Sei sulla pagina 1di 351

Christian Jacq seria Rzbunarea zeilor

Divina Adoratoare
Volumul 2
Traducere din limba francez MIHAELA STAN

Editura rao
Descrierea IP a ibliotecii Na ionale a Romniei
JACQ, CHRISTIAN
Rzbunarea zeilor/hristian Jacq; trad.: Mihaela
Stan.
ucureti: RAO Distribu ie, 2012 2 voi.
ISBN 978-606-93182-4-9
Vol. 2: Divina Adoratoare. 2012 ISBN
978-606-93182-6-3 I. Stan, Mihaela (trad.)
821. 133. 1-31=135. 1

Programul Cultura
Acest proiect a fost finan at cu sprijinul omisiei

Europene. Aceast publica ie (comunicare) reflect


numai punctul de vedere al autorului i omisia nu
este responsabil pentru eventuala utilizare a
informa iilor pe care le con ine.
Editura RAO Str. Turda 117-119, ucureti,
ROMNIA www. Raobooks. Com www. Rao. Ro
CHRISTIAN JACQ
La vengeance des dieux La Divine Adoratrice
Copyright XO Editions, 2006 Toate drepturile
rezervate
RAO Distribu ie, 2011 pentru versiunea n limba
romn
2012
ISBN 978-606-93182-6-3

1
La ordinul judectorului Gem, un btrn autoritar i
care nu cunotea oboseala, grzile se desfurar n
linite. narmate cu bastoane i sbii scurte, se
pregteau s aresteze un uciga cutat de mai multe
sptmni.
Un monstru acuzat c i-a omort colegii din Casa
tlmacilor s-a descotorosit de complicii si i a pus la
cale un complot mpotriva faraonului Amasis1.
Prnd cu neputin de prins, scribul Kel, socotit
cndva un tnr peste msur de talentat, pe care-l
atepta un viitor strlucit, izbutea mereu s scape din
plasa ntins de trupele de ordine. Niciodat n
rstimpul ndelungatei sale cariere, Mai-marele
magistraturii egiptene nu ntlnise un asemenea
uciga.
Viclean i nemilos, iscusitul scrib se transformase
ntr-o fiar plin de cruzime. De aceea, arcaii de elit
aveau s-l doboare fr ovire dac el va amenin a
viata oamenilor nsrcina i s-l prind. Firete,
judectorul spera c va putea s-l ia la ntrebri i s
afle motivele ascunse ale faptelor sale. Oare Kel va
vorbi i va mrturisi adevrul? Un om ca el, care
atinsese culmea barbariei, nu mai avea mintea
ntreag.
urnd se va crpa de ziu.
Npdit de buruieni, unele cu frunze tioase, terenul
ce nconjura atelierul prsit era presrat cu

Urcat pe tron n anul 570 . Hr.

numeroase capcane: mulaje sparte de crmizi, cioburi,


scorpioni Iar grzile trebuiau s se apropie ncet ca
s nu-l trezeasc pe ucigaul adormit.
Eti sigur c se ascunde aici? l ntreb
judectorul nc o dat pe brbatul de alturi,
ngrijitorul unui depozit din templul lui Ptah, ce slujea
i drept iscoad a grzilor.
inen eles! L-am zrit la marginea sanctuarului i
l-am recunoscut datorit portretelor rspndite
aproape peste tot. i l-am urmrit.
Iar el n-a bgat de seam?
Din fericire pentru mine, nu! Cum a intrat n
atelierul sta, am i luat-o la goan spre ora. lip de
clip m-am temut c vine dup mine i m cspete!
Ajuns la cazarma cea mare, mi-a trebuit ceva timp ca
s-mi trag sufletul i n-am vorbit prea limpede, att de
tare m gtuia spaima. nd mi primesc rsplata?
ndat ce-l arestm, i fgdui judectorul. Ai vzut
niscaiva complici prin preajm?
L-am vzut doar pe uciga, rspunse iscoada, dar
n-am ndrznit s m apropii. Dac vreunul ar fi stat la
pnd, acum n-a mai fi pe lumea asta! Primejdiile pe
care le-am nfruntat nu merit nc o mic rsplat pe
deasupra?
Vorbim mai trziu. Acum, ine-te departe i nu te
amesteca n niciun fel.
Jur!
rbatul se adposti dup o tuf de mrcini.
Gndul c va fi de fat la execu ia unui monstru i
aa sim urile.
t despre judector, acesta se temea de prezen a
unuia sau a mai mul i lupttori din grupul condus de

Kel. Distrugerea asei tlmacilor, de care diploma ia


egiptean nu se putea lipsi, furtul faimosului coif al
generalului Amasis, care i servise drept coroan atunci
cnd solda ii l proclamaser faraon i uurin a de a se
descotorosi de urmritori presupuneau existen a unui
grup de lupttori vajnici i nendupleca i.
Dar Henat, cpetenia iscoadelor faraonului, nu
credea aa ceva. Potrivit prerii acestui demnitar care
lucra din umbr, cu metode ndoielnice, un om putea,
chiar i de unul singur, s scape mult vreme de cei
care-l cutau, orict de iscusi i ar fi fost ei. Totui,
pn la urm svrea o greeal ce-l ducea la
pierzanie. Iar Kel greise dnd trcoale pe lng
templul lui Ptah.
ncerca s-i atrag noi alia i, voia s gseasc pe
cineva care s-l gzduiasc, sau pur i simplu cuta de
mncare? O sumedenie de amnunte legate de aceast
poveste ngrozitoare rmneau de nen eles.
Dei era pe cale s-l aresteze n sfrit pe Kel,
magistratul nu uita dezamgirile i nereuitele ce-l
ndemnaser n trecut s-i spun regelui c renun de
bunvoie la slujba sa.
ns monarhul i pstrase ncrederea n Gem.
Slujitor devotat al statului, cinstit i iubitor de
dreptate, Gem conducea cu nverunare cercetrile
pentru descoperirea adevrului. i ntotdeauna se afla
pe urmele przii.
Oamenii mei sunt la locurile lor, l ntiin
comandantul arcailor. Ucigaul nu poate s ne scape.
Dac ncearc s fug, inti i-i picioarele.
i dac se repede asupra noastr?
Dobori-l!
Aa poruncise monarhul. Existau deja prea multe

leuri i niciun soldat nu trebuia s cad victim unei


fiare dezln uite. O fiar cu care judectorul Gem se
ntlnise n trecut, dar nu aa cum cerea legea.
inen eles, scribul sus inuse c e cu desvrire
nevinovat, n pofida dovezilor strnse mpotriva lui. Dar
cum s dai crezare unei asemenea nscociri? Iste , bun
orator, cu o minte ager, Kel se artase aproape
convingtor. Numai c magistratul avea destul
experien ca s nu pice ntr-o astfel de capcan.
Nu se sim ea nicio adiere de vnt, nu se auzea nicio
pasre. ncorda i din cale-afar, oamenii ateptau
ordinul de atac.
S mergem, hotr judectorul.
Atacul se desfur fr cusur.
Doi brba i ptrunser n atelierul prsit, urma i pe
dat de nc cinci, care se rspndir nuntru.
Acolo jos! strig unul dintre ei.
Observnd silueta unui om narmat cu o lance, un
arca trase.
n ciuda ntunericului, nimeri inta, lovind-o drept n
inim.
Presupuii complici nu se ivir.
Kel era singur.
Grzile de elit rmaser pe loc. Nu-i nchipuiser
c vor izbuti att de iute i cu o aa uurin .
Judectorul intr la rndul su n atelier. Doar el
avea puterea legal s-l recunoasc pe scribul uciga i
s pun capt cercetrilor.
Ne-a amenin at, l lmuri comandantul grzilor.
Pind n spatele a doi arcai, magistratul se apropie
de leul ntins pe o grmad de crmizi sparte.
Dei penumbra nvluia locul, nu ncpea nicio
ndoial: era o ppu!

O ppu de crpe i paie, innd un baston ascu it.


Peste toate, bodogni Gem, blestematul de scrib i
bate i joc de noi!
La ieirea din atelier, iscoada se repezi naintea
judectorului.
L-a i rpus? Pot s-mi capt rsplata?
Aresta i-l pe voinicul sta, le ordon Gem grzilor.
Trebuie s-i pun nite ntrebri ca s m ncredin ez c
nu e complicele scribului fugar.
2
Buze-Dulci era o femeie trupe i cu inut
impuntoare, nfloritoare la cei treizeci de ani pe care-i
avea, conducea una dintre cele mai de seam
brutrii-berrii din Memphis, inima nego ului n Egipt.
Obinuia s se trezeasc nainte de rsritul soarelui,
s-i adune slujitorii i s le mpart sarcini precise. La
prima abatere i mustra, la a doua le micora simbria,
iar la a treia i ddea afar. i nimeni nu crcnea, cci
Buze-Dulci se arta neprtinitoare i pltea bine.
Zi de zi era de fa cnd se aduceau grnele i
verifica, de fiecare dat, calitatea lor i cantit ile. Dac
un negustor cuta s-o nele, avea de nfruntat din
partea ei o furie att de aprig, nct se ferea s mai
ncerce vreodat.
Dup descrcatul sacilor urmau mcinatul, pisatul,
cernutul i frmntatul. Meteri destoinici se
ndeletniceau cu aceste munci, pregtind pini de
diferite forme. Iar Buze-Dulci se ngrijea ea nsi de o
sarcin delicat: adugarea drojdiei. Apoi i rmnea
doar s supravegheze coacerea n cele mai bune
cuptoare ale oraului.

Vederea pinilor calde i crocante, proaspt ieite din


cuptor umplea inima lui Buze-Dulci de o ndrept it
mndrie. Muteriii se nghesuiau s cumpere, nego ul
nflorea, aa c vajnica femeie i cumprase o superb
cas n apropiere de centrul oraului, locul unde se
ntlneau egipteni, greci, sirieni, libieni, nubieni i alte
semin ii.
n vreme ce vnztorii se zoreau s care pinile,
stpna lor trecea s vad cum mergeau treburile la
berrie, unde se prepara o delicioas bere dulce, la un
pre fr pereche de mic. heia reuitei? O munc
ndrjit i o aten ie ce nu slbea niciodat. Muncitori
voinici frmntau aluatul, clcndu-l n picioare, iar
meteri iscusi i l treceau apoi prin sit i-l strecurau.
azanele pentru fermenta ie fuseser mbunt ite de
curnd, iar Buze-Dulci cumprase numeroase urcioare
cu fundul ascu it, bine lipite cu lut, pentru a cur a i
limpezi berea.
Pentru c de-abia mai inea pasul cu cererile ce se
nmul eau necontenit, Buze-Dulci nu nceta s-i
sporeasc numrul de scribi care s se ocupe de
socoteli i de ntocmirea actelor. Pentru c nu avea
deplin ncredere n ei, femeia tocmea bucuroas tineri
pe care s-i formeze dup cum socotea ea de cuviin .
Dup o diminea obositoare, se ntorcea s mnnce
acas. Iar aici o atepta, de cteva zile, un desert
minunat: noul su iubit, un actor ce se vdea a fi un
izvor nesecat de energie!
rutreasa se despr ise de un so plpnd i
vicre , hotrndu-se s trag singur foloase de pe
urma muncii ei. Ptima n dragoste i nedorindu-i
copii, gusta plcerile pe care i le ofereau brba ii fr a
se lega sufletete de ei. Iar cel de acum o copleea cu

desftri nemaintlnite!
Scumpa mea! exclam ebon, ntmpinndu-i
ibovnica i srutnd-o cu tandre e. Ai avut o diminea
bun?
Buze-Dulci i merita numele. Srutul fu nesfrit i
mbttor.
Am avut atta treab, c nici nu mi-am dat seama
cnd a trecut timpul! Dar tu, comoara mea?
Potrivit dorin elor tale, am vzut de cas! Am fcut
o cur enie temeinic, m-am ngrijit de fumiga ii, am
dat cu parfumuri prin odi, am aezat peste tot flori
mirositoare, am cumprat came i pete, am adus
rufele pe care le-ai ncredin at spltorului i am
pregtit masa Mul umit?
Eti un gospodar desvrit!
Nici el, nici ea nu se amgeau: dragostea lor va ine
doar o vreme. i druiau unul altuia ct mai mult
plcere cu putin pn cnd uze-Dulci se va plictisi.
n ateptarea acelei clipe ns, actorul nu trebuia s
stea cu minile-n sn.
Bebon se ndeletnicea bucuros cu asemenea munci
gospodreti pentru a le mul umi zeilor c-i oferiser
un adpost nesperat, de care aveau parte i prietenul
su Kel, care se prefcea a-i fi servitor, precum i
mgarul lor Vnt-de-Miaznoapte.
Atent la ce-i spunea instinctul, ebon presim ise c
vizuina lor, vechiul atelier, nu le mai oferea siguran a
necesar. Un curios i-ar fi putut zri i ar fi ntiin at
grzile care nu ar fi ntrziat s apar. Mai bine s se
ntoarc la Memphis i s se piard printre oreni.
Pe cnd cumpra pine, privirea actorului s-a
ncruciat cu cea a stpnei brutriei. O dragoste

fulgertoare s-a nscut ntre femeia cu forme generoase


i seductorul cu zmbet fermector. nti au flecrit
despre una-alta, apoi au stat de vorb ntre patru ochi
i s-au dedat cu veselie i fr re ineri jocurilor iubirii
trupeti.
Poftit s locuiasc la noua sa ibovnic, ebon ovise
la nceput. Odat ce mngierile convingtoare i
biruiser re inerile, actorul pomenise despre viitoarea
sa cltorie n cursul creia, purtnd mtile unor zei
ca Horus, Seth, Anubis sau Thot, urma s joace pe
esplanada templelor acea parte a misterelor la care le
era ngduit i oamenilor de rnd s asiste.
Devenit o jucrie n minile lacomei uze-Dulci,
ebon se bucura de o locuin vast: hol larg, sal de
primire, patru camere, dou sli de baie, buctrie,
pivni i teras, adic o sut cincizeci de metri ptra i
aranja i cu gust. Numai c trebuia, dup cum sunau
poruncile brutresei, s pstreze mereu o cur enie
fr cusur. Nu era aceasta secretul snt ii?
i Buze-Dulci inea la sntatea ei.
nd i dezbrc iubitul, acesta nu-i putu rezista.
Astzi, mrturisi femeia, mi-e prea foame ca s
atept desertul.
u pofta deocamdat astmprat, brutreasa i ceru
lui ebon s umple dou cupe cu vin alb din Delt.
S bem pentru plcerea noastr, dragul meu!
Actorul nu se ls rugat nc o dat.
Dar chipul i era mai grav ca de obicei.
Pari suprat, bg de seam ea.
Memphis devine un ora primejdios.
Dar ce-ai p it?
Eu, nimic. uctreasa ta mi-a povestit c o
tnr femeie a fost rpit.

Unde anume?
n port.
Greu de crezut!
ntreab-o. Oamenii vorbesc fr ncetare despre
nenorocirea asta, iar grzilor nu s-ar zice c le pas.
ngrijortor, nu? Mie mi plac locurile tihnite.
asa mea e unul dintre ele, opti uze-Dulci.
Ai dreptate, dar a vrea s m plimb prin port i s
merg prin micile trguri de la picioarele pasarelelor.
Temndu-se ca nu cumva iubitul s-i plece n grab,
brutreasa socoti c venise clipa s fac nentrziat
ceva.
Memphis e oraul meu, gri ea, i cunosc tot ce se
urzete pe aici. Voi afla curnd adevrul i tu i vei
recpta linitea. Gura lumii ndrug adesea verzi i
uscate! Pn atunci, haide s mncm.
3
Kel i petrecea vremea la grajduri, alturi de
Vnt-de- Miaznoapte, mgarul lui vnjos i iste .
Avnd n vedere statura sa, ceilal i mgari l respectau
pe Vnt-de-Miaznoapte i i lsau locul cel mai bun.
De cnd preoteasa Nitis, femeia de care se legase
pentru vecie, dispruse, tnrul scrib nu-i mai gsea
somnul. ine o rpise? Era nc n via ?
Nebun de grij, scribul uitase de propriile necazuri.
Acuzat pe nedrept c-i ucisese colegii din asa
tlmacilor i pe aa-zisul su complice, grecul Demos,
bnuit c pusese la cale un complot mpotriva regelui
Amasis, Kel ar fi trebuit s plece numaidect spre
Theba i s cear ajutorul Divinei Adoratoare, singura
persoan n stare s-i ia aprarea, dac ar fi crezut n

nevinov ia lui.
ns niciodat Kel n-o va prsi pe Nitis.
i doar aici, la Memphis, va da de urma ei. i nimeni
nu-l va mpiedica s-o elibereze.
Vnt-de-Miaznoapte linse cu blnde e obrazul lui
Kel. Din strlucitul scrib de odinioar nu rmsese
dect un biat prost ras, mbtrnit nainte de vreme.
Aceast dovad de prietenie l mbrbt. Gndul i
zbur la papirusul criptat, de la care i se trseser
toate nenorocirile i a crui ultim parte rmnea de
nedesluit. Numai strmoii, potrivit unui glas din
lumea de dincolo, de ineau cheia. Dar unde se aflau ei?
Poate c Divina Adoratoare cunotea rspunsul la
ntrebare Textul descoperit de Kel ntr-o capel
datnd din epoca piramidelor arta c uneltitorii
respingeau tradi ia, doreau s zdrobeasc prezenta
crmuire i s nlesneasc ptrunderea n regat a unor
noi nv minte i ndeletniciri. O singur piedic le
mai sttea n cale: Divina Adoratoare, marea preoteas
care domnea peste Theba i pstra vechile ritualuri.
Din pcate, i fusese cu neputin s descifreze
numele uneltitorilor i s le cunoasc planurile cu
precizie. Dar un lucru era sigur: pentru a-i ascunde
cumplitele frdelegi, aceast cohort de ucigai
alesese drept ap ispitor un tnr scrib primit de
pu in timp n apreciata as a tlmacilor. ns nu
prevzuser puterea lui de a ine piept vitregiei sor ii i
voin a de a scoate la lumin adevrul.
Dragostea lui Nitis i dduse lui Kel i mai mult
for , iar prietenia neclintit a lui ebon i ngduise s
scape de urmritori. Nedreptate, trdare, complot
mrav Oare ei trei, Nitis, ebon i Kel, chiar vor
putea s biruie asemenea grozvii?

Dispari ia tinerei preotese le risipise slabele speran e.


Vnt-de-Miaznoapte i ciuli urechile, dar rmase
tcut. el care se apropia nu reprezenta o amenin are.
Haide la mas, strig ebon.
Nu mi-e foame.
Sup de linte, fiertur de ceap i praz, dreas cu
usturoi, mrar i coriandru. Ia o nghi itur i o s- i
vin pofta.
Mgarul nu se ls rugat i ncepu s mestece
lucerna proaspt.
Uit-te la el i f la fel, l sftui actorul pe Kel. a
s luptm pn la capt e nevoie s prindem puteri.
Nitis nu s-a ntors la templul lui Ptah, i reaminti
Kel. pitanul de pe Ibis ne-a min it i a fugit. Asculta
de ordinele uneltitorilor, iar noi am czut n capcana
lor.
N-are rost s rsucim pe toate pr ile cele
ntmplate! Lucrul cel mai important e s descoperim
un semn care s ne conduc la temni a lui Nitis.
i dac au ucis-o?
ebon i apuc prietenul de umeri.
O iubeti?
um po i s te ndoieti?
Atunci trebuie s-i sim i prezen a. Dac era
moart, ai fi tiut.
Kel nchise ochii.
Nu, nu e moart. Triete.
Sigur?
Sigur!
Atunci nceteaz cu tnguiala i s ne continum
cutrile. Mai nti mnnc, buctreasa protectoarei
noastre e deosebit de priceput. ucur-te de talentul
ei nainte de a porni din nou la drum. Mine va trebui

s ne mul umim fr ndoial cu o plcint i o ceap.


Vreau s merg iar n port i s stau de vorb cu
to i cpitanii! Unul dintre ei l cunoate negreit pe cel
de pe Ibis i ne va arta ncotro se ndreapt acesta.
Nici c exist o cale mai potrivit ca s fii arestat!
Datorit ajutorului pe care uze-Dulci ni l-a oferit fr
s-i dea seama, grzile ne-au pierdut urma. Ele
presupun c ncercm s ajungem la Theba i
scotocesc, pesemne, fiecare corabie.
i nchipui dezndejdea lui Nitis?
Tria ei sufleteasc o ntrece pe a mea i a ta la un
loc! Niciodat nu-i va pierde ncrederea n tine. Iar eu
voi face rost de informa ii folositoare.
Privirea scribului i recpt strlucirea.
Cum anume?
Buze-Dulci cunoate bine Memphisul, nu-i scap
nimic. Dar n-a auzit vorbindu-se despre rpirea unei
tinere femei, frdelege rar ntlnit! u alte cuvinte,
autorit ile ncearc s pstreze tcerea n privin a
acestei probleme suprtoare.
Buze-Dulci are prieteni printre grzi?
Are peste tot, dar mai ales printre oamenii de
rnd. ineva a vzut negreit ceva. heiurile nu sunt
pustii nici chiar n toiul nop ii. Fcnd-o pe speriatul
din pricina acestei ntmplri, am ntiin at-o c voi
pleca n curnd. Buze-Dulci nc mi pre uiete
farmecul, aa c se va strdui s m conving s m
rzgndesc, descoperind adevrul.
N-o s reueasc!
Are pu ine anse, recunosc, dar o s-mi ofere
mcar numele unui martor. Iar noi vom urma acest fir.
Vnt-de-Miaznoapte ncuviin cu o privire plin de
ncredere.

Puterea de convingere a actorului era att de mare,


nct scribul voia s-i pun toat ndejdea n reuita
unui astfel de plan ubred.
Exist niscaiva curioi prin preajma ta? ntreb cu
nelinite ebon.
eilal i ngrijitori de mgari m cred servitorul tu.
Vnt-de-Miaznoapte i cu mine mergem acolo unde ne
trimi i tu i-n restul timpului dormim. Judecnd dup
nf iarea mea de acum, nu-i trece nimnui prin minte
c sunt scrib.
u att mai bine! i-acum iart-m c plec, dar
Buze-Dulci m ateapt.
Kel se aez jos i, cu ochii pe jumtate nchii, se
gndi la timpurile fericite cnd visa la o frumoas
carier de scrib llmaci n slujba faraonului. Via a
prea c-i va fi tihnit, plcut i atrgtoare. Apoi,
ns, furia zeilor se abtuse asupra lui, distrugndu-i
viitorul i aruncndu-l n vltoarea unor probleme ce
priveau nsui statul.
Furia zeilor i totui, ei l ocroteau!
La nceput i ngduiser s scape de urmritorii, cu
att mai hotr i s-i vin de hac, cu ct nsui
judectorul Gem se ndoia de nevinov ia lui, apoi zeii
i-o scoseser n cale pe Nitis! Iar dragostea mare pe
care o tria nu fcea prezentul de nepre uit?
hiar dac nenorocirea l copleise, aceast fericire
nu se ntuneca.
i licrul ei, dei firav, continua s-l cluzeasc.
4
Prezen a la Memphis a cur ii regale nu-i stnjenea pe

uneltitori, ba dimpotriv. Hotrnd s petreac un timp


n marele ora, alan a-celor-Dou-Regate, punct de
echilibru ntre Nord i Sud, faraonul le uura sarcina.
nd i reuni la adpost de ochii i urechile oricui,
cpetenia lor tia n ce stare sufleteasc se aflau cu
to ii. Fiecare i ddea seama ce munc ndelungat i
delicat i atepta pn aveau s dobndeasc victoria
i tuturor le prea ru pentru groaznica greeal ce-i
for ase s nimiceasc n ntregime asa tlmacilor.
Niciodat papirusul criptat n-ar fi trebuit s ajung n
minile acelor scribi pricepu i, n stare s-l descifreze i
s descopere, prin urmare, numele uneltitorilor i
planul lor. ns potrivind lucrurile astfel nct tnrul
scrib Kel, primit de curnd n asa tlmacilor, s fie
acuzat de omor, uneltitorii ofereau justi iei un vinovat
la ndemn i puneau capt acestei ntmplri
nefericite.
Din pcate, scribul se dovedise mai rezistent dect
prevzuser ei! n ciuda numrului impuntor de grzi
trimise pe urmele sale, izbutise s rmn n libertate
i cuteza chiar s-i strige nevinov ia, fr a convinge
ns pe nimeni. Dar dovezile i mrturiile strnse
mpotriva lui nu lsau loc de ndoieli. Mai devreme sau
mai trziu, Kel va fi arestat, judecat i osndit la
moarte.
Totui, cpetenia uneltitorilor sim ea c pe alia ii si
i ncearc o oarecare team. Nu cumva tnrul se
bucura de ocrotirea zeilor dat fiind c scpa mereu de
trupele de ordine? i asta nu nsemna c va ine piept
unei sumedenii de atacuri i c va nvinge?
S nu devenim acum sclavii unor credin e
nvechite, i sftui cpetenia. Kel a avut mult noroc, dar
nu-i dect un om n primejdie, hituit i silit s stea tot

timpul cu ochii n patru.


