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Adolf Hitler fue un poltico alemn de origen austriaco, uno de los dictadores

ms poderosos del siglo XX, que transform Alemania militarizando


completamente su sociedad y llev al pas as como al resto del mundo a la II
Guerra Mundial. Utiliz el antisemitismo como piedra angular de su propaganda
y su poltica para hacer del partido nazi un movimiento de masas. La mayor
parte de Europa y el norte de frica estuvieron bajo su dominio durante algn
tiempo. Fue el responsable de la ejecucin de millones de judos y de miembros
de otros pueblos a los que consideraba seres inferiores.

Como podemos observar, para poder comprender todo lo que Hitler significa, la
explicacin sera difcil, porque el anlisis debera desenvolverse sobre niveles
muy diferentes. En el presente trabajo slo nos limitaremos a desarrollar un
aspecto de esta parte de la historia de la humanidad, un aspecto solamente
que quizs sea el ms crudo, el ms doloroso, el ms cruel: el holocausto nazi.

Quin fue Hitler?

Hitler naci en Braunau am Inn (Austria) el 20 de abril de 1889 y era hijo de un


modesto funcionario de aduanas y de una campesina. Fue un estudiante
mediocre y jams lleg a finalizar la enseanza secundaria. Solicit el ingreso
en la Academia de Bellas Artes de Viena, pero no fue admitido por carecer de
talento. Permaneci en esa ciudad hasta 1913. Lea con voracidad obras que
alimentaban tanto sus convicciones antisemitas y antidemocrticas como su
admiracin por el individualismo y el desprecio por las masas.

Al comenzar la Primera Guerra Mundial, quiso alistarse voluntario en el ejrcito


de Austria, pero fue rechazado a causa de un defecto fsico. Fue aceptado, en
cambio, por el ejrcito alemn. Demostr ser un soldado entregado y valiente,
pero la ms alta graduacin que consigui fue la de cabo, debido a que sus
superiores consideraban que careca de dotes de mando. Tras la derrota de
Alemania en 1918, regres a Munich y permaneci en el Ejrcito hasta 1920.
Se uni al Partido Obrero Alemn, de signo nacionalista, en septiembre de
1919, y en abril de 1920 le dedicaba ya todo su tiempo. En esa poca, haba
sido rebautizado como Partido Nacionalsocialista Alemn del Trabajo (conocido
abreviadamente como partido nazi) y Hitler fue elegido en 1921 su presidente
(Fhrer) con poderes dictatoriales.

Hitler difundi su doctrina de odio racial y desprecio por la democracia en los


numerosos mtines que organiz y, mientras tanto, las organizaciones
paramilitares del partido aterrorizaban a sus enemigos polticos. No tard en
convertirse en una figura clave de la poltica de Baviera gracias a la
colaboracin de oficiales de alta graduacin y empresarios adinerados. En
noviembre de 1923, un momento de caos poltico y econmico, encabez una
rebelin en Munich contra la Repblica de Weimar, en la cual se autoproclam
canciller de un nuevo rgimen autoritario. No obstante, fracas por falta de
apoyo militar.

Hitler fue sentenciado a cinco aos de prisin como lder del intento de golpe
de Estado, y dedic los ocho meses de condena que cumpli a redactar su
autobiografa: Mein Kampf (Mi lucha). En aquel libro desarroll sus planes para
el futuro de Alemania. Fue liberado como consecuencia de una amnista
general en diciembre de 1924, y reconstruy su partido sin que ninguno de los
representantes del gobierno al que haba intentado derrocar pretendiera
impedirlo. En 1929 la depresin econmica mundial estremeci a Alemania.
Los problemas se aadieron al peso financiero de los pagos de compensacin
por los daos causados durante la Primera Guerra Mundial. Hitler anunci que
Alemania no iba a seguir pagando las deudas, reclamando que los judos y
comunistas tuvieron la culpa de haber perdido la guerra anterior. Prometi
vaciar el pas de judos y comunistas y unificar la parte germanohablante de
Europa. Hitler consigui atraer el voto de millones de ciudadanos prometiendo
reconstruir una Alemania fuerte, crear ms puestos de trabajo y devolver la
gloria nacional.

Una vez que Hitler accedi a la jefatura del gobierno, no tard en


autoproclamarse dictador de la nacin, acumulando la presidencia del Reich y
de la cancillera con el ttulo de Reichsfhrer. Miles de ciudadanos contrarios al
partido nazi fueron enviados a campos de concentracin y se elimin cualquier
asomo de oposicin. Su mayora parlamentaria le permiti aprobar una ley que
transfera al partido nazi el control de la burocracia y del sistema judicial,
reemplazaba los sindicatos por un Frente del Trabajo alemn dirigido tambin
por los nazis y prohiba todos los partidos polticos excepto el
Nacionalsocialista. Las autoridades nazis tomaron el control de la economa, los
medios de comunicacin y todas las actividades culturales haciendo depender
los puestos de trabajo de la lealtad a su ideologa. Bajo el gobierno de Hitler no
hubo espacios para libertades: el gobierno control todas las partes de la vida
alemana. Hitler utiliz una propaganda extensiva lavando los cerebros de la
gente hasta convencerlos de la validez de su teora de crear una raza humana
nrdica y perfecta: los arios. Su objetivo final consisti en deshacerse por

completo de los judos, gitanos, de raza de color, y de minusvlidos. El plan se


denomin Endlsung, solucin final.

Hitler contaba con su polica secreta, la Gestapo, y con las crceles y campos
de concentracin para intimidar a sus oponentes, aunque la mayora de los
alemanes le apoyaban con entusiasmo. El avance de la industria
armamentstica acab con el desempleo, los trabajadores se vieron atrados
por un ambicioso programa de ocio y los xitos alcanzados en poltica exterior
impresionaron a la nacin. De este modo, Hitler consigui moldear al pueblo
alemn hasta convertirle en la herramienta flexible que necesitaba para
establecer el dominio de Alemania sobre Europa y otras partes del mundo. El
dictador impuso su propio y brutal cdigo moral tras desacreditar el poder de
las autoridades eclesisticas, acusndolas de corrupcin e inmoralidad.
Ridiculiz el concepto de igualdad entre los seres humanos y reivindic la
superioridad racial de los alemanes. Puesto que se consideraban miembros de
una raza superior, crean tener derecho a dominar a todas las naciones a las
que haban sometido. La creciente e implacable persecucin contra los judos
tena como objetivo familiarizar a los alemanes con esta tarea (ver Anexo 1)

La concepcin de Hitler respecto de la superioridad de las razas.

La ley de la raza superior. La concepcin del mundo racista reconoce la


importancia de la humanidad en los elementos originales de las razas (...). No
cree en absoluto en la igualdad de aqullas; pero reconoce, en su diversidad,
los valores superiores e inferiores, y se siente obligada por esta toma de
conciencia a conformarse con la voluntad eterna que domina este universo, es
decir, a favorecer la victoria del mejor, del ms fuerte; a desear la
subordinacin dl peor, del ms dbil (...). Slo quien naci dbil puede
considerar este hecho como cruel.

La fuerza, fuente del derecho. El instinto de conservacin es, siempre, lo que


triunfa. La pretendida humanidad, expresin de la tontera, de la cobarda y de
una pretenciosa suficiencia, se derrite ante aqul como la nieve bajo el sol da
mayo. La humanidad ha crecido en una eterna lucha; se pierde en u