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marcado a Idade do Bronze mesmo se sua forma conti.nuavarecordando a dos velhos Estados federais, com um Grande Rei subordinando soberanos e potentados menores. A legitimao do p0der monrquico continuava a passar, como antes, pela religio,
mas em alguns casos - como no reino de Israel e nos dois Estados
menores em que. depois veio a dividir-se- segundo formas inditas.
O surgimento de imensos imprios levou, ainda, necessidade de definir a atitude dos Grandes Reis em relao aos deuses e cultos das
diversas partes de seus territrios. Por estas outras razes, o primeiro milnio a.C. apresenta forte originalidadequando o comparamos
s pocas precedentes.

BAIXA
NO

2
MESOPOTMIA

MilNIO

DA VIDA

INICIAL

E EGITO
CIViliZADA

o NOSSO TEMA

No nosso objetivo descrever a histria poltica do antigo Oriente Prximo, e ainda menos a sua histria religiosa. Este livro
se destina a esclarecer as relaes entre poltica e religio, no mbito
da teoria, das concepes, mas tambm naquele, mais concreto, de
como lidavam os reis com os santurios e seus sacerdotes. bvio,
entretanto, que no o poderemos fazer sem fornecer algum esboo
das estruturas poltico-institucionais e religiosas vistas em seu contexto histrico.
- Acabamos de focalizar a grande diversidade que marca a nossa

O lONGO CAMINHO
EM DIREO
URBANIZAO
NA SIA OCIDENTAL

O Oriente
Prximo asitico j conhecia, por volta de 7000, aldeias neolticas plenamente sedentrias, ou seja, comunidades que
baseavam sua subsistncia numa agropecuria estvel e no mais na
caa, na pesca e na coleta de plantas selvagens. Quatro mil anos de-

abordemos todos os casos de todos os perodos.Sendo assim, os prximos captulos se ocuparo - no tocante s relaes entre o poder poltico e a religio - do Egito e da Baixa Mesopotmia no terceiro milnio a.C., tomando portanto as regies nucleares do antigo Oriente em
sua primeira fase urbana e estatal; do reino hitita, que servir de
exemplo dos Estados federais do segundo milnio a.C., de Israel, caso
muito especial no que se refere ao nosso tema, exemplificando ainda
os pequenos e mdios Estados independentesda fase inicial da Idade
do Ferro (passagem do segundo para o primeiro milnio a.C.).
Posto que todas as datas de que falaremos so anteriores era
crist, eliminaremos doravante a expresso "antes de Cristo" (a.C.).

pois, por volta de.3100-2900, a Baixa Mesopotmia estava j urbanizada, apresentando quatorze cidades mais importantes que subordinavam outras menores.e numerosas aldeias. Trata-se, de fato, da mais
artiga regio do planeta a urbanizar-se. Por isto mesmo, no Velho
Mundo, constituiu-se na nica rea que efetuou por si s tal processo,
sem dispor de modelos externos a que se pudesse referir. Foi preciso,
ao longo de quatro milnios, ir ,achando solues para os problemas
novos que fossem surgindo, enquanto o modo de vida urbano ia se
consolidando. Por essa' razo o processo foi to longo. No Egito, do
Neoltico pleno s cidades, passaram-se dois milnios e meio, bem
menos tempo do que na Mesopotmia. No entanto, supe-se q~e os
egpcios puderam aprender com o processo mesopotmico de criao
de cidades, iniciado antes.
Note-se que as primeiras etapas do longo caminho que conduziu
ao modo urbano de vida esto apresentadas na Alta mas no na Baixa
Mesopotmia. Esta ltima regio, plancie aluvial do Tigre e do Eufrates, s foi ocupada permanentemen.tea partir do quinto milnio. Entre
5000 e 3500, conheceu uma fase, a de Ubaid, em que o modo de vida

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temtica no

espao e no tempo. Ela nos fora, sob pena de excessiva


a algum tipo de escolha, no sendo possvel que

superficialidade,

era neoltico; a partir de 4500 j se fabricavam objetos de cobre. Os


incios da urbanizao e da escrita caracterizaram a etapa seguinte, a
de Uruk, de 3500 a 3100, completando-se a transio civilizao urbana no perodo de Jemdet-Nasr - 3100 a 2900 -, com o qual comeou a poca Inicial do Bronze.
As cidades nascentes da Baixa Mesopotmia tiveram de enfrentar dificuldades considerveis. A agricultura de chuva no praticvel
na regio, cujo povoamento depende dos rios. Tais rios se acham em
vazante na parte do ano em que preciso semear. A cheia tem efeito
fertilizador; mas d-se numa poca em que os cereais cultivados esto
j crescidos e, em sua violncia, ameaa lev-Iosde roldo juntamente
com rebanhos e casas. Devia-se, portanto, dispor de reservas de gua
para irrigao nos meses mais secos, e de obras de proteo contra os
piores efeitos das enchentes fluviais. Estas necessidades levaram a
um sistema complexo de barragens, diques, canais de irrigao e canais de drenagem, cuja manuteno e extenso exigiram enorme e
constante esforo.
A Mesopotmia tinha sua volta estepes habitadas por nmades
criadores a oeste, e a leste montanhas, povoadas analogamente por
pastores nmades. A plancie frtil do Eufrates e do Tigre tinha de
ser-Ihes disputada com armas na mo, j que em muitas ocasies tentavam nela estabelecer-se ou, simplesmente, pilhar os assentamentos
sedentrios. Estes ltimos, alis, tambm competiam entre si pelos recursos naturais: guas, campos, bosq'uesde tamareiras. A metalurgia
nascente no seria possvel sem a organizao de trocas regulares
com o exterior, sendo a Baixa Mesopotmia desprovida de minrios.
Outras matrias-primas ainda - pedra, madeira - s poderiam ser obtidas fora da regio. As escavaes arqueolgicas comprovam que,
desde a Pr-Histria, tais trocas foram efetuadas, s vezes a distncias muito considerveis.
A pergunta pertinente para a histria poltico-institucional da regio : quem tinha a responsabilidade de procurar solues para os
problemas que acabamos de resumir? Uma resposta com plena comprovao documental impossvel, posto que a escrita s apareceu
quando a urbanizao se estava completando, e a arqueologia no
ilumina facilmente os aspectos institucionais. Assim, o que vamos
apresentar agora no passa de uma hiptese.
nossa opinio que trs instituies, sucessivamente mais recentes, encarregaram-sede enfrentar as dificuldades que apareceram
ao longo do processo de urbanizao e, depois, no perodo inicial da
vida j totalmente urbana: rgos colegiados derivados inicialmente da
organizao tribal, mas que sobreviveram destribalizao