Eu spun c trebuie neaprat s ne descotorosim
de el, propuse unul dintre uneltitori, cuprins de
nelinite. ncearc s rzbeasc pn la noi ca s-i
dovedeasc nevinov ia i nu i-a mai rmas nimic de
pierdut.
Pe deasupra, are, firete, i complici, adug
vecinul su. Altminteri nu e de n eles cum ne scap cu
atta uurin !
Tocmai de aceea am luat o hotrre ferm, i
lmuri cpetenia pe uneltitorii ce ascultau cu aten ia
ncordat. u siguran , scribul a gsit ajutor n
templul lui Neit din Sais, ncepnd cu marele preot
Wahibre, care, din fericire, a murit. Acest btrn
cumsecade i-a ales drept urma pe Nitis, Mai-marea
cntre elor i estoarelor, care i-a fost discipol. O
femeie deteapt, cinstit i drz. Dup prerea mea,
ea credea n judecata marelui preot, deci i n
nevinov ia scribului Kel. Aa c a devenit cel mai de
seam sprijin al su. Prin urmare, am tras sforile ca s
nu ajung mare preoteas i n locul ei s fie numit un
om de paie care n-o s ne ncurce socotelile. Dar am
gsit c asta nu-i destul i am hotrt s punem la cale
rpirea ei, dndu-i aceast sarcin unuia dintre noi.
Misiunea a fost ndeplinit, gri cel n cauz. Totul
a mers ca pe roate.
Nu exist martori?
S-ar prea c nu. Iar cine a vzut ceva o s-i in
gura. ercetrile pe care le-ar putea face grzile, la o
adic, nu vor duce nicieri. n plus, acolo unde se afl
preoteasa Nitis nimeni nu va merge s-o caute!
Dar blestematul de scrib nu va ncerca s-o
elibereze? ntreb cel care mai devreme dduse glas

nelinitii ce-l stpnea.


Ar trebui s fie ndrgostit nebunete i s nu
priceap ce primejdii l-ar pndi! Dar chiar i-aa, n-are
cum s se apropie de Nitis.
A i ncercat s-i smulge i femeii unele mrturisiri?
ntreb cpetenia.
Preoteasa are o voin de neclintit. Nu ne-a
dezvluit nc nici numele complicilor si i nici locul
n care se adpostete Kel. Dar oamenii notri vor ti
s-o conving s vorbeasc.
La nevoie, pune i-o la cazne.
Unul dintre conjura i tresri.
O preoteas a lui Neit! Doar nu ave i de gnd s
N-o face pe netiutorul. Femeia e osndit s
dispar fr urm, dup ce vom afla tot ce e de aflat de
la ea. Lipsindu-l astfel de ajutoarele sale, Kel va
rmne singur i va deveni o prad uoar.
ruzimea cpeteniei lor le nghe a uneltitorilor
sngele n vene. To i n eleser c nu le sttea n putere
s prseasc de-acum corabia i c trebuia s mearg
pn la capt.
Scribul va ncerca s ajung la Theba i s-o ctige
de partea lui pe Divina Adoratoare, cel mai mare
duman al nostru, socoti brbatul cel nelinitit. Dup
mine, a prsit deja Memphisul.
O atare presupunere nu e deloc ngrijortoare, i-o
retez cpetenia. ile pe ap i pe uscat sunt aspru
supravegheate i-i vom ntinde capcane dac trebuie.
Kel i-a artat deja dibcia!
N-o s ajung n veci la Theba. i chiar dac o
asemenea minune s-ar petrece, n-o s-o ntlneasc pe
Divina Adoratoare. Am luat msurile cuvenite.
De data asta, unul dintre uneltitori se rzvrti.

Am mai discutat cndva despre un plan cumplit


privitor la suverana din Theba i sunt mpotriva lui!
petenia zmbi.
rezi c o s fie cru at la nesfrit? Linitete-te.
Pesemne c n-o s fim sili i s-i curmm via a, ntruct
scribul Kel nu va avea prilejul s ncerce s-o conving.
Dar, orice s-ar ntmpla, nimeni nu ne va mpiedica s
reuim. Repet: nimeni.
O lung tcere se aternu dup ultimele cuvinte.
oiful regelui Amasis rmne de negsit. Nu cumva
Kel l pstreaz cu aten ie, ndjduind s se foloseasc
de el i s se proclame faraon n fruntea oamenilor si?
Un plan mrunt, socoti cpetenia. Nu v
zbuciuma i din pricina acestui fleac. Noi inem friele
n mini i lucrurile vor merge n favoarea noastr,
dac ne dm osteneala n continuare i pstrm cu
strnicie secretul.
5
Rnduitorul srbtorilor din Sais, capital a unei
dinastii strlucite, Menk murea de ngrijorare. De
obicei se dovedea un om plin de farmec i prietenos,
ns acum pe chip i se citea triste ea. Totui i vedea
mai departe de misiunea ncredin at de rege:
asigurarea desfurrii fr cusur a ritualurilor la
Memphis, alturi de preo ii lui Ptah i Hathor.
Ferindu-se s-i jigneasc sau s-i umileasc, Menk
gsea ntotdeauna cuvintele potrivite i-i atrgea
bunvoin a lor. mpreun munceau pentru a-i mul umi
pe zei i pe suveran. Unii chiar i fgduiau c va
cpta un rang mai nalt ct de curnd.
Pn mai deunzi, o asemenea reuit i-ar fi umplut

lui Menk inima de fericire. Dar dispari ia ncnttoarei


Nitis, preoteasa de care se ndrgostise i pe care
plnuia s-o ia de so ie, i tirbea bucuria.
E-adevrat, tnra femeie nc nu-i dduse
consim mntul. Dar asta era doar o problem de timp,
cci va n elege, pn la urm, c nu putea refuza un
so ca Menk. Independen a i libertatea de alegere a
egiptencelor ddeau bti de cap uneori. Spre deosebire
de egipteni, brba ii greci tiau s pun piciorul n
prag.
Nitis nu avea o fire domoal. Deteapt i educat, ar
fi trebuit s devin mare preoteas a templului zei ei
Neit dup moartea nv torului ei. ns regele alesese
un curtean oarecare, fr ndoial din pricina
nesbuin elor frumoasei ritualiste. Nu trezise ea
bnuieli, creznd n nevinov ia scribului Kel, monstrul
la ce svrise nenumrate omoruri?
La cererea ei, Menk cutezase, n mod cu totul smintit,
s-i vorbeasc regelui despre un presupus transport de
arme, de fapt o nscocire menit s-l dezvinov easc
pe uciga. Aceast ndrzneal i-ar fi putut distruge
cariera, dar curteanul nu sim ea nici pic de ranchiun
fa de prea naiva Nitis. Pricepnd de-acum c fusese
pclit, n-o s-l mai revad niciodat pe acel uciga
de temut i n-o s-i mai ia aprarea.
Din pcate, ca urmare a greelii cu pricina, tnra
femeie czuse de la o vreme n dizgra ie.
storindu-se cu Menk, i va salva onoarea i va
spera iari s dobndeasc ranguri nalte.
ns Menk trebuia mai nti s-o gseasc!
Unde oare se ascundea?
Menk se duse la templul lui Ptah i discutase cu mai
mul i ritualiti. Niciunul n-o ntlnise pe Nitis de cteva

zile. Preo ii l rugar s verifice calitatea tmiei aduse


de curnd i cantitatea uleiurilor sacre. Menk se apuc
de treab cu gndurile rtcindu-i aiurea.
A i primit o scrisoare, l ntiin mesagerul
templului, nmnndu-i o misiv venit de la Sais.
Menk rupse nervos pecetea ce nchidea micul
papirus. Textul l ls fr grai.
Dup spusele marelui preot, Nitis nu se ntorsese la
templul din Sais. i nici urm de ea n capital.
Speriat la culme, Menk puse capt verificrilor sub
motiv c era obosit peste msur i porni ntr-un suflet
spre cldirea unde se afla odaia de lucru a vizirului.
Judectorul Gem, cel nsrcinat s conduc cercetrile
i s-l aresteze pe Kel, lucra pentru un timp aici.
naltul magistrat nu-l ls pe demnitar s atepte.
Pre i tulburat, Menk!
Preoteasa Nitis a disprut.
Ei, nu mai spune i!
Nu e nici la Memphis, nici la Sais, i nimeni n-a
mai vzut-o de mult!
Judectorul bodogni nemul umit.
E ciudat, recunosc S fi plecat n vreo cltorie?
Nitis trebuia s ndeplineasc o sarcin precis, l
lmuri Menk, s m ajute s pregtesc viitoarele
srbtori ale lui Ptah i Hathor. unotin ele sale
despre vechile ritualuri ar fi fost pre ioase. N-avea
niciun motiv s lipseasc, mai ales dac dorea s
rectige ncrederea regelui.
V gndi i c a fugit?
S fug? u siguran c nu. M tem c a fost
rpit.
Judectorul fcu ochii mari de uimire.
ine ar svri o asemenea nelegiuire?

Nu tiu. M tem
nui i pe cineva?
De ce nu pe scribul Kel? Poate c a vrut s se
rzbune pe Nitis.
Acuznd-o pentru ce?
nu l-a ajutat!
Hm! Merit s ne gndim la asta Ave i dovezi?
Doar simple presupuneri! ns gsesc c lucrurile
stau cum nu se poate mai ru.
S nu ne pripim, Menk. nchipuirea ne joac
adesea renghiuri.
Nitis a disprut cu adevrat! V rog, nu trece i cu
uurin peste ceea ce s-a ntmplat.
Nu am acest obicei.
e plnui i s face i?
S-mi trimit oamenii s stea de vorb cu preo ii i
slujitorii din temple, cu cpitanii de corbii i cu cei
care supravegheaz drumurile.
O s dureze mult prea mult!
Am s fgduiesc o rsplat generoas celui care
va oferi informa ii despre tnra preoteas, iar
mesagerii regatului i vor pune n gard pe colegii mei
din toate provinciile. Apoi trebuie s sperm i s
ateptm.
S sperm, da Dar s ateptm!
innd seama de gravitatea celor petrecute, voi
folosi toate mijloacele care-mi stau la ndemn.
Mul umesc, judectorule Gem.
S nu svri i vreo nesbuin , Menk. Dac Nitis
chiar a fost rpit i fptaul este scribul Kel, pim pe
un teren primejdios. S porni i n cutarea ei de unul
singur o s v duc la dezastru. Lsa i grzile s-i fac
datoria.

V fgduiesc.
u umerii czu i, Menk iei din odaia de lucru a
judectorului.
Gem era nedumerit i mhnit totodat.

Necazurilor pricinuite de Kel, pe care nu reuea s-l


prind, li se aduga n prezent dispari ia unei preotese
a lui Neit, o ntmplare de necrezut ce ar putea strni
mnia zeilor! Pn acum, n ciuda greut ilor pe care
trebuise s le biruie uneori ca s mpart dreptatea,
cariera magistratului se desfurase netulburat. n
pragul btrne ii i al unei odihne bine-meritate, un
nspimnttor uciga i rzvrtit, hotrt s-l
detroneze pe Amasis, sfida statul i legea! i era de
datoria judectorului Gem s-i vin de hac.
Avnd n vedere noile mprejurri, trebuia s-i pun
cteva ntrebri unuia dintre cei mai importan i
demnitari ai regatului care, poate, tia mai multe.
6
De ani buni, cancelarul regal Udja uitase ce
nseamn cuvntul odihn. Mai-marele doctorilor de
la renumita coal din Sais i nsrcinat de-acum s
vegheze asupra snt ii faraonului Amasis, Udja era
totodat i guvernator al capitalei, supraveghetor al
scribilor tribunalului, Mai-mare peste administratorii
nchisorilor i rspunztor de buna stare a flotei de
rzboi, o arm fr pereche, menit s-i descurajeze pe
dumani i la care monarhul inea foarte mult.
Lat n umeri, autoritar i viguros, Udja impunea
respect prin simpla prezen i se ngrijea de sarcinile
sale fr s se plng niciodat. nzestrat cu o sntate

de fier, dormea pu in, i sleia de puteri pe cei care


lucrau mpreun cu el i nu suferea lenea i stngcia.
ltoria la Memphis a cur ii regale i dduse nc i
mai mult de munc, ntruct cancelarul voia s verifice
el nsui tot i s-i pun la treab pe slujbaii care se
lsaser pe tnjeal. n orice clip, monarhul trebuia s
poat poposi n oricare dintre palatele sale, unde s
nu-i lipseasc nimic.
Dei capitala dinastic Sais devenea pe zi ce trece
mai nfloritoare, strvechea cetate a Memphisului
ntemeiat de Djeser rmnea cheia prosperit ii elor
Dou Regate. De aceea, n tovria Marelui vistiernic
Pefy, Udja se bucura de aceast edere la Memphis
care i ngduia s ia anumite hotrri pentru a nlesni
nego ul, meteugurile i agricultura.
Grijuliu cu siguran a regelui, cancelarul dduse
porunci aspre: vizitatorii erau controla i la intrarea n
palat, grzile, care se schimbau din trei n trei ore, erau
alese pe sprncean, se verifica temeinicia oricrei
cereri de audien i fiecare supus care dorea s
ptrund n odaia de lucru a faraonului sttea mai
nti de vorb cu unul dintre secretarii lui Amasis. t
vreme Kel se afla n libertate, se impuneau o grmad
de msuri de prevedere.
Judectorul Gem dorete s v vad, l ntiin un
ofi er.
S ntre.
Udja se ridic pentru a-l ntmpina pe Mai-marele
magistraturii.
Trag ndejde c-mi aduce i veti bune.
mi pare ru c v dezamgesc.
Kel a mai svrit un omor?
N-a putea spune asta, dar pare s fie rspunztor

de rpirea preotesei Nitis.


Cea care i-a fost discipol rposatului mare preot de la
templul din Sais?
Chiar ea.
Suprtoare treab!
Nu tia i despre aceast nenorocire?
Acum aflu. n Egipt nu sunt rpi i oameni, cu att
mai pu in o preoteas! Ave i dovezi?
Deocamdat doar presupuneri. Dar cercetrile au
nceput.
Ah! Aadar, nc rmne loc de ndoial.
Speram s capt nite lmuriri de la domnia voastr.
Udja se ncord.
Nu n eleg.
Regele dorete ca Henat, cpetenia iscoadelor, i
cu mine s lucrm mpreun i s ne sprijinim unul pe
altul. ns, la vrsta mea, nu mai cred n jurminte
pioase. Niciodat Henat n-o s-mi mprteasc toate
informa iile pe care le descoper i, dac m gndesc
bine, nu-l nvinuiesc pentru asta. El se ngrijete de
siguran a regatului, eu de respectarea cu sfin enie a
legilor. ns cnd vine vorba despre Kel, sarcinile
noastre se bat cap n cap. Dac acest scrib smintit a
rpit-o ntr-adevr pe Nitis, trebuie s adaug i aceast
frdelege la dosarul su, i mai ales s-o gsesc pe
tnra femeie. petenia iscoadelor are oare tiin
despre anumite lucruri fr de care n-am cum s
reuesc?
Nu tiu.
V rog s-l ntreba i.
De ce n-o face i singur?
Pentru c n-o s-mi spun adevrul.
Judectorule Gem, msura i-v cuvintele!

Mi le msor, cancelare. Dac ne-am fi unit


puterile, scribul Kel s-ar gsi acum n temni .
l acuza i pe Henat c v pune piedici?
Nicidecum! Amndoi slujim statul, ordinea i
justi ia. Totui, folosim ci diferite, iar lipsa de armonie
face ca munca noastr s nu dea roade. el mai ru
dintre ucigai e nc liber i m tem c vor avea loc i
alte omoruri. De aceea socot c e nevoie s discuta i cu
Henat.
La ce v-ar folosi?
S-l convinge i s-mi dezvluie amnunte pe care
altminteri nu le-ar oferi unui judector. Nu conteaz
cum le-a cptat, dei contiin a i cinstea mea de
magistrat nu se mpac uor cu acest gnd. Dar Kel e
un uciga periculos, foarte periculos. Nu cunoatem
nc de poruncile cui ascult i nici ce urmrete de
fapt. Dac-i numai un nebun dezln uit, tronul regelui
nu e amenin at. n schimb, dac acest scrib care ne
scap printre degete comand un grup de rzvrti i,
suveranul nostru devine inta lui. i-mi vine greu a
crede c Henat nu tie mai multe.
i aduce i grave nvinuiri, judectorule Gem!
a deloc. mi fac doar griji pentru siguran a
regatului i v rog s m ajuta i s-o apr.
Solemnitatea acestor cuvinte l mic pe cancelar.
Potrivit dorin elor Majest ii Sale, gri Udja, am
s-i cer cpeteniei iscoadelor s v ajute fr re ineri.
Mi-e fric, opti btrnul magistrat. S rpeti o
preoteas Nicicnd nu s-a svrit o fapt att de
mrav. Zeii n-o s ne-o ierte.
ncerca i s nu mai vede i totul n negru. i prea-l
crede i puternic pe ucigaul sta.

Nu a dovedit pn acum ct ru e n stare s fac?


ancelarul i umfl pieptul.
Nu uit asta nicio clip. Dar temeliile regatului
nostru sunt trainice i au rezistat la atacuri mult mai
nverunate. S nu ne slbim aten ia i vom pune
capt josniciilor acestui scrib.
Zeii s v aud, cancelare!
7
Mai-mare al tuturor secretelor regelui, intendent al
palatului i preot al lui Thot, zeul scribilor i al
nv a ilor, Henat era un brbat cu prul foarte negru
i privire sfredelitoare. petenia iscoadelor avea darul
de a-i pune n ncurctur pe cei cu care sttea de
vorb, cci se sim eau numaidect inta unor bnuieli.
ederea silit la Memphis i ngduise s descopere
doi tlmaci care cunoteau cinci limbi strine, printre
care greaca i persana. Refacerea asei tlmacilor,
distrus de scribul Kel, cerea timp i pruden . Aa c
Henat nu lua nicio hotrre fr ncuviin area clar a
regelui Amasis. Pu in cte pu in, sufletul diploma iei
egiptene i recpta for a i energia. Noii scribi
tlmceau misivele sosite de peste hotare i trimiteau
monarhilor alia i faraonului scrisori n propria lor
limb, cci hieroglifele, ncarnri ale cuvintelor divine,
nu trebuiau s prseasc regatul.
inen eles, asa tlmacilor nu putea nc s lucreze
la fel de mult ca nainte. Totui lucrurile mergeau pe zi
ce trece mai bine i Egiptul nu mai era surd i mut.
ncercarea scribului Kel, care dorise s-l rup de lume
i s-l reduc la tcere, dduse gre.
Atent i ordonat, Henat nu lsa dosarele s se

strng n netire. Pe masa lui de lucru documentele


poposeau unul cte unul. Henat l cerceta pe fiecare cu
mare bgare de seam i-l nv a pe de rost. el mai
mic amnunt putea s aib importan , iar slujirea
statului cerea o rigoare desvrit.
Pe cnd se ndrepta spre locuin a unde urma s ia
parte, alturi de al i demnitari, la prnzul oferit de
cancelarul Udja, cpetenia iscoadelor se ntlni cu
Menk, rnduitorul srbtorilor.
Pre i suprat, scumpe prietene.
N-a i aflat de ultima nenorocire petrecut?
Preoteasa Nitis a disprut!
A disprut Nu cumva e prea mult spus?
M gndesc chiar la o rpire!
Ave i dovezi?
Nu, doar o presim ire.
am pu in, scumpe Menk.
I-am mprtit judectorului Gem temerile mele.
Minunat idee. E omul cel mai potrivit.
i domnia voastr la fel, Henat!
Astfel de probleme nu cad n sarcina mea.
Dar domnia voastr le ti i pe toate. Nu v scap
nimic!
S nu nflorim lucrurile.
Mi-a i ncredin at sarcina de a-i iscodi pe demnitarii
din templul lui Neit de la Sais, mai ales pe marele preot
i pe Mai-marea cntre elor i estoarelor. Wahibre e
mort, Nitis a fost rpit. Trebuie s-o gsim.
n rapoartele pe care mi le-a i trimis nu exist nicio
dovad cum c ei ar pune n primejdie siguran a
regatului. Aa c lsa i-l pe judectorul Gem s-i fac
datoria. Are oameni foarte pricepu i.
Prsindu-l pe Menk, care rmase
locului

descumpnit, Henat i vzu de drum i intr n sala de


primire, unde l ateptau cancelarul Udja, c iva scribi
regali i judectorul Gem.
Servitorii aduser tvi cu doar cteva feluri de
mncare uoare i simple. Henat bu numai o cup cu
bere slab i de-abia gust din bucate. Se discut
despre diferite dosare a cror rezolvare depindea de
cancelar i de intendentul palatului, apoi scribii se
retraser.
Am fost la un pas de a-l aresta pe Kel, gri
magistratul.
M ndoiesc, l contrazise Henat.
e vre i s spune i? Lmuri i-ne, i ceru Gem.
ineva se ascundea n atelierul prsit, ce-i drept,
dar oare era ucigaul cutat de noi?
Numai el putea s sfideze trupele de ordine, lsnd
n loc o momeal, zise judectorul.
Atunci nseamn c cineva l-a prevenit de sosirea
grzilor.
O lung tcere se ls dup aceste vorbe.
S recunoatem adevrul, i sftui Udja. Dac
Henat nu se nal, scribul Kel are alia i i iscoade
chiar printre grzi. Iat de ce ne scap mereu.
Deci avem de-a face cu un complot n toat regula,
cu rdcini nebnuite, fu de prere judectorul. Acest
Kel nzuiete s distrug statul i s-l rstoarne pe
suveran de pe tron. Iar intendentul palatului e cel care
trebuie s se asigure c fiecare dintre solda ii care-l
pzesc pe rege i este devotat ntru totul lui Amasis.
Henat zmbi strmb.
Fr s atept ordinele voastre, judectorule Gem,
am cercetat toate registrele. Doi solda i care nu mi s-au
prut vrednici de ncredere au fost deja da i afar. Fi i

convins c n-o s dau dovad de nesbuin . M socot


direct rspunztor de paza regelui n orice mprejurare
i am s veghez ca n preajma lui s se gseasc doar
oameni gata s-i jertfeasc via a ca s-l apere.
Magistratul, al crui chip se nnegurase, goli o cup
cu vin rou din oaze.
Ai aflat de dispari ia preotesei Nitis? l ntreb
cancelarul pe Henat.
Una dintre iscoadele mele tocmai m-a ntiin at,
mrturisi Henat.
Menk, bnuiesc. Am dreptate? ntreb Gem.
ngdui i-mi s nu-mi dau n vileag oamenii.
Faraonul ne-a cerut s lucrm mpreun fr
re ineri!
i i respect poruncile.
ine. Atunci ce ti i despre aceast nou
nenorocire?
Nimic. Chiar nimic.
u neputin , Henat!
Nu sunt atoatetiutor, judectorule Gem. Dac
preoteasa a fost rpit, pregtirile s-au fcut n mare
tain i oamenii mei n-au prins de veste. inen eles,
am s ncep cercetrile i am s v mprtesc tot ce
aflu. Totui
Henat ovi.
Spune i, v rog, l ndemn cancelarul.
S ne mai gndim la un lucru. Dac e vorba de
fuga unei complice a scribului? Nitis i-a sus inut
nevinov ia. Poate c face parte din grupul condus de
Kel.
V bizui i pe ceva? Ave i dovezi? l ntreb
judectorul.
Nu, e doar o simpl presupunere, recunoscu

Henat.
Problema e mult mai grav dect bnuiam, zise
cancelarul. Un vrjma dinuntrul rii amenin
unitatea regatului i trebuie s luptm cu el din toate
puterile. S dm uitrii certurile mrunte i invidiile
fr rost dintre nal ii demnitari ai statului. Grija
noastr de cpti este s-i venim de hac lui Kel i
alia ilor si.
Intrarea furtunoas a reginei l ntrerupse pe Udja.
Tanit prea tulburat.
Am nevoie de ajutorul vostru chiar acum!
Ce s-a ntmplat, Majestate?
Faraonul a disprut.
8
Prezen a lui ebon o ncnt pe Buze-Dulci. Se
dovedea mereu atent cu ea, nu crcnea niciodat, era
gata oricnd s Iac dragoste i s-i mplineasc cele
mai mrunte dorin e. Aproape c n-avea cusur.
inen eles, pe brutreas n-o btea gndul s-l ia de
brbat, dar despr irea avea s fie dureroas. ns
mcar va pstra amintirea dulce a unui iubit devotat i
curtenitor.
Dup ce se ntinser goi pe perne, ebon i arunc o
privire plin de nelinite.
Nu mai ndrznesc s m plimb prin Memphis, i
mrturisi el. Povestea asta cu rpirea m umple de
groaz. Ai aflat ceva?
Nimic mbucurtor, recunoscu uze-Dulci.
Nenorocirea cu pricina chiar s-a petrecut?
Dup cum sus ine un zvon struitor, nu ncape
ndoial.

i grzile au nceput cercetrile?


