Sei sulla pagina 1di 15

BIOETICA Y DERECHO

Fundamentos

y problemas

actuales

RODOLFO VZQUEZ

(compilador)

E n s a y o s de
M a n u e l Atienza / Albert Calsamiglia / Ernesto Garzn
Valds / J u l i a n a G o n z l e z / J o r g e Issa / Teresa K w i a t k o w s k a /
Florencia L u n a / Jorge M a l e m / Gonzalo M o c t e z u m a
Barragn / M a r g a r i t a Valds y R o d o l f o V z q u e z

INSTITUTO TECNOLOGICO
DE MXICO
FONDO D E CULTURA
MXICO

AUTONOMO

ECONOMICA

JURIDIFICAR LA BIOTICA

65

l l u l d r e s s . E n esa o b r a se aade a l o s a n t e r i o r e s p r i n c i p i o s u n o
nuevo, e l d e n o m a l e f i c e n c i a , y a t o d o s ellos se les d a u n a f o r m u la* i o n s u f i c i e n t e m e n t e a m p l i a ( y v a g a ) c o m o p a r a q u e p u e d a n
M i ii n o slo e n l a e x p e r i m e n t a c i n c o n seres h u m a n o s , s i n o
tambin e n l a prctica clnica y a s i s t e n c i a l . D e a c u e r d o c o n l a
1

I I I . JURIDIFICAR LA BIOTICA
MANUEL ATIENZA

LOS PRINCIPIOS DE LA BIOTICA: LA VERSIN ESTNDAR


Y ALGUNAS PROPUESTAS ALTERNATIVAS
E l p r i m e r d a t o q u e l l a m a l a atencin a q u i e n se a p r o x i m a p o r
p r i m e r a vez a esta problemtica es l a e x i s t e n c i a d e u n i m p o r t a n t e
c o n s e n s o e n t o r n o a l o s l l a m a d o s " p r i n c i p i o s d e l a biotica".
E s t o s p r i n c i p i o s c o n s t i t u y e n e l p u n t o d e p a r t i d a o b l i g a d o en
c u a l q u i e r discusin q u e u n o e m p r e n d a c o n m d i c o s , s a n i t a r i o s ,
b i l o g o s , b i o e t i c i s t a s , etctera, a p r o p s i t o d e l a e u t a n a s i a , l o s
t r a n s p l a n t e s d e rganos, e l g e n o m a h u m a n o , l a o p t i m i z a c i n de
r e c u r s o s e n m e d i c i n a i n t e n s i v a , l a a s i s t e n c i a a e n f e r m o s d e sida
o l a experimentacin c o n algn n u e v o f r m a c o . P e r o qu s o n
esos p r i n c i p i o s y c m o se h a l l e g a d o a s u formulacin?
E l o r i g e n se e n c u e n t r a e n l a creacin, p o r p a r t e d e l C o n g r e s o
de l o s E s t a d o s U n i d o s , de u n a C o m i s i n N a c i o n a l e n c a r g a d a de
i d e n t i f i c a r l o s p r i n c i p i o s ticos bsicos q u e deberan g u i a r la
investigacin c o n seres h u m a n o s e n l a s c i e n c i a s d e l c o m p o r t a m i e n t o y e n b i o m e d i c i n a . E s a c o m i s i n c o m e n z a f u n c i o n a r en
1974 ( u n o s c u a t r o aos despus d e q u e se acuara e l t r m i n o
"biotica" p a r a d e s i g n a r l o s p r o b l e m a s ticos p l a n t e a d o s p o r los
a v a n c e s e n las c i e n c i a s biolgicas y m d i c a s ) , y c u a t r o aos despus, e n 1978, l o s c o m i s i o n a d o s p u b l i c a r o n e l l l a m a d o
Informe
Belmont,
q u e contena t r e s p r i n c i p i o s : e l de a u t o n o m a o de resp e t o p o r l a s p e r s o n a s , p o r s u s o p i n i o n e s y e l e c c i o n e s ; e l de ben e f i c e n c i a , q u e se traducira e n l a o b l i g a c i n d e n o h a c e r dao y
de e x t r e m a r l o s b e n e f i c i o s y m i n i m i z a r l o s riesgos; y el d e j u s t i c i a
o i m p a r c i a l i d a d e n l a distribucin d e l o s r i e s g o s y d e l o s b e n e f i c i o s . L a expresin cannica d e l o s p r i n c i p i o s se e n c u e n t r a , s i n
e m b a r g o , e n u n l i b r o del ao 1979, escrito p o r T o m L. Beauc h a m p ( q u i e n haba s i d o m i e m b r o d e esa c o m i s i n ) y J a m e s F.
64

m d e n t e sntesis q u e efecta D i e g o G r a c i a a l o s a u t o r e s ( q u e
n i l u s a m e n t e p a r t e n d e c o n c e p c i o n e s d i s t i n t a s d e l a tica: B e a u > I M I n p es u n u t i l i t a r i s t a y C h i l d r e s s bsicamente u n k a n t i a n o )
n t i e n d e n q u e se t r a t a d e p r i n c i p i o s prima facie, e s t o es, q u e
< il i l i g a n s i e m p r e y c u a n d o n o e n t r e n e n c o n f l i c t o e n t r e s; e n c a s o
de C( m f l i c t o , l o s p r i n c i p i o s se j e r a r q u i z a n a l a v i s t a d e l a situacin
i i i n c r e t a ; o, d i c h o d e o t r a f o r m a , n o h a y r e g l a s p r e v i a s q u e d e n
2

I 11' >ridad a u n p r i n c i p i o s o b r e o t r o , y de ah l a n e c e s i d a d de l l e g a r
.i u n consenso entre todos los i m p l i c a d o s , l o q u e c o n s t i t u y e el
il ijetivo f u n d a m e n t a l d e l o s comits i n s t i t u c i o n a l e s d e tica.
Por l o dems, e n esa o b r a n o se c o n t i e n e u n a formulacin m u y
precisa d e l o s p r i n c i p i o s e n cuestin, s i n o q u e e l a c e n t o se p o n e
II I . I S b i e n e n las d i v e r s a s i n t e r p r e t a c i o n e s d e c a d a p r i n c i p i o y e n
I' >s p r o b l e m a s q u e s u r g e n a l p o n e r e n relacin c a d a u n o d e esos
l>i m e i p i o s c o n l o s o t r o s . As, ser r e s p e t a d o c o m o p e r s o n a autn o m a significa, e n p r i m e r l u g a r , r e c o n o c e r el d e r e c h o de las
personas a t e n e r s u p r o p i o p u n t o de v i s t a , a e l e g i r y a r e a l i z a r
i' i iones b a s a d a s e n l o s v a l o r e s y c r e e n c i a s p e r s o n a l e s . P e r o i m plica tambin t r a t a r a l o s agentes de m a n e r a t a l q u e se les p e r m i t a
| i n c l u s o se les f a c i l i t e a c t u a r a u t n o m a m e n t e ( p . 7 1 ) . S i n e m Dnrgo, l a a u t o n o m a n o es el p r i n c i p i o s u p r e m o ( n o f u n c i o n a
i n i n o u n a especie de p r i n c i p i o " t r i u n f o " ) , s i n o " u n p r i n c i p i o m o i al e n u n s i s t e m a d e p r i n c i p i o s " ( p . 1 1 2 ) . E l d e n o m a l e f i c e n c i a
i m p l i c a q u e n o se d e b e c a u s a r dao a o t r o y se d i f e r e n c i a as d e l
pi m e i p i o d e b e n e f i c e n c i a q u e e n v u e l v e a c c i o n e s de t i p o p o s i t i v o :
p r e v e n i r o e l i m i n a r el d a o y p r o m o v e r e l b i e n ( p . 1 2 3 ) . P e r o se
trata ms b i e n d e u n c o n t i n u o , d e m a n e r a q u e n o h a y u n a s e p a i ac i o n t a j a n t e e n t r e u n o y o t r o p r i n c i p i o ( p . 194). F i n a l m e n t e , e l
pri n c i p i o d e j u s t i c i a e n s e n t i d o f o r m a l s i g n i f i c a q u e u n a p e r s o n a
n o puede ser t r a t a d a d e m a n e r a d i s t i n t a q u e o t r a , s a l v o q u e e n t r e
.iinbas se d a l g u n a d i f e r e n c i a r e l e v a n t e ( p . 2 5 9 ) . P e r o e x i s t e n
Principies ofBiomedicalEtlcs, Oxford University Press, 3a. ed., 1989.
- Procedimientos de decisin en tica clnica, Madrid, Eudema, 1991, cap. 2,
pp. 33 ss.

66

FUNDAMENTOS TICO-JURDICOS

d i v e r s a s teoras d e l a j u s t i c i a q u e i n t e r p r e t a n d e m a n e r a d i s t i n t . i
los c r i t e r i o s m a t e r i a l e s ( s i n l o s c u a l e s a q u e l p r i n c i p i o es v a c o ) .
Concretamente, los autores consideran que h a y tres grandes li
p o s d e teoras: las i g u a l i t a r i s t a s , q u e h a c e n hincapi e n el i g u a l
acceso a l o s b i e n e s q u e t o d a p e r s o n a r a c i o n a l desea; las l i b e r a l e s ,
q u e d e s t a c a n l o s d e r e c h o s a l a l i b e r t a d s o c i a l y e c o n m i c a ; y las
u t i l i t a r i s t a s , que p o n e n el acento e n u n a combinacin de criter i o s d e l a q u e r e s u l t a u n a m a x i m i z a c i n d e l a u t i l i d a d pblica
( p . 2 6 5 ) . L a s teoras s o n i n c o m p a t i b l e s e n t r e s ( a l m e n o s e n ciert o s p u n t o s ) , p e r o n o c a b e o p t a r p o r n i n g u n a d e las t r e s ( n i existe
t a m p o c o a l g u n a d e o r d e n s u p e r i o r q u e l a s a r t i c u l e sistemticam e n t e ) , d e m a n e r a q u e l o nico q u e c a b e e s p e r a r es q u e "las
polticas pblicas c a m b i e n d e p o s t u r a h a c i e n d o h i n c a p i a h o r a
e n u n a teora y ms t a r d e e n o t r a . E s t e t e r r e n o i n s e g u r o p u e d e
r e f l e j a r u n a c i e r t a d u d a y a m b i v a l e n c i a " , aaden, " p e r o n o e q u i vale n e c e s a r i a m e n t e a i n j u s t i c i a " ( p p . 301-302).
C o m o se h a sealado m u c h a s veces, esta c o n c e p c i n h a c o n f o r m a d o , prcticamente d e s d e s u formulacin, e l p a r a d i g m a d o m i n a n t e e n biotica. E n l a o b r a d e D i e g o G r a c i a y a m e n c i o n a d a
se e n c u e n t r a u n a c l a r a y c o m p l e t a exposicin d e l a discusin q u e
h a t e n i d o l u g a r e n este c a m p o e n l o s ltimos 2 0 o 2 5 aos. Y o v o y
a r e f e r i r m e aqu n i c a m e n t e , y e n f o r m a m u y b r e v e , a d o s p r o p u e s t a s crticas c o n r e s p e c t o a l a n t e r i o r e n f o q u e p r i n c i p i a l i s t a y
d e b i d a s , l a u n a , a A l b e r t R. J o n s e n y S t e p h e n T o u l m i n , y l a o t r a ,
al p r o p i o D i e g o Gracia.
Jonsen y T o u l m i n f o r m a r o n tambin p a r t e de l a m e n c i o n a d a
c o m i s i n d e l C o n g r e s o e s t a d u n i d e n s e y e s c r i b i e r o n e n 1988 u n a
o b r a , The Abuse

of Casuistry,

e n la que p r o p u s i e r o n , frente a lo

q u e l l a m a r o n " l a tirana d e l o s p r i n c i p i o s " ( l a i d e a d e q u e l a tica


c o n s i s t e e x c l u s i v a m e n t e e n u n c d i g o d e r e g l a s y p r i n c i p i o s gen e r a l e s ) , l a rehabilitacin de l a "casustica", e s t o es, d e u n m t o -