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j com-

pleta na Baixa Mesopotmia do terceiro milnio, embora devessem


reaparecer as tribos no futuro, em funo de imigraes como a dos
amoritas e a dos ca/deus; os templos, entendidos tambm como complexos econmicos e administrativos, alm de terem funes religiosas; e o palcio real, igualmente um complexo com mltiplas funes.
O fato de que, no quarto milnio, os edifcios maiores em cada
aglomerao baixo-mesopotmicafossem invariavelmente templos induziu a que diversos especialistas pensassem ser aqueles, desde o
comeo do processo de urbanizao, os rgos institucionais encarregados de administrar as comunidades que se urbanizavam.So coisas
distintas, porm, o templo considerado como edifcio de culto e como
complexo econmico e poltico-administrativo. A primeira coisa no
implica necessariamente a outra. Achamos que, embora nas aglomeraes que se transformavam em cidades aos poucos houvesse santurios, no existiam ainda os complexos templrios; e que naquela
fase as decises mais importantes eram tomadas por dois rgos que
so atestados em pocas posteriores, embora com funes diminudas: o conselho de ancios (notveis locais mais do que necessariamente pessoas idosas) e a assemblia dos homens livres (no sabemos se de todos eles, j que as cidades em formao certamente j
no eram igualitrias). De incio, possvel que tambm mulheres fossem admitidas a esses rgos colegiados, embora tal no ocorresse
em perodos posteriores. O surgimento dos templos como complexos
poltico-econmicos com controle sobre a administrao ocorreu ainda
no quarto milnio, como se depreende das primeiras fontes escritas
decifrveis. Mas o palcio real como entidade diferente dos templos,
deles separada no espao, s apareceu, segundo dados arqueolgicos,
em pleno terceiro milnio.
Parece-nos necessrio postular a seqncia acima para explicar
dois fatos que diferenciam a Baixa Mesopotmia do incio dos tempos
histricos - isto , dos primeiros sculos suficientemente iluminados
por fontes escritas

do Egito da mesma poca. Primeiro, estar o sul

da Mesopotmia dividido, ento, em uma dzia de cidades-Estados


bem consolidadas e ciosas de sua independncia,em contraste com a
emergncia do Egito histrico j como um reino centralizado. Em segundo lugar, existia, ao longo de milnios em cada cidade baixo-mesopotmica, privilgios fiscais, legais e de jurisdio reconhecidos aos
homens livres proprietrios, vistos como um corpo de cidados dotados de direitos bem estabelecidos - coisa desconhecida no Egito.
Ambos os traos distintivos do sul mesopotmico se tornam compreensveis se se admitir a origem tribal - e portanto local e dispersa _
dos primeiros rgos colegiados de poder que existiram nas cidades
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nascentes, bem como o surgimento relativamente tardio de instituies


centralizadoras e subordinadoras como os complexos temporrios e a
monarquia.

DAS CIDADES-ESTADOS AOS


PRIMEIROS IMPRIOS MESOPOTMICOS

Do ponto de vista lingstico, a Baixa Mesopotmia do terceiro


milnio dividia-se em duas partes: a Sumria, ao sul, onde predominava o sumrio, lngua sem vnculos conhecidos que deixaria de ser falada por volta de 1900; e o pas de Ak~ad, ao norte, onde se concentravam na sua maioria os que falavam o acdio, lngua pertencente ao
grupo semita e que viria a prevalecer em toda a regio. No passado,
acreditava-se terem "sumrio" e "acdio" conotaes no apenas lingsticas: tais categorias eram vistas como reunindo caractersticasraciais, lingsticas e culturais ao mesmo tempo. Assim, opunha-se uma
propenso (supostamente semtica) propriedadeprivada propenso
(que seria sumria) economia dominada pelo palcio real ou pelos
templos; ou se pretendia que os sumrios adoravam personificaes
locais de foras da natureza, enquanto os semitas tendiam a relacionar
os deuses com o direito, a moral e a ordem social. Tudo isto no passa de rematada tolice. As eventuais variaes culturais que venham a
ser percebidas no tempo e no espao, no tocante civilizao mesopotmica, devero explicar-se historicamente e no atravs do pseudoconceito de "raa". E, na verdade, o que chama a ateno na poca
que abordamos sobretudo a homogeneidade cultural mesopotmica,
apesar dos dois domnios lingsticos existentes

