwara,
que presidi la mayor parte del periodo Heia (794 al 1185). Este nuevo
liderazgo impuso la Reforma Taika del ao 645, que emprendi medidas
encaminadas a la redistribucin de los arrozales, estableci un impuesto sobre
la produccin agrcola y dividi el pas en provincias. Sin embargo, gran parte
del territorio permaneca fuera de la influencia y del control imperial. El poder
real pas a familias importantes que haban alcanzado un lugar prominente en
las tierras de cultivo del arroz. Los conflictos entre estas familias condujeron a
la guerra civil y a la ascendencia de la clase guerrera.
Al igual que en la Europa Occidental medieval, el desmoronamiento de la
autoridad central, la aparicin de poderosos nobles locales y el conflicto con los
brbaros en la frontera, se combinaron para crear una cultura dominada por
una lite guerrera. Estos guerreros llegaron a ser conocidos como samurai, "los
que sirven", equivalentes ms o menos al caballero europeo. A finales del siglo
XII, un gobierno militar remplaz a los nobles que detentaban el poder real por
debajo del trono. La cabeza del gobierno militar era el Shogun.
La vida de los samurai se rega por el cdigo del guerrero, parecido al cdigo
de honor de los caballeros europeos. La lealtad a su seor constitua la base de
ese cdigo. A cambio de la proteccin dada al guerrero, ste obedeca las
rdenes de su seor sin cuestionarlas y estaba dispuesto a morir en su
nombre. El samurai daba gran importancia a sus ancestros y cultivaba
religiosamente la tradicin familiar para ganar mritos. Su conducta deba ser
firme y no dar muestras de cobarda. Los guerreros iban al campo de batalla
esperando y deseando la muerte, ya que se pensaba que un guerrero animado
por la esperanza de sobrevivir no luchara bien.
El periodo comprendido entre los aos 1185 y 1333 se denomin Kamakura,
tomando el nombre de una regin del Japn dominada por un nuevo clan que
subi al poder tras la guerra civil. Los mongoles intentaron invadir Japn en dos
ocasiones, una en 1274 y otra en 1281, pero fueron expulsados ambas veces.
Una tormenta fortuita produjo grandes prdidas en la flota de los mongoles en
la segunda invasin.

<b>Los mayas (del 250 al 1546)<b>


Los mayas ocuparon la pennsula de Yucatn, actualmente Honduras y
Guatemala. Su origen se remonta probablemente al segundo milenio a.C.,
aunque alcanz su apogeo entre los aos 600 y 900 d.C. A pesar de que vivan
en tierras de escaso valor agrcola, crearon monumentos y centros de

ceremonias casi tan impresionantes como los erigidos en Egipto. La extensin


de sus construcciones ceremoniales es sorprendente, ya que su religin era
relativamente primitiva. Tambin lo era su arquitectura, aunque
innegablemente admirable, comparada con los avances de la poca en el resto
del mundo. Inventaron un lenguaje escrito que todava no se ha logrado
descifrar. En la actualidad se conservan tres cdices de la civilizacin maya,
restos de un elevado nmero destruido por los europeos, quienes teman que
contuvieran herejas.
Los mayas destacaron en ciencias como las matemticas y la astronoma. El
conocimiento y la capacidad de prediccin del movimiento de las estrellas y los
planetas fue esencial para calcular su calendario y establecer las fechas de las
ceremonias importantes. Vivan en pequeos poblados que no se conservan,
pero se reunan en los centros para los actos importantes. Los guerreros nobles
y los sacerdotes controlaban la sociedad.
La civilizacin maya comenz a decaer en el siglo X, tal vez a causa de un
terremoto o una erupcin volcnica en la zona. Muchas de las construcciones
ceremoniales se abandonaron a partir de entonces. Los guerreros del centro de
Mxico invadieron este territorio y se agruparon en pequeas comunidades en
el bosque pluvial. El ltimo centro maya sucumbi a manos de los espaoles en
el siglo XVII, pero actualmente hay ms de dos millones de descendientes
mayas en la pennsula de Yucatn.
<b>Los mongoles (1206 a 1405)<b>
Los mongoles eran nmadas de las estepas de Asia Central. Se trataba de
fieros guerreros que luchaban entre s por las tierras de pasto y atacaban
ferozmente a las civilizaciones al este y al sur de su territorio. A principios del
siglo XIII, los clanes mongoles se unieron emprendiendo una campaa de
expansin territorial. Siguiendo los pasos de los hunos, sus predecesores 1.000
aos atrs, construyeron uno de los mayores imperios que el mundo ha
conocido.
Los mongoles habitaban las llanuras que se sitan al sur del lago Baikal en la
actual Mongolia. En el momento de su mximo apogeo, su imperio lleg a
abarcar desde Corea hasta la costa del mar Bltico pasando por Asia y la Rusia
europea. Tomaron la mayor parte de Asia Menor, el actual Irak, el actual Irn,
Afganistn, Pakistn, el Tbet, parte de la India y de Birmania, toda China y
parte de Vietnam.
Temujin, conocido como Genghis Khan ("el poderoso rey"), unific los clanes
mongoles a principios del siglo XIII. Ambicion, casi consiguindolo, dominar
los territorios que se encontraban entre el ocano Pacfico y el Atlntico.
Comenz con aproximadamente 25.000 guerreros, aument la fuerza de su
ejrcito subyugando a otras poblaciones nmadas y atac el norte de China en