JURIDIFICAR LA BIOTICA

67

Vista d e l a s p e c u l i a r i d a d e s de c a d a c a s o y e n d o n d e s l o c a b e
til m z a r c o n c l u s i o n e s p r o v i s i o n a l e s . L a r a z n n o o p e r a aqu
cabra d e c i r d e m a n e r a d e d u c t i v a , s i n o e n f o r m a analgica.
N i > es p o s i b l e p a r t i r d e p r i n c i p i o s o r e g l a s g e n e r a l e s i n d i s c u t i b l e s
para o b t e n e r u n a conclusin c o n c r e t a a travs d e u n a p r e m i s a
11 le or q u e e s p e c i f i q u e las c i r c u n s t a n c i a s d e l caso. P o r e l c o n t r a i I D , el p u n t o d e p a r t i d a s o n s i m p l e m e n t e m x i m a s , t p i c o s o
Iu'ares c o m u n e s q u e slo p u e d e n ser c o m p r e n d i d o s e n t r m i n o s
de los casos p a r a d i g m t i c o s q u e d e f i n e n s u s e n t i d o y s u f u e r z a
(11. 2 3 ) ; l o e s e n c i a l , p o r e l l o , c o n s i s t e e n e l a b o r a r u n a t a x o n o m a
( m o r a l , m d i c a o j u r d i c a ) q u e c l a s i f i q u e l o s casos segn s u s
semejanzas y d i f e r e n c i a s . D e a c u e r d o c o n l o s a u t o r e s , l a c o m i sin habra o p e r a d o ( s i n q u e s u s m i e m b r o s f u e r a n m u y c o n s t entes d e e l l o ) e n u n a f o r m a casustica, e s t o es, c l a s i f i c a n d o l a s
semejanzas y d i f e r e n c i a s m o r a l m e n t e s i g n i f i c a t i v a s q u e se d a Kan e n t r e l o s d i v e r s o s t i p o s d e investigacin c o n s i d e r a d o s . E s e
mtodo casustico es l o q u e les habra p e r m i t i d o a l c a n z a r u n
. i c u e r d o e n s u s c o n c l u s i o n e s prcticas, p o r ms q u e l o s p r i n c i pios g e n e r a l e s a s u m i d o s p o r l o s d i s t i n t o s c o m i s i o n a d o s d i f i r i e r a n e n t r e s: " L o s m i e m b r o s d e l a c o m i s i n " , e s c r i b e n ,
estaban ampliamente de acuerdo acerca de las recomendaciones
prcticas de carcter especfico; estaban de acuerdo en que estaban
de acuerdo; pero lo nico en l o que no podan estar de acuerdo era
en por qu estaban de acuerdo sobre ello. E n la medida en que el
debate tena lugar en el nivel de los j u i c i o s particulares, los once
comisionados vean las cosas bsicamente en la m i s m a f o r m a . E n el
m o m e n t o en que se remontaban al nivel de los " p r i n c i p i o s " , iban p o r
caminos separados. E n lugar de p r i n c i p i o s universales establecidos
de manera segura, en los que t u v i e r a n u n a confianza i n c o n d i c i o n a l ,
y que les diera u n f u n d a m e n t o intelectual para j u i c i o s particulares
acerca de tipos de casos especficos, lo que ocurra era j u s t o l o cont r a r i o (p. 18).

d o de p e n s a m i e n t o q u e se c e n t r a , f u n d a m e n t a l m e n t e , e n e l caso
c o n c r e t o . Se tratara, segn e l l o s , d e l p r o c e d i m i e n t o a d e c u a d o
e n c a m p o s c o m o l a administracin pblica, e l d e r e c h o , l a m e d i c i n a o l a tica, e n d o n d e d e b e n t o m a r s e d e c i s i o n e s prcticas a l a
Albert R. Jonsen y Stephen Toulmin, The Abuse of Casuistry. A History of
Moral Reasoning, Berkeley-Los ngeles-Londres, University of California Press,
1988.
3

L a crtica y l a a l t e r n a t i v a de D i e g o G r a c i a es, e n c i e r t o s e n t i d o ,
de s i g n o o p u e s t o a l a d e J o n s e n y T o u l m i n . E l c o n c e d e , p o r c i e r t o ,
u n a g r a n i m p o r t a n c i a a l a casustica (y, e n p a r t i c u l a r , a l a " n u e v a
casustica" d e estos l t i m o s ) , p e r o l o q u e l e p r e o c u p a , s o b r e t o d o ,
son las cuestiones de fundamentacin. L a o p e r a t i v i d a d de los
4

Anteriormente al libro antes citado (Procedimientos de decisin en tica

FUNDAMENTOS TICO-JURDICOS

JURIDIFICAR LA BIOTICA

p r i n c i p i o s de l a biotica p a s a , e n s u opinin, p o r e s t a b l e c e r a l g u na jerarquizacin entre los m i s m o s q u e n o dependa de l a " p o n d e r a c i n " d e las c i r c u n s t a n c i a s d e c a d a caso. S u i d e a v i e n e a ser
q u e estos c u a t r o p r i n c i p i o s n o t i e n e n e l m i s m o r a n g o , p r e c i s a m e n t e p o r q u e s u fundamentacin es d i s t i n t a : " L a n o - m a l e f i c e n c i a y l a j u s t i c i a se d i f e r e n c i a n d e l a a u t o n o m a y l a b e n e f i c e n c i a
e n q u e o b l i g a n c o n i n d e p e n d e n c i a d e l a o p i n i n y l a v o l u n t a d de
las p e r s o n a s i m p l i c a d a s , y [...] p o r t a n t o , t i e n e n u n r a n g o super i o r a l o s o t r o s d o s " ( p . 126). E n t r e u n o s y o t r o s h a y l a d i f e r e n c i a
q u e v a e n t r e e l b i e n c o m n y e l b i e n p a r t i c u l a r . P o r eso, aade
G r a c i a , l o s p r i m e r o s c o n f i g u r a n u n a "tica d e m n i m o s " y los
s e g u n d o s u n a "tica de m x i m o s " :

> i o n e c r i t e r i o s d e carcter o b j e t i v o y q u e , p o r as d e c i r l o , se site


.i m i t a d d e l c a m i n o e n t r e e l a b s o l u t i s m o y e l r e l a t i v i s m o m o r a l .
S i n e m b a r g o , n i n g u n a d e ellas c o n s t i t u y e , a m i j u i c i o , u n m o d e l o
ruteramente satisfactorio, p o r lo siguiente.

68

A los mnimos morales se nos puede obligar desde fuera, en tanto que
la tica de mximos depende siempre del p r o p i o sistema de valores,
es decir, del p r o p i o ideal de perfeccin y felicidad que nos hayamos
marcado. Una es la tica del "deber" y la otra la tica de la "felicidad".
Tambin cabe decir que el p r i m e r nivel [el configurado p o r los p r i n cipios de no maleficencia y j u s t i c i a ] es el p r o p i o de lo "correcto" (o
incorrecto), en tanto que el segundo [el de los p r i n c i p i o s de autonoma y beneficencia] es el p r o p i o de lo "bueno" (o malo). Por eso, el
p r i m e r o se corresponde c o n el derecho, y el segundo es el especfico
de la m o r a l (pp. 129-130).

UNA CRTICA A LOS MODELOS


DE JONSEN-TOULMIN Y DE GRACIA
E n m i o p i n i n , estas d o s ltimas p r o p u e s t a s estn e n l o c i e r t o al
considerar insatisfactoria o , al menos, i n s u f i c i e n t e u n a concepcin p u r a m e n t e p r i n c i p i a l i s t a c o m o l a d e B e a u c h a m p y C h i l dress, y a m b a s a p u n t a n t a m b i n e n l a d i r e c c i n a d e c u a d a al
esforzarse p o r c o n s t r u i r u n a tica o u n a b i o t i c a q u e p r o p o r clnica), haba escrito una voluminosa, documentada e importante obra, Finida
metilos de biotica (Madrid, Eudema Universidad, 1989), en donde pasa revisl.i
prcticamente a toda la historia de la tica. Ah, en el prlogo, justifica esc
(verdaderamente mprobo) trabajo de fundamentacin porque "aunque el clnl
co desea, por lo general, respuestas rpidas y concretas", "el intento de resolvei
los problemas prcticos y concretos sin un previo trabajo de fundamentacin" es
"un error grave, que al final se paga caro" (p. 12).

69

E n relacin c o n l a o b r a d e J o n s e n y T o u l m i n , m e p a r e c e q u e
hay d o s crticas f u n d a m e n t a l e s q u e h a c e r . L a p r i m e r a e s q u e e l
i e c u r s o q u e e l l o s s u g i e r e n a l a s m x i m a s o tpicos e s m a n i f i e s I.I m e n t e i n s u f i c i e n t e p a r a e l a b o r a r c r i t e r i o s o b j e t i v o s d e r e s o l u i i o n d e c o n f l i c t o s . E s t o es as p o r q u e f r e n t e a u n caso difcil ( b i e n
le t r a t e d e l d e r e c h o , d e l a m e d i c i n a o d e l a tica) e x i s t e s i e m p r e
ms de u n a m x i m a a p l i c a b l e , p e r o de s i g n o c o n t r a d i c t o r i o ; y e l
p r o b l e m a es q u e l a tpica o l a n u e v a casustica d e J o n s e n y
T< > u l m i n n o est e n c o n d i c i o n e s d e o f r e c e r u n a o r d e n a c i n d e
<sas m x i m a s ; o, m e j o r d i c h o , n o p o d r a h a c e r l o s i n n e g a r s e a s
m i s m a , p u e s eso significara q u e , e n l t i m o t r m i n o , l o d e t e r m i n a n t e seran l o s p r i n c i p i o s o l a s r e g l a s s i se q u i e r e , d e s e g u n d o
n i v e l q u e j e r a r q u i z a n las mximas. L a s e g u n d a crtica e s t r e i h a m e n t e c o n e c t a d a c o n l a a n t e r i o r es q u e estos a u t o r e s p a r e e n d e p o s i t a r u n a excesiva c o n f i a n z a e n l a p r u d e n c i a o sabidura
I >rctica ( l a q u e Aristteles l l a m frnesis e n c u a n t o o p u e s t o a l a
episteme) y e n s u c a p a c i d a d p a r a r e s o l v e r e n f o r m a c i e r t a ( o , a l
menos, c o n t o d a la certeza q u e puede e x i s t i r e n las cuestiones
prcticas) p r o b l e m a s especficos. C o m o h a e s c r i t o J o h n A r r a s ,
u n o d e sus crticos: " L a fe d e J o n s e n y T o u l m i n e n l a casustica
i uno u n a mquina d e c o n s e n s o s o c i a l es m u y p r o b a b l e m e n t e
i'i a t u i t a " .
5

P o r l o q u e se r e f i e r e a l a p r o p u e s t a d e D i e g o G r a c i a , s u i n t e n t o
de j e r a r q u i z a c i n d e l o s p r i n c i p i o s n o m e p a r e c e e n t e r a m e n t e
l< i g r a d o . E s c i e r t o , a l m e n o s t a l y c o m o y o v e o las cosas, q u e l a s
tazones u t i l i t a r i s t a s (las q u e estn l i g a d a s c o n l a f e l i c i d a d o c o n
lo b u e n o ) d e b e n s u b o r d i n a r s e a l a s r a z o n e s de c o r r e c c i n ( l a s
<|ne se v i n c u l a n c o n l o s f i n e s l t i m o s ) , p e r o l a divisin d e l o s
p r i n c i p i o s q u e l efecta n o l a v e o j u s t i f i c a d a . P o r u n l a d o , e l
I n n d a m e n t o d e esa jerarquizacin (el h e c h o d e q u e u n o s o b l i g a n
i o n i n d e p e n d e n c i a d e l a opinin y l a v o l u n t a d de l o s i m p l i c a d o s )
parece e n v o l v e r u n a s u e r t e de peticin de principio:
s i se a c e p t a
el c r i t e r i o , e n t o n c e s , o b v i a m e n t e , l a a u t o n o m a h a d e t e n e r u n
5

La cita la tomo de Gracia, 1991, p. 105.

FUNDAMENTOS TICO-JURDICOS

JURIDIFICAR LA BIOTICA

r a n g o s u b o r d i n a d o , p e r o l o q u e n o se ve es p o r q u h a d e ser se
e l c r i t e r i o d e l a jerarqua; esto es, q u e d a s i n f u n d a m e n t a r p o r qu
l a opinin y l a v o l u n t a d d e l o s i m p l i c a d o s o sea, l a a u t o n o m a
h a de s u b o r d i n a r s e a a l g u n a o t r a cosa, a algn o t r o v a l o r . P o r
o t r o lado, Gracia entiende que los p r i n c i p i o s d e l p r i m e r nivel
" s o n expresin d e l p r i n c i p i o g e n e r a l d e q u e t o d o s l o s h o m b r e s
s o m o s bsicamente i g u a l e s y m e r e c e m o s i g u a l consideracin y
r e s p e t o " ( p . 128); p e r o s i se a c e p t a esto, n o se e n t i e n d e m u y b i e n
p o r qu l a o p i n i n y l a v o l u n t a d d e u n i n d i v i d u o h a d e c o n t a r
m e n o s q u e l a d e o t r o , esto es, n o se e n t i e n d e p o r qu l a autonoma
n o es t a m b i n expresin d e ese p r i n c i p i o g e n e r a l . F i n a l m e n t e ,
l a distincin e n t r e esos d o s n i v e l e s p r e s u p o n e d o s ideas q u e n o
m e p a r e c e n a c e p t a b l e s . U n a es l a tesis ( n o a f i r m a d a , c r e o , explc i t a m e n t e p o r G r a c i a , p e r o implcita e n s u p l a n t e a m i e n t o ) d e q u e
c a u s a r u n dao a u n a p e r s o n a es m o r a l m e n t e p e o r q u e n o h a c e r l e
u n b i e n ( p o r e j e m p l o , q u e m a t a r es p e o r q u e d e j a r m o r i r ) ; esto es
l o q u e p a r e c e e s t a r e n e l f o n d o d e l a p r i o r i d a d q u e l a t r i b u y e al
p r i n c i p i o d e n o m a l e f i c e n c i a s o b r e e l d e b e n e f i c e n c i a , a p e s a r de
q u e se e s f u e r z a ( p e r o e n este p u n t o s u exposicin n o m e p a r e c e
d e l t o d o c l a r a ) p o r n o p r e s e n t a r estos d o s ltimos p r i n c i p i o s
c o m o el reverso y el anverso de u n a m i s m a realidad, sino c o m o
" u n a d i f e r e n c i a , e n t r e e l b i e n c o m n y e l b i e n p a r t i c u l a r " ( p . 129).
E n t o d o caso, s u a f i r m a c i n d e q u e " n o se p u e d e h a c e r e l b i e n a
o t r o e n c o n t r a d e s u v o l u n t a d , a u n q u e s e s t a m o s o b l i g a d o s a n o
h a c e r l e m a l " ( p . 129) carece, e n m i opinin, d e justificacin, p u e s
p r e s u p o n e q u e e l " b i e n " d e u n a p e r s o n a es a l g o s u b j e t i v o ( l o q u e
l c o n s i d e r a c o m o t a l ) , m i e n t r a s q u e e l " m a l " podra ser d e t e r m i n a d o d e a c u e r d o c o n c r i t e r i o s o b j e t i v o s , e s t o es, c o n i n d e p e n d e n c i a de l o q u e considere c o m o " m a l o p a r a ella". L a otra
i d e a q u e n o m e p a r e c e c o n g r u e n t e es l a c o n e x i n q u e efecta de
t o d o l o a n t e r i o r c o n e l d e r e c h o . L a tesis d e q u e e l d e r e c h o v i e n e

i c o n f i g u r a r u n a especie d e m n i m o t i c o p u e d e ( c o n a l g u n a s
i eservas q u e n o v i e n e n a h o r a a l c a s o y a las q u e l u e g o m e referir)
. i ( e p t a r s e , p e r o d e a h n o se s i g u e l a vinculacin q u e l e s t a b l e c e
de lo j u r d i c o c o n e l p r i m e r n i v e l de l a tica; o, m e j o r d i c h o , esto
I M >dra r e s u l t a r c i e r t o e n relacin c o n e l d e r e c h o d e l E s t a d o l i b e ral ( o c o n c i e r t a s r a m a s d e l d e r e c h o ) , p e r o n o p a r e c e s e r l o e n
i dacin c o n el derecho del E s t a d o social y democrtico q u e
proclama c o m o valores consustanciales (entre otros) el bienestar y l a a u t o n o m a d e los i n d i v i d u o s .