Tocmai c nu. Au refuzat i s asculte mrturiile,
pe motiv c nu erau vrednice de crezare. u alte
cuvinte, nimeni n-a disprut.
Dar tu cu siguran c tii mai multe!
La ce bun s ne batem capul cu asemenea grozvii?
De-acum nainte to i i vor ine gura i lumea va uita
aceast ntmplare.
Eu nu! Mine, ucigaul o va lua de la capt, iar tu
sau eu vom fi, poate, urmtoarea lui victim.
uvintele o tulburar pe uze-Dulci.
Am un prieten printre grzi, i destinui ebon. O
s-i plece urechea la spusele mele. Dar trebuie s-i
duc dovezi sigure. S-ar nvoi cineva s depun
mrturie?
unosc o negustoreas care ine o dughean chiar
pe chei i care va consim i negreit s- i vorbeasc. Dar
nu strui dac dai gre.
i fgduiesc, zise actorul strngnd-o n bra e.
*
ebon se sim ea ntru ctva stnjenit pentru c avea
parte de un trai aa dulce, n vreme ce prietenul su
trebuia s se mul umeasc doar cu un grajd. arem
scribul se afla n siguran acolo, datorit aten iei lui
Vnt-de-Miaznoapte.
Am prins un fir! l ntiin ebon pe Kel. S
mergem n port.
Cuvintele lui Buze-Dulci nu lsau loc de ndoieli:
grzile se supuneau unor ordine venite de sus. Nu
exista nicio rpire, deci nu se desfurau nici cercetri.
Puterea uneltitorilor cretea din ce n ce. um s lupte

mpotriva ei doi oameni singuri? Prefernd s nu se mai


gndeasc
la
asta,
ebon
i
urm
pe
Vnt-de-Miaznoapte i pe Kel, care nu-i gsea
linitea.
O s-o facem pe negustorii ambulan i, hotr
actorul. Tu stai n spatele meu i pstreaz- i
cumptul.
Buze-Dulci i-a spus cum arat negustoreasa?
Mrun ic, rocat i cu pieptul mare.
Ce vinde?
Lptuci de Memphis, ceap i vase cu grsime.
Pe chei, trgul era n toi. n afara dughenelor
obinuite, ntlneai o sumedenie de vnztori crora le
era ngduit s-i aeze tarabele aici ct vreme se
descrcau corbiile pline de provizii.
Vnt-de-Miaznoapte se opri.
Dou grzi i croiau drum prin mul ime. Una dintre
ele ducea de zgard un babuin dresat s-i dibuiasc pe
ho i i s-i dea n vileag mucndu-i de pulpa
piciorului.
Mgarul i cei doi prieteni fcur cale ntoars.
Un babuin dresat ar putea s ne aduc necazuri,
opti ebon. S intrm numaidect n vorb cu cineva
i s ne prefacem c ne tocmim.
O doamn btrn l ocra pe un gravor. Apoi,
furioas, se ndeprt.
Pot s v ajut? o ntreb ebon.
Vreau o inscrip ie pe acest bol de alabastru, n
amintirea so ului meu. Ticlosul la mi cerea o plat
uria!
olegul meu tie s deseneze cu cerneal neagr, i
zise actorul. Hotr i singur ce plat i se cuvine.
Dou perechi frumoase de sandale e bine?

Grozav.
Kel scoase cele trebuincioase dintr-o traist de piele
crat de Vnt-de-Miaznoapte i, la dictarea vduvei,
tras cteva hieroglife frumoase.
Minunat! rosti btrna doamn, peste msur de
ncntat.
Babuinul s-a ndeprtat, opti ebon la urechea
lui Kel. Dar o s se ntoarc, aa c s nu mai pierdem
vremea.
Voioia ce domnea ntr-un trg egiptean risipea orice
triste e. Oamenii stteau la taifas, sporovind de una,
de alta, cumprau de plcere, i mprteau poveti
de familie, bodogneau din pricina unor slujbai ai
statului care ncercau s-i nele i cutau s ctige
ct mai mult Aezate pe scunele joase cu trei
picioare, numeroase femei fceau nego sub un
acoperi de ale crui grinzi ag aser esturi,
cingtori, tunici i fii de pnz pentru prins n jurul
oldurilor. Dup ce isprveau cumprturile, muteriii
se grbeau mul umi i spre taverna unde tinere
ncnttoare, purtnd veminte ce de-abia le acopereau
goliciunea, serveau bere rece.
Kel i ebon o gsir pe micu a rocat cu piept
mare chiar n fa a locului unde poposise cndva Ibisul
i unde acum se vedea o alt corabie.
Lptuci frumoase de Memphis, lptuci frumoase
de Memphis! striga femeia ca s-i atrag pe trectori,
care gseau ndat pe placul lor aceast minun ie cu
gust delicios.
Tare bine arat lptucile astea, susur ebon, iar
tu eti fermectoare.
Vorbele mgulitoare o surprinser pe negustoreas.
Vre i s cumpra i?

inen eles! Uite dou perechi de sandale noi.


D-mi pe ele, n schimb, ct socoti de cuviin .
Zpcit, rocata alese mai multe lptuci artoase.
Sunt un prieten apropiat al lui Buze-Dulci,
brutreasa, i destinui actorul. Te nvoieti s m
aju i?
n ce privin ?
S-a petrecut de curnd o fapt de o mare gravitate. O
rubedenie de-a mea, o femeie tnr i frumoas, a
disprut. Lumea zice c a fost rpit.
Vnztoarea de lptuci ls fruntea n pmnt.
Nu tiu nimic.
Te cred, dar n elege-m ct sufr. Grzile refuz
s-o caute, iar eu mor de ngrijorare. Tnra e sora mea.
Am avut parte amndoi de o copilrie fericit i eram
de nedespr it. O boal necru toare a dobort-o la pat
pe mama noastr, osndind-o la o moarte apropiat,
iar sora mea a venit la Memphis ca s-o ngrijeasc. i
dintr-odat a disprut! Via a nu-i deloc uoar!
Rocata i terse o lacrim.
ineva a vzut tot, mrturisi ea.
Un cunoscut de-al tu?
Nu, cel de la care cumpr vasele cu grsime.
Nu cumva se laud?
Obinuiete s bea mult, iar noaptea rtcete pe
chei ca s alunge aburii berii. Dar chiar i beat i
pstreaz ntru ctva judecata. Mi-a povestit nite
lucruri nspimnttoare. Eu una prefer s le uit.
Vreau s o gsesc pe biata mea sor! Unde pot s
dau de vnztorul sta?
Seara trziu, bea la Hanul Norocului. Dar v strduii
degeaba: n-o s sufle o vorb.
De ce se teme?

Iscoadele grzilor au rspndit un mesaj: tcere


deplin. ei care nu-i in gura o s aib mari necazuri.
ebon o mbr i drgstos pe rocat.
i mul umesc pentru ajutor.
9
n ciuda firii sale nenduplecate i hotrte, aprige
chiar, marele general Fanes din Halicarnas era pre uit
n aceeai msur de ofi eri i de solda i. i petrecea
vremea cltorind din garnizoan n garnizoan ca s
se ncredin eze c mercenarii greci, crora li se mrise
de curnd solda, o duceau bine, erau gata oricnd de
lupt i aveau arme dintre cele mai bune.
Dar inspec iile pe care le fcea nu nsemnau doar o
simpl treab administrativ. Dup ce se ncheiau
manevrele n timpul crora nevolnicii piereau, generalul
se ntrecea n lupt cu cei mai iscusi i pedestrai i
ieea nvingtor de fiecare dat. n ciuda sfaturilor date
de ofi erii si, care-l ndemnau la pruden , Fanes din
Halicarnas inea cu tot dinadinsul s-i pun el nsui la
ncercare pe solda i. Nici nu ncpea vorb ca oamenii
afla i sub comanda sa s trndveasc, uitndu-i
ndatoririle militare.
tiind ct de pu in erau apleca i egiptenii spre
ndeletniciri rzboinice, regele Amasis lsase n grija
mercenarilor greci aprarea elor Dou Regate. ei
care, la o adic, le-ar fi atacat, de pild perii,
cunoteau drzenia generalului i priceperea solda ilor
si. Pedestrimii i clrimii i se aduga acum, gra ie
strdaniilor nentrerupte ale cancelarului Udja, o
impresionant flot de rzboi.
Fanes din Halicarnas pre uia puterea acestor for e

menite s-i descurajeze pe vrjmai, dar socotea c ele


trebuie s fie mbunt ite i s se afle mereu gata de
lupt. Primul semn de slbiciune putea s duc la
dezastru. Distrugerea asei tlmacilor i fuga
ucigaului, scribul Kel, bnuit de complot, nu
reprezentau oare amenin ri n toat regula? i nc nu
fusese gsit coiful lui Amasis, simbolul puterii sale.
Dup prerea generalului, niciun ofi er nu plnuia i
nici n-ar fi putut s-l rstoarne pe faraon de pe tron i
s strneasc un rzboi n interiorul rii. Totui,
Fanes rmnea cu ochii n patru, gata s-i taie gtul
oricrui rzvrtit.
ederea la Memphis i ngduise s cerceteze de la un
capt la altul uriaa cazarm din ora, s verifice
respectarea disciplinei i s ndrepte lipsurile.
Totodat, Fanes din Halicarnas punea la punct,
mpreun cu amiralii, un plan de aprare a oraului.
Pe cnd asista la antrenamentul arcailor, un scrib l
rug s se duc numaidect la palat. Ajuns aici, fu
primit de cancelarul Udja, din cale-afar de abtut:
Faraonul a disprut. Alerta i trupele.
A disprut n ce mprejurri?
Se pare c i-a prsit camera n timpul nop ii.
Regina nu l-a gsit diminea acolo.
i strjile?
Niciuna nu l-a zrit.
Greu de crezut! Lsa i-m s le iau eu la ntrebri.
Ave i ngduin a mea, generale.
Solda ii mei de elit o s rscoleasc Memphisul
de la un capt la altul. S nu pierdem o clip.
Udja merse s-o vad pe regina Tanit, care atepta,
descumpnit.
Ave i vreo veste?

Nu nc, Majestate. Grzile i armata s-au


mprtiat n tot oraul.
A i scotocit palatul?
utm pretutindeni, pn n cele mai ferite
cotloane. Henat i ntrerupse.
n sfrit, avem o mrturie vrednic de aten ie. Un
grdinar l-a vzut pe rege strbtnd aleea cu tamarini
i ndreptndu-se de unul singur spre canal.
Udja, Henat, regina i o mul ime de oameni narma i
pornir numaidect ntr-acolo.
Paznicul debarcaderului mo ia. ancelarul l trezi,
scuturndu-l zdravn.
Majestatea Sa a venit aici?
Nu tiu, eu Trebuie s-l ntreba i pe Mai-marele
meu. rbatul cu pricina cur a una dintre corbiile
folosite de curteni pentru plimbri.

Regele?
Da,
s-a
urcat
pe
o
corabie
dis-de-diminea .
i oameni l-au silit?
Nu era nsoit dect de nite feticane tare vioaie.
i i-am fcut rost Majest ii Sale de vreo zece urcioare
cu vin rou. Uita i-v, corabia se ntoarce!
Neateptat de priceput, echipajul alctuit doar din
femei trase la mal fr greutate.
Udja sui pasarela.
Regele se gsete la bord?
n cabin, rspunse o tnr oache i foarte
frumoas.
ancelarul for ua.
Ai i aprut! exclam Amasis.
Majestate, eram peste msur de ngrijora i!
N-am dreptul s m veselesc i eu pu in? Ah, ce
grozvie!

Monarhul i cuprinse capul ntre palme.


e durere de cap nspimnttoare Am but
mult i vinul a fost tare! arem fetele erau mul umite i
nu m-au scit cu trncneala lor.
ancelarul se vzu nevoit s-l sprijine pe rege, care
nu se putea ine pe picioare.
Dori i s v ntoarce i la palat?
I-ai adunat, cu siguran , pe to i nal ii demnitari,
nu-i aa?
Fanes din Halicarnas ateapt ca Majestatea
Voastr s ncuviin eze noul plan de aprare a
Memphisului.
Amasis se ndrept de spate i-i umfl pieptul.
Siguran a regatului n-ar trebui lsat deoparte. S
mergem.
La captul de jos al pasarelei, regina i ntmpin cu
dragoste so ul.
Eram nebun de ngrijorare.
A fost o simpl plimbare cu barca. Un faraon care
nu petrece devine mbufnat i pierde legtura cu lumea
din jur.
um v sim i i?
n afara durerii de cap, foarte bine. Aveam nevoie
s scap de atmosfera nbuitoare a odilor regale.
A i vrea s ne napoiem la Sais?
Nu nc, dulcea mea Tanit. Vreau s vizitez
cazarma cea mare, s-i vd pe mercenarii greci, s le
ascult plngerile i s le mplinesc cererile. Tu
pregtete cteva banchete frumoase ca s uitm de
adunrile astea la care nu e vorba dect de munc i
de nenumratele sarcini administrative. Iar paharnicul
meu s aleag cele mai bune vinuri!

10
Grataragiul de la Hanul Norocului nu sttea degeaba.
Fr mil, sucea gtul ra elor i al gtelor grase, le
jumulea i le punea n frigare deasupra jarului pe care
unul dintre ajutoarele sale l nte ea cu un evantai.
Apoi, grataragiul sra psrile i aduga verde uri.
ucatele gustoase atrgeau sumedenie de muterii
care gseau pe placul lor i buc ile de carne de vit
fraged, fierte ntr-o oal uria. Pre urile nu erau
mari, aa c oamenii se mbulzeau s prind o msu
joas i un scaun cioplit grosolan.
Muteriu statornic al hanului, vnztorul de vase cu
grsime nu se mai stura de aceste mncruri grozave
i savura fiecare nghi itur. Prnzul reprezenta pentru
el cea mai plcut parte a zilei. Aici uita de griji, de
ar agul nevestei i de toanele copiilor.
Putem s ne aezm n fa a ta? l ntreb ebon,
care se apropiase de mas mpreun cu Kel.
Locul e liber.
Ne las gura ap de la mirosurile astea, spuse
actorul. e ne pov uieti s lum: gsc, ra sau
vit?
Gsc fript n-are pereche. Data viitoare cnd
veni i, ncerca i ra a. Iar vita la un al treilea prnz.
Mul umim pentru sfaturi. ngduie-ne, n schimb,
s- i oferim o cup cu vin rou.
Nu zic nu. u ce v ndeletnici i?
Suntem negustori ambulan i. Vindem esturi,
sandale i rogojini.
Grea munc!
N-ai de ce te plnge dac- i place s cltoreti.
Eu vnd vase cu grsime de taur, de capr i de

gsc i dou feluri de unt: unul ce trebuie mncat ct


mai repede i altul care poate fi pstrat. Vasele mele au
trecute pe ele ziua cnd au fost umplute, iar muteriii
cu dare de mn se bat pe ele. i tot de la mine
cumpr i cele mai bune hamuri din Memphis.
Frumoas reuit, recunoscu ebon cu admira ie.
red c pierzi adesea irul orelor de munc!
Un lucru bine fcut cere mult trud.
Vorbeti ca uze-Dulci, brutreasa. Dup ce guti
din pinea ei, celelalte i se par serbede. Din fericire,
via a ne druiete i astfel de bucurii! ns din cauza
nesiguran ei crescnde, i-e fric uneori s mai ba i
drumurile, chiar i cheiurile din Memphis.
rbatul se opri din mestecat.
A i avut necazuri?
Eu nu, dar sora mea mai mic a disprut de
curnd. Kel l privi int pe vnztorul de oale:
cumsecdenia i se terse de pe chipul cu trsturi
grosolane.
Grzile i vor da de urm.
Numai c ele refuz s se amestece n povestea
asta. Ciudat, nu?
Fiecare cu meseria i cu socotelile lui.
i place s te plimbi pe cheiuri seara, gri scribul.
Asta m privete doar pe mine.
N-ai vzut nite brba i rpind o tnr femeie?
ate i cmpii!
Judecnd dup purtarea ta, sunt convins c ai
fost martor la tot ce s-a petrecut.
e tot ndruga i verzi i uscate?
Suntem bine informa i, pretinse ebon. Vreau
s-mi gsesc surioara, iar tu o s ne aju i.
Vnztorul fcu ochii roat.

S mergem afar. Aici sunt prea multe urechi


curioase.
i conduse sub un acoperi de paie, la adpostul
cruia fierbea o oal cu osnz.
Nu cumva sunte i, din ntmplare, grzi?
Stai fr grij, i rspunse Kel.
V-am priceput jocul: dac nu-mi in gura, m
arunca i n temni !
Greeti, nu apar inem trupelor de ordine. Dorim
numai s dm de urma unei fpturi dragi.
Mincinosule!
Apucnd oala, vnztorul arunc lichidul din ea spre
fa a scribului.
ebon abia avu timp s-l mping ntr-o parte pe Kel.
Doar c iva stropi fierbin i l atinser pe scrib, iar
vnztorul o rupse la fug.
Dar
tocmai
cnd
se
credea
scpat,
Vnt-de-Miaznoapte l izbi cu putere. Pn s se
dezmeticeasc i s se ridice n picioare, czu n
minile lui ebon i ale lui Kel, hotr i s nu-i mai
dea drumul.
Nu cumva oi fi complice la rpire? l ntreb
actorul furios.
Eti nebun!
Iar tu ai vrut s ne opreti!
Mi-e team de nchisoare!
De cte ori s- i repet? Nu suntem grzi! Ai vzut
tot, nu-i aa? Haide, vorbete!
i dac refuz?
i crp capul cu piatra i apoi o s cutm un alt
martor. Vorbete i te lsm s pleci.
nspimntat, brbatul nghi i cu greu. u gura
uscat, tremurnd din toate mdularele, se ddu btut.

Eram cam beat i nu sunt sigur c


Grbete-te, prietene! Rbdarea noastr a ajuns la
capt.
S-a ntmplat pe Isis, o corabie de nego . Tnra
ddea s urce pasarela, cnd patru vljgani au
nfcat-o. Nefericita n-a avut nicio ans de scpare.
i cunoti pe zdrahonii ia?
Vnztorul ovi.
Kel sim i c brbatul ascundea ceva important i
culese de jos o piatr.
Nu, nu, atepta i! l cunosc pe unul dintre ei.
um l cheam?
Palios.
Un grec?
Da, un un
Un soldat?
Vnztorul de oale cu grsime ncuviin printr-o
micare a capului.
Deci au fost patru mercenari greci, spuse Kel. Aa
e?
rbatul ncuviin din nou.
Unde-l gsim pe Palios sta al tu? ntreb ebon,
cu glas amenin tor.
St la cazarma cea mare din Memphis, dar n
timpul nvoirilor obinuiete s se duc la lupanarul
din apropierea cartierului olarilor.
unoate vreo fat pe-acolo?
Guigua, o fat mrun ic i drgu .
O vizitezi i tu?
Rar, foarte rar! Sunt nsurat i
N-o s-i spunem nimic nevestei tale. Iar tu uit c
ne-am ntlnit. Dac- i trece prin minte nefericita idee
s-l previi pe Palios sau s dai de tire grzilor, n-o s

mai trieti mult.


11
Faraonul Amasis nu nceta s se gndeasc la acea
clip hotrtoare cnd, fiind un simplu general, primise
s-i fie aezat pe cap coiful care, prin voin a armatei
egiptene, se transformase n coroan regal.
Nu dorise s crmuiasc, ci doar s ctige ct mai
repede rzboiul ce-l punea fa n fa cu faraonul
Apries, pe care oamenii l vorbeau de ru i-l urau.
Apoi Amasis se mpcase cu destinul i luase n mini
soarta elor Dou Regate, muncit mereu de acelai
gnd: s nu aib parte de un sfrit ca al naintaului
su.
Prin urmare, se nconjurase de oameni de ndejde,
slujitori fideli ai statului, rsplti i pe msura
strdaniilor lor. Totui, rmnnd nencreztor, nu
nceta s-i observe i s le cntreasc faptele. Pn
acum ns, ei i respectaser poruncile ntocmai.
Dar ce se alesese de faimosul coif? Un uzurpator ar fi
ncercat deja o lovitur n for . Afar numai dac nu
era vorba, aa cum ddeau de n eles cercetrile, chiar
de scribul Kel, uciga i ho , prea slbit n prezent ca
s reueasc.
Monarhului i plcea s locuiasc la Memphis. Dei
prefera capitala, Sais, regele aprecia aceast mare
cetate n care se amestecau diverse semin ii i se
vorbeau tot soiul de limbi i care era oricnd n stare s
ia felurite nf iri, dup cum o cereau mprejurrile.
S n eleag mersul nainte al lumii i s-l urmeze,
acesta era talentul lui Amasis. Iar cheia viitorului era
Grecia. trnului Egipt i lipsea spiritul nnoitor i se

mul umea doar s respecte pilda strmoilor.


ncredin nd siguran a rii unei armate de mercenari
greci bine antrena i i bine plti i, suveranul i
descuraja pe cei doritori s atace ele Dou Regate, a
cror bog ie strnea lcomia multora. Legile nu
scpaser nici ele de ochiul vigilent al faraonului, care
hotrse, printre altele, ca fiecare egiptean s plteasc
noi dri. ntre inerea unei armate menite s-i
descurajeze pe vrjmai costa scump, iar s-o reduc ar
fi fost o grav greeal.
Amasis continua s nu se ncread n Mitetis, fiica
rposatului faraon Apries, cstorit cu bogatul
Cresus, devenit Mai-marele diploma iei persane.
Prieten al Egiptului, acesta din urm ridica n slvi
pacea, dar oare so ia sa nu resim ea o ur nverunat
fa de Amasis, pe care-l acuza c-i ucisese tatl? nd
se ntlniser ultima oar, la Sais, Mitetis i fgduise
faraonului c va da uitrii trecutul. Sinceritate
tulburtoare sau minciun dibace?
Pe la jumtatea dimine ii, Henat i aduse regelui un
vraf de registre ca s le citeasc.
Ceva important?
Doar o scrisoare de la Cresus.
Linititoare?
Ne propune s micorm anumite dri care se
pltesc la trecerea hotarului, pentru a nlesni
schimburile de mrfuri ntre Asia i Egipt. O propunere
demn de aten ie i de cercetat pe-ndelete. Dar s nu
renun m la privilegiile i ctigurile noastre. u
ncuviin area Majest ii Voastre, am putea s-i
aruncm cteva firimituri, s vedem rezultatele i apoi
s discutm din nou.
Aa facem, rspunse regele, aruncndu-i ochii

peste rapoarte.
n stare s se concentreze doar scurt vreme, ns cu
mare intensitate, Amasis voia s aib cunotin
despre tot ce se ntmpl, dar mai cu seam despre
orice plan, ct de mic, al demnitarilor si. Obinuit s
citeasc repede i s descopere lucrurile care contau cu
adevrat, monarhul prea doar c las n seama altora
treburile importante, chiar dac uneori trecea cu
vederea anumite amnunte.
Refacerea asei tlmacilor nainteaz?
Am gsit nc doi scribi pe care vreau s-i supun
aten iei Majest ii Voastre. Amndoi cunosc mai multe
limbi asiatice i au locuit n inuturi aflate sub
oblduirea Egiptului. Le-am cercetat cu grij dosarele
i n-am descoperit nimic ndoielnic.
Ai stat de vorb cu ei?
ndelung.
Prezint-mi-i mine i am s- i spun ce hotrsc.
eva veti de la iscoadele noastre din Persia?
Obinuitele mesaje criptate.
Informa ii linititoare?
Da, i care ntresc spusele marelui nostru prieten
resus, mpratul ambyses pare s fi dat uitrii orice
dorin de rzboi sau de cucerire pentru a se apleca
asupra problemelor rii i a nego ului.
Nu pari convins!
Asta mi-e meseria, Majestate.
e te face s te ndoieti?
Sincer vorbind, nimic. Dar asta nu nseamn c
nu stau mereu cu ochii n patru. Schimburile de
mrfuri ntre noi i peri s-au nmul it, iar legturile
noastre diplomatice sunt tot mai puternice.
i sper c sta e doar nceputul.

ntovrit de solii greci, ncrca i de daruri, marele


general Fanes din Halicarnas ceru o audien .
Regele i primi n impuntoarea sal cu tavanul
sprijinit de coloane a palatului din Memphis i l salut
clduros pe fiecare.
Niciodat legturile dintre Egipt i alia ii si greci nu
fuseser mai bune. Regina oferi emisarilor un banchet
somptuos i, pn la miezul nop ii, se purtar discu ii
despre poezie i muzic, comparndu-se tradi iile
artistice ale celor dou popoare. Grecii erau be i de
mult cnd Amasis porunci s se aduc un urcior
datnd din anul nti al domniei sale.
ngdui i-mi s gust primul din acest vin, i
propuse Fanes din Halicarnas cu glas sczut.
Suveranul rmase uimit.
De ce te temi?
Petrecerea e reuit, mesenii se simt n largul lor,
prietenia domnete. Pe un rzboinic, astfel de clipe
trebuie s-l pun pe gnduri.
rezi c
Prefer s m asigur.
Nu tu.
Amasis se ntoarse spre cel mai btrn dintre solii
greci.
mi face i plcerea s judeca i virtu ile acestei
licori fr pereche?
Eo uria onoare, Majestate.
Dup ce gust, diplomatul se minun ndelung.
M pricep la vinuri ntr-adevr, acesta n-are
pereche!
Oaspe ii lui Amasis apreciar i ei nectarul din care
faraonul bu ultimul.
La sfritul banchetului, Amasis i ntiin pe to i c

hotrse trei lucruri: s tocmeasc nc vreo cteva


sute de mercenari pentru garnizoanele din Delt i din
Memphis, s scuteasc de plata drilor trupele de elit
greceti i s mreasc iar solda.
uvintele monarhului strnir bucuria.
Iar regele porunci s se destupe nc un urcior
pentru a srbtori statornicirea legturilor dintre Egipt
i alia ii si.
Puterea militar care lua astfel natere va descuraja
orice presupus atacator, ncepnd cu perii.
12
mpreun cu Vnt-de-Miaznoapte, ncrcat cu
legume cumprate dintr-o pia a strvechiului ora,
Kel descoperi lupanarul unde venea adesea mercenarul
grec care luase parte la rpirea lui Nitis.
Locul clocotea de viat. Numeroi muterii, mai cu
seam greci, treceau pragul casei cu pricina, unde
puteau s bea bere tare, s rd i s glumeasc dup
pofta inimii, dar mai ales s se bucure de farmecele
libiencelor,
siriencelor
i
nubiencelor,
care-i
mpodobeau de bunvoie trupurile cu tatuaje, aa cum
obinuiau prostituatele.
n scurt vreme, scribul observ trecnd dou
ronduri ale grzilor. Dac izbucnea chiar i cea mai
mrunt ceart, trupele de ordine sreau i potoleau
zarva.
Tocmai cnd Kel se ndeprta, vreo douzeci de grzi
narmate cu bastoane i ntovrite de o trup de
arcai nvlir n cartier.
Speriate, gospodinele care stteau la taifas n
mijlocul strdu elor amu ir, i bgar copiii n case i

nchiser uile i obloanele. ns vnztorii ambulan i


i o sumedenie de gur-casc fur prini n capcan, la
fel ca i muteriii hanurilor, ai tavernelor i
lupanarelor.
Niciun cartier din Memphis nu avea s scape de
controlul amnun it ordonat de judectorul Gem.
Sim indu-i pe arcai gata s trag, scribul nu schi ,
niciun gest de fug. Vnt-de-Miaznoapte ncremenise
i el, cu urechile lsate, lucru ce-l ndemna pe Kel s
nu se mite, chiar dac nervii i erau ntini peste
msur.
n curnd, va ajunge n minile acuzatorilor si i-i
va pierde pentru totdeauna libertatea. Nitis rpit, el
osndit la moarte Fericirea lor nu fusese dect un
vis de o clip.
Un ofi er cu privire fioroas se apropie de Kel.
um te cheam?
Bak.
Pentru cine lucrezi?
Pentru Buze-Dulci, brutreasa. Trguiesc de-ale
gurii i le duc buctarului ei.
umpr pine de la brutreasa aceasta, dar nu
te-am vzut niciodat n prvlie.
Firete, nu merg dect acas la ea.
i unde locuiete?
Kel i ddu lmuririle de cuviin .
Te ntorci de la pia ? l ntreb ofi erul, la fel de
bnuitor.
hiar aa.
Atunci nseamn c mgarul tu car merinde.
Adevrat.
Desf courile.
Kel se supuse.