alis, difceis de cir-

cunscrever.
Em toda a Baixa Mesopotmia, quando, por volta de meados do
terceiro milnio, as fontes mais abundantes permitem-nos enxergar
com maior lareza a situao, encontramos cidades-Estados independentes. Cada uma delas, em seu setor urbano, compreendia trs partes: a cidade stricto sensu, amuralhada; o que os sumrios chamavam
de "cidade externa", situada fora dos muros, que entremeava zonas residenciais, terras cultivadas e estbulos que, ao que parece, pertenciam aos residentes das cidades (o que explicaria o aparecimento tardio, nestas ltimas, dos mercados de vveres); e o porto-fluvial quase
sempre, ainda que freqentado por barcos que tambm navegavam no
golpo Prsico -, onde se concentrava o comrcio exterior e onde
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viviam mercadores estrangeiros, proibidos de instalar-se na cidade amuralhada. O setor urbano servia de ncleo a um territrio de
extenso varivel, mas nunca muito grande, que continha cidades menores, povoados, aldeias numerosas, campos, pastagens, bosques de
tamareiras.
Antes de meados do terceiro milnio, as instituies polticas p0dem ser imperfeitamente vislumbradas atravs de poemas picos, textos religiosos e alguns outros tipos de escritos; as fontes literrias so
quase sempre tardias mas referidas quele remoto passado. Em certos
casos tambm so utilizveis dados arqueolgicos. Estes ltimas demonstram que no incio da vida urbana no existiam palcios reais separados dos templos. Era no interior destes que, numa parte especial
do santurio, residia um funcionrio chamado en ("senhor'), espcie de
sumo sacerdote e, nos casos em que fosse do sexo masculino (pois
em certas cidades tratava-se de uma mulher), ao mesmo tempo encarregado da chefia militar e de tarefas administrativas, como acontecia
especialmente em Uruk.
Alguns autores acham que o en era eleito pela assemblia dos
homens livres da cidade-Estado,que em certas ocasies tambm p0dia eleger - temporariamente, em situaes de grave perigo externo
para a cidade - uni verdadeiro monarca. A monarquia teria sido, ento,
ocasional, e eletiva em seus primeiros tempos. Outrossim, o ~eidevia
consultar o conselho e a assemblia antes de empreendercampanhas
militares. H, pouco antes da metade do terceiro milnio, sinais que
alguns interpretam como indicadores da existncia de uma "realeza
sagrada". Nas tumbas reais da cidade meridional de Ur, indivduos,
em certos casos identificados positivamente como reis, foram naquela
poca enterrados com rica dotao funerria, acompanhados de concubinas e serviais mortos ritualmente, costume que no se manteve
em fases posteriores. Estas diversas indicaes esparsas sobre as
modalidades de governantes.supremosna Baixa Mesopotmia so difceis de conciliar e parecem at certo ponto contraditrias. No
est excludo que houvesse ento considervel heterogeneidade de
uma cidade-Estado a outra, alm de evolues no tempo que mal p0demos adivinhar.
Na segunda metade do terceiro milnio, o ttulo en tomara-se
somente sacerdotal. O rei, desde havia alguns sculos, passara a residir em um palcio completamente separado do templo e j no era
sumo sacerdote, embora desempenhasse ainda funes religiosas importantes, como depois veremos. Os ttulos que comumente aparecem
na documentao da poca so: ensi, "governador', atribudo ao chefe
de uma nica cidade-Estado; e fugaf, "rei" (literalmente: "grande ho27

mem"), reservado ao lder que conseguisse estender sua autoridade a


vrias cidades-Estados,cujos ens; passavam a ser subordinadosseus.
A verdadeira monarquia (nam-Iugal) exigia o controle da cidade de
Nippur, cujo santurio era o centro religioso da Sumria, e era sacramentada pelo ttulo de "rei de Kish" (cidade que, segundo parece,
exercera a hegemonia no perodo iniciado por volta de 2900 ou, como
diriam, os sumrios, "depois do dilvio"). O comando militar, necessrio defesa do territrio e das rotas comerciais bem como conquista
e ao saque, foi fator essencial no surgimento.de uma monarquia permanente hereditria e separada dos templos. As funes poltico-administrativas destes ltimos, como tambm. as do conselho e da assemblia, diminuram medida que se consolidava o poder monrquico. O ttulo de ens; ligava-se estreitamente s atividades administrativas e especialmente superviso das obras de irrigao.
A partir de meados do terceiro milnio, o particularismo das cidades-Estados d a impresso de chocar-secom uma conscincia tnica
unitria na Baixa Mesopotmia, servindo esta de base a hegemonias
cada vez mais extensas, que acabaram desembocando em imprios
efmeros, mas crescentemente coerentes em sua organizao. O primeiro de tais imprios foi criado por Sargo I, de Akkad (2334-2279),
que unificou a Mesopotmia e seus arredores imediatos, fundando
uma capital, Akkad ou Agad. Exerceu um domnio menos direto sobre
regies mais distantes, sobretudo para manter e ampliar as rotas que
abasteciam a Baixa Mesopotmia em minrios, pedra e madeira, alm
de artigos de luxo. A nomeao - ainda que no em todas as cidades
dominadas de govemadores acadianos, em muitos casos parentes
do rei, pretendia diminuir a autonomia das cidades-Estados.O exrcito
foi ampliado, assim como o palcio real como mquina burocrtica:
Sargo se gabava de que mais de cinco mil homens comessem sua
mesa todos os dias. Mesmo assim, o imprio acdio no durou muito,
em funo das revoltas internas e dos ataques externos,desaparecendo de vez, depois de um longo declnio, em 2154.
. Outro imprio efmero sucedeu a um perodo de descentraliza-