70

71

Adela Cortina, cuyos plantamicntos ticos parece haber tenido muy en cuenta Diego Gracia, ha defendido en diversas ocasiones la importancia de distinguir
entre una tica de mnimos y de mximos (Adela Cortina, tica mnima: Introduccin a la filosofa poltica, Madrid, Tecnos, 1986). Sin embargo, se muestra
ms bien reacia a aceptar la jerarquizacin de los principios de la biotica que
presenta Gracia. En particular, y dada la "reformulacin" que ella efecta del
principio de autonoma, considera que "resulta imposible situarla entre los mximos, no exigibles, sino opcionales" (Adela Cortina, tica aplicaday democracia
radical, Madrid, Tecnos, 1993, p. 240).
6

DERECHO Y BIOTICA. L A CONEXIN

METODOLGICA
El ttulo d e l artculo, u n i d o a l a s crticas q u e a c a b o d e e f e c t u a r ,
I >odran h a c e r l e p e n s a r q u e l o q u e se e s c o n d e b a j o e l r t u l o d e
" j u r i d i f i c a r l a biotica" es u n a v u e l t a a l a d e o n t o l o g a m d i c a
t r a d i c i o n a l , esto es, a l a c o n c e p c i n d e l a tica m d i c a y , p o r
extensin, d e l a b i o t i c a c o m o u n c d i g o nico d e p r e c e p t o s y
o b l i g a c i o n e s a p l i c a d o s segn p r o c e d i m i e n t o s burocrticos y respaldados c o a c t i v a m e n t e . C o m o h a escrito grficamente D i e g o
G r a c i a , refirindose a l a tica m d i c a clsica:
El cdigo nico se ha expresado tradicionalmente en f o r m a de leyes,
preceptos o mandamientos. De ah que el procedimiento de la tica
viniera a c o i n c i d i r con el del derecho [...]. Como se sabe, t a l procedimiento consiste en la apertura de expediente disciplinario a u n m i e m bro de la profesin a p a r t i r de u n a denuncia, la subsiguiente informacin de los hechos, su enjuiciamiento desde el cdigo de faltas
legalmente establecido y, en f i n , la imposicin de la sancin. Es u n
procedimiento tpicamente j u d i c i a l , bien que realizado p o r las autoridades profesionales en vez de p o r los jueces. La llamada deontologa tiene, p o r ello, u n carcter j u r i s p r u d e n c i a l [...] se ha reducido
tradicionalmente a eso, a u n procedimiento jurdico o parajurdico
(1991, p. 22).
Pues b i e n , n o es a esto a l o q u e d e s e o r e f e r i r m e c o n m i p r o p u e s t a d e " j u r i d i f i c a r l a biotica", s i n o a a l g o b a s t a n t e d i s t i n t o ,
c o m o e n s e g u i d a tratar d e m o s t r a r . A n t e s , s i n e m b a r g o , m e
parece i m p o r t a n t e i n t r o d u c i r a l g u n a s a c l a r a c i o n e s s o b r e c m o

FUNDAMENTOS TICO-JURDICOS

72

p u e d e n p l a n t e a r s e las r e l a c i o n e s e n t r e e l d e r e c h o y l a biotica, y
s o b r e e n qu c o n s i s t e l a aplicacin d e l a s n o r m a s jurdicas q u e
llevan a cabo los jueces y t r i b u n a l e s .
A u n q u e p u e d a c o n s i d e r a r s e q u e e l d e r e c h o c o n f i g u r a u n mn i m o tico, e s t o n o q u i e r e d e c i r o n o q u i e r e d e c i r s l o q u e la
m o r a l e m p i e z a d o n d e e l d e r e c h o t e r m i n a . S i n d u d a , esta ltima
afirmacin c o n t i e n e u n a i d e a a m p l i a m e n t e a c e p t a d a e n n u e s t r a s
sociedades (aunque bastante m e n o s clara de l o q u e parece a
p r i m e r a v i s t a ) : l a de q u e e l d e r e c h o o , a l m e n o s , e l d e r e c h o
p e n a l debe abstenerse de r e g u l a r d e p r o h i b i r c o n d u c t a s
que slo t i e n e n q u e ver c o n las o p i n i o n e s m o r a l e s de los i n d i v i duos; d i c h o de o t r a f o r m a , que el derecho debe p e r m a n e c e r n e u tral frente al p l u r a l i s m o m o r a l : n o debe t r a t a r de i m p o n e r u n
d e t e r m i n a d o c d i g o m o r a l f r e n t e a l o s d e m s ; o, c o m o escribi
J o h n S t u a r t M i l i en u n celebrrimo texto:

JURIDIFICAR LA BIOTICA

73

Es, pues, necesario que el legislador intervenga ordenando conducas y p u n t u a l i z a n d o extremos n o deducibles s i n ms de las vagas
I < >i ululaciones de la biotica, lo que no puede quedar al l i b r e a r b i t r i o
< interpretacin de profesionales e investigadores.
[...]
Slo la ley puede decirnos cundo y en qu condiciones puede
practicarse u n aborto o realizarse u n transplante de rganos. L a
fecundacin artificial y sus consecuencias jurdicas: filiacin y
herencia es tambin de la i n c u m b e n c i a del legislador. E l internamiento psiquitrico imperativo, la vacunacin obligatoria, las condiciones de experimentacin con humanos, la aceptacin general de
lo que se considera muerte biolgica, son, entre otros, exponentes de
campos para los que es inexcusable el p r o n u n c i a m i e n t o de la ley. L o
m i s m o puede decirse de los derechos sociales. De nada vale proclam a r enfticamente el derecho a la salud de todos los ciudadanos, si
no se adopta u n estatuto que haga efectivo el acceso a los servicios
pblicos sanitarios.
8

E l nico f i n p o r el cual es justificable que la h u m a n i d a d , i n d i v i d u a l


o colectivamente, se entremeta en la l i b e r t a d de accin de u n o cualquiera de sus m i e m b r o s , es la p r o p i a proteccin. [...] la nica finalidad p o r la cual el poder puede, con pleno derecho, ser ejercido sobre
un m i e m b r o de u n a c o m u n i d a d civilizada c o n t r a su v o l u n t a d , es
evitar que perjudique a los dems.

c o " . L o q u e deseo s o s t e n e r es q u e h a y u n t i p o de c o n f l i c t o j u r d i c o

A h o r a b i e n , n o h a y n i n g u n a contradiccin e n a c e p t a r l o a n t e -

c o n t r a p u e s t o s y q u e , p a r a t r a t a r c o n esos casos, se h a i d o des-

M i p r o p u e s t a d e j u r i d i f i c a r l a tica se r e f i e r e , s i n e m b a r g o , a
i )l r o a s p e c t o d e l a cuestin. N o t i e n e q u e v e r p r o p i a m e n t e c o n l o
q u e cabra l l a m a r l a c o n e x i n " m a t e r i a l " e n t r e el d e r e c h o y l a
Motica, s i n o ms b i e n c o n u n a c o n e x i n d e t i p o " m e t o d o l g i c u y a resolucin c o n s i s t e j u s t a m e n t e e n " p o n d e r a r " p r i n c i p i o s

r i o r y entender, al m i s m o tiempo, que, en u n i m p o r t a n t e sentido,

a r r o l l a n d o u n a cierta metodologa q u e podra r e s u l t a r de u t i l i -

e l d e r e c h o e m p i e z a d o n d e t e r m i n a l a m o r a l ; e s t o es, q u e s i n u n a

d a d t a m b i n p a r a l a aplicacin a l o s casos c o n c r e t o s de l o s p r i n -

regulacin d e t a l l a d a (legalista) u n a s i n s t a n c i a s encargadas de

c i p i o s d e l a biotica.

a p l i c a r las a n t e r i o r e s n o r m a s a l o s casos c o n c r e t o s ( l o s j u e c e s ) y

M e h a g o c a r g o d e q u e , e n este p u n t o , c u a l q u i e r l e c t o r a t e n t o

el r e s p a l d o d e l a f u e r z a fsica p a r a a s e g u r a r el c u m p l i m i e n t o d e

podra o b j e t a r m e q u e l o q u e a c a b o d e d e c i r n o es d i f e r e n t e d e l o

esas d e c i s i o n e s ( l a c o a c c i n e s t a t a l ) , l a m o r a l ( c u a l q u i e r m o r a l ,
i n c l u i d a , n a t u r a l m e n t e , la q u e defiende l a a n t e r i o r idea del "mn i m o t i c o " ) , servira d e m u y p o c o . E l d e r e c h o es o d e b e s e r
u n a prolongacin de l a m o r a l , u n m e c a n i s m o p a r a p o s i t i v i z a r l a
tica. V i s t a s as las cosas, l a i d e a d e " j u r i d i f i c a r l a b i o t i c a " n o
p a r e c e fcilmente d i s c u t i b l e . C o m o h a e s c r i t o R a m n M a r t n
Mateo:

John Stuart Mili, Sobre la libertad, trad. de Pablo de Azcrate, prlogo de


lsaiah Berlin, Madrid, Alianza, 1970, p. 65.
7

Ramn Martn Mateo, Biotica y derecho, Barcelona, Ariel, 1987, p. 75. No


estoy, sin embargo, de acuerdo con la forma como el autor entiende, en otro
aspecto, las relaciones entre el derecho y la moral, que encierra un positivismo
ideolgico por ms que se base en la Constitucin y que me temo constituye una opinin comn entre los juristas espaoles. "Si las decisiones que la
Constitucin incorpora", escribe Martn Mateo, "han sido adoptadas democrticamente, si hay un dispositivo para la produccin legislativa reconocible que
da lugar a la adopcin de leyes de general o al menos mayoritaria aceptacin, no
cabe expresar juicios morales al respecto. Las constituciones no son buenas n i
malas ticamente: a lo ms, pueden ser acertadas o errneas en cuanto al discernimiento por los constituyentes de las convicciones comunitarias" (p. 164).
8

74

FUNDAMENTOS TICO-JURDICOS

JURIDIFICAR LA BIOTICA

propuesto p o r Jonsen y T o u l m i n , n i contradice t a m p o c o la altern a t i v a de D i e g o G r a c i a . Y , e n efecto, es b a s t a n t e fcil c a s i dira,


o b v i o t r a d u c i r a m b a s c o n c e p c i o n e s a t r m i n o s d e teora d e l
d e r e c h o . L o q u e J o n s e n y T o u l m i n vendran a s o s t e n e r es a l g o
p a r e c i d o a l r e a l i s m o a m e r i c a n o y , ms e x a c t a m e n t e , a l a tpica
jurdica d e V i e h w e g . L a aplicacin d e l d e r e c h o , a l m e n o s e n l o s
casos difciles, n o o b e d e c e e n a b s o l u t o , segn este l t i m o , a l
m o d e l o d e l a subsuncin, s i n o a l m t o d o ( m e j o r , a l " e s t i l o " ) d e
l a tpica: se t r a t a de u n a tcnica d e l p e n s a m i e n t o p r o b l e m t i c o
( V i e h w e g se r e m o n t a t a m b i n , c o m o J o n s e n y T o u l m i n , a A r i s tteles), e n q u e e l a c e n t o r e c a e n o s o b r e l a s c o n c l u s i o n e s , s i n o
s o b r e l a s p r e m i s a s ; stas (las p r e m i s a s ) s o n p r e c i s a m e n t e tpicos o l u g a r e s c o m u n e s , esto es, n o p r o p o s i c i o n e s n e c e s a r i a m e n t e
verdaderas, sino s i m p l e m e n t e opinables o verosmiles.