La vederea legumelor, ofi erul pru dezamgit.


Unul dintre oamenii mei o s te nso easc pn
acas la brutreas ca s se ncredin eze c ai spus
adevrul.
Ce nenorocire. Kel era slujitorul lui Bebon, nu al lui
Buze-Dulci. Ea va tgdui c-l cunoate, va pomeni de
iubitul ei, iar grzile i vor aresta pe cei doi prieteni.
Haide, s-o lum din loc, i porunci vljganul
nsrcinat s-l supravegheze.
Scribul n-avea cum s se descotoroseasc de el.
narmat cu un baston greu i cu o sabie scurt,
soldatul l-ar fi dobort cu uurin .
n elegnd
ct
de
ru
stteau
lucrurile,
Vnt-de-Miaznoapte de-abia i tra picioarele. ei trei
se ncruciau nencetat pe drum cu solda i i grzi care
mpnziser tot oraul ca s ia la ntrebri ct mai
mul i oameni bnui i de felurite nelegiuiri.
Oare mgarul va apuca ntr-o direc ie greit,
ncercnd s-l pcleasc pe pzitorul lor? rbatul
i-ar da numaidect seama i ar trece la msuri aspre.
Pe cnd scribul cuta cu disperare o cale de ieire, la
c iva pai de ei izbucnir ipete.
Doi solda i strigar ctre nso itorul lui Kel:
Un fugar! Vino cu noi s-l prindem!
Am ordinele mele, trebuie s
S-au schimbat ordinele! Nu mai pierde vremea!
Vljganul i ascult i se ndeprt n grab.
Elibera i pe neateptate, Kel i Vnt-de-Miaznoapte
pornir fr ntrziere spre locuin a lui uze-Dulci.
Trebuia s-l previn pe ebon ct mai iute i s
prseasc acest adpost devenit de-acum o capcan.
Judectorul Gem lovise cu putere. ntruct nu mai
ndura s vad cum un uciga viclean batjocorea

justi ia, se nverunase s trimit grzile s rscoleasc


ntregul ora, spernd c cercetrile vor da
mult-ateptatele roade.
Dac scribul Kel i presupuii si complici se aflau n
Memphis, nu vor avea unde s se ascund de grzi sau
vor fi da i n vileag de ctre locuitorii ngrozi i de
asemenea desfurare de for e. n sfrit, limbile se vor
dezlega i nimeni nu va ndrzni s adposteasc un
uciga cutat cu atta ndrjire.
La captul acestei zile zbuciumate, comandan ii
trupelor
se
nf iar
judectorului
Gem.
ncredin aser unui general de pedestrai sarcina de a
vorbi n numele lor.
V aducem numai veti bune. Totul a mers de
minune i s-au fcut numeroase arestri: douzeci de
ho i, dintre care cinci au mai fost osndi i i n alte
rnduri, c iva strini amesteca i n treburi necurate,
nite brba i care voiau s scape de corvoad, c iva
ta i nevrednici care refuzau s se ngrijeasc de copiii
lor i vnztori ambulan i care nu plteau drile. Unii
dintre aceti netrebnici au ncercat n zadar s fug.
Grozav treab, spuse judectorul morocnos. Dar
pe scribul Kel I-a i prins?
Din pcate, nu.
Ave i vreo informa ie despre el?
Nici cea mai nensemnat.
Dar despre Nitis, preoteasa?
Nici despre ea. ns planul vostru, judectorule
Gem, a dus la o strlucit izbnd. Nelegiui ii din
Memphis nu se mai simt n siguran i tiu c putem
pune mna pe ei n orice clip. Datorit vou, lor le-a
pierit curajul, iar trupele noastre parc au prins aripi.
Felicita i-i pe solda i i pe grzi, generale.

Ofi erii se retraser.


Rmas singur, Gem se ntreb cum s-i prezinte
aceast usturtoare nfrngere cancelarului Udja.
N-avea dect o cale: s mrturiseasc adevrul i s-i
prseasc slujba. Dup o astfel de nereuit, btrnul
judector nu putea s-i pstreze rangul.
Attea probleme desclcite, attea procese duse cu
bine la sfrit, at ia vinova i azvrli i n temni Iar
acest scrib uciga l sfida punndu-i capt n mod
ruinos carierei! Dar nu, Gem nu se va lsa dobort
astfel.
n loc s se umileasc, va sublinia partea bun a
lucrurilor. Din cercetrile fcute la porunca lui de ctre
grzi i solda i, se desprindeau dou nv minte: fie
Kel prsise Memphisul, fie era ajutat de nenumra i
complici, n stare s pun regatul n primejdie.
Papirusul criptat descoperit n capela lui Kheops
rmnea de nedesluit. i nici urm de coiful lui
Amasis. Existena acestui text prea s sus in, ntr-o
oarecare msur, nevinov ia scribului Sau mai
degrab era vorba doar despre o momeal!
Prea multe necunoscute se aflau la mijloc.
Bizuindu-se pe experien a i pe rbdarea sa, btrnul
judector va continua aceast lupt. Avea s fie ultima,
fr ndoial, dar o s-l doboare pn la urm pe
monstrul care amenin a regatul.
13
Din fericire, ebon se gsea acas la uze-Dulci.
Trezindu-se dintr-un somn prelungit de dup-amiaz,
nu se ndoi ctui de pu in c uriaa desfurare de
for e din ora era menit s-l prind pe prietenul su.

Kel duse legumele buctarului.


Am un mesaj pentru oaspetele stpnei.
O s-i dau de tire numaidect.
Actorul nu ntrzie s apar. Kel i povesti ce se
ntmplase.
Ai descoperit lupanarul cu pricina?
Da, dar e cu neputin de ajuns acolo!
Nu te speria, grzile i solda ii se vor ntoarce
curnd n cazrmile lor. n toiul nop ii o s facem o
ncercare.
Nu mai pot rmne aici!
Dimpotriv, nimeni n-o s te caute la grajduri. Eu
o atept pe uze-Dulci s se ntoarc, mncm
mpreun, mi onorez ndatoririle de ibovnic, apoi m
ntorc n odaia mea, m strecor prin acoperi i trec s
te iau.
i dac oraul e plin de grzi?
O s fim cu bgare de seam.
Vnt-de-Miaznoapte nu ddea niciun semn de
nelinite, ua c Kel se ntinse pe un maldr de paie i
atept. La cea mai mic primejdie, mgarul o s-l
previn.
Scribul era sigur c Nitis nc tria. i sim ea spaima
i-i auzea chemarea, iar timpul curgea mpotriva lor. n
sfrit, ebon se ivi.
Haide! Buze-Dulci crede c dorm, iar cartierul mi
pare linitit. Dac zrim prea multe grzi, batem n
retragere.
a s mergem unde?
Vom vedea. Grija noastr de cpti e s-o eliberm
pe Nitis, nu?
Jignit, Kel sri afar din staul.
ncetior! l sftui ebon.

Vnt-de-Miaznoapte o apucase deja spre lupanar,


alegnd drumul cel mai scurt.
Judecnd dup mersul su, nu-i ptea nicio
primejdie. Grzile i solda ii se retrseser, ntr-adevr,
rednd oraului linitea i bucuria de a tri. Rsuflnd
uura i, locuitorii ieeau din case i se apucau s
discute despre aceast zi ciudat. Fiecare i ddea cu
prerea i rostea cuvinte aspre de nemul umire.
nd se apropiar de lupanar, mgarul ncetini
pasul.
u toate sim urile ncordate, Kel i ebon cercetar
mprejurimile.
Niciun soldat nu sttea la pnd.
Atepta i-m la col ul strdu ei, i spuse actorul
lui Kel. Eu m duc s aflu cum stau lucrurile nuntru.
ebon ciocni la ua lupanarului.
Ua se deschise fr grab, lsnd s se iveasc un
cap de nubian.
Ce vrei?
S beau i s m veselesc.
Eti singur?
Prea singur.
Po i s plteti?
tiu pre urile.
Nubianul scrut bnuitor strdu a.
Intr.
Sala cea mare gemea de petrecre i, cei mai mul i
dintre ei be i.
Guigua e liber? l ntreb ebon pe nubian.
N-ai noroc, voinice! Micu a e pe mini bune.
ele ale prietenului meu Palios, pun rmag!
Ah, l cunoti?
Un blestemat de chefliu grecul sta! D-mi s

beau, l atept. i el o s plteasc i pentru mine.


Nu doreti o fat?
Vedem mai trziu.
Aezat comod, ebon ncepu s soarb din bere.
Dup o jumtate de or, apru o pereche alctuit
dintr-o frumoas oache i un zdrahon an o, cu
mers apsat. rbatul o srut pe prostituat, goli o
cup cu alcool de curmale i se ndrept spre u.
Bebon l ajunse cu sprinteneal din urm i cu vrful
cu itului su l n ep n coaste.
O s ieim mpreun, Palios. Dac te mpotriveti,
i fac de petrecanie.
Obosit, cu mintea tulbure, grecul se supuse.
Kel sri i-l nfac de gt, iar Vnt-de-Miaznoapte l
mpinse cu putere, lipindu-l de zidul lupanarului.
Vorbete, scrnvie! Unde ai dus-o pe Nitis
preoteasa?
S plecm de aici, hotr ebon.
ei trei l mpinser pe prizonier spre o strdu
ntunecoas.
V nela i, i nfrunt fr vlag Palios.
Nu eti mercenar?
a da, dar
i n-ai rpit o femeie cu ajutorul altor mercenari
greci?
Nicidecum, sunt nevinovat!
Grecul ncerc s fug.
u o zvrlitur din copite, Vnt-de-Miaznoapte l
trnti cu fa a la pmnt. ebon l intui locului i i
puse lama cu itului la ceaf.
Dac min i, te tai n buc i! i n-am vreme de
pierdut!
Am primit ordin, am fost silit!

Cine a dat ordinul?


Nu tiu. Eu doar am ascultat de comandantul
trupei.
um l cheam?
Nici asta nu tiu.
i ba i joc de mine, Palios!
V jur c nu! Iar pe colegii care m-au nso it nu-i
vzusem niciodat pn atunci.
um a i fcut? l ntreb Kel.
Am prins-o pe fat cnd a pus piciorul pe pasarela
Isisului.
Nitis nu-i o fat, se rsti Kel, ci Mai-marea
cntre elor i estoarelor lui Neit!
Bine, bine! Eu unul habar n-aveam de nimic. La
mercenari, ordinele se ndeplinesc fr s stai la
discu ii.
Unde a i dus-o?
ntr-o vil din partea de sud a oraului.
Haide, s mergem acolo! i porunci ebon.
Nu pot, trebuie s m ntorc la cazarm! Vrful
cu itului grecesc i ptrunse uor n ceaf. Am zis:
Haide s mergem acolo!
14
Sub lumina lunii pline, cei patru naintau cu pai
repezi. Brusc, Vnt-de-Miaznoapte se opri.
Kel pricepu numaidect.
au i s ne ndrep i pe un drum greit, Palios!
nc o ncercare ca asta i n-o s mai vezi zorii
rsrind.
n elege bine un lucru, zise ebon: pentru noi, un
mort mai mult sau mai pu in nu conteaz. Dac ne

duci la casa cu pricina, ai anse s scapi cu via .


nvins, cu fruntea n pmnt, grecul apuc pe
drumul cel bun.
Nu se zrea nici urm de grzi.
La captul unei strdu e cufundate n tcere, se afla
un domeniu somptuos, protejat de ziduri nalte.
Palmieri btrni umbreau o cldire cu dou etaje,
construit n mijlocul unei grdini ntinse.
Cu urechile ciulite, Vnt-de-Miaznoapte se opri.
ine locuiete aici? l ntreb Kel pe mercenar.
Nu tiu. Nite tovari de-ai notri ne-au ateptat
la intrare. Le-am dat fata, vreau s zic preoteasa, iar
noi am plecat care-ncotro.
ntruct nu tii nimic, observ ebon, nu ne mai
eti de niciun folos.
A i fgduit c
Dintr-un sac de pe spinarea mgarului, actorul
scoase o crp pe care o ndes n gura mercenarului,
apoi o frnghie de corabie cu care l leg strns. nd
isprvi, l tr ajutat de Kel, n fundul unei magazii
pline cu urcioare.
O s te gseasc cineva pn la urm, i zise
actorul.
Dar ai grij s- i ii gura. Altminteri, oamenii notri i
vor veni de hac. Ai priceput?
Grecul clipi n semn de rspuns.
i-acum, fu de prere scribul, s dm buzna
nuntru!
Nu te-a sftui, se mpotrivi prietenul su. Dup
mine e vorba de-o capcan. S cercetm mai nti cu
aten ie locurile. Apoi s ne facem un plan.
Dei ardea de nerbdare, Kel i ddu dreptate. Nu
voia s iroseasc nici cea mai mic ans de a o elibera

pe Nitis.
onvins la nceput c mercenarii pzeau casa, ebon
trebui totui s-i recunoasc greeala. n preajma ei
nu se vedeau nici solda i, nici grzi, ci doar un portar
la adpostul unui umbrar din lemn, acoperit cu o
pnz grosolan. n felul acesta, bietul om scpa de
razele fierbin i ale soarelui.
Prea frumos ca s fie adevrat, socoti actorul. S
mai dm o dat ocol zidurilor.
Locul era cum nu se poate mai linitit, ferit de larma
strjilor umblate i a cartierelor ticsite de oameni.
O temni desvrit, gri cu amrciune Kel.
Asta nseamn c mercenarii se gsesc nuntru.
i s fie?
S scpm de portar i s intrm!
Voinicul sta servete drept momeal. Un pas
greit i o hait de greci se va npusti asupra noastr.
Atunci s ncercm s ne c rm pe zid!
Tot aia e. Fr ndoial, exist ronduri i solda i ce
stau la pnd. i nici n-am ti ncotro s-o lum. Avem
nevoie de informa ii precise.
O s mi le dea portarul.
u siguran c nu!
Nitis a ateptat deja prea mult.
Dac suntem ucii, nu-i mai rmne nicio
speran .
nc o dat scribul i nfrn dorin a de a se npusti
nuntrul acestei vile blestemate.
Oare Nitis i sim ea prezen a, credea nc n
eliberarea ei?
hiar i mercenarii greci trebuie s mnnce i s
bea, l lmuri ebon. u alte cuvinte, vnztorii o s se
prezinte la poart. Poate c ei cunosc niscaiva

amnunte care ne-ar prinde bine.


i dac nici ei nu tiu nimic?
Arat-te mai ncreztor!
Rbdarea lui Kel fu pus la grea ncercare.
n sfrit, se ivi un sacagiu!
rbatul schimb cteva vorbe cu portarul, care i
ngdui s ntre n curte. Peste doar cteva clipe
sacagiul iei.
Kel i ebon i tiar calea pe o strdu alturat, n
vreme ce Vnt-de-Miaznoapte sttea de paz.
Ne e sete, zise actorul.
mi pare ru, am vndut tot.
elor din vila aia artoas?
ntocmai.
Sunt greci, nu?
Habar n-am. Azi l nlocuiesc pe stpnul meu,
care e bolnav, i nu cunosc prea bine cartierul.
Scribul i prietenul su se aezar iar la pnd.
urnd sosi un vnztor de plcinte calde, umplute
cu nut. i el fu lsat s treac pragul.
Dup ce prsi curtea, Kel l opri departe de ochii
portarului. ebon sttea mai n spate, ca s se asigure
c nu-i urmrea nimeni.
Tare mi-ar plcea o plcint.
Nu mi-a mai rmas niciuna. ns, la doar cteva
strzi de aici, vei gsi destui vnztori.
e noroc au grecii tia!
Vnztorul l privi mirat.
um adic
Le-ai vndut toate vestitele tale plcinte! i trebuie
c unt foarte boga i dac locuiesc ntr-o vil aa
frumoas.
hipul negu torului se lumin.

Ah, te neli ntru totul! Stpnul casei nu-i grec.


Dar cum l cheam?
E vorba de Marele vistiernic Pefy. Oamenii lui m
pltesc bine. i judecnd dup numrul plcintelor pe
care le aduc, are cel pu in zece slujitori. O zi bun,
prietene!
15
Elegant ca ntotdeauna, fardat cu mult miestrie
i mpodobit doar cu un colier de lapislazuli i br ri
din aur, regina Tanit avea s ofere un banchet chiar n
prima sear dup ce curtea se napoiase la Sais, oraul
din Delt devenit capitala celei de-a XXVI-a dinastii.
Faraonul pre uia aceste clipe de rgaz care l fceau s
uite de povara crmuirii. Ce-i drept, faraonul bea prea
mult i se lsa uneori n voia unor pofte nengduite,
totui continua s in friele statului cu o mn
sigur i s-i urmeze elurile: bunstarea rii,
ncheierea de alian e cu regatele i principatele greceti,
ntrirea puterii militare a Egiptului.
Eti rpitoare, i spuse Amasis so iei sale. Pe mine
m chinuie iar o cumplit durere de cap.
Nu cumva a i uitat s lua i leacurile date de Udja?
Se poate Prefer n locul lor un vin alb uor i
parfumat, n stare s alunge toate suferin ele.
urtea e ncntat de ntoarcerea la Sais.
Memphis rmne un ora frumos, dar capitala noastr
are un farmec fr pereche, nu-i aa?
are nu va nceta s sporeasc, te asigur!
De-acum nainte aici se va hotr soarta lumii.
Memphis va fi mai departe inima nego ului, iar Theba pstrtoarea unor tradi ii nvechite.

Dar Divina Adoratoare nu se bucur de un


nemaipomenit respect?
Poporul nostru pre uiete gloriosul trecut al cet ii
zeului Amon i-i amintete de vremurile mre e ale
unor faraoni precum Tutmosis, Amenhotep i Ramses.
ns viitorul e n alt parte, scumpa mea Tanit.
De-acum trebuie s ne ntoarcem fa a spre Mediteran
i spre Grecia. Mul umit unor inv a i precum
Pitagora, vom statornici legturile Greciei cu Egiptul,
care nu va mai fi inut departe de noile descoperiri
fcute de alte popoare.
Disear, la masa voastr sunt pofti i mai mul i
emisari greci.
Minunat! mai-marele buctarilor s se arate la
nl imea ateptrilor.
izui i-v pe aten ia i pe grija mea.
Dei o admirau, slujitorii de la curte cunoteau
severitatea reginei. Tanit nu suferea greelile i inea la
respectarea cu strnicie a ceremonialului. Era n joc
faima Egiptului. Iar regele Amasis se felicita n fiecare zi
c avea alturi o astfel de femeie. Nu reuise Tanit s-o
mbuneze pe Mitetis, so ia lui resus, cpetenia
diploma iei persane, i fiica nefericitului su potrivnic
Apries, detronat de ctre Amasis?
Domolind pornirile dumnoase ale acestei leoaice,
Tanit se dovedise o mijlocitoare iscusit.
naintea banchetului, se plnse regele, am o
puzderie de sarcini plictisitoare de ndeplinit.
Tanit zmbi.
unstarea elor Dou Regate atrn de ele.
So ii se despr ir, iar Amasis l primi pe judectorul
Gem.
Dei desfurarea de trupe din Memphis a dat

oarece roade, socoti naltul magistrat, totui nu ne-a


ngduit s-l arestm pe scribul Kel. Firete, siguran a
oraului a avut de ctigat, iar frdelegile se vor
mpu ina. I-am ntemni at pe rufctorii periculoi i
am convingerea neclintit c Kel a prsit oraul,
ncercnd s ajung n sud. Dac izbutete s treac
hotarul la Elefantina, se va adposti n Nubia i se va
strdui s ridice un trib mpotriva voastr.
Ai luat msurile cuvenite?
Le-am cerut generalului Fanes din Halicarnas i
cpeteniei iscoadelor, Henat, s-i pun oamenii n
gard. n ceea ce m privete, am ordonat tuturor
grzilor din regat s stea cu ochii n patru mai mult ca
oricnd. Niciodat drumurile pe ap i pe uscat n-au
fost supravegheate cu atta strnicie. Majestate, nu
vd cum ar putea lua natere o rzmeri .
Totui, blestematul sta de scrib ne scap mereu
printre degete i coiful meu rmne de negsit!
Dat fiind c mi acorda i ntreaga voastr
ncredere, m voi dovedi vrednic de ea i am s vi-l
aduc pe ucigaul sta mort sau viu. Iste imea lui nu va
birui rbdarea mea.
Gra ie numirii unui nou mare preot al lui Neit, mai
pu in ndrtnic dect cel dinaintea sa, templul zei ei
ne este acum larg deschis, gri Amasis, i nu va mai
sluji drept adpost pentru rzvrti i. erceteaz-l nc
o dat ct mai temeinic, judectorule Gem. Poate vom
avea surprize plcute.
S-l cercetez ct de temeinic?
Nu ocoli niciun edificiu.
Nici chiar mormintele regale?
Am zis: niciunul.
Magistratul prea stnjenit.