o e de domnio de estrangeiros

os gtios provenientes do leste,

dos montes Zagros - sobre parte da Baixa Mesopotmia. O novo imprio, tendo frente a terceira dinastia da cidade de Ur, existiu entre
2112 e 2004. Foi notvel por seu marcante controle econmico. De incio compreendeu a Mesopotmia inteira e algumas regies exteriores.
Cedo, porm, comeou a desintegrar-se. Isto ocorreu apesar de precaues como a separao entre o poder civil e o militar nas cidades
dominadas, um sistema de guamies possibilitado por um grande
exrcito (caracterizado, em especial, por numerosos mercenrios pro28

venientes do Elam, regio que faz a transio geogrfica entre a plancie baixo-mesopotmica e o montanhoso Ir), um bem organizado correio real, um sistema de remunerao dos burocratas atravs de raes e de terras dadas em usufruto, esforos em direo a certa unificao da legislao que incluram a promulgao da primeira compilao importante de precedentes judicirios ou "julgamentos tpicos" feita na Mesopotmia: as leis de Urnammu, fundador do imprio. Tambm neste caso, o imprio sucumbiu s rebelies internas e aos ataques vindos do exterior. as campanhas e imigraes dos amoritas
(nmades semitas provenientes do oeste) e os ataques dos elamitas,
que destruram e saquearam a cidade de Ur em 2004.
No obstante o carter efmero destes imprios, ao terminar o
terceiro milnio o regime monrquico, centrado no palcio real, estava
bem consolidado e apresentavacontornos institucionais ntidos na Mesopotmia. No interior do Estado, o palcio se tornara econmica e
politicamente muito mais importante do que os templos. No entanto,
ainda durante os perodos de apogeu imperial, o poder monrquico
nunca se aproximou do modelo autocrtico egpcio. Mesmo reis que
ousaram intitular-se "deuses" reconheciam sua dependncia para com
as grandes divindades sumero-acadianas. E os homens livres mais
importantes constituam, em cada cidade, um corpo de cidados com
direitos reconhecidos. O papel legislador do rei mesopotmico, inaugurado em escala maior por Urnammu, supunha, alis, como destinatrios dos cdigos legais promulgados (ou, mais exatamente, das colees de jurisprudncia), cidados que tivessem existncia prpria, no
sendo exclusivamente sditos e dependentes do rei. O objeto da promulgao era, de fato, tentar regular as relaes dos cidados entre si
e com o Estado, alm de demonstrar que o monarca cumpria sua funo de promover a justia nos territrios sob sua administrao. Um
dos sinais de que a autonomia dos cidados era reconhecidafoi a manuteno da assemblia e do conselho nas diversas cidades, mesmo'
quando seus poderes foram drasticamente reduzidos.

OS DEUSES E O CULTO

Alguns elementos da evoluo das crenas mesopotmicas no


tempo podem ser detectados. Enquanto alguns deuses esto comprovados desde 'muito cedo

Anu, Enlil, Enki... -, outros foram adotados

mais tardiamente na regio, como Dagan ou Annuntum. H exemplos,


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r-

'ainda, de personagens hoje consideradas histricas divinizadas postumamente, como o en Gilgamesh de Uruk. E podem ser percebidas
mudanas na forma de encarar e conceber as divindades. Inanna, de
incio muito prxima da Grande Me pr-histricaem sua qualidade de
deusa do amor e da fertilidade, adquiriu posteriormente tambm um
marcado carter militar. O surgimento da monarquia estvel e hereditria, de hegemonias e imprios, foi projetado no mundo dos deuses,
imaginados a partir de meados do terceiro milnio como membros de
um Estado organizado e hierrquico em que Anu - ou, em certos casos, Ehlil- presidia o conselho e a assemblia divinos. Em especial, as
transformaes polfticas humanas influenciaram o mito do deus Ninurta, guerreiro descrito como comandante de um exrcito permanente.
Uma histria suficientemente completa da religio mesopotmica
no terceiro milnio, sobretudo em sua primeira metade, no poderia,
porm, ser escrita, dado o estado fragmentrio das fontes, muitas das
quais, alis, foram-nos transmitidas em verses bem tardias. Trataremos de fazer uma curta descrio que se aplica especialmente parte
final do milnio, quando os cultos locais j haviam sido reunidos numa
viso de conjunto

no de todo coerente, porm, para nosso modo mo-

demo de ver, pois a religio sumero-acadiana,como todas as religies


no-reveladas,evolua em forma mais livre e complexa do que as religies reveladas posteriorescomo o cristianismo, o islamismo, etc.:
Desenvolvimentos locais sob presso polftica. crescimentos inacabados
e mutaes de origem incerta fornecem, em qualquer momento dado do
tempo, o que pode ser considerado um conglomerado elstico, para usar
um termo geolgico. Numa viso diacrnica, tais transformaes so de
complexidade multiforme, nunca vista, desafiando a anlise e mesmo a
identificao de seus componentes. (A. Le 'Oppenheim)