e x p r e s a n r a z o n e s d e correccin; t a n slo l o s p r i n c i p i o s e n s e n t i d o e s t r i c t o p e r o n o as las d i r e c t r i c e s o policies


contienen
derechos i n d i v i d u a l e s .
Pues b i e n , l o a n t e r i o r m e p e r m i t e p r e c i s a r e n q u c o n s i s t e m i
discrepancia con Jonsen y T o u l m i n , p o r u n lado, y c o n Gracia,
p o r e l o t r o . C o n r e s p e c t o a l o s p r i m e r o s , m i tesis es q u e , e n l a
aplicacin d e l d e r e c h o ( i n c l u s o c u a n d o l o q u e h a y q u e a p l i c a r
s o n e s e n c i a l m e n t e p r i n c i p i o s ) , h a y a l g o ms q u e s i m p l e s t p i c o s
o mximas c a r e n t e s d e a l g u n a ordenacin i n t e r n a . Y , c o n respect o a l ltimo, m i posicin vendra a c o n s i s t i r , p o r u n l a d o , e n n e g a r
q u e l a a n t e r i o r distincin d w o r k i n i a n a p u e d e a p l i c a r s e a l o s p r i n c i p i o s de l a biotica ( p u e s n i n g u n o d e e l l o s podra i n t e r p r e t a r s e
c o m o s i f u e r a n s i m p l e s d i r e c t r i c e s o policies)
y, p o r o t r o lado, en
sostener que, a pesar de ello, a u n q u e los p r i n c i p i o s ( m o r a l e s ) n o
sean j e r a r q u i z a b l e s d e l a m a n e r a c o m o l p r o p o n e , eso n o q u i e r e
d e c i r q u e n o p u e d a m e j o r , n o d e b a e s t a b l e c e r s e algn t i p o
de o r d e n a c i n e n e l p r o c e s o d e s u aplicacin; l o q u e o c u r r e es
q u e esa o r d e n a c i n n o t i e n e l u g a r p r o p i a m e n t e e n e l n i v e l d e l o s
principios,
s i n o e n e l d e las reglas. M o s t r a r a h o r a , a n t e s d e v o l v e r
a l o s p r i n c i p i o s d e l a biotica, d e qu m a n e r a se p r o d u c e esto, es
d e c i r , c m o o p e r a l a r a c i o n a l i d a d jurdica a n t e c o n f l i c t o s q u e
envuelven principios (principios en sentido estricto) y que plant e a n e x i g e n c i a s i n c o m p a t i b l e s e n t r e s.

P o r l o q u e se r e f i e r e a D i e g o G r a c i a , s u p e n d a n t e n l a teora d e l
d e r e c h o vendra a ser l a c o n c e p c i n d e l o s p r i n c i p i o s d e D w o r k i n . C o m o es s a b i d o , u n a d e las ideas c e n t r a l e s de D w o r k i n es
q u e e l d e r e c h o n o c o n s i s t e nicamente e n r e g l a s , s i n o t a m b i n
e n p r i n c i p i o s , y q u e stos s o n , a s u vez, d e d o s clases: u n o s s o n
o se e x p r e s a n e n e n u n c i a d o s q u e e s t a b l e c e n o b j e t i v o s , m e t a s , propsitos sociales, e c o n m i c o s , polticos, etctera ( d i r e c t r i c e s o policies),
m i e n t r a s que otros establecen exigencias de
j u s t i c i a , e q u i d a d y m o r a l positivas (son los p r i n c i p i o s en s e n t i d o
estricto); los p r i m e r o s vienen a c o n s t i t u i r razones de t i p o estratgico o u t i l i t a r i s t a y estn s u b o r d i n a d o s a l o s s e g u n d o s q u e
1 0

He estudiado con cierto detalle la concepcin de la argumentacin jurdica


de Viehweg (y de Toulmin) en mi libro Las razones del derecho. Teoras de la
argumentacin jurdica, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1991. La
manera como describen Jonsen y Toulmin el funcionamiento del razonamiento
por analoga es enteramente coincidente con el de un realista americano, E. H.
Levi (Introduccin al razonamiento jurdico, Buenos Aires, Eudeba, 1964).
Al sostener su tesis de la jerarquizacin de los principios, Gracia se refiere
expresamente a la teora de la justicia de Rawls (en particular, al orden "lexicogrfico" que este ltimo establece entre los dos principios de la justicia) (p. 127)
que, sin duda, est tambin en la base de la concepcin de Dworkin. Por otro lado,
este ltimo no es un autor que le resulte en absoluto desconocido a Gracia, como
puede comprobarse leyendo su obra ya mencionada. Fundamentos de biotica.
Aqu, y en Procedimientos de decisin en tica clnica, viene a asumir como principio bsico de la tica la formulacin dworkiniana de tratar a todos los individuos con "igual consideracin y respeto".

75

1 1

E L "MTODO" JURDICO

10

L a contraposicin e n t r e l a l i b e r t a d d e i n f o r m a c i n y d e e x p r e sin, p o r u n l a d o , y e l d e r e c h o a l h o n o r , a l a i n t i m i d a d y a l a
p r o p i a i m a g e n , p o r e l o t r o , c o n s t i t u y e u n b u e n e j e m p l o d e este
l t i m o t i p o de c o n f l i c t o s . E n relacin c o n e l d e r e c h o espaol, l a
Constitucin r e c o n o c e y p r o t e g e , e n e l artculo 2 0 . 1 , l o s d e r e c h o s
"a expresar y d i f u n d i r l i b r e m e n t e los pensamientos, ideas y o p i n i o n e s . . . " ( a p a r t a d o a) y " a c o m u n i c a r o r e c i b i r l i b r e m e n t e i n f o r m a c i n veraz..." ( a p a r t a d o d ) ; p e r o e l m i s m o artculo aade q u e
estas ltimas l i b e r t a d e s t i e n e n s u l m i t e " e s p e c i a l m e n t e , e n e l
' He elaborado, junto con Juan Ruiz Maero, una concepcin de los principios jurdicos parcialmente coincidente con la de Dworkin, en "Sobre principios
y reglas", Doxa, nm. 10, 1991.
1

FUNDAMENTOS TICO-JURDICOS

JURIDIFICAR LA BIOTICA

d e r e c h o a l h o n o r , a l a i n t i m i d a d y a l a p r o p i a i m a g e n . . . " (artculo
2 0 . 4 ) , q u e l a p r o p i a Constitucin haba y a " g a r a n t i z a d o " p r e v i a m e n t e e n el artculo 1 8 . 1 . N a t u r a l m e n t e , adems d e estas n o r m a s
c o n s t i t u c i o n a l e s , existen otras, redactadas en trminos m e n o s
generales, q u e , de a l g u n a f o r m a , vienen a resolver e n u n determ i n a d o s e n t i d o l o s p o s i b l e s c o n f l i c t o s e n t r e esa serie d e e x i g e n cias. As, p o r e j e m p l o , el C d i g o P e n a l c a s t i g a l a i n j u r i a , l a c a l u m n i a y e l d e s a c a t o , y u n a l e y c i v i l ( l a L e y Orgnica 1/1982 d e 5
de m a y o , de proteccin c i v i l d e l derecho a l h o n o r , a l a i n t i m i d a d
p e r s o n a l y f a m i l i a r y a l a p r o p i a i m a g e n ) establece e n qu s u p u e s t o s se t i e n e l a o b l i g a c i n d e p u b l i c a r u n a rectificacin, d e p a g a r
u n a indemnizacin p o r haber v u l n e r a d o la i n t i m i d a d o el h o n o r
d e u n a p e r s o n a , etctera. P e r o l a s leyes n o p u e d e n e v i t a r q u e se
p l a n t e e n casos, casos difciles, q u e l o s t r i b u n a l e s n o p u e d e n r e s o l v e r a p l i c a n d o s i m p l e m e n t e a l g u n a r e g l a especfica p r e v i a m e n t e establecida, s i n o e f e c t u a n d o u n a ponderacin e n t r e p r i n cipios. Mostrar algunos ejemplos de ello, referidos a l p r o b l e m a
q u e e s t a m o s t r a t a n d o , y sealar tambin, d e m a n e r a m u y s i n ttica, c m o justific e l T r i b u n a l C o n s t i t u c i o n a l espaol esas
decisiones.

p a u t a s de n u e s t r a c u l t u r a [...] i n c i d e n n e g a t i v a m e n t e , c a u s a n d o
d o l o r y a n g u s t i a e n l o s f a m i l i a r e s c e r c a n o s d e l f a l l e c i d o " ; b) las

76

U n o d e estos casos, e l caso Paquirri


( s e n t e n c i a 231/1988, d e 2
d e n o v i e m b r e ) , se plante p o r q u e u n a d e t e r m i n a d a e m p r e s a h a ba c o m e r c i a l i z a d o , s i n l a a u t o r i z a c i n d e l o s f a m i l i a r e s , u n a
c i n t a d e v i d e o q u e reproduca l a c o g i d a d e l t o r e r o y s u p o s t e r i o r
t r a t a m i e n t o m d i c o , y f a l l e c i m i e n t o , e n l a enfermera d e l a p l a z a
de P o z o b l a n c o . Despus d e d i v e r s a s v i c i s i t u d e s j u d i c i a l e s , l a v i u d a d e l t o r e r o plante u n r e c u r s o d e a m p a r o a n t e e l T r i b u n a l
C o n s t i t u c i o n a l , a l e g a n d o q u e se haba v u l n e r a d o e l d e r e c h o a l a
i m a g e n y a l a i n t i m i d a d . E l t r i b u n a l entendi q u e el d e r e c h o a
l a i m a g e n n o poda ser o b j e t o d e proteccin e n a m p a r o ( l o q u e
n o exclua o t r o t i p o de p r o t e c c i n j u r d i c a ) , d e b i d o a l carcter
p e r s o n a l s i m o d e ese d e r e c h o ( e n c u a n t o d e r e c h o f u n d a m e n t a l ,
n o e n c u a n t o d e r e c h o d e c o n t e n i d o p a t r i m o n i a l ) q u e habra dej a d o de existir c o n l a m u e r t e del torero. S i n e m b a r g o , el t i t u l a r
d e l d e r e c h o a l a i n t i m i d a d n o l o sera s o l a m e n t e e l f a l l e c i d o , s i n o
tambin s u f a m i l i a . E l t r i b u n a l entendi q u e l a s imgenes r e p r o d u c i d a s constituan, e n efecto, u n a intromisin ilegtima e n ese
m b i t o d e i n t i m i d a d , bsicamente p o r estas t r e s r a z o n e s : a) de
las i m g e n e s , p o d a i n f e r i r s e c o n s e g u r i d a d q u e " d e n t r o d e las

77

imgenes e n cuestin n o f o r m a n p a r t e d e l espectculo t a u r i n o ,


s t o es, n o e x i s t e u n " u s o s o c i a l " q u e j u s t i f i q u e esa utilizacin; c)
el q u e las imgenes h u b i e r a n s i d o y a e m i t i d a s p o r l a televisin
en p r o g r a m a s i n f o r m a t i v o s n o e l i m i n a s u carcter n t i m o .
E n el caso Friedman
( s e n t e n c i a 2 1 4 / 1 9 9 1 , d e 11 d e n o v i e m b r e ) ,
el T r i b u n a l C o n s t i t u c i o n a l t u v o q u e e n f r e n t a r s e c o n u n a peticin
de a m p a r o , p o r p a r t e d e l a seora V i o l e t a F r i e d m a n , b a s a d a e n
q u e las d e c l a r a c i o n e s r e a l i z a d a s e n l a r e v i s t a Tiempo p o r L e n
D e g r e l l e ( u n ex j e f e d e las s s ) , e n las q u e n e g a b a el h o l o c a u s t o
judo, a n h e l a b a la l l e g a d a d e u n n u e v o Fiihrer, c o n s i d e r a b a a
M e n g e l e c o m o u n " m d i c o n o r m a l " , etctera, s i g n i f i c a b a n u n
a t e n t a d o c o n t r a s u d e r e c h o a l h o n o r , y a q u e t o d a s u f a m i l i a haba
m u e r t o gaseada, p o r o r d e n del d o c t o r Mengele, en el c a m p o de
e x t e r m i n i o de A u s c h w i t z . E l t r i b u n a l c o m i e n z a r e c o r d a n d o los
dos c r i t e r i o s q u e c a r a c t e r i z a n s u j u r i s p r u d e n c i a h a s t a e l m o m e n t o . U n o se basa e n l a distincin e n t r e l a libertad de expresin e n
s e n t i d o e s t r i c t o ( r e f e r i d a a l a emisin d e j u i c i o s y o p i n i o n e s ) y l a
libertad de informacin
( r e f e r i d a a l a manifestacin d e h e c h o s ) :
la l i b e r t a d d e expresin t i e n e u n m a y o r m b i t o q u e l a i n f o r m a cin, p u e s e l r e q u i s i t o d e l a v e r a c i d a d slo o p e r a e n relacin c o n
h e c h o s , n o c o n j u i c i o s d e v a l o r . E l s e g u n d o c r i t e r i o es q u e e l
d e r e c h o a l h o n o r t i e n e u n carcter p e r s o n a l i s t a , de m a n e r a q u e
s u p r o t e c c i n es ms i n t e n s a c u a n d o se t r a t a d e l h o n o r d e l a s
personas
fsicas y ms dbil si a f e c t a a p e r s o n a s jurdicas o a
c o l e c t i v o s d e p e r s o n a s . L a utilizacin d e esos d o s c r i t e r i o s l l e v a ra, e n este caso, a d e n e g a r el a m p a r o , y a q u e el t r i b u n a l r e c o n o c e
q u e las m a n i f e s t a c i o n e s de D e g r e l l e se inscriban e n e l m b i t o d e
la l i b e r t a d de expresin y n o se referan a n i n g u n a p e r s o n a determ i n a d a , s i n o a u n g r u p o , el p u e b l o j u d o . S i n e m b a r g o , c o n c e d i
el a m p a r o p o r q u e , a l o s a n t e r i o r e s c r i t e r i o s , a a d i u n o n u e v o ,
segn e l c u a l l a l i b e r t a d de expresin n o c o m p r e n d e " e l d e r e c h o
a e f e c t u a r m a n i f e s t a c i o n e s , e x p r e s i o n e s o campaas d e carcter
racista o xenfobo".
E l p e r i o d i s t a Jos M a r a Garca f u e c o n d e n a d o p o r l a A u d i e n c i a P r o v i n c i a l d e Z a r a g o z a ( p r e v i a m e n t e haba s i d o a b s u e l t o p o r
u n j u z g a d o de instruccin) p o r u n d e l i t o d e d e s a c a t o (se c o m e t e
al " i n s u l t a r a u n a a u t o r i d a d e n el e j e r c i c i o d e sus f u n c i o n e s o c o n