Cea care i-a fost discipol rposatului mare preot a


disprut, Majestate. Nu exist nicio urm i niciun
martor.
A disprut sau a fugit?
n ciuda lipsei unor dovezi sigure, purtarea acestei
Nitis, o tnr deosebit, menit unui viitor strlucit,
mi-a dat mereu de gndit. Dac presupunem c
nv torul ei l-a ocrotit pe Kel ntr-un fel sau altul,
atunci Nitis i-a urmat pilda.
i, devenind complicea ucigaului, i s-a alturat?
Aceasta e convingerea mea, Majestate.
iudat purtare! Nu era Mai-marea cntre elor i
estoarelor zei ei Neit?
a da, ns numirea unui nou mare preot a
mpins-o s cread c-i va pierde rangurile i va
ajunge s primeasc sarcini mrunte. Eu a zice c
aceast curioas dispari ie are o pricin clar.
are anume, judectorule Gem?
O poveste de dragoste dttoare de fiori reci,
Majestate.
Nitis s-a ndrgostit de scribul Kel?
i el de ea, dac nu cumva o folosete drept aliat
ca s poat s cltoreasc i s se ascund. Noi
cutm un brbat singur, nu o pereche.
Spusele tale mi se par ntemeiate! socoti regele.
mparte noi ordine.
Am fcut-o deja, Majestate. Reuitele lui Kel nu se
datoreaz norocului, ci unui ajutor oferit cu pricepere
i fereal.
Fr ndoial, acesta-i unul dintre secretele sale.
Dac exist i altele, am s le descopr.
Ai n continuare toat ncrederea mea,
judectorule Gem.

trnul magistrat sim i c ntinerete. Redevenea


un vntor nemilos, rbdtor i ager, cruia nu-i
scpau nici cei mai ire i tlhari. Uitnd de onoruri,
ranguri i de rsf ul unui trai cldu , i regsise for a
i nenduplecarea unui proaspt judector dornic s
impun legea i s lupte mpotriva rului. Plcut
surprins, Amasis n elese c zilele celor doi fugari erau
numrate.
16
Kel i ebon rmaser nuci i.
Vaszic, aflaser numele cpeteniei uneltitorilor, cel
care poruncise distrugerea asei tlmacilor i nu
ovise s se dedea la omoruri ca s-i mplineasc
ambi iile: Pefy, Marele vistiernic!
rmuitor al Dublei ase a Aurului i Argintului,
Mai-mare al ogoarelor i al malurilor inundate, naltul
demnitar veghea la bunstarea Egiptului, spre
mul umirea deplin a regelui Amasis.
Pefy l-a slujit pe Apries, fostul faraon, reaminti
ebon. Poate c i-a rmas devotat i dorete s se
rzbune, lund la rndul lui puterea. Vrsta i bog ia
nu potolesc, neaprat, ambi ia.
Dup spusele lui Nitis, adug Kel, Pefy i cunotea
pe prin ii ei i i-a nlesnit intrarea n templul lui Neit.
Nitis l vedea ca pe un protector al su i, prin urmare,
nu i-a dat seama de capcana pe care el i-o ntindea! i
tot Pefy m-a poftit la acel banchet n timpul cruia mi
s-au pus prafuri n butur ca s dorm prea mult, s
ajung trziu la asa tlmacilor i astfel s devin un
uciga n ochii justi iei.
S nu uitm un lucru: Pefy se duce adesea la

Abydos, unde se afl o garnizoan a mercenarilor greci!


i dintre acetia i-a ales pe cei care au rpit-o pe Nitis.
Tnrul scrib fierbea de furie i nerbdare.
Monstrul sta a svrit o greeal cumplit
atingndu-se de Nitis, gri el. Acum tiu cum s-o
eliberez.
Temndu-se de tot ce putea fi mai ru, ebon i
muc buzele.
Mai nti s-l gsim pe Pefy, spernd c n-a
prsit nc Memphisul, apoi l rpim i-l eliberm n
schimbul lui Nitis. Dup aceea, o s chibzuim ce facem
mai departe.
u tot respectul, planul mi pare fr noim i
greu de nfptuit.
S mergem degrab la palat.
Potrivit obiceiului su, Vnt-de-Miaznoapte alese
drumul cel mai scurt i, avnd n vedere mprejurrile,
grbi pasul.
Kel se prezent la primul post de straj.
Vin de la Abydos, rosti cu glas att de stpnit,
nct pn i el rmase surprins. Aduc un mesaj pe
care trebuie s-l depun chiar n minile Marelui
vistiernic Pefy.
Impresionat de inuta i de gravitatea scribului,
santinela se purt cu toat aten ia cuvenit.
Nu departe, ebon atepta ros de ngrijorare.
Aceast ncercare temerar n-o s-l duc pe Kel la
pierzanie? Dac un soldat l recunotea, se vor npusti
cu to ii asupra lui.
Mestecnd nite lucern, Vnt-de-Miaznoapte prea
linitit.
Actorul vzu un ofi er care se apropia de Kel,
mergnd foarte an o. Dup ce discutar ndelung,

panic, scribul se ndeprt agale. Nimeni nu-l opri.


O s mergem n port, i zise el actorului. orabia
Marelui vistiernic Pefy se pregtete s prseasc
Memphisul. Mai avem o ans s-l prindem din urm.
u neputin ! O puzderie de grzi i asigur paza.
Vom vedea.
Mgarul se opri de bunvoie din mncat i alese un
drum mai pu in umblat.
ebon nu se nelase.
N-aveai cum s rzbeti pn la debarcader. Doar
demnitarii i slujitorii acestora treceau de irurile de
solda i.
Pe puntea unui vas magnific, corbierii se pregteau
s nceap manevrele de plecare. n mijlocul pun ii se
vedea o cabin foarte mare, mpodobit cu flori i
modele n ptrate de dou culori ce ncntau privirea.
Corabia lui Pefy, spuse ebon. Din pcate, de neatins
pentru noi.
D-mi cu itul grecesc.
Ce idee i-a mai venit?
Prea mul i solda i pe chei, ntr-adevr. Dar ne
rmne fluviul. Iar eu sunt un nottor fr pereche.
Sau o s te neci, sau arcaii o s te doboare cnd te
vor vedea urcnd la bord!
Niciunul nu supravegheaz cabina pe latura din
stnga. D-mi cu itul.
Renun , Kel, e o nebunie!
Dar privirea scribului era att de poruncitoare, nct
ebon fu nevoit s se supun.
Nu te mica de-aici. O s-l ducem pe Pefy la vil i-o
s-o eliberm pe Nitis.
nmrmurit, actorul se uita cum prietenul su se
deprteaz, gndindu-se c n-o s-l mai revad n

via . S noate mult timp pe sub ap nu avea s fie


uor, s ajung la corabia Marelui vistiernic fr a fi
zrit nsemna o isprav pe cinste, s se ca ere la bord
reprezenta o minune. Ct despre ceea ce ar urma,
depea orice nchipuire!
Pefy nu se va nvoi niciodat s-l nso easc pe Kel.
Va chema solda ii, iar scribul, nefiind n stare s ucid
un om, va fi rpus.
Vnt-de-Miaznoapte i ebon rmaser cu ochii
a inti i asupra corbiei. Echipajul ncepea s ridice
pnzele, se mbarcau proviziile de hran i bere, iar
cpitanul mpr ea ordine vslailor.
Actorul se cia pentru c nu-l oprise pe prietenul
su. Dar cum s-l conving s asculte de glasul
n elepciunii? Iubirea lui nebuneasc fa de Nitis l
fcea s nu simt primejdia, iar Kel prefera s moar
ncercnd s-o elibereze dect s se mpace cu
despr irea de ea.
Kel i ebon nu erau n msur s lupte mpotriva
mercenarilor greci i a unui demnitar cu puteri ca ale
lui Pefy.
O clip, ebon se gndi s strneasc agita ie,
strignd cuvinte de nen eles. Ar atrage cteva grzi, ar
fi arestat, iar Kel i-ar continua ncercarea lui
nesbuit. iudat om, scribul sta! La prima vedere,
stpn pe el, cumptat, croit pentru cele mai nalte
ranguri n administra ie, i totui n stare de o dragoste
nemrginit care l preschimba ntr-un vntur-lume.
rusc, l vzu!
u sprinteneala unui atlet, Kel se ag de parapetul
vasului, se c r pn sus i cu ajutorul unei parme
izbuti s pun piciorul pe punte.
To i cei de la bord i de pe chei i vedeau mai

departe de treburile lor.


Nimeni nu-l observase pe oaspetele nepoftit!
Ghemuit, tnrul ovi o clip. Trebuia acum s
strbat o por iune descoperit i s se repead spre
ua cabinei, spernd c aceasta nu e ncuiat pe
dinuntru.
Renun , opti ebon. Renun i ntoarce-te!
Kel ni, lundu-i pe to i prin surprindere.
orbierii i solda ii zrir un soi de slbticiune,
mai iute dect un acal, npustindu-se ca o nluc n
cabina Marelui vistiernic.
Pn s se dezmeticeasc ei, ua se nchisese deja.
Aezat pe un scaun i adncit n citirea unui papirus
cu socoteli, Pefy tresri.
Scribul i vntur amenin tor cu itul.
ine cine sunte i?
Numele meu nu are cum s v fie necunoscut: Kel,
aa-zisul uciga al tlmacilor.
n u rsunar bti puternice.
Spunei-le s nu ntre, Pefy. Altminteri, v tai
numaidect beregata.
Sta i liniti i! ordon naltul demnitar cu glas tare.
Nu s-a ntmplat nimic.
Sunte i sigur? se ngrijor cpitanul.
Da i-mi ascultare i atepta i-mi poruncile.
Larma de afar se potoli.
e dori i? ntreb Pefy, n a crui privire nu se
desluea nici pic de team.
Nu bnui i?
Vorbi i limpede.
tiu ce ascunde i, Pefy, i v cunosc bine
planurile. O s m ajuta i s-o eliberez pe preoteasa
Nitis. Dac refuza i, v ucid.

17
Netulburat, Marele vistiernic i privi int atacatorul.
Aadar, chiar sunte i un uciga.
N-am svrit nc niciun omor. Domnia voastr,
n schimb, a i ordonat un mcel.
e dovezi ave i?
A i rpit-o i a i ascuns-o pe preoteasa Nitis.
Mai-marea cntre elor i estoarelor lui Neit?
Chiar ea.
a i cmpii, biete!
Degeaba tgdui i, Pefy. Am dat de urma
mercenarilor greci care au rpit-o i tiu c e nchis n
somptuoasa voastr vil din Memphis.
Marele vistiernic prea adnc tulburat.
eea ce spune i n-are nicio noim! O pre uiesc pe
aceast femeie deosebit i sunt mndru c am
ajutat-o s-i triasc via a potrivit harului su.
Rposatul mare preot spera c ea o s-l nlocuiasc,
dar faraonul a hotrt altfel. O mare greeal, dup
prerea mea. ns mai devreme sau mai trziu o s fie
ndreptat.
Ajunge cu vorbele frumoase, Pefy! Nu v gndi i
dect s-l detrona i pe Amasis i s-i lua i locul. De
aceea a i urzit un plan viclean i plin de cruzime,
alegndu-m pe mine drept ap ispitor! Trebuia s fiu
arestat, judecat i osndit la moarte. Dar iat-m liber
aici, n fa a voastr. A fost o prostie s v atinge i de
Nitis. M-a i transformat ntr-un vntor nemilos.
Sunte i ndrgostit de ea?
Ne-am cstorit.
Nitis so ia unui uciga! Asta dac asta dac nu

cumva sunte i nevinovat, iar ea se nveruneaz s-o


dovedeasc!
Nu ncerca i s m duce i de nas. O s mergem
amndoi la vila voastr i o s le porunci i mercenarilor
greci s-o elibereze pe Nitis. V spun nc o dat, dac
v mpotrivi i, am s v ucid.
V nela i, Kel. Nici n-am urzit vreun complot
mpotriva faraonului, nici n-am pus la cale rpirea lui
Nitis.
M ateptam s aud aceast minciun. Nu v
bizui i pe naivitatea mea, Pefy. Poftindu-m la banchet
pe mine, un tnr scrib nceptor, i poruncindu-i unui
doctor s m adoarm, v nchipuia i c o s v
atinge i lesne inta, fr s bnui i c voi scpa de
judectorul Gem, complicele vostru.
Nu-l cunoate i deloc! i-a dedicat viata cutrii
adevrului i pedepsirii vinova ilor. Nimeni, nici chiar
regele n-ar putea s aib o nrurire asupra lui.
Vd c m socoti i n continuare srac cu duhul.
Dimpotriv, m tot ntreb: oare a i czut victim
unor uneltiri ngrozitoare?
Iscusit micare, Pefy! ndoielile i mila voastr m
mic.
hibzui i pu in, Kel. Sunt btrn, bogat i
respectat i l-am slujit cu credin pe faraon ani
ndelunga i. urnd o s numeasc pe altcineva n
locul meu. Iar singura mea grij, astzi, e s repar
templul din Abydos i s celebrez cultul lui Osiris. asa
mor ii, locaul de veci, nu apar ine vie ii? Nu
ncuviin ez felul de a crmui al lui Amasis, prea
binevoitor cu grecii, i nu-mi ascund prerile. Puterea
i urzelile de la curte nu m mai intereseaz, Egiptul
apuc pe un drum greit, dar eu n-am for a s m pun

de-a curmeziul. Mul umit rangului i averii mele, i


ncurajez pe meterii care se inspir din vremurile de
aur ale piramidelor i pstreaz tradi ia. hiar dac
regele nu-mi va cere s-mi prsesc slujba, eu tot am
s-o lac i am s m retrag la Abydos, n preajma lui
Osiris. Iat adevrata mea ambi ie.
Zpcit, Kel strnse cu itul.
ncerca i s m vrji i asemenea unui mag! Abydos
adpostete o cazarm a mercenarilor greci pe care i-a i
tocmit ca s-o rpeasc pe Nitis.
Amasis cere ca mercenarii s fie prezen i n ct mai
multe aezri, mici sau mari. Dup el, acesta e pre ul
pltit pentru siguran a elor Dou Regate.
S n eleg c domnia voastr nu sunte i convins de
asta?
Eu m ngrijesc de cultivarea ogoarelor i de vistieria
rii, nu de aprarea ei.
Marele vistiernic se ridic n picioare.
a s v dovedesc nevinov ia mea, haide i s
pornim spre vil.
n sfrit, recunoate i! La cel mai mic gest nepotrivit,
la cel mai firav strigt de ajutor, am s v njunghii.
Lua i aceast palet de scrib i merge i la doi pai n
spatele meu. Jur pe numele Faraonului c n-am s v
dau pe mna grzilor.
Jurmntul l tulbur pe tnr. Pefy tia ce se
ntmpla dac- i nclcai cuvntul dat: sufletul i era
sfiat de demoni i osndit s rtceasc venic n
neant. Oare naltul demnitar se nrise i deczuse
ntr-att, nct s nu-i pese de asta?
Pefy i nmn o palet.
Kel o primi fr s spun nimic.
t vreme curtea a poposit la Memphis, l lmuri

Pefy, nu m-am dus la vil, rmnnd s locuiesc la


palat. Dac n casa mea s-au petrecut lucruri necurate,
le vom descoperi mpreun.
Marele vistiernic prea sincer. Oare i ntindea o nou
capcan?
Haide i s-o lum din loc, hotr Kel.
Pefy deschise ua.
n fa a lui cpitanul, corbieri i solda i. Un cuvnt,
un semn al lui Pefy i Kel ar fi fost dobort.
Totul e n regul, gri naltul demnitar.
Dar omul sta De ce a dat buzna n cabina
voastr? ntreb cpitanul.
E un emisar venit de la Abydos, prad unor
amenin ri grave din partea unei cete de rufctori.
Voia s m previn i se temea s nu fie oprit. l duc la
vila mea ca s cercetm nite documente. Aa c vom
amna plecarea corbiei.
nd socoti i s v ntoarce i?
t mai repede cu putin .
S v dau c iva solda i s v nso easc?
Nu-i nevoie.
Uluit, ebon l vzu pe Marele vistiernic cobornd
agale pasarela, urmat de un scrib ce inea o palet n
mn.
Kel prea s se mite nestingherit.
De necrezut, murmur actorul. Nici mcar nu-l
amenin pe ostatic! e i-o fi povestit?
hinuit nc de ndoieli, actorul se atepta ca solda ii
i grzile s se npusteasc asupra scribului din clip
n clip.
ns Marele vistiernic i Kel trecur la c iva pai de
locul unde se aflau ebon i Vnt-de-Miaznoapte, care
se prefcur a nu-i cunoate.

Grzile i solda ii nu se clintir.


Actorul i mgarul se luar dup cei doi, urmrindu-i
de la deprtare. Dac trupele de ordine ar fi ncercat
s-l aresteze pe Kel, Bebon i-ar fi srit numaidect n
ajutor.
Dar nu se ntmpl nimic.
Iar Marele vistiernic, ntovrit de scrib, ajunse la
frumoasa lui vil, unde Nitis era inut prizonier.
18
Pefy l zgl i cu putere pe portarul a ipit.
Stpne! Domnia voastr era i? V credeam plecat.
i ce te-ai gndit tu? S trndveti, lsndu-mi
casa nesupravegheat.
Nu spune i asta! M-a dobort doar o clip
oboseala.
S-a petrecut de curnd vreo ntmplare de care ar
trebui s aflu?
Nu, nu, nici cea mai mic!
A fost adus o tnr femeie, sri Kel, nerbdtor,
pe care mercenarii greci o in prizonier aici.
Portarul se holb la el.
e ndruga i acolo?
Nu min i, tiu tot!
Slujitorul se uit la Marele vistiernic.
Stpne, omul sta i-a pierdut min ile!
Aadar, dup tine, nimeni n-a ptruns n casa
mea ct am lipsit.
Nimeni, n afar de slujitorii care se ngrijesc de
cur enie, dup cum a i poruncit, i de intendentul
domniei voastre, nsrcinat s verifice dac totul e n
bun stare.

S intrm, propuse Pefy, i s stm de vorb cu el.


Intendentul, un slbnog cu ochi negri, alerg s-i
ntmpine pe nou-sosi i i se plec adnc naintea
stpnului su.
Temndu-se de o capcan, Kel privea necontenit de
jur mprejur.
Sunt fericit c v-a i ntors, stpne. Lua i masa
singur sau ave i oaspe i?
Vom vedea mai trziu. O tnr femeie i nite
mercenari greci au poposit aici?
Intendentul rmase cu gura cscat.
Nu n eleg
Mrturisete dac te-au amenin at.
Amenin at Nu, nici pomeneal! Mi-am vzut de
treab, ca de obicei, fr a uita s-i in din scurt pe
grdinari i s ntregesc provizia de urcioare cu bere.
Ai primit vreo vizit neobinuit?
Niciuna, stpne!
Sim ind suprarea i nencrederea lui Kel, Pefy l
pofti s viziteze locuin a, ncepnd cu pivni a i
terminnd cu terasa, Scribul cercet el nsui odile i
slile de baie.
Dar nici urm de Nitis.
A i fost nelat, Kel.
u neputin ! Mercenarul grec era prea speriat ca
s nscoceasc vreo poveste.
Recunoate i adevrul: cuta s v zpceasc
nirndu-v lucruri fr noim.
a nu, eu l cred. Slujitorii votri sunt prtai la
aceast nelegiuire, iar domnia voastr min i i.
Scribul i vntur iar cu itul.
mi pierd rbdarea, Pefy. Unde a i ascuns-o pe
Nitis?

Nu am rpit-o eu.
ncordat din cale-afar, Kel devenea amenin tor.
Rgetul unui mgar l fcu s ncremeneasc.
Vaszic, e o capcan!
N-am ntiin at grzile, l asigur Pefy.
De la fereastr, Kel arunc o privire n grdin.
Mgarul pea naintea lui ebon, care i tra dup el
de gulerul tunicii pe portar i pe intendent. Nenoroci ii
nici nu mai tiau pe ce lume se afl.
ncercau s fug, zise actorul. A trebuit s-i
mpiedicm.
Mirat, Marele vistiernic iei din cas nso it de scrib.
O mndre e de cucui mpodobea fruntea portarului,
iar intendentului i curgea snge din nas i din gur.
Dou lovituri de copit pe cinste, i lmuri ebon.
Slujitorii tia par s aib ceva pe suflet.
Kel i puse portarului cu itul la gt.
Vorbete, lepdtur! A fost adus o femeie aici,
nu-i aa?
Da, da Dar eu nu sunt vinovat! Am ascultat de
ordinele intendentului.
u ochii nce oa i, acesta din urm prea pe
jumtate leinat. ebon l plmui i-l nh de pr,
trgndu-i capul pe spate.
Trezete-te, biete, i rspunde la ntrebri!
Altminteri, mgarul meu o s te slu easc de tot.
Intendentul tresri.
Mercenarii greci m-au amenin at, mrturisi el.
Unor oameni ca ei n-ai cum s le refuzi ceva.
Amenin at i pltit?
Pu in.
Stpnul tu avea cunotin despre toate
acestea? ntreb Kel privindu-l pe Marele vistiernic.

Nu, mercenarii s-au folosit de lipsa lui ca s aduc


aici o prizonier i s-i tot pun ntrebri o noapte
ntreag.
Au lovit-o?
Nu tiu.
um ai ndrznit s-mi neli ncrederea pe care
i-am artat-o? se rsti Pefy, ai crui ochi vdeau o
furie rece.
Stpne, grecii nu mi-au dat de ales!
um i cheam pe mercenari?
Nu tiu!
Unde au dus-o pe prizonier?
Nici asta nu tiu!
hiar c n-ai habar de nimic. Dar copitele
mgarului o s- i mprospteze amintirile.
Intendentul czu n genunchi.
Spun adevrul, stpne!
Cnd mercenarii au adus-o pe femeie, scnci
portarul, unul dintre ei a pomenit de tabra lor de la
Saqqara.
i de mai ce?
Portarul ngenunche la rndul su.
V-am spus tot, stpne!
Tu i complicele tu, dispre i de-aici!
Putem putem pleca?
Dispre i!
Intendentul i portarul i luar numaidect
tlpi a.
N-ar fi trebuit s-i predm grzilor? ntreb Kel.
O s-i in gura. Iar eu nu vreau s fiu amestecat
n rpirea unei preotese. ntruct a i aflat ce cuta i,
trece i la fapte.
Dac v lsm n libertate, socoti ebon, o s

pune i s ne aresteze. Acum ti i prea multe.


De aceea am s tac, stnd departe de toate astea.
M ndoiesc de vinov ia lui Kel, dar n-am de gnd s
ncep cercetri de capul meu i s m amestec ntr-o
problem care privete statul i care e mai presus de
puterile mele. E de datoria judectorului Gem s scoat
la lumin adevrul. Eu trebuie s m ntorc la Sais i
s m ngrijesc ct mai bine de bunstarea Egiptului.
De altfel, nu ne-am ntlnit niciodat, da?
Kel i ebon se sftuir din priviri.
Aa s fie, zise scribul.
naltul demnitar se ndeprt fr grab.
Tocmai ai svrit o mare greeal, i dete cu
prerea ebon. petenie a uneltitorilor sau nu,
trebuia s scpm de el.
19
Noul mare preot al templului zei ei Neit, numit de
ctre faraonul Amasis, le deschise larg por ile
judectorului Gem i oamenilor si. Magistratul verific
pn n cele mai mici unghere diferitele edificii care
alctuiau vastul sanctuar, inima sacr a oraului Sais,
aflat n plin nflorire.
De ast-dat, ptrunse lesne n locaurile tainice, n
cripte i n asa Vie ii i presim irea i se adeveri:
rposatul mare preot i cu Nitis l ajutaser pe scribul
Kel s se ascund. Vaszic, era vorba de un complot
n care fusese amestecat un demnitar religios de vaz.
Era el cpetenia uneltitorilor? Avea complici la palat?
Kel i luase locul? O mul ime de ntrebri nu i aflaser
nc rspunsul.
Descoperise ns i un lucru bun: templul nu mai

adpostea un cuib de uneltitori, iar preo ii se


mrgineau la ndeplinirea sarcinilor rituale.
Gem cercet asa Dimine ii, loc al purificrilor, sala
silexului unde se pstrau obiectele de cult, palatul
esturilor de n, capelele lui Neit, Ra i Atum i
sanctuarul Albinei. Aici se celebrau misterele nvierii lui
Osiris. n mijlocul naosului, se gsea sipetul tainic n
care era aezat mumia divin.
Deschide-l, i porunci Gem marelui preot.
n ciuda supunerii artate pn atunci, acesta se
mpotrivi.
Trebuie s ateptm urmtoarea srbtoare,
cci
Regele mi-a dat puteri depline.
u minile tremurnde, marele preot i fcu pe plac,
apoi se ddu c iva pai ndrt. O asemenea pngrire
a secretului marilor mistere va strni mnia zeilor. Iar
rzbunarea lor avea s fie cumplit.
Gem vzu ceea ce nu s-ar fi cuvenit s vad, un
sarcofag din aur, lung de-un cot, n care odihnea
fptura de lumin a lui Osiris, nvelit ntr-o pnz
esut de Isis i Nephtys.
Dar nici urm de vreun document folositor pentru
Gem.
u chipul descompus, marele preot ceru ngduin a
s se retrag. Dei nu se sim ea n largul su,
judectorul i continu cutrile. Erau n joc siguran a
i viitorul regatului.
Ultimul popas: mormintele faraonilor care fcuser
din Sais capitala lor. Odihnindu-se nuntrul incintei
lui Neit, se bucurau de ocrotirea zei ei. Portice, coloane
cu capitelul n forma unui mnunchi de frunze de
palmier, o sal vast precedat de o capel, mormnt

boltit: locaurilor de veci ale monarhilor nu le lipsea


mre ia. Terminat de curnd, cel al lui Amasis era
splendid. Judectorul Gem intr cu pas uor, strbtu
curtea i merse pn la capel.
nzestrat cu o via intens, statuia ce reprezenta
Ka-ul monarhului l privea int.
Inspirndu-se
din
lucrrile
Vechiului
Regat,
sculptorul tiuse s nf ieze puterea i severitatea
monarhilor vrstei de aur.
Judectorul se apropie.
La moartea lui Amasis, capela va fi umplut cu
ofrande. Zi de zi, un preot al lui Ka va cinsti amintirea
rposatului, ntrupat n aceast statuie, sufletul lui i
va lua zborul ca s se primeneasc aici, apoi se va
ntoarce pentru a sllui n nepieritorul trup de piatr.
Magistratul vru s citeasc textele nscrise pe stlpul
din spate.
Dar rmase nmrmurit.
Rulat cu grij i aezat dup statuie, se afla un
papirus.
Nedumerit, Gem l lu. Papirusul nu era sigilat, ci
legat cu o simpl sforicic, pe care judectorul o
dezleg uor.
i astfel iei la iveal un text de nen eles! Nite
hieroglife trasate fr ndoial de o mn dibace, dar
care luate laolalt nu aveau nicio noim.
Magistratul se gndi la ultimele cuvinte rostite de
Mai-marele asei tlmacilor, pe cnd trgea s moar:
S descifrezi documentul criptat. Oare Gem tocmai
gsise documentul cu pricina? Din cauza acestui
papirus se svrise mcelul? Un lucru srea ns n
ochi: textul era aidoma celui pe care judectorul l avea
deja i care i apar inuse scribului Kel! Dar cine

ascunsese aici originalul? Fie rposatul mare preot, fie


Nitis, discipolul su. Amndoi fuseser convini c
nimeni nu va ndrzni s scotoceasc prin acest loca.
Aadar, iat dovada vinov iei i a complicit ii lor!
Negreit, uneltitorii plnuiau s se foloseasc de
document, poate chiar atunci cnd luau puterea. Dar
ce cuprindea el att de nsemnat?
A i descoperit ceva, judectorule Gem? ntreb o
voce neprietenoas.
Magistratul se ntoarse.
Nu tiam de existen a acestui papirus, adug
Henat. Vede i s nu fie vorba despre vreo ofrand.
e face i aici?
Veghez la terminarea locaului de veci al
faraonului. Unele detalii nu-l mul umesc, aa c
muncim pn cnd totul va fi fr cusur.
Majestatea Sa mi-a poruncit s cercetez toate
pr ile templului cu speran a de a gsi o urm, l
lmuri judectorul.
Frumoas reuit, recunoscu numaidect
cpetenia iscoadelor, artnd spre papirus.
Da i nu. Textul e de necitit.
mi ngdui i s ncerc a-l descifra?
Judectorul sttea n cumpn.
Scumpe Gem, regele ne-a poruncit s ne sprijinim
unul pe altul. n schimbul bunvoin ei voastre, am s
v ofer informa ii demne de aten ie.
Magistratul i ntinse documentul.
Dup ce-l studie ndelung, Henat se ddu btut.
E de nedesluit la prima vedere, ntr-adevr. Un
text criptat care ar trebui lsat n seama scribilor din
asa tlmacilor. u ncuviin area voastr, firete
Dup ce-l voi arta regelui, am s-l trimit acolo

chiar eu. e informa ii ave i?