Uma das explicaes de tamanha complexidade que, mais do


que de "religio", deveramos falar de "religies". Por um lado, o carter localmente varivel das crenas e cultos nunca se perdeu de todo.
Por outro lado, h trs nveis a considerar: a religio sacerdotal dos
templos, centrada no servio imagem divina em seu santurio, estando este fechado, na sua maior parte, imensa maioria das pessoas; a religio monrquica, que se referia s funes religiosas reservadas ao soberano e dependia tambm das preferncias de cada rei
em matria de cultos; e a religio dos homens comuns, que s participavam de longe ou como espectadores da maioria das grandes cerimnias religiosas oficiais e freqentavam usualmente pequenas capelas situadas em zonas residenciais. Quase nada se sabe da religio
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popular, bastante mais acerca da religio dos templos, ainda mais da


religio monrquica, bem servida de fontes.
As maiores dentre as numerosas divindades sumero-acadianas
eram Anu {em acdio An), senhor da abbada celeste, Enlil, senhor do
ar que separa o cu da terra, Enki (em acdio Ea), senhor das guas e
uma espcie de heri cultural encarregado de ordenar a natureza e o
mundo dos homens, a deusa Ninhursag ou Nintu, me csmica, alm
de trs deuses identificados com astros: o deus da Lua, Nanna ou Sin;
o Sol, Utu (em acdio Shamash), filho de Enlil; e a deusa do planeta
Vnus, Inanna (em acdio IShtar),senhora da fertilidade que se tomou
esposa de Anu mas tambm estava associada a Dumuzi ou Tammuz,
que alguns crem ser um mortal divinizado e que, como deus, representava a m'orte e ressurreio anuais da natureza. Estas sete divindades (no includo Dumuzi) constituam o equivalente divino do conselho de ancios e presidiam a assemblia dos cinqenta deuses
maiores, ou Anunnaki ("filhos de Anu").
Cada grande deus ou deusa, embora fosse objeto de culto em
toda a Mesopotmia, "residia" no seu santurio principal,situado em
uma s das cidades-Estados: assim, o Eanna era a casa de Inanna,
em Uruk; o Ekur, a de Enlil, em Nippur; o Ekishnugal, a de Nanna em
Ur, etc. Habitualmente com seu cnjuge, filhos e outras divindades associadas, o deus ou deusa principal da cidade tinha no grande templo
local o seu palcio, e ali a sua imagem - sendo os deuses mesopotmicos sempre representados em forma humana

recebia duas refei-

es dirias, roupas, adereos e outras oferendas, juntamente com as


imagens dos membros divinos de sua famlia e de sua corte.
Os cidados comuns no tinham acesso s partes lTIaisntimas
dos templos, consideradas,como os aposentos do deus da cidade. As
esttuas divinas eram visveis para a massa do.povo unicamente nas
festas em que saam em procisso. O fiel pOdiaser autorizado, entretanto, a.dedicar sua prpria esttua na postura de algum que reza, a
qual era ento posta na presena divina.
Os melhores animais sacrificados, as melhores comidas e bebidas encaminhadas ao templo, destinavam-se mesa porttil posta diante das imagens divinas duas vezes por dia; mas uma quantidade muito maior de vitualhas ganhava diariamente os santurios, para
alimentao dos sacerdotes e outros dependentes dos deuses (artesos, msicos, trabalhadores e serviais diversos, etc.). O culto dirio,
com seu acompanhamento de oraes, no esgotava as obrigaes
sacerdotais maiores: havia numerosos festivais religiosos ao longo do
ano; em alguns dos quais o rei devia participar pessoalmente. Os sacerdotes organizavam-se hierarquicamente e segundo uma estrita diviso do trabalho.
'
31

Ao lado dos aspectos centraisda religio - culto dirio, festivais -,


outros existiam. O domnio dos mortos, visto pelos habitantes da Mesopotmia como lugar atroz, era governado pelo deus Nergal e sua
esposa Ereshkigal, tambm associados, ao lado de numerosos dem~
nios e de almas no apaziguadas por oferendas dos parentes sobreviventes, s pestes e doenas. Aplac-Ios,afastando-os dos afligidos por
enfermidades ou possesses, propiciar o bom andamento da natureza
e da vida social ou individual apelando aos deuses, procurar auscultar
a vontade divina, eram tarefas que os sacerdotes executavam tanto
para reis quanto para plebeus atravs da magia, de exorcismos,de sacrifcios propiciatrios, de tcnicas diversas de adivinhao e de interpretao dos sonhos.
A virtude, a justia e a tica, comumente associadas a Utu ou
Shamash, o deus solar, no podiam garantir uma vida feliz no almtmulo. A noo de um julgamento dos mortos desenvolveu-sepouco.
Era sobretudo nesta vida e neste mundo que a religio buscava fundamentar os princpios de justia, eqidade e piedade. As doenas trazidas por demnios eram vistas como punio de alguma ofensa voluntria ou involuntria contra os deuses, ou contra certas regras do
convvio social. Mas a ofensa ao deus tanto podia ser moral quanto ritual. Eis aqui algumas das perguntas que constam de um texto que
deveria ser lido pelo exorcista:
Pecou ele contra um deus?
a sua culpa contra uma deusa?
Trata-se de uma m ao para com seu senhor,
ou de dio para com seu irmo mais velho?
Desprezou ele o pai ou a me? (...)
Usou ele pesos falsificados?
Fixou ele um falso limite [nos campos] ? (...)
Apoderou-se ele da esposa de um vizinho?
Derramou ele o sangue de um vizinho? (...)
(Jacquetta Hawkes)

Em pocas posteriores, dois mil anos depois do perodo que aqui


examinamos, houve, sem dvida, um desenvolvimento maior da tica
mesopotmica de base religiosa. Nos mitos sumero-acadianos, no entanto, os prprios deuses cometiam atos de estupro, adultrio, cime,
engano, roubo, assassinato, embriaguez, etc., sem que aparentemente
isto escandalizasse os fiis. Afinal,da lista de uma centena de mes elementos ou leis criados pelos deuses e julgados necessrios para a
boa ordem e a continuidade do universo - constavam a prostituio,a
inimizade, a destruio de cidades, a falsidade, o terror, o combate,
tanto quanto o sacerdcio, a bondade, a justia, a paz ou a sabedoria...
32

A MONARQUIA E OS DEUSES NA
BAIXA MESOPOTMIA DO TERCEIRO MILNIO

Na concepo mesopotmica do universo, no h qualquer descontinuidade entre mundo humano, mundo natural e mundo divino.
No h, ainda, oposioentre entes animadose coisas inanimadas,
pois tudo animado,dotado de vontade,portantosuscetvelde responder aos homens de pessoa a pessoa. Isto porque os deuses criaram o homem e o universo com tudo que contm, incluindotodas as
regras de funcionamento do cosmo e da civilizao,e continuam a dirigire dar coerncia sua criao. Inexistemcortes ou fraturas a separar o social, o natural e o divino,havendo pelo contrriototal homogeneidade de princpios e funcionamento entre tais nveis da realidade.