FUNDAMENTOS TICO-JURDICOS

JURIDIFICAR LA BIOTICA

ocasin de stas") c o n t r a Jos L u i s R o c a , a l a sazn p r e s i d e n t e


d e l a A s o c i a c i n Espaola d e Ftbol y d i p u t a d o d e las C o r t e s d e
A r a g n . Garca haba d i f u n d i d o u n a i n f o r m a c i n segn l a c u a l
R o c a haba c o b r a d o d e t e r m i n a d a s d i e t a s p o r s u p u e s t o s d e s p l a z a m i e n t o s a Z a r a g o z a q u e , s i n e m b a r g o , n o se haban p r o d u c i d o .
E l T r i b u n a l C o n s t i t u c i o n a l ( e n s e n t e n c i a 105/1990, de 6 d e j u n i o )
r e c u e r d a (remitindose, de n u e v o , a s u p r o p i a j u r i s p r u d e n c i a )
q u e e l d e r e c h o de i n f o r m a c i n g o z a d e u n a m x i m a p r o t e c c i n
c u a n d o l a i n f o r m a c i n se r e f i e r e a u n a p e r s o n a l i d a d pblica, se
v i n c u l a c o n l a f o r m a c i n d e u n a " o p i n i n pblica l i b r e " y q u i e n
l a d i f u n d e es u n p r o f e s i o n a l de l a i n f o r m a c i n y e n e l e j e r c i c i o d e
s u profesin. E n e l c a s o se d a b a n t o d o s estos r e q u i s i t o s , a d e m s
d e l d e v e r a c i d a d ( e n t e n d i d o c o m o i n f o r m a c i n c o m p r o b a d a seg n l o s cnones d e l a p r o f e s i o n a l i d a d i n f o r m a t i v a ) , p e r o e l T r i b u n a l C o n s t i t u c i o n a l n o a m p a r a Garca, p o r q u e ste haba
e m i t i d o "apelativos f o r m a l m e n t e injuriosos en cualquier contexto, innecesarios p a r a l a l a b o r i n f o r m a t i v a o de formacin de la
o p i n i n " y " l a Constitucin n o r e c o n o c e u n p r e t e n d i d o d e r e c h o
al i n s u l t o " .
E n l a s e n t e n c i a 20/1992, d e 14 d e f e b r e r o , e l T r i b u n a l C o n s t i t u c i o n a l resolvi u n r e c u r s o e n q u e se p l a n t e a b a u n c o n f l i c t o
entre l a l i b e r t a d de informacin y el derecho a l a i n t i m i d a d . L o
q u e haba m o t i v a d o e l caso f u e l a publicacin, e n el d i a r i o Balea-

y p o r s u v a l o r , a l m b i t o d e l o p b l i c o , n o c o i n c i d e n t e , c l a r o es,
c o n aquello que puede suscitar o despertar, m e r a m e n t e , la c u r i o sidad ajena".

78

res, d e P a l m a d e M a l l o r c a , d e u n s u e l t o s i n f i r m a ( e n f e b r e r o d e
1 9 8 6 ) q u e deca l o s i g u i e n t e :
E l cuarto caso que se produce en M a l l o r c a del sndrome de i n m u n o deficiencia adquirida, l o padece u n arquitecto palmesano, quien conviva desde hace algn t i e m p o c o n o t r o compaero de profesin,
cataln. A l parecer, el enfermo es L. V., de 39 aos de edad...
E l T r i b u n a l C o n s t i t u c i o n a l desestim e l r e c u r s o d e a m p a r o
( q u e haban p l a n t e a d o l a e m p r e s a e d i t o r a y e l d i r e c t o r d e l d i a r i o ,
l o s c u a l e s haban s i d o c o n d e n a d o s p r e v i a m e n t e a p a g a r u n a det e r m i n a d a i n d e m n i z a c i n a l a s d o s p e r s o n a s a l u d i d a s e n e l suelt o ) , basndose e n estas d o s r a z o n e s : a) "tratndose d e l a i n t i m i d a d , l a v e r a c i d a d n o es p a l i a t i v o , s i n o p r e s u p u e s t o , e n t o d o caso,
d e l a lesin"; b) el d e r e c h o a l a i n t i m i d a d s l o p u e d e c e d e r f r e n t e
al derecho a l a informacin " s i lo d i f u n d i d o afecta, p o r s u objeto

79

F i n a l m e n t e , e l ltimo caso q u e traer a colacin es e l de el cura


de Ho. E l d i a r i o El Pas public, e n a g o s t o d e 1 9 8 4 , u n artculo
c o n estos t i t u l a r e s : Un cura de Cangas de Manazo inicia la cruzada
contra los desnudistas
gallegos. Garrote en mano, el sacerdote
lanz al vecindario
contra un campamento
autorizado.
U n o s das
despus, e l m i s m o d i a r i o public o t r o artculo q u e r e c o g a l a s
d e c l a r a c i o n e s d e l p r r o c o de H o , d e s m i n t i e n d o s u p r e s e n c i a e n
a q u e l l a a l g a r a d a , y l a c o n f i r m a c i n d e esa versin d e l o s h e c h o s
p o r p a r t e de l o s v e c i n o s q u e e x p l i c a r o n q u e " e l e q u v o c o surgi
[...] p o r q u e l o s c a m p i s t a s , e n l o s m o m e n t o s d e tensin, c o n f u n d i e r o n a u n o de l o s v e c i n o s c o n el p r r o c o " . A p e s a r d e l a r e c t i f i cacin, e l c u r a de H o p r o m o v i , c o n xito, d e m a n d a d e p r o t e c cin d e l d e r e c h o a l h o n o r c o n t r a e l d i r e c t o r d e l p e r i d i c o , l a
a u t o r a d e l artculo y l a e m p r e s a e d i t o r a . E l T r i b u n a l C o n s t i t u c i o n a l fall a f a v o r d e estos ltimos e l r e c u r s o de a m p a r o q u e
haban i n t e r p u e s t o , y l o fundament as: E l d e r e c h o a l a l i b e r t a d
de i n f o r m a c i n g o z a , c o n r e s p e c t o a l d e r e c h o a l h o n o r , d e u n a
"posicin p r e v a l e n t e , q u e n o jerrquica", p e r o s i e m p r e y c u a n d o
la i n f o r m a c i n t r a n s m i t i d a sea " v e r a z " y est r e f e r i d a a a s u n t o s
de " r e l e v a n c i a pblica". E l t r i b u n a l entendi q u e l a i n f o r m a c i n ,
a u n q u e h u b i e s e r e s u l t a d o falsa, s i n e m b a r g o , e r a v e r a z , p o r q u e
el a l c a n c e d e l e r r o r n o a f e c t a b a e s e n c i a l m e n t e a l c o n t e n i d o d e l a
informacin ( a l p a r e c e r , q u i e n haba p a r t i c i p a d o e n l o s a c o n t e c i m i e n t o s haba s i d o e l p r r o c o d e V i , n o e l d e H o ) y p o r q u e
el p e r i o d i s t a haba p r o c e d i d o c o n l a d i l i g e n c i a e x i g i b l e (haba
c o n t r a s t a d o l a n o t i c i a ; e l e r r o r haba t e n i d o carcter i n v o l u n t a r i o ; y haba s i d o p r o n t a m e n t e c o r r e g i d o ) . A d e m s , se t r a t a b a
tambin d e u n a i n f o r m a c i n c o n r e l e v a n c i a pblica, t a n t o p o r
los h e c h o s o b j e t o d e l a i n f o r m a c i n c o m o p o r l a c o n d i c i n d e l a
persona i n v o l u c r a d a e n la n o t i c i a . F i n a l m e n t e , a pesar del t o n o
sarcstico a d o p t a d o p o r l a p e r i o d i s t a , l o all e x p r e s a d o n o p o d a
considerarse c o m o "afirmaciones absolutamente gratuitas o i n n e c e s a r i a s " , o q u e h u b i e s e n s i d o d i c t a d a s n o c o n u n a intencin
i n f o r m a t i v a , sino " c o n u n a f i n a l i d a d m e r a m e n t e vejatoria o de
menosprecio".
Pues b i e n , m e p a r e c e q u e este c o n j u n t o d e d e c i s i o n e s , c o n s u s

JURIDIFICAR LA BIOTICA

FUNDAMENTOS TICO-JURDICOS

80

fundamentaciones, constituye u n b u e n ejemplo de cmo puede


o p e r a r l a r a c i o n a l i d a d prctica l a frnesis aristotlica s i n n e c e s i d a d d e p a r t i r de u n a p r e v i a j e r a r q u i z a c i n u n a o r d e n a c i n
lexicogrfica c o m o l a q u e p r o p o n e G r a c i a s i g u i e n d o a R a w l s
entre los p r i n c i p i o s , p e r o s i n l i m i t a r s e t a m p o c o al establecimient o d e u n m e r o catlogo d e m x i m a s o tpicos; l o q u e c o n s t r u y e
el t r i b u n a l c o m o e n seguida v e r e m o s s o n verdaderas reglas
a u n q u e , n a t u r a l m e n t e , n o p u e d e p r e t e n d e r s e q u e ellas estn e n
c o n d i c i o n e s d e r e s o l v e r e n f o r m a i n d u b i t a d a t o d o s l o s casos
f u t u r o s ; p e r o u n a r e g l a a b i e r t a q u e se a p l i c a , o n o se a p l i c a , c o n
c l a r i d a d a c i e r t o s casos y d e j a a o t r o s e n l a p e n u m b r a s i g u e
s i e n d o u n a r e g l a . E l mtodo u t i l i z a d o p o r e l T r i b u n a l C o n s t i t u c i o n a l p o d r a c a r a c t e r i z a r s e m e d i a n t e estos d o s p a s o s .
E l p r i m e r o se t r a d u c e e n l a construccin d e u n a t a x o n o m a
que p e r m i t a u b i c a r cada caso d e n t r o de u n a d e t e r m i n a d a categora, l o q u e c o n s t i t u y e e l p r i m e r e s f u e r z o a r g u m e n t a t i v o d e l
t r i b u n a l . A p a r t i r de los supuestos q u e h e m o s e x a m i n a d o (y que,
n a t u r a l m e n t e , c o n s t i t u y e n slo u n a p e q u e s i m a p o r c i n d e l o s
r e s u e l t o s p o r e l t r i b u n a l e n esta m a t e r i a ) , es fcil c o n c l u i r q u e
e x i s t e n , bsicamente, t r e s t i p o s de c o n f l i c t o , segn q u e l a c o n t r a p o s i c i n t e n g a l u g a r : a) e n t r e l a l i b e r t a d d e i n f o r m a c i n y e l
d e r e c h o a l h o n o r : b) e n t r e l a l i b e r t a d de i n f o r m a c i n y e l d e r e c h o
a l a i n t i m i d a d , y c) e n t r e l a l i b e r t a d d e expresin y e l d e r e c h o a l
h o n o r . E l s i g u i e n t e c u a d r o permitir v e r l o d e m a n e r a grfica:
Honor
Libertad de
informacin
Libertad de
expresin

Propia

Intimidad

E l c u r a de H o

Sida

r,

Garca ( a )

(b)

'

imagen

airri

F r i e d m a n (c)

A p a r t i r de aqu, e l s e g u n d o p a s o c o n s i s t e e n l a e l a b o r a c i n de
u n a serie de "reglas de p r i o r i d a d " q u e , i n s i s t o , n o s u p o n e n u n a
o r d e n a c i n lexicogrfica, esto es, u n a j e r a r q u i z a c i n d e l o s p r i n cipios d e l t i p o de " e l p r i n c i p i o P l prevalece s i e m p r e frente al
p r i n c i p i o P2". S i n pretensiones de e x h a u s t i v i d a d , s i n o c o m o mer a ilustracin d e l o q u e q u i e r o d e c i r , esas r e g l a s p o d r a n e x p r e sarse as:

81

a) Cuando existe u n a contraposicin entre la libertad de informacin


y el derecho al h o n o r :
1. Hayunapresuncnpn'ma/c/e en favor de lalibertad de informacin.
2. S i n embargo, el derecho al h o n o r puede prevalecer si:
2.1. L a informacin carece de relevancia pblica.
U n a informacin tiene relevancia pblica si:
1) Afecta a u n a personalidad pblica, o
2) A alguien que, sin serlo, desempee u n cargo o profesin
de inters pblico.
U n a informacin no tiene n u n c a relevancia pblica si:
1) Contiene extremos que afectan al h o n o r de las personas, y
2) Son innecesarios, o
2.2. Es inveraz.
U n a informacin es veraz si:
1) Es verdadera, o
2) Es falsa, pero se ha procedido con la diligencia debida.
b) Cuando existe una contraposicin entre la libertad de informacin
y el derecho a la i n t i m i d a d :
1. H a y una presuncin prima facie en favor del derecho a la i n t i m i d a d .
2. Sin embargo, la libertad de informacin puede prevalecer si:
2.1. L a informacin tiene relevancia pblica.
Sobre l o que hay que entender p o r "relevancia pblica" vale
en p r i n c i p i o l o sealado en la regla anterior, pero se aade u n
nuevo c r i t e r i o :
U n hecho n o es pblico sencillamente porque suscite
curiosidad ajena, y
2.2. N o contradice los usos sociales.
c) Cuando existe una contraposicin entre la l i b e r t a d de expresin y
el derecho al honor:
1. H a y una presuncin prima facie en favor de la libertad de expresin.
2. S i n embargo, el derecho al h o n o r puede prevalecer si:
2.1. L o expresado afecta a personas determinadas o determinables, o
2.2. Se trata de manifestaciones de carcter racista o xenfobo.
S i n d u d a , lo a n t e r i o r c o n s t i t u y e u n c o n j u n t o de soluciones
de reglas fragmentarias, incompletas y abiertas: m u c h o s de
los c o n c e p t o s a l o s q u e se a l u d e n e c e s i t a n an s e r d e s a r r o l l a d o s
e n s e n t i d o s i m p o s i b l e s de p r e v e r p o r el m o m e n t o ; c a b e s u p o n e r
q u e aparecern, c u a n d o s u r j a n c i r c u n s t a n c i a s q u e an n o se h a n

FUNDAMENTOS TICO-JURDICOS

JURIDIFICAR LA BIOTICA

presentado, nuevas distinciones relevantes; algunos de los criter i o s e s t a b l e c i d o s s o n s e n c i l l a m e n t e d i s c u t i b l e s y quiz s e a n a b a n d o n a d o s o m o d i f i c a d o s c o n e l t r a n s c u r s o d e l t i e m p o , etctera.


P e r o esto, n a t u r a l m e n t e , n o p r i v a a l p r o c e d i m i e n t o , y a sus r e sultados, de racionalidad. Por u n lado, n o estamos en presencia
de u n c o n j u n t o d e o p i n i o n e s ms o m e n o s a r b i t r a r i a s y s u b j e t i vas, s i n o q u e o b e d e c e n a u n a i d e a d e r a c i o n a l i d a d q u e podra
c a r a c t e r i z a r s e as: las d e c i s i o n e s m a n t i e n e n e n t r e s u n c o n s i d e r a b l e g r a d o d e c o h e r e n c i a ; se f u n d a m e n t a n e n c r i t e r i o s q u e p r e t e n d e n ser u n i v e r s a l i z a b l e s ; p r o d u c e n consecuencias s o c i a l m e n t e
aceptables; y ( p o r s u p u e s t o ) n o c o n t r a d i c e n ningn p r e c e p t o c o n s titucional. Por otro lado, en la medida en que n o constituyen
s i m p l e m e n t e soluciones p a r a u n caso, s i n o q u e p r e t e n d e n servir
c o m o p a u t a s p a r a el f u t u r o , c o n s t i t u y e n t a m b i n u n m e c a n i s m o
i m p e r f e c t o d e previsin. F i n a l m e n t e , a l t r a t a r s e de d e c i s i o nes f u n d a m e n t a d a s , esto es, d e d e c i s i o n e s e n f a v o r d e l a s c u a l e s
se a d u c e n r a z o n e s q u e p r e t e n d e n ser i n t e r s u b j e t i v a m e n t e vlidas ( a l m e n o s p a r a q u i e n a c e p t e l o s a n t e r i o r e s r e q u i s i t o s de
coherencia, u n i v e r s a l i d a d , a c e p t a b i l i d a d de las consecuencias y
r e s p e t o d e l a Constitucin), las m i s m a s p u e d e n t a m b i n ser ( r a c i o n a l m e n t e ) c r i t i c a d a s y , llegado el caso, m o d i f i c a d a s .

e j e m p l o , u n a tica p e c u l i a r d e l a esfera d e l a poltica y c o n t r a puesta a l a q u e o r d e n a l a v i d a p r i v a d a . E n relacin c o n l a m e d i c i n a o c o n l a b i o l o g a o c u r r e l o m i s m o : l o s p r i n c i p i o s ticos q u e aqu r i g e n n o p u e d e n s e r o t r o s q u e l o s p r i n c i p i o s g e n e rales d e l a tica, q u e a d q u i e r e n u n a e s p e c i a l m o d u l a c i n c o m o


o c u r r e e n el caso de l a poltica de a c u e r d o c o n ciertas caractersticas tpicas d e esas esferas de a c t i v i d a d . P o r e j e m p l o , l a exist e n c i a d e r e l a c i o n e s de asimetra e n t r e e l m d i c o y e l e n f e r m o , e l
h e c h o d e q u e l o q u e est e n j u e g o sea u n b i e n t a n p r i m a r i o c o m o
la s a l u d o l a s p e c u l i a r i d a d e s d e l a profesin m d i c a l l e v a a q u e ,
en el m b i t o d e l a m e d i c i n a , a d q u i e r a n e s p e c i a l i n t e n s i d a d p r o b l e m a s ticos c o m o el p a t e r n a l i s m o , e l e s t a d o de n e c e s i d a d o l o s
deberes especiales y , p o r t a n t o , a q u e c i e r t o s p r i n c i p i o s ticos
pasen a u n p r i m e r p l a n o d e i m p o r t a n c i a .
S i se e x a m i n a n c o n c u i d a d o l o s l l a m a d o s " p r i n c i p i o s d e l a
biotica", m e p a r e c e q u e p u e d e l l e g a r s e a l a conclusin d e q u e
los m i s m o s p r e t e n d e n o f r e c e r r e s p u e s t a , bsicamente, a estos
c u a t r o p r o b l e m a s g e n e r a l e s : a) quin d e b e d e c i d i r ( e l e n f e r m o ,
el m d i c o , l o s f a m i l i a r e s , e l i n v e s t i g a d o r ) ? ; b) qu d a o y qu
b e n e f i c i o se p u e d e ( o se d e b e ) c a u s a r ? ; c) c m o d e b e t r a t a r s e a
u n i n d i v i d u o e n relacin c o n l o s dems?, y d) qu se d e b e d e c i r
y a quin? A h o r a b i e n , s i estos p r o b l e m a s se i n t e r p r e t a n d e l a
f o r m a ms a b s t r a c t a p o s i b l e , e n t o n c e s n o p o d r n ser o t r a c o s a
que l o s p r o b l e m a s g e n e r a l e s de l a tica, esto es, d i v e r s o s a s p e c t o s
de l a cuestin generalsima: qu d e b o ( o qu se d e b e ) h a c e r . Y l a
r e s p u e s t a s e g n l o d i c h o tendra q u e c o i n c i d i r c o n l o s p r i n c i p i o s de l a tica tout court, l o q u e n o m e p a r e c e difcil d e m o s trar. Basta s i m p l e m e n t e c o n r e c o r d a r las c u a t r o f o r m u l a c i o n e s
q u e K a n t atribua a l i m p e r a t i v o c a t e g r i c o p a r a q u e s u r j a n l o s
c u a t r o p r i n c i p i o s clsicos d e autonoma, d i g n i d a d , u n i v e r s a l i d a d y p u b l i c i d a d , c o m o otras tantas respuestas a aquellos p r o b l e m a s . N a t u r a l m e n t e , estos p r i n c i p i o s p u e d e n a c e p t a r s e s i n
n e c e s i d a d d e h a c e r profesin d e k a n t i s m o . E n p a r t i c u l a r , y o n o
c r e o q u e sea a s u m i b l e el a b s o l u t i s m o m o r a l k a n t i a n o y c o n s i d e r o
equivocada l a respuesta q u e el p r o p i o K a n t d i o a p r o b l e m a s

82

L A "JURIDIFICACIN" DE LA BIOTICA
De nuevo

sobre los principios

de la

biotica

Y a h o r a h a l l e g a d o el m o m e n t o d e r e t o m a r l o s p r i n c i p i o s d e l a
biotica. A n t e r i o r m e n t e , a l r e f e r i r m e a l o s comits ticos d e e n sayos el nicos, seal q u e las razones ticas s o n las r a z o n e s ltimas
d e l d i s c u r s o prctico, e n e l s e n t i d o d e q u e p r e v a l e c e n s i e m p r e
p o r definicin frente a c u a l q u i e r o t r a razn de t i p o i n s t r u m e n t a l , estratgico, etctera. N a t u r a l m e n t e , este carcter ltimo
n o es n i n g u n a garanta d e i n f a l i b i l i d a d : t a m b i n las d e c i s i o n e s
de l o s t r i b u n a l e s de ltima i n s t a n c i a t i e n e n carcter l t i m o , p e r o
eso n o q u i e r e d e c i r q u e n o p u e d a n estar ( j u r d i c a m e n t e ) e q u i v o c a d a s . A d e m s , l a tica t i e n e l a caracterstica d e ser nica, e n el
s e n t i d o d e q u e s o n l o s m i s m o s p r i n c i p i o s ticos l o s q u e r i g e n e n
c u a l q u i e r mbito de l o h u m a n o . Esto excluye q u e exista, p o r

83

1 2

Sobre este problema, me parecen esclarecedores dos artculos de Ernesto


Garzn Valds, "Moral y poltica" y "Acerca de la tesis de la separacin entre
moral y poltica", publicados en Derecho, tica y poltica, Madrid, Centro de
Estudios Constitucionales, 1993.
1 2

FUNDAMENTOS TICO-JURDICOS

JURIDIFICAR LA BIOTICA

e s t r e c h a m e n t e c o n e c t a d o s c o n los a c t u a l e s d e l a biotica, c o m o
el d e l s u i c i d i o . L a fundamentacin d e estos p r i n c i p i o s t i e n e , s i n
d u d a , u n a i m p o r t a n c i a d e c i s i v a d e s d e el p u n t o d e v i s t a t e r i c o y
prctico, p e r o n o es a s u n t o e n el q u e q u e p a e n t r a r aqu. A s u m i r ,
s i n ms, q u e los m i s m o s estn l i g a d o s a c i e r t o s r a s g o s p r o f u n d o s
q u e c a r a c t e r i z a n a las p e r s o n a s , esto es, q u e r e c o n o c e m o s a o t r o
c o m o p e r s o n a o s o m o s r e c o n o c i d o s c o m o t a l e s p o r los d e m s s i :
a) n a d i e p u e d e d e c i d i r p o r n o s o t r o s , s i p o d e m o s h a c e r l o ; b) n o
se n o s i n s t r u m e n t a l i z a , e s t o es, se n o s r e s p e t a ; c) n o se n o s t r a t a
p e o r q u e a l o s d e m s , y d) p o d e r n o s c o n o c e r p a r a d e c i d i r .
L a f o r m u l a c i n d e l o s p r i n c i p i o s p o d r a ser: 1) Principio
de
autonoma. C a d a i n d i v i d u o t i e n e d e r e c h o a d e c i d i r s o b r e a q u e l l o
q u e l e a f e c t a (aqu, e n p a r t i c u l a r , s o b r e s u v i d a y s a l u d ) . 2) Principio de dignidad.
N i n g n ser h u m a n o p u e d e ser t r a t a d o c o m o
u n s i m p l e m e d i o . 3) Principio
de universalidad
(o d e i g u a l d a d ) .
Q u i e n e s estn e n las m i s m a s c o n d i c i o n e s d e b e n ser t r a t a d o s d e
m a n e r a i g u a l . 4) Principio
de informacin.
T o d o s los i n d i v i d u o s
t i e n e n d e r e c h o a s a b e r l o q u e les a f e c t a (aqu, l o q u e a f e c t a a s u
salud).
E s t o s c u a t r o p r i n c i p i o s y as f o r m u l a d o s es p r o b a b l e m e n t e
t o d o l o que necesitamos para resolver lo que p o d e m o s l l a m a r
r e c u r r i e n d o a t e r m i n o l o g a j u r d i c a casos fciles. As, acept a m o s s i n ms q u e es el p a c i e n t e , y n o el m d i c o , q u i e n t i e n e q u e
d e c i d i r s i se l l e v a a c a b o o n o u n a intervencin q u e c o m p o r t a
d e t e r m i n a d o s riesgos; r e c h a z a m o s q u e a u n a p e r s o n a p u e d a usrsele c o m o s i m p l e c o n e j i l l o d e I n d i a s ( l o q u e , p o r c i e r t o , n o i m p l i c a a s u m i r q u e c o n los c o n e j o s s e a n o n o d e I n d i a s q u e p a
h a c e r c u a l q u i e r cosa); a c e p t a m o s t a m b i n q u e n a d i e p u e d e estar
e x c l u i d o de los servicios de s a l u d ; y e x i g i m o s q u e c u a l q u i e r pers o n a q u e v a y a a p a r t i c i p a r e n u n e n s a y o clnico sea d e b i d a m e n t e
i n f o r m a d a al respecto.
P e r o h a y t a m b i n o t r o s casos, los casos difciles, e n l o s q u e

esos p r i n c i p i o s p a r e c e n r e s u l t a r i n s u f i c i e n t e s . P o r e j e m p l o , qu
hacer c u a n d o la persona afectada n o puede t o m a r decisiones
sobre su vida o sobre su salud p o r su corta edad, por padecer
c i e r t a s i n s u f i c i e n c i a s d e t i p o psquico o p o r q u e est e n e s t a d o d e
i n c o n s c i e n c i a ? Y n o es el t r a n s p l a n t e d e r g a n o s u n c a s o e n q u e
parece u s a r s e a u n ser h u m a n o c o m o u n m e d i o ? L a r e a l i z a c i n
prcticamente d e c u a l q u i e r e n s a y o clnico, no p r e s u p o n e q u e ,
de a l g u n a f o r m a , u n o s e n f e r m o s l o s q u e i n t e g r a n el g r u p o d e
c o n t r o l v a n a r e c i b i r u n mejor trato q u e el g r u p o e x p e r i m e n t a l
y que el resto de los e n f e r m o s que n o p a r t i c i p a n en el e n s a y o ?
Y si todos t e n e m o s d e r e c h o a c o n o c e r l o q u e afecta a n u e s t r a
s a l u d , significa esto q u e el m d i c o t i e n e siempre l a o b l i g a c i n
de d e c i r n o s todo?