Mi se pare c a i discutat cu Marele vistiernic Pefy
i v ndoi i de cinstea lui. O presim ire vrednic de
laud, judectorule Gem. Acest slujba din cale-afar
de priceput nu vede cu ochi buni felul de a crmui al
regelui nostru, prea binevoitor fa de greci. De aceea
le-am cerut oamenilor mei s-l supravegheze n tain.
Gem se mbufn.
Ar fi trebuit s-mi vorbi i despre asta.
Nu spun c-am respectat chiar ntru totul legea.
Dar cutm un uciga aflat n slujba unor uneltitori de
temut, aa e?
Nu ncuviin ez mijloacele pe care le folosi i, Henat.
nclcarea legilor poate duce la samavolnicie.
Doar ti i ct sunt de cumptat, de prevztor i
de credincios statului. Din punctul meu de vedere,
cnd avem de-a face cu lucruri grave, doar rezultatele
conteaz. Or, Pefy era prieten cu rposatul mare preot
al lui Neit, complice, pesemne, la rndul su cu scribul
uciga. Ajunge o astfel de bnuial ca s presupunem
c el e cpetenia unui grup de uneltitori.
A i gsit vreo dovad?
Henat ovi.
E prea mult spus. Totui, purtarea Marelui
Vistiernic Pefy continu s m nedumereasc. hiar
nainte de a se ntoarce la Sais, a ntrziat plecarea
corbiei lui i s-a dus la vila sa mpreun cu un emisar
venit de la Abydos. Apoi, casa a fost nchis.
Eu socot c Pefy i ndeplinete cu cea mai mare
grij sarcinile.
Tocmai. Nu cumva caut s ne nele? Dei trece
drept un nalt demnitar fr pat i un vistiernic
desvrit, urzete oare din umbr un complot?

N-am nicio dovad mpotriva lui.


Ne aflm n fa a fie a unui slujitor devotat al
Majest ii Sale, fie a unui om viclean i crud, n stare
s mearg pn la omoruri pentru a-i potoli ambi ia.
Domnia voastr nu ave i mijloacele s-l opri i, ns eu
pot s-l urmresc pas cu pas i s-l mpiedic s fac
ru. Dar am nevoie de sprijinul vostru.
S cerem o audien la rege, hotr judectorul.
20
n ciuda unei dureri cumplite de cap, faraonul
Amasis ascult atent raportul judectorului Gem i pe
cel al cpeteniei iscoadelor, Henat. La acest sfat de
tain luau parte regina Tanit, cancelarul Udja i marele
general Fanes din Halicarnas.
La cererea lui Henat, i lmuri monarhul, nu l-am
chemat pe Marele vistiernic Pefy. n elege i acum de ce
lipsete.
E datoria lui Henat s se ndoiasc de tot i de
toate, observ cancelarul, i l-am ncurajat s stea
mereu cu ochii n patru. Totui, dei Pefy nu-i are la
inim pe greci, n-am auzit aici niciun argument
hotrtor care s arate c e amestecat n vreun
complot. i ndeplinete sarcinile fr greeal, nego ul
i agricultura nfloresc. De ce-ar fi complicele unui
uciga?
Din pricina dumniei sale recunoscute fa de
greci, socoti cpetenia iscoadelor, poate c a urzit nite
planuri ngrozitoare.
Oare coiful faraonului s se afle tot la Pefy?
ntreb regina.
Nu tiu, Majestate. E treaba judectorului Gem

s-l aresteze i s-l fac s vorbeasc.


Dar n-am destule dovezi, l contrazise magistratul.
Arestarea lui ar pricinui grave tulburri printre nal ii
demnitari ai statului, mai ales dac e nevinovat. Vreau
s trec la fapte doar atunci cnd nu mai e loc de
ndoieli.
i ncuviin ez spusele, gri Amasis.
Majestate, ngdui i-mi s v pun totui n gard,
strui Henat. Lsa i-m s continui a-l supraveghea pe
Marele Vistiernic.
ine, ai ncuviin area mea.
Pefy tocmai a plecat spre scumpul lui Abydos, iar
la Memphis a prut tare tulburat de venirea unui
mesager din acest ora. Abydos nu risc s devin un
sla al rzvrti ilor?
M-ar mira, sri marele general Fanes din
Halicarnas. Abydos nu-i dect un trguor adormit,
unde nite preo i btrni i dedic zilele celebrrii
misterelor lui Osiris, departe de lume, i o cazarm
ntreag de mercenari vegheaz la pstrarea ordinii.
Dubleaz numrul mercenarilor, porunci Amasis,
i nsprete msurile de siguran . La cel mai firav
cuvnt de rzvrtire rostit de preo ii lui Osiris, la cel
mai mic gest care trezete bnuieli, vreau s fiu
prevenit.
La ordinele voastre, Majestate.
asa tlmacilor a reuit s dezlege codul
papirusului ascuns n spatele statuii lui Ka? l ntreb
regele pe Gem.
Din pcate, nu, Majestate. L-am artat mai multor
scribi regali i, cu toat nv tura lor, au dat i ei gre.
La fel s-a ntmplat i cu documentul asemntor gsit
n capela lui Kheops. Dup prerea mea, un singur om

are cheia: scribul Kel. Se slujea pesemne de aceste


texte pentru a ine legtura cu oamenii din grupul su
i, ntruct vorbete mai multe limbi, a nscocit un cod
de nen eles sub aparen a neltoare a hieroglifelor.
Cnd l-am ntlnit, mrturisi regina, micat de
amintirea acelor clipe, a spus c are un papirus criptat,
din pricina cruia a fost distrus asa tlmacilor i
care arat c exist un complot, dovedind astfel
nevinov ia lui.
i eu l-am vzut pe acest Kel, cnd a ncercat s
scape cu fa a curat aducndu-mi un coif fals! Fr
ndoial, mereu ajungem la el. petenie i totodat
bra narmat, el rmne un duman de temut i se va
strdui s-i uneasc mpotriva mea pe cei care-mi sunt
vrjmai. Iat ce hotrsc pentru a mpiedica o
asemenea nenorocire: tu, judectorule Gem, continu
s-l vnezi pe acest monstru. Ia cu tine ct de multe
grzi. Un decret regal te va mputernici s cercetezi
templele i s-i azvrli n temni pe cei care nu vor s
i se supun. Acum sunt convins c Kel caut s
rzbat pn n sud. Aa c i pun la dispozi ie o mic
flot de corbii de rzboi. Strbate provinciile n lung
i-n lat, Gem, i hituiete aceast fiar.
Voi pleca chiar mine, Majestate.
Tu, generale Fanes, urm monarhul, te vei duce la
Elefantina, a crei garnizoan m ngrijoreaz. Prea
mul i nubieni i prea pu ini greci. Lui Kel i alia ilor lui
n-o s le scape asta. Numete un nou comandant al
fortre ei, nstpnete acolo o disciplin de fier,
nltur nemul umirile i tocmete mercenari de elit.
Elefantina trebuie s rmn un hotar de netrecut.
Apoi, verific toate garnizoanele noastre din sud i nu-i
ierta pe cei delstori.

izui i-v pe mine, Majestate.


Suveranul se ntoarse spre Henat.
De mult vreme ar fi trebuit s rezolvm problema
teban. Divina Adoratoare nu ncuviin eaz felul meu
de a crmui, i chiar simpla ei existen mi slbete
puterea.
S nu plnui i ceva ru n privin a ei, l sftui
regina Tanit nelinitit. Marea preoteas a lui Amon se
bucur de un bun renume. Oamenii o pre uiesc pentru
cinstea ei i pentru respectul pe care-l arat vechilor
ritualuri.
Amasis i lu cu tandre e so ia de mn.
mi dau seama i, cu toat suprarea mea, cred c
e nevoie s pstrm aceast datin prfuit. Totui,
trebuie s-o mpiedicm pe Divina Adoratoare s ne fac
ru. Tu, Henat, o s te duci la Theba i o s-i ar i cum
stau lucrurile.
Anevoioas sarcin, Majestate!
Vorbete-i despre existen a unui complot i despre
cpetenia lui, scribul Kel, care e hotrt s ia legtura
cu ea pentru a o ndemna s se ridice mpotriva
crmuirii. S nu se lase pclit de acest uciga i s
rmn credincioas coroanei. n felul acesta i va
pstra micul ei regat teban i va putea s celebreze mai
departe ritualurile strmoeti.
Henat se nclin.
ie, cancelare Udja, adug Amasis, i ncredin ez
grija statului. Vei rmne alturi de mine, aici, la Sais,
i n i continua s sporeti for a armatei noastre, dar
mai cu seam flota de rzboi. O s primeti rapoarte de
la membrii acestui sfat restrns i o s-mi aduci la
cunotin orice ntmplare neplcut.
N-am s dau gre, Majestate.

Demnitarii se retraser.
Obosit, Amasis goli o cup cu vin rou.
S crmuiesc m istovete peste msur, i se
destinui so iei sale, dar n-am dreptul s-mi las ara de
izbelite.
Fi i pe pace, zise Tanit surztoare. Adineauri
tocmai v-a i ntrit autoritatea.
Un nalt demnitar sfrete ntotdeauna prin a se
crede conductorul statului. Era timpul s le
reamintesc cine domnete! Tot mi pun ntrebri n
privin a lui Pefy.
Un om bogat, btrn, interesat de bunstarea
poporului, dornic s se retrag la Abydos i s se
dedice misterelor lui Osiris Nu mi-l nchipui n
fruntea unui grup de uneltitori.
Nu-i vorba oare de o mare viclenie? Scribul Kel are
nevoie de sprijin, iar Marele meu Vistiernic i-ar putea
oferi un ajutor de ndejde, prefacndu-se c m
slujete cu devotament.
Regina prea descumpnit.
Un om care pune atta pre pe tradi ie nu-l
respect pe faraon?
Ambi ia terge orice re ineri, scumpa mea so ie.
Pefy l-a cunoscut pe naintaul meu i poate c nu-i
place c eu i-am luat locul. Iar faptul c nu vede cu
ochi buni grija pe care o art strinilor nu e o mrturie
n favoarea lui. Pe de alt parte, sinceritatea lui
dovedete c e un om rspunztor, cinstit i curajos.
um te descurci n aceast ncurctur?
Henat o s descopere adevrul.
21

ebon nu se amgea: dac mpreun cu Kel i


Vnt-de-Miaznoapte s-ar fi apropiat de tabra
mercenarilor greci de la Saqqara, ar fi fost aresta i
numaidect. inen eles c Marele vistiernic Pefy i
prevenise pe mercenari, bucuros s se laude c-l
prinsese pe ucigaul urmrit de prea mult vreme.
Am ncredere n el, spuse Kel.
Dragostea te orbete! Acest demnitar cumsecade
ne trimite drept n capcan. i, de ast-dat, copitele
lui Vnt-de-Miaznoapte n-o s ne scoat din ea.
Pefy mi-ar fi putut nchide gura pe corabie. Nu se
numr printre uneltitori.
ulmea ireteniei! Marele vistiernic nu-i
murdrete minile.
Saqqara este singura informa ie pe care-o avem,
Bebon.
Ia nu-mi ine lec ii! Nu trgeam deloc ndejde s te
opresc, ci voiam doar s ne lum cteva msuri de
prevedere nainte de a muri prostete.
Linitete-te, nu plnuiesc s atacm noi trei o
garnizoan ntreag.
e uurare! i ce propui?
S cercetm mprejurimile i s punem mna pe
mercenarul nsrcinat s care gunoiul.
i dac-s mai mul i?
Fii i tu mai ncreztor!
ine, bine. i dup aceea? Presupunnd c
voinicul o s ne spun c Nitis se afl n tabr, va
trebui s ne batem unul mpotriva a douzeci!
Zeii ne vor ajuta.
ebon prefer s tac.
Artnd ca nite adevra i negustori ambulan i, cei
doi prieteni se ndreptar spre tabra de la Saqqara

nso i i de mgarul lor care purta burdufurile cu ap.


Pe drum se ncruciar cu al i vnztori, le ddur
bine e, apoi se oprir n fa a unei santinele.
Ziua bun, soldat! Garnizoana are nevoie de ap
proaspt i ieftin? ntreb cu glas voios ebon.
mi pare ru, biete, dar Mai-marii notri ne silesc
s cumprm doar de la anumi i negustori.
Avnd n vedere numrul vostru, cteva por ii n
plus v-ar prinde bine!
Nu suntem dect vreo cincizeci i avem tot ce ne
trebuie.
red c nu-i o plcere s stai zi de zi aici. e
plictiseal s supraveghezi necropola! Fr ndoial c
ai prefera s trieti la Memphis. Acolo nu duci lips de
distrac ii, petreceri i veselie.

Pleac,
prietene.
omandantul
interzice
santinelelor s discute cu strinii.
Apa mea
Du-te s-o vinzi n alt parte.
ei trei descoperir magazia de gunoi a mercenarilor.
O parte era ars, cealalt nruit. Kel, ebon i
Vnt-de-Miaznoapte se ascunser ntr-o grdin de
palmieri unde mgarul gsi ce s mnnce.
Tinerii se mul umir cu cteva curmale.
Pe nserat, apru un soldat crnd nite couri grele.
Era santinela ce ndeplinea corvezile.
Singur, mercenarul bodognea mpotriva acestei
munci anevoioase.
nd sim i n ale vrful cu itului mnuit de Bebon,
scp courile.
Mergi nainte spre palmierii aceia, i porunci
actorul. Dac ipi, te spintec.
Furios, Kel l sili pe grec s se ntind pe spate.

Vnt-de-Miaznoapte i puse o copit pe piept.


Mgarul nostru e peste msur de slbatic, l
lmuri ebon. N-ai fi primul pe care-l rupe-n buc i.
Rspunde-ne la ntrebri i o s te cru m.
Mercenarul se holb la el, ngrozit.
Nu sunt vinovat pentru c n-am cumprat ap de
la voi! Eu ascult ordinele i
Pu in mi pas de ap. n tabr s-a petrecut de
curnd ceva neobinuit, nu-i aa?
N-am bgat de seam, eu
Apsarea copitei crescu brusc i-i smulse soldatului
un geamt de durere.
N-o s te salvezi min ind, sri Kel. Eti gata s
mori ca s-i protejezi pe mai-marii ti?
Dup ce chibzui mai bine, mercenarul nu se sim i
rspunztor pentru ordinele primite. Iar ultimele nu-i
fuseser deloc pe plac.
Dei regulamentul ne interzice cu trie, nite
colegi de-ai mei au adus o femeie n tabr. Tnr,
foarte frumoas, legat i avnd clu. Au zbovit
ndelung la comandant.
Era rnit? se ngrijor Kel.
Nu cred.
Ai mai vzut-o dup aceea?
Da, cnd au scos-o din cortul comandantului.
Vorbeau tare i am tras cu urechea. M ntrista s vd
cum mbrncesc i ocrsc o fat aa frumoas. Eu
m-a fi purtat altfel cu ea!
ebon se temu pentru Kel s nu aib o izbucnire de
furie. Dar scribul reui s se stpneasc.
i ce-ai auzit?
N-au izbutit s afle nimic de la ea, iar colegii mei
voiau un adpost sigur ca s-o in acolo i s mai

ncerce s-i smulg nite rspunsuri. omandantul i-a


ndrumat spre o galerie care tocmai a fost spat n
partea sudic a piramidei n trepte. Acolo nimeni n-o
s-i deranjeze.
i temniceri sunt?
Trei. Nite brba i de temut, dup prerea mea.
Li se duce de mncat i de but?
La rsritul i la apusul soarelui.
Socotind
c
ntrebrile
s-au
terminat,
Vnt-de-Miaznoapte se ndeprt.
Dezbrac-te, porunci Kel. Avem nevoie de
uniforma ta.
Vre i s s m ucidei?
Doar s te mpiedicm s te miti i s vorbeti.
Aici o s Iii la umbr i pn la urm cineva o s te
gseasc. i- i dau un sfat: uit de noi.
Mercenarului i se pru c noaptea nu se mai
sfrete. Legat zdravn i mul umindu-le zeilor c
scpase cu via , adormi ntr-un trziu.
Kel nu se gndea dect s porneasc mai departe,
ns ebon l convinse s se odihneasc pu in.
Eliberarea lui Nitis nu avea s se dovedeasc o treab
uoar. De ast-dat, scribul se va vedea silit s ucid.
22
Sosirea cpeteniei nu-i liniti pe uneltitori, prad cu
to ii unei vii agita ii.
Vzndu-le tulburarea, Mai-marele lor i privi pe
rnd, pstrndu-i calmul.
Uneltitorii tcur i se aezar.
Iat-ne aduna i aici dup o despr ire ndelungat,
gri cpetenia. Va trebui s punem la cale un plan

precis, pe care fiecare s-l respecte.


Papirusul criptat a czut n minile grzilor!
reaminti cel mai tulburat dintre uneltitori. i nu
vorbesc de cel de la Gizeh! Acum trupele de ordine au
la dispozi ie dou documente fr pereche de
importante.
petenia zmbi.
Numai c trebuie s le i descifreze. Iar singurul
om n stare s-o fac era rposatul conductor al asei
tlmacilor, pe care am fost sili i s-o distrugem. n clipa
de fa nu ne mai pate nicio primejdie. Papirusurile
vor rmne mute.
Dar scribul Kel? ntreb un alt uneltitor.
Poate s fi gsit prima cheie i s fi citit cteva
rnduri. O izbnd mrunt, lipsit de urmri grave.
i dac ajunge la Theba, unde e ascuns a doua
cheie? Atunci o s n eleag tot!
O presupunere fr rost, socoti cpetenia. ns
vom continua s inem seama de ea i s ridicm
attea piedici ntre Kel i Divina Adoratoare, nct
ntlnirea lor s devin cu neputin .
Zeii par s-l ocroteasc pe acest scrib!
Dispari ia iubitei sale Nitis l va zdruncina i-l va
scoate din min i. Uitnd de pruden , va cdea n
minile celor ce-l urmresc.
i dac totui
Vom face orice e nevoie, hotr cpetenia.
Niciodat Divina Adoratoare n-o s asculte aiurelile
unui uciga.
Sngele rece i drzenia Mai-marelui lor i linitir pe
uneltitori. i apoi, nici n-aveau de ales. De-acum nu
mai puteau s dea napoi.

*
De cnd se ntorsese la Sais, Menk, rnduitorul
srbtorilor, fusese copleit de munc. Noul mare
preot, un nepriceput, se bizuia pe el ca s asigure
desfurarea fr cusur a marilor ritualuri n onoarea
lui Neit.
La vederea Mai-marii cntre elor i estoarelor,
numit Iu locul lui Nitis, Menk, care era totui un om
de lume i se purta cu mult curtoazie, aproape c-i
iei din fire. O btrn ar goas i ciclitoare, cu voce
ascu it i gesturi repezi i. Din pricina acestei femei
urte foc, corul cnta fals i atelierele deczuser.
Dezgustat, Menk se feri s-i dea porunci de care ea
oricum n-ar fi ascultat. El, care crezuse ntotdeauna c
pe calea discu iilor po i ajunge la o bun n elegere, ar
fi trebuit s-i aduc la cunotin marelui preot
nemul umirea sa. Dar, vai! Greelile care vor aprea
de-aici nainte i vor fi puse n crc lui Menk i-i vor
distruge renumele. Oare cineva ncerca s-l nlture?
n culmea suprrii, Menk porni spre tribunalul unde
lucra judectorul Gem. Nemaiputnd ndura absen a
lui Neit, voia s-i cear magistratului lmuriri clare i
sigure.
Dar un alt judector conducea procesele.
Doresc s-l vd pe Gem, i zise Menk scribului
secretar.
Pleac n cltorie. orabia sa o s prseasc n
curnd portul.
Rnduitorul srbtorilor alerg ntr-un suflet la
debarcader. Aici i spuse numele i rangul ofi erului
supraveghetor. Acesta merse s-l ntiin eze pe
judector i Menk fu lsat s urce la bord.