1211. Tom Pequn en 1215 tras una campaa que cost la vida a alrededor de
30 millones de chinos. Posteriormente, los mongoles se dirigieron hacia el
oeste tomando en 1220 la gran ciudad comercial de Bukhara, situada en la
Ruta de la Seda. La ciudad fue quemada y sus habitantes asesinados.
Muerto Genghis Khan en 1227, su hijo Ogedei complet la conquista de la
China septentrional y avanz hacia Europa. Destruy Kiev en 1240 y se dirigi
hacia Hungra. Pero al morir Ogedei durante una campaa en 1241, todo el
ejrcito se repleg para dar solucin al problema de la sucesin al trono.
Europa dej de ser un objetivo y los gobernantes mongoles volvieron su
atencin hacia Oriente Medio y el sur de China. Hulagu, nieto de Genghis Khan,
acab con la secta musulmana de "los Asesinos" y tom Bagdad, la capital
musulmana, en 1258. La mayora de sus 100.000 habitantes perecieron
asesinados. Un ejrcito musulmn de mamelucos egipcios (guerreros esclavos
de alto rango) derrot a los mongoles en la actual Israel, acabando con la
amenaza mongola para el Islam y las ciudades santas.
Kublai Khan, tambin nieto de Genghis, complet la conquista de China en
1279, estableciendo la dinasta Yuan. Los mongoles intentaron invadir Japn sin
xito en 1274 y 1281. La muerte de Kublai Khan en China marc el comienzo
del declive del imperio en Asia y otros territorios. En 1368, la dinasta Yuan fue
derrocada en China en favor de la dinasta Ming.
En la dcada de 1370, un guerrero de ascendencia turco-mongol que afirmaba
descender de Genghis Khan, consigui liderar los estados mongoles de Asia
central y se dispuso a restaurar el Imperio Mongol. Se llamaba Timur Leng
(Timur "el Cojo", Tamerln para los europeos y "Prncipe de la Destruccin"
para los asiticos). Con un ejrcito de aproximadamente 100.000 jinetes, asol
Rusia y Persia, luchando en especial contra los musulmanes. Saque Delhi en
1398, asesinando a 100.000 habitantes. Posteriormente, se apresur hacia el
oeste venciendo en Siria a un ejrcito egipcio de mamelucos. En 1402, venci a
un gran ejrcito turco otomano junto a la actual Ankara. Cuando estaba a punto
de acabar con el Imperio Otomano, Tamerln se retir repentinamente. Muri
en 1405 durante su regreso a China. Debido a su preferencia por el saqueo y la
matanza desenfrenados frente a la creacin de gobiernos estables en los
territorios que se conquistaban, el enorme reino que heredaron sus hijos se
desmoron rpidamente tras su muerte.
<b>Los persas (220 al 651)<b>
El Imperio Persa haca ya muchos siglos que exista al iniciarse la Edad Media.
Tras la conquista de Alejandro en el siglo IV a.C. y el subsiguiente
desmoronamiento de su imperio en siglos posteriores, el Imperio Persa se
haba reunificado. Los persas llevaban luchando contra los romanos desde el
siglo III d.C.