84

1 3

En sus Lecciones de tica (introduccin y notas de R. Rodrguez Aramayo;


traduccin de R. Rodrguez Aramayo y C. Roldan Panadero, Barcelona, 1988),
Kant llega a escribir que "el suicidio no es lcito bajo ningn respecto, ya qu
representa la destruccin de la humanidad y coloca a sta por debajo de la
animalidad" (p. 192). Sin embargo, no me parece difcil interpretar el imperativo
categrico de Kant en forma que sea (en determinadas circunstancias) compal i
ble con la licitud moral del suicidio.
13

85

1 4

S i b i e n se m i r a , las i n s u f i c i e n c i a s d e los a n t e r i o r e s p r i n c i p i o s
p a r a c o n t e s t a r a estas c u e s t i o n e s n o d e r i v a n d e q u e c o n s i d e r e m o s q u e h a y casos e n q u e n o se p u e d e n r e s p e t a r esos p r i n c i p i o s . E s t o es, n o p a r e c e q u e p a r a h a c e r f r e n t e a esas d i f i c u l t a d e s
t e n g a m o s q u e a c e p t a r q u e h a y o c a s i o n e s e n q u e p u e d e ser lcito
c o n c u l c a r l a a u t o n o m a , l a d i g n i d a d , etctera; s i as f u e r a , l o s
p r i n c i p i o s m o r a l e s tendran v e r d a d e r a m e n t e u n escaso v a l o r . L o
q u e o c u r r e es, ms b i e n , q u e esos p r i n c i p i o s e s t a b l e c e n l o q u e
puede o debe hacerse, p e r o dadas ciertas condiciones que, s i n
embargo, n o p o d e m o s precisar de a n t e m a n o . Por ejemplo, el
p r i n c i p i o d e a u t o n o m a l o e n t e n d e m o s e n el s e n t i d o d e q u e u n
i n d i v i d u o p u e d e d e c i d i r s o b r e a q u e l l o q u e le afecta, p e r o s i e m p r e
y c u a n d o est e n c o n d i c i o n e s d e h a c e r l o . S i n o se d i e r a n esas
condiciones, entonces estamos dispuestos a aceptar que o t r o
p u e d a o d e b a t o m a r p o r l esa decisin, p r e c i s a m e n t e p a r a
a s e g u r a r s u d i g n i d a d , q u e n o sea t r a t a d o p e o r q u e o t r o , etctera.
E n estos casos l o s s u p u e s t o s d e p a t e r n a l i s m o j u s t i f i c a d o n o
tendra s e n t i d o d e c i r q u e e s t a m o s c o n c u l c a n d o l a a u t o n o m a d e
u n a p e r s o n a , s i n o ms b i e n q u e h e m o s d e s c u b i e r t o u n n u e v o
p r i n c i p i o m o r a l , a l h a b e r a p l i c a d o las e x i g e n c i a s a n t e r i o r e s ( d e
autonoma, d i g n i d a d , etctera) a u n c o n j u n t o d e c i r c u n s t a n c i a s
tpicas q u e a n t e s n o h a b a m o s c o n s i d e r a d o . S i h i c i r a m o s l o
Esto ltimo, debido al llamado efecto Hawthorne, que consiste en la ten Inicia, inconsciente o no, a ofrecer mejores cuidados mdicos a los pacientes
Inmersos en un estudio (los cuales, a su vez, muestran una mayor disposicin a
cumplir las prescripciones de los mdicos).
14

86

FUNDAMENTOS TICO-JURDICOS

m i s m o e n relacin c o n l o s o t r o s t r e s p r i n c i p i o s d e d i g n i d a d ,
u n i v e r s a l i d a d e informacin, descubriramos o t r o s t a n t o s p r i n cipios a los que propongo llamar, respectivamente, p r i n c i p i o del
u t i l i t a r i s m o r e s t r i n g i d o , d e l a d i f e r e n c i a y d e l s e c r e t o . E s t o s lt i m o s podran c o n s i d e r a r s e p r i n c i p i o s s e c u n d a r i o s ( l o s o t r o s seran p r i m a r i o s ) , p u e s d e r i v a n d e l o s a n t e r i o r e s , e n e l s e n t i d o d e
q u e s u f u n d a m e n t o s o n l a s deas de a u t o n o m a , d i g n i d a d , i g u a l d a d e informacin; parece tambin p o r ello p l a u s i b l e establecer
e n e l d i s c u r s o prctico p o r e j e m p l o , e n s u utilizacin e n u n
comit de tica u n a c i e r t a p r i o r i d a d e n favor de los p r i m e r o s ,
q u e podra a d o p t a r l a f o r m a de u n a r e g l a d e c a r g a d e l a a r g u m e n tacin: q u i e n p r e t e n d a u t i l i z a r , p a r a l a resolucin d e u n caso,
u n o d e estos ltimos p r i n c i p i o s ( p o r e j e m p l o , e l d e p a t e r n a l i s m o
f r e n t e a l de a u t o n o m a , etctera) a s u m e l a c a r g a d e l a p r u e b a , e n
el s e n t i d o d e q u e es l q u i e n t i e n e q u e p r o b a r q u e , e f e c t i v a m e n t e ,
se d a n las c i r c u n s t a n c i a s de aplicacin d e ese p r i n c i p i o . D e a c u e r d o
c o n l o q u e , m e p a r e c e , constituiran esos c o n j u n t o s d e c i r c u n s t a n c i a s , l a f o r m u l a c i n d e l o s n u e v o s p r i n c i p i o s podra ser: 1) de
p a t e r n a l i s m o j u s t i f i c a d o ; 2) d e u t i l i t a r i s m o r e s t r i n g i d o ; 3) d e l
t r a t o d i f e r e n c i a d o , y 4) d e l s e c r e t o .

Principio

de paternalismo

justificado

E s ilcito t o m a r u n a decisin q u e a f e c t a a l a v i d a o s a l u d d e o t r o
s i : a) este l t i m o est e n u n a situacin d e i n c o m p e t e n c i a bsica;
b) l a m e d i d a s u p o n e u n b e n e f i c i o o b j e t i v o p a r a l, y c) se p u e d e
p r e s u m i r r a c i o n a l m e n t e q u e consentira s i cesara l a situacin de
incompetencia.

Principio

de utilitarismo

restringido

E s lcito e m p r e n d e r u n a accin q u e n o s u p o n e u n b e n e f i c i o p a r a
u n a p e r s o n a ( o i n c l u s o q u e le s u p o n e u n d a o ) , s i c o n e l l a : a) se
p r o d u c e ( o es r a c i o n a l p e n s a r q u e p o d r a p r o d u c i r s e ) u n b e n e f i c i o a p r e c i a b l e p a r a o t r o u o t r o s ; b) se c u e n t a c o n el c o n s e n t i m i e n t o d e l a f e c t a d o ( o se p u e d e p r e s u m i r r a c i o n a l m e n t e q u e c o n s e n t i r a ) , y c) se t r a t a d e u n a m e d i d a n o d e g r a d a n t e .

JURIDIFICAR LA BIOTICA
Principio

del trato

87

diferenciado

Es lcito t r a t a r a u n a p e r s o n a de m a n e r a d i s t i n t a q u e a o t r a s i : a)
la d i f e r e n c i a d e t r a t o se b a s a e n u n a c i r c u n s t a n c i a q u e sea u n i v e r s a l i z a b l e ; b) p r o d u c e u n b e n e f i c i o a p r e c i a b l e e n o t r a u o t r a s ,
y c) se p u e d e p r e s u m i r r a c i o n a l m e n t e q u e e l p e r j u d i c a d o c o n s e n t i ra s i p u d i e r a d e c i d i r e n c i r c u n s t a n c i a s de i m p a r c i a l i d a d .

Principio

del

secreto

Es lcito o c u l t a r a u n a p e r s o n a i n f o r m a c i o n e s q u e a f e c t a n a s u
s a l u d , s i c o n e l l o : a) se r e s p e t a s u p e r s o n a l i d a d , o b) se h a c e
p o s i b l e u n a investigacin a l a q u e h a p r e s t a d o c o n s e n t i m i e n t o .

De los principios

a las reglas

A h o r a b i e n , esta s e r i e d e p r i n c i p i o s ( y s u p o n i e n d o q u e se a c e p t a r a n las f o r m u l a c i o n e s q u e a c a b o d e p r o p o n e r ) n o p e r m i t e n ,
n a t u r a l m e n t e , r e s o l v e r , s i n ms a y u d a , l a d i v e r s i d a d d e casos
difciles q u e p u e d e n s u r g i r e n l a biotica. P o r u n l a d o , p o r q u e es
razonable pensar que existen (o que pueden llegar a existir) otros
c o n j u n t o s de c i r c u n s t a n c i a s q u e l l e v e n a l a f o r m u l a c i n d e n u e vos p r i n c i p i o s . P o r o t r o l a d o , p o r q u e , a u n c u a n d o n o s c i r c u n s c r i b a m o s a l o s a n t e r i o r e s , ellos n e c e s i t a n ser p r e c i s a d o s c o n c r e t a d o s e n f o r m a de reglas. P o r e j e m p l o , de a c u e r d o c o n l o
a n t e r i o r , cabra c o n c l u i r q u e n o se p u e d e r e c h a z a r ab initio l a
p o s i b i l i d a d de u n ensayo que n o suponga u n beneficio (o i n c l u s o
que pueda suponer u n dao) para los enfermos que p a r t i c i p a n
e n el m i s m o , p e r o eso n o es todava s u f i c i e n t e p a r a a u t o r i z a r , o
n o a u t o r i z a r , u n d e t e r m i n a d o e n s a y o c l n i c o d e esas c a r a c t e rsticas; e n este s e n t i d o , p u e d e d e c i r s e q u e l o s p r i n c i p i o s s o n
i n c o n c l u y e n t e s : p o r s m i s m o s n o p e r m i t e n r e s o l v e r d e f i n i t i v a m e n t e u n caso. A d e m s d e p r i n c i p i o s , n e c e s i t a m o s r e g l a s q u e
p r e c i s e n , p o r e j e m p l o , h a s t a d n d e h a de l l e g a r e l r i e s g o p a r a u n a
p e r s o n a y e l b e n e f i c i o p a r a o t r a , qu c a b e e n t e n d e r p o r m e d i d a s
no degradantes,
etctera. P e r o eso n o s l l e v a a l a conclusin (vase,

CUADRO 1
Problemas
generales
de la biotica

Principios
primarios

Quin debe
decidir?

Principios
secundarios,
aplicables si se dan
las siguientes
circunstancias:

Justificacin

Autonoma.
Autonoma
Cada i n d i v i d u o
tiene derecho
a saber lo que
afecta su vida o
su salud.

Casos
controvertidos

Reglas

Paternalismo
justificado.
-Beneficio objetivo.
-Incompetente bsico.
-Consentimiento.

Investigacin c o n nios,
inconscientes, etctera.
Lmites de la l i b e r t a d
clnica.
Eutanasia.
Testigos de Jehov.

Un padre no puede
i m p e d i r que a su
hijo se le trasfunda
en caso de
necesidad.

Qu dao
Dignidad.
Dignidad
y qu benefi- U n ser h u m a n o
cio se puede
n o puede ser
tratado como
(debe)
u n medio para
otros.

Utilitarismo
restringido.
-Beneficio social
apreciable.
-Consentimiento.
-Medida no
degradante.

Investigacin que no
mejora directamente
la salud.
Realizacin de
trasplantes.

Es lcito trasplantar
u n rgano de u n
fallecido sin
contar con el
consentimiento
de sus familiares.