Aezat la pup, magistratul bea bere uoar i


contempla capitala Egiptului.
Judectorule Gem, am venit s v cer nout i
despre cercetrile privind dispari ia preotesei Nitis.
Legea m oprete s v rspund.
Era cel mai de seam ajutor al meu. Lipsa ei mi
pricinuiete o mare ngrijorare!
Uita i-o, Menk!
Vre i s spune i c
Nitis n-a fost rpit. A fugit.
A fugit! Din ce cauz?
Preoteasa nu-i o victim, ci prtaa unui uciga.
Iar eu am s-i arestez pe amndoi. V dau nc o dat
acelai sfat: uita i-o!
Palid, Menk sim i c-l cuprinde ame eala. nd
cobor pasarela, fu ct pe ce s cad.
Vaszic, scribul Kel o silise pe Nitis s-l urmeze. Ea,
ndrgostit de un uciga Nu, era cu neputin ! n
fa a unei nenorociri att de cumplite, Menk nu putea
sta cu bra ele ncruciate. i, de vreme ce btrnul
judector, care nu vedea altceva n afar de legile sale,
nu izbutea s prind monstrul, trebuia gsit o alt
cale.
Menk se duse la palat i ceru s fie primit de Henat,
i el pe punctul de a prsi Saisul.
Timpul meu e msurat, l preveni cpetenia
iscoadelor. Arta i necjit, scumpe prietene! O duce i
ru cu sntatea?
Aud c Nitis ar fi fugit cu Kel.
Henat pru stnjenit.
ntr-adevr, asta e prerea judectorului Gem.
Monstrul la a silit-o s-l urmeze.
Se poate.

u siguran ! Judectorul se nal i planul lui


nu va da neaprat roadele ateptate. Nitis ar putea fi
rnit, ucis chiar! Trebuie s fac ceva.
Cum anume?
Am lucrat deja pentru domnia voastr, reaminti
Menk, lund seama la uneltirile rposatului mare preot
al lui Neit. ncredin a i-mi o nou misiune: s-o gsesc
pe Nitis i s-o eliberez. Am nevoie doar de c iva
mercenari pricepu i, de o corabie iute i de o mic
informa ie, ca s ncep de undeva.
Apoi am s m descurc singur. n ochii tuturor, voi fi
plecat s-mi ngrijesc de sntate. Ajutoarele mele m
vor nlocui, iar noii crmuitori ai templului vor
rspunde de desfurarea viitoarelor srbtori.
S v preschimba i aa, dintr-odat, ntr-o iscoad
n toat regula Mi se pare o treab delicat.
Nitis trebuia s devin so ia mea, mrturisi Menk.
mi n elege i acum hotrrea?
Henat ncuviin din cap.
V admir curajul, Menk. Dac primesc propunerea
voastr, mi fgdui i s nu v pune i via a n
primejdie? Scribul Kel e un uciga de temut.
V fgduiesc.
Ucigaul a prsit Memphisul, lund-o spre sud, i
destinui cpetenia iscoadelor. Va ncerca s ajung la
Theba, s-o atrag de partea sa pe Divina Adoratoare,
apoi s strneasc o rzvrtire n Nubia. Gsirea lui nu
se anun uoar, dar poate c norocul o s v surd.
Dac se ntmpl asta, mrgini i-v s ne dai de tire.
Am n eles.
Secretarul meu se va ngriji de cele trebuincioase.
Pn disear, ve i avea tot ce-a i cerut.
Mul umesc, Henat. M voi arta vrednic de

aceast misiune.
V-o doresc din toat inima.
Menk se ferise s adauge c nu urmrea dect un el:
s-l ucid pe scribul Kel i s-o elibereze pe Nitis ca s-o
ia de so ie numaidect.
La rndul su, cpetenia iscoadelor bnuia
adevratele planuri ale noii sale iscoade. Dar,
cteodat, un nceptor reuea.
23
ebon nu se sim ea n largul su. Dup unele
zvonuri struitoare, duhuri rzboinice pzeau Saqqara
i mprejurimile sale, veghind la odihna sufletului
faraonului Djeser, a crui piramid n trepte, scar
unind cerul cu pmntul, domina necropola. Nimeni
nu se aventura pn aici.
Un scrib att de nv at ca tine, i spuse el
prietenului su, ar trebui s in seama de primejdie.
Magia trmului de dincolo ne mpresoar, iar noi
suntem nite bie i oameni care nu se pot lupta cu o
astfel de for .
i-e fric?
Firete c nu! Vorbeam doar despre respect i
pruden .
Eliberarea lui Nitis n-o s-i nemul umeasc pe zei.
Fr ajutorul lor, n-am fi aflat adevrul. De ce ne-ar
prsi acum?
Actorul renun s-l contrazic. ncp narea lui
Kel i zdrnicea dinainte orice argument.
Cu pas solemn, Vnt-de-Miaznoapte strbtu
inutul sacru al lui Djeser. Linitit, mgarul clca pe
urmele ritualitilor care celebraser srbtoarea

rennoirii lui Ka i a unirii elor Dou Regate, oferind


astfel Egiptului o temelie nepieritoare.
Kel i amintea de clipele intense trite n cripta din
templul lui Neit, de la Sais. n mijlocul tcerii i al
ntunericului, nconjurat de puterile divine, se lepdase
de pielea profan.
Dobndind un nou mod de a privi lumea, se sim ea
gata s dea piept cu demonii dornici s-l distrug.
Pe ebon ns l treceau fiori de groaz, i ar fi btut
bucuros, n retragere. Desluea prezen a unor spirite
care se nvrteau n jurul oaspe ilor nepofti i, ovind
s-i
loveasc.
inndu-i
urechile
lsate,
Vnt-de-Miaznoapte mergea cu o uurin de
necrezut, de parc nu cntrea mai mult dect o
pasre. Actorul lua parte la o procesiune ciudat, n
care muritorii atingeau o lume nevzut.
n sfrit, ajunser la intrarea n galeria sait. O u
din lemn oprea trecerea.
Rsritul ncepea s capete sclipiri roiatice.
ebon respira mai bine. Demonii nop ii se ntorceau
n grotele lor, lsndu-i s-i nfrunte doar pe cei trei
mercenari greci.
Kel pru dintr-odat abtut.
i dac au schingiuit-o i au siluit-o Niciodat
Nitis n-o s-i mai vin n fire! Va prefera s moar.
Vrei s afli sau nu? nc mai putem s-o lsm n
minile lor.
Privirea lui Kel scpr.
ate la aceast u, ebon, i pregtete-te s
mplineti prima parte a planului nostru.
Actorul lovi zdravn cu pumnul.
Cine-i acolo? ntreb n greac o voce groas.
Am adus ap i plcinte calde.

Ua se ntredeschise. Mercenarul care se ivi era lat n


spate i brbos.
Mai nti, vzndu-l pe Kel n uniform, alturi de un
mgar ncrcat cu de-ale gurii, se liniti. Apoi l ncol i
bnuiala.
Eti nou.
Da, am intrat de curnd n slujb.
De mirare. Nu se ncredin eaz unui nceptor
treburi ca acestea.
Am mult experien , iar tu n-o s-mi scapi.
e nseamn asta?
Bastonul din lemn de palmier al lui Bebon zdrobi
easta mercenarului.
Unul mai pu in, rosti sec actorul, dar arma mi s-a
rupt n dou.
Kel aez jos jraticul luat de la depozitul de gunoaie
al taberei militare. Cu ajutorul unei ramuri de palmier
a flacra.
Fumul umplu galeria.
Foc! strig el n greac. S ieim de aici, prieteni!
Altminteri o s murim sufoca i!
Potrivindu-i de minune micrile, mgarul i actorul
l izbir pe cel de-al doilea mercenar, care se rostogoli
peste cap. Apoi, cu o lovitur de copit n ceaf,
Vnt-de-Miaznoapte i veni de hac.
Al treilea mercenar o tra dup el pe Nitis, care se
mpotrivea din toate puterile.
Nebun de furie, Kel sri la gtul lui, l sili s dea
drumul przii i ncepu s-i care la pumni cu
nemiluita. Soldatul se prbui leinat.
Nicicnd scribul nu se crezuse n stare de o
asemenea violen .
Nitis

Plngnd de bucurie, tnra l strnse n bra e,


mai-mai s-l nbue.
S-a sfrit, eti liber!
A fost cumplit, mrturisi ea.
Te-au lovit?
Nu, m-au speriat doar. ns au distrus tot ce
aveam i n fiecare clip m-am temut de ce e mai ru.
pitanul de pe Ibis m-a dat pe minile a trei
mercenari greci care m-au dus ntr-o vil frumoas
unde m-au luat la ntrebri.
L-ai ntlnit acolo pe Marele vistiernic Pefy?
ntrebarea o mir pe tnra femeie.
Nu A avut vreun amestec n rpirea i
ntemni area mea?
Nu cred. Ce voiau de la tine?
S afle ce legturi exist ntre noi, unde te ascunzi
i cine- i sunt alia ii. Le-am oferit rspunsuri neclare i
care se bteau cap n cap. Scoi din rbdri, au hotrt
s m lase n seama unor cli mai pricepu i.
S nu mai pierdem vremea pe aici, se amestec n
vorb ebon. Locul sta m ngrijoreaz.
Haide i s mergem pn n captul galeriei, i
sftui preoteasa. Adpostete o comoar.
Eu stau la pnd, hotr actorul. Dac strig, veni i
n fuga mare.
Lung de aizeci de metri, vastul coridor orizontal era
sus inut n mijloc de un rnd de coloane puternice. Iar
dulgherii i sporiser siguran a prin mai multe grinzi.
Suntem n mijlocul piramidei, socoti Nitis. Sim i
energia pe care o rspndete?
Tulburat, Kel ncerc un intens sentiment de
venera ie. Departe de a prea o ntemni are, o astfel de
cltorie n inima pietrei semna cu o eliberare.

Privete aceste minun ii!


Scribul admir un grup de Rspunztori2, figurine
din ceramic sml uit, albastr, aeza i n morminte
pentru a ndeplini anumite munci n locul celor nvia i.
Purtnd peruci, nvemnta i n tunici scurte cu
mneci largi, Rspunztorii
ineau n bra ele
ncruciate la piept dou spligi. Potrivit textului, ai
crui executan i magici erau, ei se nsrcinau s
semene ogoarele, s irige taluzurile, s care
ngrmntul rmas din descompunerea mlului de la
apus la rsrit i de la rsrit la apus.
Sunt dedica i faraonului Amasis! observ scribul.
Fr ndoial e vorba despre un furt, i ddu Nitis
cu prerea.
Mai degrab despre o plat ctre aceti mercenari
care pot vinde foarte scump astfel de obiecte. Aceste
minun ii nu dovedesc, oare, c faraonul este ntiul
nostru vrjma?
S nu ne pripim cu judec ile. S lum cu noi
unul dintre Rspunztori i aceast amulet: dou
degete de obsidian, pe care mblsmtorul le strecoar
n timpul mumificrii n tietura fcut pe trupul
osirian. Despr ind cerul de pmnt, amuleta ngduie
sufletului s ajung, strpungnd norii, n paradisuri
i l ferete de deochi.
Stpnirea de sine pe care o dovedea tnra femeie l
ului pe Kel. Dup attea ore de spaim, i regsise
bucuria de a tri i energia cu o iu eal de necrezut!
i tu, i eu am pierdut copiile dup papirusul
criptat, rosti el cu amrciune.
Nitis i zmbi.

Ushebtis sau shauabtis

opiile, dar nu inerea de minte. tiu pe de rost


aduntura aceea misterioas de hieroglife. i tu la fel,
bnuiesc.
ntr-o traist de piele crat de Vnt-de-Miaznoapte
se gseau o palet i cele trebuincioase scrisului.
u toat mpotrivirea lui ebon, nerbdtor s
prseasc locurile, Kel i Nitis se apucar separat s
scrie textul, aa cum i-l amintea fiecare. ele dou
copii se potriveau perfect.
S plecm de-aici, strui actorul.
Doar Divina Adoratoare ne poate salva, le reaminti
Nitis.
24
Omul care adusese ap i plcinte btu de mai multe
ori n ua galeriei saite. Mirat c nu capt niciun
rspuns, o mpinse binior.
Ua se deschise scr ind.
Un fum usturtor i intr n nas i-n ochi.
Sunte i acolo? strig el cu nelinite n glas.
naint temtor i se mpiedic de trupul unui
mercenar. Puin mai ncolo zceau al i doi.
Speriat de-a binelea, omul lepd urcioarele i
courile i o rupse la fug pentru a-l ntiin a pe
comandantul taberei. Acesta sosi numaidect la faa
locului, ntovrit de doi solda i.
Unul dintre rni i tocmai i revenea n sim iri.
Ce s-a ntmplat?
Am fost ataca i prin surprindere.
i erau?
Nu tiu Fumul ne-a mpiedicat s vedem i s ne
aprm. Totul s-a desfurat foarte repede.

omandantul cercet galeria. omoara prea


neatins, dar fata dispruse. Nu tia cine e ea i nici
nu dorea s afle, ntr-att i displcea aceast misiune
secret. Ofi erul se mrginea s execute ntocmai
ordinele fr a cuta s descopere de unde veneau i
care era inta lor. Mercenarii nu stteau la discu ii.
ei trei rni i vor fi ngriji i i apoi vor fi muta i ntr-o
garnizoan ndeprtat, unde vor uita aceast
ntmplare, ferindu-se s-i dea drumul la gur. t
despre comandant, se va grbi s ntocmeasc un
raport amnun it i s-l trimit Mai-marilor si.
Restul nu-l privea.
*
nd cpetenia uneltitorilor afl de eliberarea lui
Nitis, nu se putu mpiedica s nu ncerce un sentiment
de admira ie fa de scribul Kel. ntr-adevr, nu era un
om obinuit i fcea dovada unei iubiri nebuneti,
care-l mpingea s mite i mun ii din loc.
Totui, potrivit dosarului su, ar fi trebuit s se
poarte ca un slujba mrunt, care s tremure de frica
Mai-marilor lui i s nu fie n stare s ia o hotrre de
unul singur, devenind astfel o prad uoar. Numai c
soarta cea vitreg l preschimbase ntr-o fiar slbatic
mereu la pnd i biruitoare de fiecare dat. S scape
de trupele de ordine i s-o elibereze pe preoteas
fuseser dou isprvi pe cinste. n slujba uneltitorilor,
acest tnr ar fi svrit minuni.
Dar acum era prea trziu. Avnd n vedere
mprejurrile, uneltitorii trebuiau s se descotoroseasc
de Kel i de Nitis ntr-un fel sau altul. Iar unul dintre
ucigaii porni i n cutarea lor va sfri prin a le veni

de hac.
Existau nite complici Nu ncpea nicio ndoial. n
primul rnd, fostul mare preot al lui Neit, din fericire
disprut, care negreit o ajutase pe Nitis, discipolul
su, s cunoasc ritualiti de vaz. Aadar, fugarii vor
folosi adesea templele drept adpost, prin urmare se
impunea ca acestea s fie supravegheate cu strnicie.
Theba i Divina Adoratoare erau inte de neatins!
petenia uneltitorilor ura acest ora n esat de
sanctuare i pe aceast preoteas btrn, aproape
egala faraonului, ce-i dedicase via a slujirii zeilor. Iar
poporul, mrginit cum era, o venera creznd n puterile
ei magice i n for a ei de a-l apra de urgii! Attea
credin e nvechite deveneau nesuferite i o micare
ferm le va nltura.
Egiptul merita mai mult. Iar scribul Kel, n ciuda
curajului i a norocului su, nu va putea opri
schimbarea.
*
Drum un, marele port din Memphis, semna cu un
furnicar. orbii trgeau la mal, cutnd cel mai bun
loc, sau plecau. Oamenii ncrcau i descrcau
mrfuri, vedeau de starea vaselor, fceau nego ,
crcneau mpotriva msurilor de paz prea aspre, se
trguiau asupra pre ului cltoriilor. Din ce n ce mai
numeroi, grecii se dovedeau negustori aprigi.
ebon se amestec n mul imea de gur-casc i zri
grzile care patrulau nso ite de babuini dresa i s-i
dea n vileag pe ho i mucndu-i de pulpa piciorului.
Rufctorii erau dui n temni i osndi i fr mil.
Prost ras, aidoma unui brbat n doliu, mbrcat cu o

tunic sirian grosolan, purtnd sandale ieftine,


ebon prea un locuitor de rnd al Memphisului, nici
bogat, nici srac, pornit n cutarea unui ctig
frumuel.
De cnd trupele de ordine rscoliser tot oraul din
porunca judectorului Gem, ho ii se fcuser nevzu i
de teama unor controale neateptate. ei care aveau
prvlii, precum i negustorii ambulan i nu-i mai
ncpeau n piele de bucurie vznd ct de bine le merg
treburile acum.
Lng pasarela unei corbii de nego impuntoare
stteau cinci solda i i comandantul lor.
ebon se apropie agale, cu fruntea n pmnt.
A dori s discut cu un ofi er rspunztor, i zise el
comandantului.
Rspunztor cu ce?
u aprarea statului.
Pleac, prietene. Avem de lucru.
Vorbesc foarte serios. Asculta i-m i n-o s v
ci i.
omandantul oft.
Te-a prsit nevasta? i-ai pierdut slujba? Nu
dezndjdui, totul o s se aranjeze.
Am o informa ie care-l privete pe nsui faraonul.
Comandantul zmbi:
mi pari cam obosit, omule, dar curnd o s vin
vremea odihnei de dup mas.
Kel, ucigaul, v intereseaz?
Comandantului i pieri zmbetul.
Ursc glumele proaste!
Vreau s tiu ce rsplat capt.
Nu mica de-aici, m ntorc ndat.
Ga i ceilal i colegi ai si, comandantul primise ordin

s strng toate informa iile, chiar i cele care puteau


trece uor drept nscociri.
Nu peste mult timp se ntoarse, nso it de un ofi er cu
brbia despicat.
iete, in s te previn c nu-i sufr cu niciun chip
pe cei care scornesc tot soiul de minciuni.
Care-i rsplata?
O vil, doi servitori, cinci mgari i o mare
cantitate de provizii, fr a mai pune la socoteal
recunotin a crmuitorilor.
A i putea aduga i nite pmnturi mnoase.
O s mai discutm despre asta dac te dovedeti
serios!
Dac sunt serios? nd e vorba s fac avere nu-mi
arde de glume.
Ai rostit numele scribului Kel?
Se pregtete s prseasc Memphisul ca s
ajung la Theba, iar eu tiu prin ce mijloace.
rbie-Despicat i inu rsuflarea.
Vreau un zlog, continu ebon. Statul mparte
lesne fgduieli, dar rareori le respect.
i ce anume ceri?
Un scule cu pietre scumpe.
Nu- i lua nasul la purtare, omule!
E doar o simpl arvun, l lmuri ebon. Apoi o s
capt i restul cuvenit. i hotr i-v iute. N-o s
atept prea mult. Alte grzi vor pleca urechea, negreit,
la spusele mele.
Aeaz-te i ai rbdare. O s i se dea de but.
rbie-Despicat se ntoarse cu un scule de pietre
scumpe.
i convine?
Actorul i cercet ndelung con inutul.

Merge, la o adic.
Aadar, spune-ne ce tii.
Scribul Kel a lsat s-i creasc o musta sub ire
i poart o peruc aidoma celor de odinioar.
Poimine-diminea o s urce la bordul unei corbii de
nego , Viguroasa, care se va ndrepta spre Theba.
orabia transport esturi, urcioare cu vin i vase de
alabastru pentru Divina Adoratoare. Nu cunosc numele
i numrul membrilor echipajului crora le-a cumprat
tcerea, ns se va da drept scrib public care
ntocmete registre pentru administra ie i-i va plti
astfel cltoria.
rbie-Despicat se strdui s-i stpneasc
bucuria.
inen eles, prietene, tu ai s rmi lng noi.
Dac nu m ntorc, Kel n-o s se suie pe corabie.
rede c eu acum verific ultimele amnunte i ateapt
s-i spun cum stau lucrurile. S nu ncerca i s m
urmri i. Iscoadele o s v zreasc i i vor da de tire.
Mine, dup ce-l aresta i, am s vin s capt ce mi-a
mai rmas din rsplata fgduit.
25
ebon nu se ndoia: era urmrit de una dintre grzi.
rbatul cu pricina i nchipuia c, dac-i surprindea
pe Kel i pe complicii si n vizuina lor, isprava lui ar fi
cu att mai apreciat. i naintarea n grad i va fi
oferit pe tav!
Actorul apuc pe o strdu ntortocheat, la mijlocul
creia fusese construit o galerie ngust care-o lega de
o strad larg. La captul galeriei, ebon o rupse la
fug spre dugheana unui vnztor de couri, o strbtu

i iei prin ua din dos.


Scpase de urmritor.
ebon pipi scule ul cu nestemate. O avere
frumuic! Iar restul pl ii cuvenite ar fi fcut din el un
om bogat, a crui singur ndeletnicire ar fi fost s se
bucure din plin de plcerile vie ii. Trdarea i-ar aduce
foloase mari
u pas domol, ajunse n port i se ndrept spre o
corabie somptuoas, gata de plecare, Scarabeul.
Un corbier l opri s urce pasarela.
N-ai voie s treci, biete. Echipajul nu duce lips
de oameni, aa c nu mai tocmim pe nimeni.
Sunt purttorul de sandale al stpnei domeniului
Neferet.
Pzitorul se duse s-i dea de tire doamnei cu pricina
i, dup ce primi ncuviin area ei, l ls pe slujitor s
urce la bord.
ebon se nclin n fa a lui Nitis.
Am ctigat rmagul, i spuse el, i iat aici
roadele culese: cu aceste pietre scumpe o s ne
descurcm o bun bucat de vreme!
Kel i cu mine muream de spaim! mrturisi
tnra. Te pndeau primejdii mari.
Am cunoscut eu altele i mai rele, i nc nu s-au
terminat! Trupele de ordine doresc att de tare s
prind un fir, nct sunt gata s cread orice.
pitanul ddu ordin s se ridice ancora. Un vnt
prielnic dinspre miaznoapte ajut vasul s prseasc
iute Memphisul, n vreme ce grzile ntindeau capcana
n jurul Viguroasei, o corabie ce transporta mrfuri, i
nicidecum cltori urmri i de grzi.
La porunca stpnei sale, intendentul Kel l plti pe
cpitanul Scarabeului, un vas doar pentru muterii

nstri i. Judectorul Gem cuta o pereche nevoit s


se poarte cu fereal, nu o femeie bogat, linitit i de o
frumuse e rpitoare, nso it de doi slujitori. Pentru
cine ntreba, doamna pornise spre Khemenu, oraul lui
Thot din Egiptul de Mijloc, unde stpnea numeroase
pmnturi. Firete, ar fi putut s foloseasc propria
corabie, dar s cltoreasc n tovria unor persoane
de rangul ei o nveselea.
Cinci cabine confortabile fuseser puse la dispozi ia a
patru doamne de vaz i a unui inspector al digurilor.
Aduna i la pror, acetia sporoviau, bnd bere slab i
gustnd smochine crnoase, nainte de a se desfta cu
un osp mbelugat. ucatele gsc fript, came de
vit, uscat, srat, afumat i uns cu miere, pete
pregtit la bord fur servite pe frunze de mzriche,
late, adnci i groase.
Mai pu in rsf a i, slujitorii se mul umir cu nite
carne uscat de pasre, pete uscat, lptuci de
Memphis i curmale. Vnt-de-Miaznoapte, alturi de
al i doi mgari, se nfrupta din lucern proaspt.
Tare mi-ar mai plcea ca din cnd n cnd s m
joc de-a boga ii! Una peste alta, mncarea nu-i tocmai
rea, iar berea merge, n lips de altceva.
Marele vistiernic Pefy nu ne-a trdat, observ Kel.
Altminteri eram deja aresta i. Aa c nu se numr
printre uneltitori.
La prima vedere, ai dreptate. Totui, m tem de o
viclenie. Poate vrea s ne prind chiar el, fr ajutorul
grzilor sau al armatei, astfel nct s apar drept
salvatorul regatului. Frumos nceput pentru un viitor
faraon, nu?
Atunci nseamn c judectorul Gem e dus de nas
i cunoate prost lucrurile, dar e cinstit.

u neputin ! Ne hituiete la adpostul mantiei


groase a legilor i se supune poruncilor crmuirii.
Adic faraonului Amasis, i reaminti scribul. are
ce este? Viitoare victim sau cpetenie a uneltitorilor?
ebon i scrpin obrazul.
Regele pune la cale un complot ca s se detroneze
pe el nsui Hm eva mi scap.
Dar dac ncearc s se descotoroseasc de unii
demnitari, deveni i stnjenitori pentru el, ntinzndu-le
o capcan? Un lucru e sigur: Amasis vinde ara, pu in
cte pu in, grecilor, iar anumi i dregtori puternici,
precum Pefy, nu ncuviin eaz asta. Nscocind un
aa-zis complot n care, chipurile, ar fi amesteca i
potrivnicii si, monarhul i va defima i se va
descotorosi de ei.
hiar c nu-i nimic mai ru dect h iurile astea
ale crmuirii!
Ba da, nedreptatea.
Tot aia. i-acum eu am s dorm ni el, aa ca dup
mas. Josniciile sufletului omenesc m sleiesc de
puteri.
Bebon adormea oriunde ntr-o clip. Kel ns nu
privea cu ochi buni purtarea inspectorului digurilor,
care o curta pe Nitis. La cel mai mic gest nelalocul lui,
scribul va trece la fapte.
Din fericire, osp ul se ncheie i tnra femeie se
retrase, sus innd c are de lucru cu intendentul.
l ursc pe omul la.
Nitis zmbi.
Eti gelos?
Te ndoiai?
Din pcate, nu pot s te srut, dei mor de poft.
Pentru Kel, faptul c n-o putea cuprinde n bra e era

de-a dreptul un chin. Trebui s se mul umeasc doar


cu un schimb de priviri complice, mrturie a unei iubiri
att de mari i profunde nct timpul, n loc s-o
ubrezeasc, o ntrea.
mpreun se aplecar iar asupra textului criptat,
ncercnd tot soiul de mbinri, chiar i cele mai
nefireti.
Trud zadarnic.
Fr ndoial, cheia ne va fi oferit de simboluri
precum amuletele din capela lui Kheops, i ddu cu
prerea scribul. Iar aceste simboluri se afl negreit la
Theba, la Divina Adoratoare. Prin urmare, dumanii
notri vor ncerca s ne mpiedice s rzbim pn
acolo. S vd cum i pui via a n primejdie e peste
puterile mele, Nitis.
Acum e vorba despre via a noastr. i singura
ans de a o salva e s descoperim adevrul. Iar zeii
n-o s ne prseasc.
O ans att de slab!
Armele nu ne lipsesc, socoti tnra femeie. Mai
nti, prietenii pe care-i are Bebon n Egiptul de Sus,
apoi locurile de putere ale zei ei Neit, pe care mi le-a
dezvluit rposatul meu nv tor. Acolo vom gsi un
ajutor pre ios. urnd vom ajunge la primul dintre ele.
Nitis prsi cabina pentru a se altura prietenilor si
de ocazie, iar ebon dormea adnc. Kel se rezem n
coate de parapet i contempl Nilul, oglindire
pmnteasc a fluviului ceresc, care transporta energia
n snul universului. Udnd malurile, el druia
oamenilor cele de trebuin ca s triasc ferici i i n
bun pace. Dar dac regele se arta nedrept, nicio
fericire nu era cu putin .