Tambm a monarquia uma criao divina.Trata-se do primeiro


e mais importante dos elementos ou leis universais (mes). "Arealeza

desceu do cu", diz-nosa Lista Real Sumfla; nao uma, mas duas
vezes. Com efeito, a primeira humanidadeirritara os deuses, cuja
assembliadecidiu.elimin-Iapor meio do dilvio,uma inundaode
que

escapou, por ao do deus Enki, o rei Ziusudra (mais tarde, cha-

mado Utinapishtim) de Shuruppak, juntamente com sua esposa _


constituindoambos a semente de umanovahumanidade. Aps o dilvio, "a realeza desceu de novo do cu", instalando-se, primeiro,na cidade de Kish.
Os homens foram criados para o servio dos deuses.J antes do
dilvio, o deus supremo - o texto sumrio que se refere ao dilvio deixa nasombrase se tratade Anuou de Enlil fundou pessoalmente as
cinco primeiras cidades-Estados, deu-Ihes os seus nomes, e atribuiu
cada uma a uma divindade como centro de seu culto:

A primeira destas cidades, Eridu, ele deu a Nudimmud [Le., EnkiJ, o Ifder;
a segunda, Badtibira, ele deu a Latarak;
a terceira, Larak, ele deu a Endurbilhursag;
a quarta, Sippar, ele deu ao heri Utu;
a quinta, Shuruppak, ele deu a Sud [Le. Ninlil, esposa de Enlil].
(James. B. Pritchard)

33

DivindadesLocais
Analogamente, no mundo ps-diluviano, cada cidade-Estado
"pertencia" ao deus ou deusa que ali ocupava o templo principal. Os

seus habitantes - e em primeiro lugar o principal dentre eles por sua


posio, fosse o seu ttulo en, ensi ou fugal - existiam para servir divindade local. Os governantes supremos so representados s vezes
carregando cabea materiais de construo para elevar ou reparar b
templo maior de sua cidade: um exemplo antigo o do fugaf Urnanshe
de Lagash (2494-2465).
Em troca, a divindade concedia ao rei o ofcio monrquico. Mesmo os conquistadores.e fundadores de imprios reconheciama origem
divina do seu poder. Sargo de Akkad (2334-2279) declarou, em uma
inscrio de Nippur de que temos a cpia em uma tabuinha de barro,
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Figura 2: RELEVO DE ANUBANlNI: Este bai)(()-relevo vem dos limites orientais da Mesopotmia (montes Zagros), mas est dentro da tradio mesopotmica: o monarca vitorioso do povo
montanhs dos lullubi atribuiu deusa da fertilidade Inanna (de cujo corpo brotam plantas) a
sua vitria sobre inimigos aprisionados. Note-se a diferena de escala na representao do rei
e da deusa, por um lado, e dos vencidos. por outro.
FONTE: Wiesner, Joseph. Oriente antigo. Lisboa, Verbo, 1968, p. 48.

34

ser "rei de Akkad, capatazde Ishtar,rei de Kish,sacerdoteungidode


Anu, rei do pas, grande ensi de Enlil", alm de afirmar que Enlil lhe
concedera todos os territrios entre o Mediterrneo e o golfo Prsico.
Por sua vez, o primeiro rei da terceira dinastia de Ur, Urnammu (21122095), disse no prlogo de suas leis que era rei de Ur, de Sumer e Akkad "pelo poder de Nanna", o deus lunar de Ur, e que "de acordo com
a verdadeira palavra de Utu" (o deus solar) que ele "estabeleceu a
eqidade na terra e baniu a maldio, a violncia e a luta". O monarca
um agente da ordem, mas a ordem acima de tudo csmica, ela
vem dos deuses.
.

Vnculos Estreitos
Os vnculos entre o'rei e a esfera do divino eram estreitos. O soberano declarava-se s vezes filho dileto de uma deusa, e que esta o
amamentara, sem que isto representasse verdadeira divinizao da
pessoa real. Urnammu, por exemplo, dizia-se "filho nascido de Ninsun,
sua querida me que o levou no ventre". Outrossim, o rei tinha direito
s "sobras" do deus, ou seja, eram-lhe destinadas as refeies postas
dLiasvezes por dia diante da principal divindade da cidade, depois que
esta as consumia misticamente. Sargo de Akkad inaugurou um outro
trao de unio com o mundo divino, a tradio (que durou meio milnio) de que a filha do governante supremo se tornasse sacerdotisa
principal do deus Nanna ou Sin da cidade de Ur.
Vimos anteriormente que as transformaes polticas humanas,
em especial a consolidao da monarquia e a formao dos primeiros
imprios, tiveram influncia na concepo do mundo divino como um
Estado csmico. No entanto, esta maneira de ver, uma vez formada,
por sua vez se reflete na teoria ao mesmo tempo religiosa e poltica
acerca dos poderes terrestres. Cada deus mais importante foi encarado como uma espcie de cidado do Estado csmico presidido por
Anu e Enlil; a "sua" cidade-Estado era, neste mundo terrestre, o domnio de onde retirava comida, roupa e alojamento. Os cidados locais,
seus servidores, participavam de sua riqueza, ou seja, a prosperidade
humana aparecia como um subprodutoda ab.undnciaque o deus propiciava sua cidade para seus prprios fins pessoais. O Estado humano funcionava como prolongamento ou setor do Estado csmico,
divino. Em nome do deus da sua cidade