Cmo debe
Universalidad
Igualdad
tratarse a u n
(igualdad).
individuo en Quienes estn en
relacin con
las mismas
los dems?
condiciones
deben ser
tratados igual.

Diferencia.
-Circunstancia
universalizable.
-Mayor beneficio
apreciable.
-Consentimiento.

Listas de trasplantes.
Investigacin c o n
placebo.
Trato de sidosos.
Aleatoriedad para
f o r m a r el g r u p o de
control.

Es lcito preferir
para u n trasplante
(a igualdad de
otras condiciones)
al enfermo que pueda pronosticarse
una m a y o r cantidad
y calidad de vida.

Qu se debe
decidir
y a quin?

Secreto.
Respeto de la
personalidad.
Hacer posible la
investigacin.

Publicidad de los
protocolos.
Informacin que causa
dolor innecesario.
Ensayos con tcnica de
ciego o doble ciego.

E l enfermo que
participa en u n
ensayo debe ser
i n f o r m a d o , en su
caso, de que l
puede integrar
(aleatoriamente) el
g r u p o de c o n t r o l .

c
3

P
<

Informacin.
Informacin
Todos los
individuos
tienen derecho
a saber lo que
afecta a su
salud.

o- n

"i

Y-

tn

<

E2i

rt"
E.
Xr'

9r

r!.

t/l

U>
P

EL

3,
B>

n
r-

fi-

TJ

i_.

-i
0

en

C -

EL

TJ_
P

-o
-t
o

r4O
en
f

f>

rt
3
r4f

=p <

o
en

e>
w
i'

r>

g sil
Lrl-P

(ra
P

f
(ra

en

-1

8
cr

K
p
3"
0

I 2: P

a
& cr

2T

f' ffi

>

O*
-

r*

1-1

S > era^

c r ero
o

Sera

cr. 3

i e
-c f

"
O

n>
-o
-

P
en
O

O ' r?"

CL

tn

a.
P

3
f
3

P
3

8-
P

tn

ao q
3 2. . O P

3 .
3

Q.

ta

<
P
tn

t3
.
0 -

S
f

8
o

3 -

3 n
o
3 3
era f o
p ^
tn

fi

2: 5-*

p z0

s~

a a
s& <'
~
a

<>

S^* a'
!

tn

3
O

tn"

44,

3
3
3

E L

fv

r-.

O
P

f
-

f i r 4 . f i
r>

f*

l-H

2 ,

3
3
3^
o

CL

f
n
P

r 2
T J
O

cr
3
rt

3,

44
f

en
O

2p

TJ
P
3

rt-

6f

< "

P
en
f

en
T)

<T f
f f i
i"!

-I

rO

en

M
P

-!P -

r
o

en
63
3

3 t
n
o

tn
-O

3'

en

p"

CL

f
en

(8
t

tn

-o -S

S K

O
en

L
3

p
EL

3
3

P
3
3 X)
C L f
p en

3
r L

P
f

E L
f

- ?
O

o 3
O

en

p
53 . era 3
O

2- n

f>

T3

1-1
1

3
0

CL
f

5
3

rO
3
f

P
en

f a
-3 CoL
o
3

en

<-4

G
>0

a
o
>
a

O
O
3
3

a ri
f

f f f ^ C L p
tn
c 3
6 8
f n <" c f
O
T)
O
5 , n r + ^
*^ n
3
JL
3 -d

fr

B: o' g '

EL

en

C
f

t O
3- 3
3 ^
0. r

p*

en

en
f

^ S
K-

C L >

rji

TI

o o
en

fif

3 3

CL

n cr o
n
CS

3 .
r*

tre
;
3 p f o
o 11
n
v. - 0 2 0

I - i

"c

^ ^ O 2- 3 0 . 3
O r O 4 0 cr o a f

f
P

fH

I "

f
i

n
f

Cf. ^3
tn

"

37

3-

o 3a. C P,
O
o 3 - ta
3
P

<
O
f
"
f

tn

era

2
3

p
^

T-

-
L P
o s 2
tn
o
2
f P

1-!
p M
P

o ? I ?

Q .

3
o

era
tn x
ta p 'tn

f
f
3
3
3

"

8 3 2 <
~ 5-

Tj
f

T3

' lP o

"

r+

Q4 o(A
t.

?
f

<

8 5

-!

3 o o S
2
^ fg
g vi
f
en
W
era* f
3
3

f c f f
X
- o

o Q,

f
2.

EL

-i

.
*

Cn

T3

I f C L
o x f c

tt

tn

<
P_

o
2- n K 3'
3
O
o' cr L en
o- o O33 T -J 3f t - r 4 . f i
3.
?M . L 3 P T j (0 P =!P erac
I
EL H
c <* P 3*
rt
c r 3 f - i
c-5 o' 3
-1
3

P"

OO

rt

o
C

o
2.
DBf &- S 3 E o 0 T I
1
P
13
rr> S6 o 2. ff. f v. 5" "-3 f
* r. Q P -

'

en

p o'
p

EL

fi- S"
3

o"

f Q

0p

E
f

o
c_

a 8 n<
n

o n

P"

rQ

P
EL

o
d
o
>

EL
O
O

3
r4f

3.
<
f

EL

rt

00

90

FUNDAMENTOS TICO-JURDICOS

JURIDIFICAR LA BIOTICA

blece l a obligacin de c o n t a r s i e m p r e c o n l a autorizacin de los


f a m i l i a r e s d e l f a l l e c i d o a l q u e se v a a e x t r a e r u n r g a n o y se
p r o h i b e q u e e l d o n a n t e p u e d a r e c i b i r u n a contraprestacin econ m i c a . S i n e m b a r g o , estas e x i g e n c i a s n o t i e n e n c o m o se
p r e t e n d e carcter tico, s i n o q u e , a l o s u m o , se b a s a n e n c r i t e r i o s d e o p o r t u n i d a d q u e s o n c o n t i n g e n t e s ; es d e c i r , es p o s i b l e
q u e , d a d o e l e s t a d o d e o p i n i n e x i s t e n t e a l r e s p e c t o , sea m e j o r
p r o c e d e r d e a c u e r d o c o n esas d o s e x i g e n c i a s , p e r o y o n o v e o q u e
e x i s t a ningn obstculo de t i p o tico p a r a a p r o v e c h a r r g a n o s
d e u n c a d v e r , q u e n o es y a u n a p e r s o n a h u m a n a , e n b e n e f i c i o d e a l g u i e n q u e s l o es; o p a r a a s i g n a r u n a c i e r t a c a n t i d a d
e c o n m i c a a l o s d o n a n t e s d e rganos, o a sus f a m i l i a r e s , a u n q u e
s habra q u e e x c l u i r ( p o r o b v i a s r a z o n e s d e i g u a l d a d ) q u e l o s
transplantes sigan l a ley de l a oferta y de l a d e m a n d a . Y algo
p a r e c i d o o c u r r e c o n l a p r o h i b i c i n de e f e c t u a r e n s a y o s c o n n i os, c o n e n f e r m o s m e n t a l e s o c o n e m b a r a z a d a s q u e n o n e c e s a r i a m e n t e c u a n d o se e n t i e n d e c o m o u n a p r o h i b i c i n a b s o l u t a r e d u n d a e n b e n e f i c i o de esas categoras de p e r s o n a s . Se dira
q u e , e n t o d o s estos casos, e l afn c o m p r e n s i b l e p o r e v i t a r a b u s o s
l l e v a a s i t u a r l a lnea d e l o ticamente p r o h i b i d o ms all d e
d o n d e sera r a z o n a b l e t r a z a r l a .
1 5

1 6

1 7

L a s e g u n d a va, l a "va j u d i c i a l " , es l a q u e , m e p a r e c e , debera


r e c o r r e r l a biotica c o n m a y o r f r e c u e n c i a y decisin d e l o q u e l o
hace. C o n ello i n s i s t o n o q u i e r o decir q u e los jueces profes i o n a l e s o , e n g e n e r a ] , l o s j u r i s t a s d e b a n t e n e r e n este c a m p o
u n m a y o r p e s o d e l q u e a h o r a t i e n e n . P o r e l c o n t r a r i o , c r e o q u e el
p r o t a g o n i s m o deberan a s u m i r l o , c a d a vez m s , l o s c o m i t s d e
sta es, cabra decir, una norma "legislada" por las autoridades mdicas,
pues la ley de transplantes de rganos (Ley 30/1979 de 27 de octubre, desarrollada
por Decreto 426/1980 de 22 de febrero) parte del principio de que basta con que
el fallecido no haya mostrado su voluntad en contra para que se puedan usar sus
rganos.
Vase el "Documento de consenso" (emitido por la Comisin permanente
sobre trasplante de rganos y tejidos del Consejo Interterritorial del Sistema
Nacional de Salud), en Revista espaola de transplantes, vol. 2. Extraordinario.
Pero esto no se sigue de lo anterior. Es decir, cabe establecer un sistema de
remuneracin que, sin embargo, no lo fije el mercado, sino, por ejemplo, las
autoridades pblicas del servicio de salud. Es curioso que, en materia de trasplantes, todo el mundo parece haber asumido que, por parte del donante, no rigen
los principios de la tica ordinaria, sino el "principio de generosidad", segn el
cual una donacin debe ser siempre un acto supererogatorio.
15

1 6

1 7

91

tica a l o s q u e , e n s u m o m e n t o , m e refer. P e r o estos r g a n o s


podran u t i l i z a r e l m t o d o j u d i c i a l d e p o n d e r a c i n d e l o s p r i n c i p i o s , q u e antes h e p r o c u r a d o i l u s t r a r , c o m o u n m o d e l o p l a u s i b l e
d e r a c i o n a l i d a d prctica. M e p a r e c e q u e , c o n l o q u e l l e v o d i c h o ,
q u e d a c l a r o q u e l o s m i e m b r o s de esos c o m i t s estn, e n e f e c t o ,
e n u n a situacin anloga a l a de l o s j u e c e s q u e t i e n e n q u e r e s o l v e r
casos jurdicos basndose e s e n c i a l m e n t e e n p r i n c i p i o s . E s a a n a loga p u e d e , s i n e m b a r g o , d e s a r r o l l a r s e todava u n p o c o ms all,
e n estas d o s d i m e n s i o n e s .
L a p r i m e r a l l e v a a p r o p o n e r l a creacin d e u n c o m i t d e m b i t o n a c i o n a l q u e o p e r a s e c o m o u n a e s p e c i e d e t r i b u n a l de seg u n d a i n s t a n c i a c o n respecto a cada u n o de los comits de hosp i t a l . N o q u i e r o d e c i r c o n e l l o q u e ese c o m i t d e b i e r a t e n e r e l
p o d e r de r e v o c a r l a s d e c i s i o n e s d e l o s o t r o s , p u e s e s t o n o sera n i
d e s e a b l e , n i f a c t i b l e . D e l o q u e se tratara es d e q u e e x i s t i e r a l a
o p o r t u n i d a d d e v o l v e r a d i s c u t i r l o s casos v e r d a d e r a m e n t e c o n f l i c t i v o s (deberan ser l o s p r o p i o s comits d e tica d e h o s p i t a l l o s
q u e d e c i d i e r a n cules s o n esos c a s o s ) , d e m a n e r a q u e se p u d i e r a
i r p r o d u c i e n d o u n a especie de " j u r i s p r u d e n c i a " q u e p e r m i t i e r a
q u e l o s p r i n c i p i o s d e l a biotica se f u e r a n d e s a r r o l l a n d o e s
d e c i r , f u e r a n concretndose e n r e g l a s d e u n a f o r m a m s h o m o g n e a y c o h e r e n t e d e l o q u e ocurrira e n o t r o caso. P o r s u p u e s t o , tales d e c i s i o n e s (o, m e j o r , l o s c r i t e r i o s o las r e g l a s e n q u e
las m i s m a s se b a s a r a n ) n o tendran carcter v i n c u l a n t e p a r a l o s
comits de h o s p i t a l ( d e c a r a a l o s casos f u t u r o s ) . S u funcin sera
s i m p l e m e n t e ( p e r o e s t o m e p a r e c e q u e es m u y i m p o r t a n t e ) d e
carcter o r i e n t a t i v o : l o s c r i t e r i o s seran s e g u i d o s e n l a m e d i d a
en que resultaran convincentes.
L a o t r a dimensin e s t r e c h a m e n t e ligada a l a a n t e r i o r tien e q u e v e r c o n l a e x i g e n c i a d e q u e l a s d e c i s i o n e s d e ese " C o m i t
N a c i o n a l d e B i o t i c a " ( q u e podra c o n s t a r d e d i v e r s a s s e c c i o n e s :
e n s a y o s clnicos, c u e s t i o n e s a s i s t e n c i a l e s , etctera) d e b i e r a n ser
m o t i v a d a s ( t a n t o las de l a mayora c o m o las de los disidentes) y
d e b i e r a n , d e s d e l u e g o , p u b l i c a r s e . S l o as podra a s e g u r a r s e u n
a l t o g r a d o de c o h e r e n c i a y q u e l a m o d i f i c a c i n d e l o s c r i t e r i o s ( l a
conversin de las o p i n i o n e s m i n o r i t a r i a s e n m a y o r i t a r i a s ) obedeciese, e n l a m a y o r m e d i d a posible, a p a u t a s de r a c i o n a l i d a d y
n o a m e r o s p r e j u i c i o s ideolgicos o a " t r a n s a c c i o n e s " e n t r e i n t e reses e n c o n f l i c t o .