El Imperio Persa se extenda desde Mesopotamia a la India y desde el Mar


Caspio hasta el Golfo Prsico, lo que abarca los actuales estados de Irak, Irn y
Afganistn. Lucharon contra los romanos y ms tarde contra los bizantinos por
el control de los territorios de las actuales Siria, Turqua, Palestina, Israel,
Egipto y Arabia. La capital del Imperio Persa era Ctsesiphon, actualmente
Bagdad.
Los romanos hicieron diversos intentos por subyugar a los persas durante los
siglos III y IV, y finalmente firmaron un tratado de paz en el ao 364 por el cual
los persas consolidaban su hegemona en el este y en el norte. Los persas
comenzaron sus ataques contra el imperio bizantino en Siria, Palestina, Egipto
y la actual Turqua. La guerra entre las dos potencias sufra continuos avances
y retrocesos. Los persas sitiaron Bizancio sin xito en el ao 626. Un ao
despus, los bizantinos invadieron Persia. Finalmente, y ya exhaustos, firmaron
la paz en el ao 628.
Los persas no estaban preparados para los furibundos ataques islmicos del
siglo VII. La dinasta Sasnida de Persia pereci en la lucha en el 636. La capital
persa no tena defensas comparables a las de Constantinopla. En el 651, toda
Persia estaba en manos de los musulmanes.

<b>Los teutones (919 -1250)<b>


El origen de Alemania se remonta a la coronacin de Carlomagno como Santo
Emperador Romano en el 800. Tras su muerte, el imperio se dividi en tres
partes que gradualmente se fundieron en dos: el reino franco del oeste, que se
convirti en Francia, y el reino franco del este, que lleg a ser Alemania. El
ttulo de Santo Emperador Romano permaneci en la familia de Carlomagno
hasta extinguirse junto con su descendencia en el siglo X. En el 919, Enrique,
Duque de Sajonia, fue elegido rey de Alemania por sus pares los duques. Su
hijo Otn I se convirti en emperador en el 962.
El Santo Imperio Romano sobre el que reinaba Otn I se extenda desde las
llanuras germanas hasta el Bltico por el norte; hasta parte de la actual Polonia
por el este; y a travs de Suiza, Austria y el norte de Italia, en direccin sur.
Desde el principio, los emperadores tuvieron dificultades para mantener el
control de dos regiones tan dispares como Alemania e Italia, separadas por los
Alpes.
Al principio el Santo Imperio Romano tuvo xito porque beneficiaba a sus
miembros principales, Alemania e Italia. Los germanos no se haban librado por
completo de su condicin brbara, ya que Carlomagno los haba conquistado

tan slo hacia un siglo. Se beneficiaron en gran medida de la cultura, la


tecnologa y el comercio italiano. Los italianos recibieron bien la estabilidad y
relativa paz que les aseguraba el imperio, ya que Italia haba sido invadida
repetidas veces durante los ltimos 500 aos. El imperio protegi al papado y
permiti que las ciudades-estado italianas iniciaran su crecimiento.
Los ejrcitos imperiales estaban constituidos en parte por arrendatarios de
tierras de la Iglesia que deban lealtad al emperador. Otro segundo contingente
importante era el de los ministrales, cuerpo de siervos que reciban el mejor
entrenamiento y equipo como los caballeros, pero que no eran hombres libres.
Estos ejrcitos eran utilizados para sofocar revueltas o sublevaciones de nobles
locales y campesinos, o para defenderse contra las incursiones vikingas del
norte y las magiares del este.
Los guerreros germanos tenan una excelente preparacin, ya que Alemania
estaba constituida por una serie de principados independientes en continua
disputa. Los soldados germanos ms famosos eran los Caballeros Teutnicos,
una orden religiosa de guerreros inspirados por las cruzadas. Los Caballeros
Teutnicos extendieron el cristianismo por la regin del Bltico al conquistarla,
pero fueron finalmente derrotados por Alexander Nevsky en la batalla del
helado lago Peipus.
Una confrontacin entre los emperadores y la Iglesia sobre la investidura de los
obispos debilit a los emperadores de Alemania e Italia. Durante los periodos
de temporal excomunin del emperador y de guerra abierta a Roma, la
autoridad imperial desapareci. Los prncipes germanos locales consolidaron
sus propiedades y lucharon contra los vikingos sin interferencia ni ayuda del
emperador. En Italia, las crecientes ciudades-estado se unieron para formar la
Liga Lombarda y se negaron a reconocer al emperador.
El poder poltico de Italia y Alemania pas del emperador a los prncipes locales
y a las ciudades. Los ministriales se rebelaron, tomando el control de las
ciudades y castillos que guarnecan y declarndose libres. Durante los
desesperados intentos de hacerse de nuevo con Italia, se otorgaron ms
concesiones a los prncipes locales en Alemania. Hacia mediados del siglo XIII,
el Santo Imperio Romano tan slo exista simblicamente, y el trono
permaneci vaci durante 20 aos. Los prncipes germanos slo se
preocupaban de sus propias tierras. Por su parte, las ciudades-estado italianas
no queran un gobernante germano y eran los suficientemente fuertes como
para defenderse por s mismas.
Los prncipes germanos eligieron a lo largo de la Edad Media a algunos
emperadores que slo gobernaron simblicamente, controlando poco ms que
sus propios estados familiares. Alemania sigui siendo durante siglos una
potencia europea menor.