ou, nos perodos imperiais,

do deus da cidade capital - o monarca governava,julgava, agia, combatia. Em outras palavras, teoricamente o rei no passava de capataz,
mordomo ou representante da divindade, e assim o reconhecia em
35

seus textos. Isto implicava a necessidade de consulta permanente


dos designios supremos do deus. Antes de decidir-se e agir, o rei mesopotmico consultava e interpretava, por meio dos sacerdotes, as
mensagens divinas que lhe chegavam nos seus prprios sonhos, na
forma de acontecimentos portentosos, inscritas nas entranhas dos
animais sacrificados. Com o tempo, verdadeiros catlogos de interpretaes desses signos da vontade divina foram compilados para servir
de base s consultas.
Note-se que pode ser perigoso estender em forma excessiva a
teoria, confundindo-a de todo com a realidade social. Pretendeu-seh
algumas dcadas, por exemplo, que em meados do terceiro milnio os
templos e portantoos deuses- fossemos proprietriosefetivosde
todas as terras cultivadas de cada cidade-Estado:foi a teoria da "cidade-templo". Isto demonstrou ser falso, e alis no algo necessrio
para que se cumpra a concepo ideolgica de uma propriedade eminente suprema da divindade sobre a cidade. Do mesmo modo, o avano progressivo do palcio real sobre as terras e rendas tributrias dos
templos, mesmo se em certas ocasies foi visto como um abuso a ser
corrigido por exemplo e sobretudo nos textos acerca das reformas
passageirasdo ensi Urukagina de Lagash (2351-2342)- acabou por se
cumprir irrevogavelmente sem, no entanto, afetar a teoria de serem os
deuses os "donos" do mundo dos homens. Esta no passava de uma
concepo terica, cujo corolrio prtico era, simplesmente, que os govemantes supremos tivessem sempre o cuidado (como de fato tinham)
de agir em nome dos deuses e de garantir adequada e generosamente
os seus santurios e o seu culto.

A continuidade que se pressentia entre os nveis humano, natural


e divino da realidade conduziu a que o rei - como intermedirio designado pelos deuses entre eles mesmos e os homens - participasse de
um festival, estranho e curioso para ns modemos, destinado a liberar
os poderes csmicos da fertilidade,' isto , a garantir anualmente a
cheia dos rios, a germinao dos cereais, a multiplicao dos homens
e dos rebanhos. Referimo-nos ao matrimnio sagrado, cerimnia em
que o monarca, encarnando um deus, unia-se, uma vez por ano, a uma
sacerdotisa que representava a deusa da fertilidade, Inanna ou Ishtar.
O festival em questo s est solidamente atestado a partir do incio
do segundo milnio, mas a maioria dos especialistas o considera muito antigo, ligando-se mesmo, talvez, ao culto pr-histricoda deusa da
Terra, a Grande Me. Os textos acerca de tal cerimnia no deixam
dvidas sobre as finalidades da mesma. Num deles, diz a orao dirigida deusa, referindo-seao rei a quem ela se vai unir ritualmente:
36

Possa ele tornar os campos produtivos como o cultivador,


Possa ele multiplicaros rebanhos como um pastor de confiana.
Sob seu reinado,que haja plantas e gros,
Que, no rio, haja gua de sobra,
Que no campo possa haver uma segunda colheita [literalmente: gro
tardio),
Que no pntano haja peixes e os pssaros faam muito rudo,
Que nos caniais cresam, altos, os juncos velhos e novos,
Que na estepe cresam, altas, as rvores,
Que nas florestas os cervos e cabras selvagens se multipliquem,
Que o jardim irrigadoproduza mel e vinho,
Que nos sulcos as alfaces e verduras cresam altas,
Que no palcio haja longa vida,
Que ao Tigre e ao Eufrates a gua da cheia seja trazida,
Que em suas margens a erva cresa alta, e possam os prados ser
cobertos,
Que a sagrada rainha da vegetao acumule o gro em altos montes
e pilhas,
minha rainha, rainha do universo, a rainhaque abarca o universo,
Que ele desfrute de longos dias em teu regao sagrado!
(Pritchard)
Num tal contexto, que significou a divinizao do prprio rei,
qcorrida nos sculos finais do terceiro milnio? Com efeito, Naram-Sin
(2254-2218), neto de Sargo de Akkad, assumiu em suas inscries o
ttulo de "deus de Akkad" e o de "espOso de Ishtar-Annuntum". Mais
tarde, o segundo rei da terceira dinastia de Ur, Shulgi (2094-2047),
tambm se divinizou em vida, no que foi imitado por seus sucessores,
sendo que, neste caso, organizou-se um verdadeiro culto em que a
imagem real recebia oferendas em templos e capelas como qualquer
outra divindade. possvel que a divinizao do rei - alis passageira
em termos do conjunto da histria da Mesopotmia
- no manifestasse a inteno de apontar uma mudana de natureza do monarca, mas
sim de funo: com a construo imperial, o rei passava a desempenhar um papel no mundo muito mais amplo e exaltado do que no passado, e por tal razo comparvel ao dos deuses. tambm razovel
pensar que se visse numa tal deciso a apropriao direta, pelo rei,
das funes judicirias e legislativas divinas, encarregando-se o
soberano, pessoalmente, do conjunto de compromissos e oprigaes
que dava forma vida social (assim, por ocasio da celebrao de
contratos, as partes e testemunhas deviam jurar pelos deuses e pelo
rei divinizado).
Por fim, no se exclui a tentativa de criar um lao direto de lealdade entre o monarca e os sditos de imprios heterogneos, nos

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Sistemas Locais de Poder

quais eram fortes os elementos dispersivos. Seja como for, mesmo os


reis divinizados em vida proclamaram sua submisso e servio aos
grandes deuses sumero-acadianos,aos quais no buscaram equipararse e que certamente no queriam substituir.

O stio arqueolgico de Hieracmpolis, bem ao sul do Vale do


Nilo egpcio, ti,nhano final do Pr-Dinstico uma populao importante
que se estava concentrando em aglomeraes fortificadas, numa regio que contava tom um templo prestigioso e com boas condies
para a irrigao baseada nos tanques ou bacias formadas e fertilizadas
naturalmente pelo rio. Isto atraa tal populao, numa poca de deteriorao climtica que fez abandonar cada vez mais as antigas estepes saarianas que atravessavam radical desertificao. A diversificao dos graus de riqueza das tumbas mostra, na segunda metade do
quarto milnio, uma populao socialmente estratificada e j no igualitria. H sinais, tambm, de conflitos com a Nbia (que no passa da
continuao do Vale do Nilo ao sul do Egito), que podem ter favorecido localmente a passagem de formas mais difusas de poder a grupos
militares definidos com numerososdependentes.
No somente em Hieracmpolis que a arqueologia demonstra
a existncia de uma diferenciao social naquela poca. De um modo
geral, enquanto anteriormente as tumbas maiores e mais ricas se
apresentavamespalhadas nos cemitrios, nos ltimos sculos do quarto milnio elas tenderam, pelo contrrio, a serem agrupadas alm de
se tornarem ainda m~is ricas.

Existem provas indiretas da presena de sistemas locais de p0der j considerveis algumas centenas de anos antes da unificao do
pas: existncia de artesos de alta qualificao produzindo grandes
quantidades de objetos cerimoniais e de vasos de pedras duras ou de
alabastro; presena de celeiros de grande capacidade; passagem do
cobre martelado a frio metalurgia, o que supunha a explorao de
minas, o transporte e armazenagem do minrio; construes como as
de Hieracmpolis, que exigiram para sua ereo algum sistema de distribuio de raes aos trabalhadores e, portanto, algum sistema de
tributos que permitisse armazenarexcedentes de cereais.
As obras de irrigao, ento incipientes, eram da alada local e
regional, no podendo ser consideradas como causa direta da formao do Estado centralizado. Elas parecem muito ligadas, porm,
formao de cerca de quatro dezenas (um pouco menos no incio) de
entidades territoriais regionais, os spat Ounomos, que mais tarde funcionariam como provncias do reino unificado. possvel imaginar primeiro nos nomos o aparecimento das relaes urbano-ruraisnascentes
e o surgimento em carter pioneiro de ncleos poltico-territoriais definidos, cujo,conflito deve ter desembocado em confederaescrescentes e, por fim, no reino do Egito, duplo mas unido sob um nico monarca. Segundo Jean Vercoutter, desde o Neoltico foi tomando forma
a separao entre dois blocos culturais: um deles se situava em volta
do Fayum (bacia do lago atualmente chamado Birket Karun, a oeste
do ponto em que o Vale e o Delta do Nilo se unem) e nos limites do
Delta a noroeste, mas sem chegar at o Mediterrneo;o outro, no Vale
do Nilo entre Assiut e Tebas. A diferenciao cultural cedeu lugar a
uma fuso, formando-se uma civilizao nica pouco antes da unificao. Objetos que se estendem no tempo do final do perodo Pr-Dinstico at a primeira dinastia histrica parecem indicar ligaes do Egito
com a Baixa Mesopotmia na fase de aproximadamente 3100 at
2900. Alguns autores, como Walter Emery, no hesitaram em basearse em tal fato arqueolgico para falar em uma "raa din~tica" que,
vinda do pas do Eufrates e do Tigre, invadira o Egito, trazendo a civilizao e mesmo a unidade poltica. Esta teoria est hoje desacreditada: a civilizao egpcia tem profundas razes africanas, embora sem
dvida tambm recebesse influncias asiticas em geral e mesopotmicas em particular atravs das trocas de longa distncia.

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39

/
o SURGIMENTO

DO ESTADO FARANICO NO EGITO

Entre o Neoltico pleno e o surgimento do reino unificado se passaram no Egito dois milniqs e meio ou mesmo, segundo certos autores, dois milnios somente, entre 5000 e 3000. A partir da fase de elBadari (4500-4000,mas tais datas so muito inseguras),que inaugura
o chamado Perodo Pr-DiQstico,j surgem no registro arqueolgico
alguns objetos de cobre martelado, pelo qual fala-se s vezes de Perodo Eneoltico: a verdade , porm, que por muito tempo o modo d~
vida das aldeias neolticas permaneceu inalterado por tal inovao. E
sobretudo nos ltimos sculos do Pr-Dinstico - os quais correspondem ao final do quarto milnio - que mudanas sociais maiores passam a ser perceptveis a partir da arqueologia, caracterizando a fase
gerzeense ou de Nagada 11.