<b>Los Vikingos<b>
La ganadera, la agricultura y la pesca haban sido la base de subsistencia de
los habitantes de Escandinavia durante siglos. En los siglos VI y VII, se
desarroll el comercio a lo largo del Mar Bltico y con Rusia a travs de sus
grandes ros. Repentinamente, a finales del siglo VIII y por razones
desconocidas, comenzaron sus agresivas incursiones sobre las costas de
Europa. Tal vez fueran las relativas riquezas con las que haban tropezado
como comerciantes; o quizs percibieron cierta debilidad en las civilizaciones
del sur; o sencillamente los nuevos avances en tecnologa martima les
permitan viajar ms lejos y a mayor velocidad. En el 793, los vikingos
arrasaron el gran monasterio de Lindisfarne, construido por los irlandeses en
un islote de la costa noreste de Inglaterra.
Sus largas embarcaciones, rpidas y ligeras, les permitan surcar velozmente
los mares y los ros. Debido a la dificultad de los caminos en el siglo IX, los
vikingos podan atacar prsperas poblaciones y monasterios antes de que
cualquier tipo de resistencia organizada se les opusiera. Desembarcaban
rpidamente saqueando las ciudades y tomando esclavos. Las poblaciones de
las costas de Alemania, Francia y Gran Bretaa vivan en el terror de ser presa
de sus incursiones. Las autoridades locales se vieron desprestigiadas ante la
imposibilidad de defenderse de ellas. La poblacin se volvi hacia los seores
feudales, que construyeron castillos para su defensa. Esta situacin fortaleci a
la larga a los nobles locales, mientras el poder real se debilitaba.
A medida que avanzaba el siglo IX, los vikingos se hicieron ms audaces.
Grupos ms numerosos se aliaron para realizar verdaderas invasiones.
Saquearon importantes ciudades como Hamburgo, Utrecht y Rouen,
establecindose en las Islas Britnicas, parte de Irlanda (fundando Dubln),
Islandia y Groenlandia. Los daneses tomaron y gobernaron durante un siglo la
mitad este de Inglaterra. Otras hordas vikingas sitiaron Pars durante dos aos
a travs de la ruta fluvial del Sena hasta que se marcharon a cambio de dinero
y grandes botines. Otro grupo gobern Rusia desde Kiev y tom Constantinopla
desde el Mar Negro. Tambin saquearon la Pennsula Ibrica musulmana y
penetraron en el Mediterrneo.
El rey de Francia compr la paz de su pas en el siglo X cediendo a los vikingos
parte de su territorio (que se llam Normanda, del trmino Normans, que
significaba "hombres del norte") y nombrando duque francs a su gobernante.
Como parte del acuerdo, los normandos se convirtieron al cristianismo. Los
normandos llegaron a ser uno de los pueblos ms importantes de la Edad
Media. Ms tarde conquistaran Inglaterra, estableciendo el primer gran reino
europeo. Otros grupos de normandos conquistaron Sicilia y la mitad de Italia,
adems de establecer reinos cruzados en Palestina.

Los vikingos dejaron de hacer incursiones a finales del siglo X, en parte debido
a su conversin al cristianismo que implic el abandono de sus pasadas
creencias paganas y valores guerreros. Escandinavia se dividi en varios reinos
y los nuevos gobernantes se concentraron en el gobierno de sus territorios. Las
culturas que rodeaban los emplazamientos vikingos en Rusia, Francia y Gran
Bretaa absorbieron a los vikingos. Por otra parte, el desarrollo que haban
alcanzado las culturas europeas en materia de guerra para defenderse de la
amenaza vikinga tuvo pronta salida en el Mediterrneo Oriental con las
Cruzadas.
<b>Los vikingos (500 al 1100)<b>

Los vikingos, que significa "hombres del norte", fueron la ltima de las tribus
brbaras llamadas germanas por los romanos que aterroriz Europa. Procedan
de Escandinavia y atravesaban velozmente el mar asolando las costas desde
sus "drakkars" (llamadas as porque las proas y popas de sus naves estaban
adornadas con cabezas de dragn). Empezaron con asaltos y saqueos,
retirndose antes de que fuera posible oponerles una resistencia organizada.
Pero con el tiempo se volvieron ms audaces, llegando a ocupar y a asentarse
en gran parte de Europa.
Al ser paganos, no dudaban en asesinar a clrigos y en saquear las
propiedades de la Iglesia. La poblacin se senta atemorizada por su ferocidad
y crueldad. Por otra parte, eran diestros artesanos, marineros, exploradores y
comerciantes.
Los vikingos procedan de Noruega, Suecia y Dinamarca. Ellos y sus
descendientes controlaron durante algn tiempo la mayor parte de la costa
Bltica, gran parte del interior de Rusia, Normanda (Francia), Inglaterra, Sicilia,
el sur de Italia y parte de Palestina. En el 825 descubrieron Islandia, donde se
asentaron en el 875 (aunque ya estaba habitada por monjes irlandeses).
Colonizaron Groenlandia en el 985. Algunos creen que los vikingos llegaron al
nuevo mundo y exploraron parte de Norteamrica 500 aos antes que Coln.
Los vikingos comenzaron haciendo incursiones y posteriormente se asentaron a
lo largo de la costa oriental del mar Bltico durante los siglos VI y VII. A finales
del siglo VIII, ya realizaban grandes incursiones a travs de los ros de Rusia,
estableciendo fortificaciones defensivas. En el siglo IX gobernaban Kiev; y en el
907, una escuadra de 2.000 embarcaciones y 80.000 hombres atac
Constantinopla, aceptando el ventajoso acuerdo comercial que el emperador
bizantino les ofreci a cambio de su retirada.
Las primeras incursiones vikingas en Occidente datan del siglo VIII. Los
daneses atacaron y saquearon el conocido monasterio britnico de Lindisfarne,

situado en un islote al noreste de la isla, dando inicio a una tendencia que iba a
perdurar. La magnitud y frecuencia de las incursiones vikingas en Inglaterra,
Francia y Alemania aument hasta el punto de convertirse en verdaderas
invasiones, en las que se establecan asentamientos con miras a incursiones
posteriores. El territorio de asentamiento vikingo del noroeste de Francia se
denomin Normanda, que procede del trmino "hombres del norte" y dio el
nombre de normandos a sus habitantes.
Un gran ejrcito dans invadi Inglaterra en el 865, continuando a lo largo de
dos siglos su expansin por la mayor parte de la isla. Canuto, quien gobern
simultneamente Dinamarca y Noruega, fue uno de los ltimos reyes vikingos
de Inglaterra antes del ao 1066. Una gran flota que atraves el Sena con la
intencin de atacar Pars en el ao 871 tuvo sitiada la ciudad durante dos aos,
hasta que se lleg a un beneficioso acuerdo econmico para los vikingos. Este
inclua un elevado pago en metlico y el permiso para saquear el oeste de
Francia sin impedimento.
A cambio del cese de las incursiones y de la conversin vikinga al cristianismo
en el ao 911, el rey de Francia dio el nombramiento de duque al jefe vikingo
de Normanda. Del ducado de Normanda, surgi un gran nmero de famosos
guerreros. Entre ellos se encuentran: Guillermo I, que conquist Inglaterra en el
1066; Robert Guiscard y su parentela, que le arrebataron Sicilia a los rabes
entre 1060 y 1091; Balduino I, rey del reino cruzado de Jerusaln.
Las incursiones vikingas cesaron a finales del siglo X. Dinamarca, Suecia y
Noruega se haban convertido en reinos, y los reyes dedicaron la mayor parte
de sus energas al gobierno de sus dominios. Con la expansin del Cristianismo,
los antiguos valores guerreros de los vikingos se debilitaron hasta desaparecer.
Las culturas que haban conquistado los absorbieron; y as los ocupantes y
conquistadores de Inglaterra se volvieron ingleses, los normandos franceses, y
los varegos rusos.