*
Cnd corabia poposi la Fayyum3, cltorii prnzir
pe uscat, iar echipajul cur i temeinic, de la un capt
la altul, somptuosul vas. pitanul supraveghea
ncrcarea proviziilor de bere, vin, carne uscat i
merinde proaspete. Petele era prins zilnic chiar de
corbieri. Oaspe ii nu trebuiau s duc lips de nimic,
ci s fie mul umi i n toate privin ele de cltorie.
Spre marea mirare a cpitanului, slujitorul frumoasei
doamne lega pe spinarea mgarului sacii din piele de
parc s-ar fi pregtit de plecare. Iar intendentul, cu
traista aruncat pe umr, inea n mn un toiag de
drume .
Tnra femeie iei din cabin. i schimbase rochia
elegant cu o tunic simpl.
Doamn Neferet, ne prsi i deja? Socoti i c n-a i
fost servit cum se cuvine?
Dimpotriv, cpitane, totul a fost fr cusur.
Numai c intendentul meu mi-a adus la cunotin
anumite
nereguli
svrite
de
unul
dintre
administratorii mei care locuiete n apropiere. Vreau
s vd numaidect cum stau lucrurile, apoi vom porni
spre Memphis dup un scurt popas ntr-un sat
nvecinat, unde stpnesc nite pmnturi. Data
viitoare cnd voi avea treburi la Khemenu, am s aleg
tot Scarabeul, ntr-att mi s-a prut de plcut corabia
voastr.
Trebuie s v napoiez o parte din
Nici vorb, cpitane. Merita i din plin aceast mic
rsplat.

Situat la o sut de kilometri la sud de airo.

Oh, zei, ce femeie minunat! Posomort, corbierul


ncepu s se gndeasc la manevrele de plecare.
26
ntiin at de ctre ofi erul rspunztor cu paza
portului din Memphis, Fanes din Halicarnas l preveni
numaidect pe cancelarul Udja, dup cum cerea calea
ierarhic. Acesta din urm l chem pe Henat,
cpetenia iscoadelor, i puse s fie ntors din drum
judectorul Gem, care de-abia prsise capitala.
ei patru demnitari nici nu ndrzneau s-i
nchipuie ce va urma: oare l vor aresta, n sfrit, pe
scribul Kel din cauza unei informa ii demne de crezare?
Niciodat lucrurile nu se vdiser mai limpezi.
Ar trebui s-l vestim pe rege? ntreb marele
general.
Dac dm gre, o s-l dezamgim, se mpotrivi
judectorul.
Am
pierdut
socoteala
zvonurilor
mincinoase i a cercetrilor zadarnice legate de Kel.
De data asta, pare ceva serios, strui Henat.
S lum msurile de cuviin , hotr judectorul,
fr a ne luda dinainte cu rezultatele.
Potrivit rapoartelor ofi erului nsrcinat cu paza,
ncepu Fanes din Halicarnas, Viguroasa este o corabie
veche, bine ngrijit, n stare s care poveri grele. Dar
viitoarea sa ncrctur pare mai degrab uoar:
esturi, urcioare cu vin i metale pre ioase.
Unde trebuie s ajung?
La Theba, pe domeniul Divinei Adoratoare.
Demnitarilor li se tie rsuflarea.
Asta dovedete multe, gri cancelarul. e tim
despre cpitan?

Un brbat de vreo cincizeci de ani, cu mult


experien . E tat a cinci copii i-i place s petreac.
Dar vreun nrav are?
Jocul de zaruri.
Prin urmare, a strns niscaiva datorii. Lui Kel nu
i-a fost greu s-l conving s primeasc o plat
frumuic pentru a-l duce, fr tirea nimnui, la
Theba. Acum s vorbim despre cel care l-a trdat pe
scrib.
Din pcate, n-am aflat prea multe despre el, spuse
cu amrciune marele general. Nu-i cunoatem
numele, descrierile sunt neclare i, lucrul cel mai
neplcut, a scpat de garda nsrcinat s se tin dup
el. Dup ce-a pus mna pe un scule cu pietre
scumpe, drept arvun la rsplata ce i se cuvenea,
voinicul s-a descotorosit de omul nostru trimis s-l
urmreasc pas cu pas.
Firesc, ntr-un fel, socoti judectorul Gem. Nu voia
s-l conduc pe omul nostru pn la Kel de team s
nu fie arestat mpreun cu acesta i s piard tot.
Purtarea lui m face s cred c avem de-a face cu un
lupttor priceput, poate chiar un mercenar rtcit, aflat
n slujba scribului Kel. Stul s se tot ascund, s-a
hotrt s-i vnd stpnul ca s se mbog easc.
t sunte i de ncreztor, rosti batjocoritor Henat.
ntmplrile trecute nu v-au trezit ndoieli.
Trdtorii i vnztorii au existat ntotdeauna, i-o
ntoarse Gem.
Nu-i o vreme nimerit pentru discu ii, ci pentru
fapte, rosti apsat cancelarul Udja. inen eles,
Viguroasa se afl sub o supraveghere atent, da?
Adevrat, rspunse marele general.
Scribul Kel e un uciga neobinuit de viclean, care

precis s-a gndit la o cale de salvare n caz de atac. S


ntindem n jurul corabiei o capcan din care nimeni s
nu poat scpa.
S nlocuim corbierii cu grzi, propuse Henat.
E o msur nesigur, spuse judectorul. Kel i va
observa nainte s urce la bord i, dac nu recunoate
echipajul, o s se ndeprteze. S nu-l prevenim nici pe
cpitan, s-l lsm s se simt n largul su. n
schimb, s nchidem toate ieirile, chiar i cele de pe
ap. i s ncercm s-l prindem pe uciga viu. Am
putea scoate de la el nite rspunsuri pre ioase.
A i dat ordin s fie dobort dac amenin via a
oamenilor notri, i reaminti Fanes din Halicarnas.
i ntresc acest ordin.
*
Zorii rsriser deasupra portului din Memphis, iar
cruii se apucaser de treab! Rcoarea nu inea
mult i era mai bine s se foloseasc de aceste ore ale
dimine ii ca s ncarce i s descarce corbiile.
Douzeci de vase erau gata pe plecare, tot attea
sosiser i restul zilei se anun a agitat. Primii negustori
i rnduiau fructele i legumele i primii cumprtori
cercetau mrfurile nainte de a ncepe tocmeala.
Vreo sut de grzi mbrcate aidoma orenilor de
rnd intuiau cu privirea pasarela Viguroasei. Mul i
dintre ei abia dac-i mai puteau stpni ncordarea,
mai ales cei din trupa nsrcinat s-l prind pe uciga.
Dac scribul va refuza s-i lepede armele, arcaii piti i
n dosul unei stive de couri vor trage fr ovire. Iar
dac el se arunca n ap, mai multe brci pline de
solda i vor porni ndat spre el.

N-o s vin, i spuse Henat judectorului Gem. E o


momeal.
tii mai multe dect mine?
Din pcate, nu!
Kel trebuie s-o ntlneasc pe Divina Adoratoare,
aminti magistratul, iar corabia aceasta duce o
ncrctur la Theba.
Dar preoteasa Nitis? Scribul o va lsa n voia unei
sor i nefericite?
Kel a n eles c noi cutm o pereche, aa c s-au
despr it. Nu-mi fac speran e dearte. Avnd n vedere
freamtul nencetat din portul Memphisului, n-avem
cum s controlm toate corbiile.
La captul cheiului se ivi un tnr de talie mijlocie.
Purta o peruc aidoma celor de odinioar i o musta
mic i sub ire, tiat cu fine e. u pas msurat se
ndrept spre Viguroasa.
Cel care ne-a vndut informa ia n-a min it, opti
judectorul Gem.
Grzile strnser numaidect rndurile.
Prnd foarte linitit, tnrul ddu s urce pasarela.
inci grzi, mai nalte cu un cap dect el, se
aruncar asupra lui, nh ndu-l n acelai timp de
umeri, de bra e i de picioare.
L-am prins! rcni comandantul trupei, mirat de o
mpotrivire att de slab.
pitanul Viguroasei i echipajul urmriser
nmrmuri i totul.
Nu mica! ordon un arca. Eti arestat!
nd judectorul Gem sosi, grzile i-l nf iar pe
uciga, legat zdravn de mini i de glezne.
ine eti?
Tremurnd de spaim, tnrul i gsi cu greu

cuvintele.
Sunt unul dintre scribii care in registrele cu
socoteli ale unui mare atelier din Memphis. Am venit s
verific numrul urcioarelor ncrcate pe corabie, ca s
vd ct pre uiete marfa, aa cum se obinuiete la
fiecare cltorie.
pitanul i adeveri spusele.
Plec la Theba, zise Henat. Am pierdut destul
vreme aici.
Lsndu-l n pace pe bietul scrib, judectorul Gem
vru neaprat s stea de vorb cu solda ii care-l
ntlniser pe cel care vnduse informa ia despre Kel.
Stranic actor, socoti unul dintre ei. hiar ne-a
convins atunci c nu minte.
Actor cuvntul i sun ciudat judectorului,
atrgndu-i aten ia. Nu arestase el cndva un actor
bnuit a fi complicele scribului Kel, apoi l eliberase din
lips de dovezi?
Ajuns n odaia sa de lucru, Gem cut prin dosare i
gsi numele acelui tinerel plin de haz: Bebon.
Plin de haz, dar iret. Potrivit unui raport al grzilor,
le scpase odat printre degete. ns Gem nu bgase n
seam acest raport, asupra cruia se apleca prea
trziu.
Totui, magistratul fcuse un pas important: tia
acum numele unuia dintre complicii lui Kel, poate omul
su de legtur, ba chiar unul dintre aghiotan ii lui.
Un actor ambulant avea o sumedenie de cunotin e.
Aa c ebon putea s-i pun pretutindeni la dispozi ie
ucigaului ajutoare! n sfrit, Gem descoperise de ce
Kel prea s se bucure de fiecare dat de un noroc fr
pereche. De fapt, la mijloc erau nite planuri bine puse
la punct ce-i ngduiau s scape de grzi.

Oare cercetnd cu luare-aminte dosarul lui Bebon,


Gem va gsi un mijloc de-a ajunge la Kel?
Oricum, de aici nainte va urmri doi brba i i o
femeie.
27
Irigat de un lac ntins, un soi de mare interioar,
Fayyum era un meleag nverzit, un inut al vntorii i
pescuitului. Uriaele lucrri desfurate n vremea
Regatului de Mijloc preschimbaser regiunea ntr-un
paradis ncrcat de bog ii.
La intrarea n Fayyum, piramida faraonului
Amenemhat III 4 sttea de straj pentru a alunga
duhurile rele i a chezui bunstarea acestei mnoase
provincii. Dominnd canalul prin care treceau apele
Nilului, ea amintea de gloria unei epoci nfloritoare, a
crei mrturie era i imensul templu nchinat Ka-ului
faraonului i lui Sobek, zeul-crocodil. Inspirat de
ansamblul arhitectural al lui Djeser de la Saqqara,
edificiul cuprindea numeroase cur i nconjurate de
capele cu acoperi boltit, fel i fel de odi retrase, galerii
ascunse n zidrie, i semna cu un adevrat labirint5,
unde doar sufletul cel drept al faraonului putea gsi
drumul cel bun.
Iat primul loc de putere, gri Nitis. Odinioar,
min ile luminate din toate provinciile se adunau aici ca
s refac trupul lui Osiris i s-i ngduie astfel regelui
s renvie.
Ludabil dorin , i ddu cu prerea ebon, dar
locul mi se pare prsit i deloc linititor.
4
5

1842-1797 . Hr. (a Xll-a dinastie).


Acesta este numele pe care i-l vor da grecii.

Kel intr pe sub primul portal, trecnd brusc de la


lumina zilei la penumbr. Se lovi de un zid i fu nevoit
s strbat o galerie ngust la captul creia descoperi
prima curte mrginit de colonade.
O tcere apstoare domnea mprejur.
Nitis l ajunse din urm pe scrib.
Sanctuarul pare pustiu.
Uita i-v acolo! strig ebon.
La picioarele unei coloane se zrea o cobr neagr
precum cerneala, cu un cap mic i lucios i cu o gur
nspimnttoare, larg deschis.
Muctura ei ucide, lmuri preoteasa, i nu exist
descntec s-o intuiasc la pmnt. u niciun chip s
nu facem micri repezite.
arpele nu-i scpa din ochi cele trei przi.
Nu-i o trtoare obinuit, socoti scribul.
ntr-adevr, ochii animalului sclipeau cu o licrire
roiatic nefireasc. i privi rnd pe rnd pe oaspe ii
nepofti i, de parc nu se hotra s-i aleag victima.
Ar trebui s plecm, propuse ebon.
Asta ateapt i ea: s fugim. Te rog, rmi
nemicat.
Limba cobrei ncepuse un dans furios. Ptrunznd n
sufletul oamenilor, sim indu-le frica, se unduia spre ei.
Nitis l implor pe rposatul su nv tor s-i apere.
Zeii nu puteau s-i prseasc tocmai aici, n mijlocul
templului, i s-i opreasc din cutarea adevrului!
nind dintre coloane, o mangust se aez ntre cei
trei prieteni i arpe. obolanul Faraonului, cruia i
plceau nespus oule de cobr, se tvlise n noroi i-l
lsase s se usuce ca s se protejeze sub aceast
crust groas.
Recunoscndu-i cel mai nverunat duman, cobra

ncremeni. n ciuda taliei sale mici, mangusta dovedea


un curaj fr pereche i se bizuia pe iu eala sa.
n ea se ntrupeaz zeul Atum, zise Nitis. El se
nate clip de clip din oceanul nceputurilor, Fiin i
Nefiin n acelai timp.
Mangusta i ddu roat cobrei, cutnd un unghi de
atac. Fiecare animal va avea dreptul doar la o singur
muctur, precis i mortal.
Cobra se repezi, iar Nitis nchise ochii.
Dac ucidea mangusta, zeii i vor prsi i minciuna
va triumfa.
Mangusta a scpat, o liniti ebon.
Iar micul mamifer porni atacul, folosindu-se de o
clip n care arpele prea c ovie.
Dintr-o sritur nucitoare, l nh de dup cap
i-i nfipse col ii.
teva zvrcoliri, o ultim tresrire i cobra muri.
Mangusta biruise.
Zeii v ocrotesc, gri un preot btrn, cu easta
ras, nvemntat ntr-o tunic de un alb cum se purta
n vechime.
ebon nu n elegea de unde ieise. ngrijorat, se
ntoarse scrutnd mprejurimile, dar nu mai vzu pe
nimeni.
Sunte i pzitorul templului? ntreb Nitis.
Am aceast onoare.
M numesc Nitis, sunt Mai-marea cntre elor i
estoarelor zei ei Neit din Sais. nv tor mi-a fost
rposatul mare preot Wahibre.
Pzitorul prea adnc mhnit.
Vaszic, Wahibre ne-a prsit! e pierdere
uria! Era un om n elept i cinstit, cu adevrat drept
n vorbele sale. unotea toate scrierile sacre i

stpnea o tiin demn de Imhotep. De ce v-a trimis


aici?
Am nevoie de ajutorul lui Neit, legat de puterea
crocodilului Sobek.
hipul btrnului preot se nnegur.
n acest templu se arat Ka-ul, doar el. Iar
treburile omeneti nu-l privesc.
Atum a nvins arpele tenebrelor, i aminti Nitis. A i
trece cu vederea un astfel de semn al cerului?
Pzitorul labirintului chibzui ndelung.
Nu obinuiesc s primesc oaspe i. Locurile acestea
sunt menite tcerii, medita iei i aducerii aminte.
nso itorii mei i cu mine ne aflm n cutarea
adevrului. Fr sprijinul vostru, vom da gre.
ntruct zeii v vegheaz, n-am s vi-l refuz. Ceea
ce cuta i se gsete, poate, n apropiere de Shedit,
capitala Fayyumului. Nu tiu dac Sobek slluiete
nc n lacul su. Dar dac-i aa, cltoria voastr se
va ncheia acolo. ci nimeni nu scap de flcile
crocodilului. Ridicndu-se la suprafa din apele
subpmntene, el modeleaz noul soare i devoreaz
tot ce-i pieritor. Adio, preoteas a lui Neit!
28
nso it de cinci mercenari de elit, pricepu i la toate
felurile de lupt, Menk i lu la ntrebri pe to i
slujbaii din portul Memphisului nsrcina i s in
socoteala corbiilor care veneau i plecau. Rnduitorul
srbtorilor din Sais nu avea dect o idee n minte: s-o
gseasc pe frumoasa Nitis i s-l ucid pe Kel. ei de
la curte l vor ridica n slvi, faraonul i va oferi un rang
de seam i Menk va lua de so ie o femeie splendid

care va nv a s-l iubeasc.


Scribii egipteni nu-i dezmin eau faima. Dosarele
administra iei erau ntocmite cu mare grij. Din ele se
puteau afla numaidect numele fiecrei corbii, ncotro
se ndrepta ea, ora de plecare, numele membrilor
echipajului, ale cltorilor i cel al ofi erului nsrcinat
s-i controleze, o list amnun it cu mrfurile
ncrcate la bord i locurile unde corabia avea s
poposeasc pe drum.
ns o abatere de la aceste rnduieli i atrase aten ia
lui Menk.
O corabie, Scarabeul, prea s se fi bucurat de
anumite favoruri.
Lipsete numele ofi erului care trebuia s-i verifice
pe cltori, i zise Menk Mai-marelui scribilor.
ntr-adevr, recunoscu slujbaul.
O simpl scpare?
Nu chiar.
Lmuri i-m.
E pu in mai delicat
Fac aceste cercetri din ordinul intendentului
palatului, i reaminti Menk, i v cer s m ajuta i fr
re ineri.
Era mai bine s nu strneti nemul umirea
emisarilor lui Henat.
Scarabeul nu ia la bord dect persoane de vaz, iar
cpitanul, un om cu desvrire cinstit, se pune cheza
pentru ei. Nu se impunea cu orice pre un control.
Totui, ave i aici lista cltorilor. Un inspector al
digurilor i patru doamne de rang nalt, printre care o
stpn de pmnturi, nso it de intendentul ei i de
un purttor de sandale. La prima vedere nu exist ceva
care s dea de gndit. Pe deasupra, corabia nici nu

mergea pn la Theba.
u toate acestea, Menk vru s-i pun cteva ntrebri
i cpitanului de pe Scarabeul.
*
Capitala Fayyumului, Shedit6, era o aezare agricol
ntins, care tria n tihn, anotimp dup anotimp i
recolt dup recolt. Aici se mnca bine i se bea o
bere grozav. Acest popas l mai ntrem pe ebon, care
nu prea apreciase ntlnirea cu arpele i cu pzitorul
labirintului. Prefera atmosfera unui han primitor n
locul celei ce domnea ntr-un templu rupt de lume.
Totui, i venea greu s se bucure de aceste clipe de
rgaz cnd tia c judectorul Gem i urmrea
nencetat.
A dori s vd lacul lui Sobek, i zise actorul
hangiului.
Nu-i departe de aici, biete, dar fii cu bgare de
seam! Zeului nu-i place s fie deranjat. Nu-i pre uiete
nici pe oaspe ii nepofti i, nici pe necunoscu i. Noi, la
Shedit, ne mul umim cu ocrotirea pe care ne-o ofer el
i nu inem s-l vedem de-aproape.
V suntem recunosctori pentru sfat.
narma i cu informa iile necesare, Nitis, Kel i ebon
gsir uor drumul spre lacul cu pricina. hiar cnd
zrir luciul apei, nconjurat de sicomori, salcmi i
jujubieri, un preot le tie calea.
ine sunte i i ce vre i?
Sunt o preoteas a zei ei Neit din Sais, nso it de
doi ritualiti. Am venit s-l cinstim pe Sobek pe care

Numit de greci Crocodilopolis.

zei a l-a alptat pentru ca el s dobndeasc puterea


nceputurilor.
Nencreztor, preotul i puse tinerei femei o seam de
ntrebri legate de ritualuri. Iscusin a rspunsurilor ei
l liniti.
Va trebui s atepta i. Zeul se odihnete i-l
hrnim abia la a opta or din zi.
Vizitatorii
se
aezar
pe
malul
lacului.
Vnt-de-Miaznoapte ptea ncntat iarba proaspt.
Preotul se altur colegilor si. Discu ia se ncinse
numaidect.
O preoteas a lui Neit i doi brba i Poate unul
dintre ei e scribul Kel!
Dup cum ne-au prevenit, grzile caut o tnr
pereche, i reaminti cel mai vrstnic dintre preo i.
Au un complice! Tustrei sunt ucigai de temut. Ne
aflm n primejdie!
Trebuie s le dm de tire Mai-marilor oraului.
Dac vd pe vreunul dintre noi fugind, o s-l
omoare!
i ce propui?
Zeul Sobek o s ne-ajute.
Te gndeti c
O s ne scape de cel pu in unul dintre ei. eilal i,
ngrozi i, vor deveni o prad uoar. Iar noi i vom
dobor cu lovituri de baston.
olegii si ncuviin ar.
Rmne i ascuni, am eu grij de oaspe ii notri.
Preotul aduse carne, prjituri, pine i vin.
Zeul nu va ntrzia s apar, i spuse el lui Nitis.
Dori i s-l hrni i pe el-cu-Chip-Frumos i s-l cinsti i
n numele zei ei Neit?
Tnra femeie lu tava cu ofrande i se aez n locul

artat de slujitorul lui Sobek, care ncepuse s recite o


litanie.
Dup ultima invocare a numelui su, din ap se ivi
un crocodil uria. Mrimea sa l ls cu gura cscat
pe ebon, ns frumuse ea capului su hd, cu ochi
plini de cruzime, nu-l orbi defel.
rusc, flcile se desfcur, amenin toare.
Apropia i-v fr team, o pov ui preotul pe Nitis.
Vorbi i-i i arunca i-i hrana n gur.
Omul uitase s pomeneasc un amnunt:
recunoscndu-i binefctorii dup glas, monstrul nu-i
ataca. n schimb, oaspe ii nepofti i deveneau przi
minunate.
ncordarea preotului i atrase aten ia lui Kel.
Nerbdtor, brbatul prea c zorete s termine.
Ateapt, Nitis!
Prea trziu.
Preoteasa ajunsese aproape de Sobek.
Am venit s- i cer ajutorul, i spuse ea cu o
stpnire de sine uimitoare. Tu, pe care Neit l-a
alptat, d-mi arma de trebuin pentru a-mi continua
drumul.
otul crocodilului se deschise i mai mult, iar flcile
aveau s cuprind picioarele necunoscutei.
Dar cu un gest elegant i sigur, Nitis l hrni pe zeu.
Nucit, preotul se trase ndrt i se lovi de ebon.
Stai pe loc, i porunci acesta. utai s ne ntinzi o
capcan, neisprvitule?
Stul, crocodilul se scufund n lac.
e unelteti? l ntreb actorul pe prizonier, care
parc-i ieise din min i.
u neputin rocodilul ar fi trebuit
S-o devoreze pe preoteas, nu? Am s- i crp

capul, ticlosule!
eilal i preo i aprur i ei, narma i cu bastoane.
Iat i restul cetei!
Preda i-v, strig preotul cel btrn, sau ve i pieri,
ntruct noi suntem mult mai mul i.
ntr-o jerb de ap, crocodilul urc la suprafa , veni
spre Nitis, deschise botul i depuse pe mal un arc din
lemn de salcm i dou sge i, simboluri ale zei ei Neit.
Preoteasa ncord arcul i inti spre preo i.
nspimnta i, acetia o rupser la fug.
29
Sunt Menk, mputernicit de intendentul palatului,
Henat. Am cteva ntrebri s v pun.
Tonul aspru i vorbele rstite ale acestui brbat
elegant, la prima vedere un om tare plcut, l surprinse
pe cpitanul Scarabeului. Fcnd un popas la dou zile
de naviga ie de Memphis, nu se ateptase la un astfel
de control. Dup ce lsase trei cltori n Egiptul de
Mijloc i luase la bord trei slujbai de rang nalt, grbi i
s se ntoarc n Memphis, cpitanul se gndea deja la
urmtorul drum.
V ascult.
n ultima voastr cltorie, a i avut la bord mai
multe persoane de vaz.
Adevrat. Un inspector al digurilor i patru
doamne, printre care i o bogat stpn de pmnturi
nso it de intendentul ei i de un purttor de sandale.
Cum o chema?
Doamna Neferet.
O cunoatei?
Nu, acum am vzut-o pentru prima oar. Are

propria ei corabie, dar voia s se bucure de farmecul


unei tovrii plcute.
S-a ntmplat ceva neprevzut pe drum?
Oarecum
Vorbi i mai limpede!
Doamna Neferet i slujitorii ei au prsit corabia
cnd am poposit la Fayyum, dei prevzuse s-i
ncheie cltoria n alt loc.
V-a spus de ce s-a rzgndit?
Din pricina unor probleme la Memphis, legate de
administra ie. Neferet dorea s vad cum merg
treburile pe nite domenii de-ale sale din inutul
Fayyumului.
Menk era ncredin at c Nitis cltorea sub un nume
fals.
Iar scribul Kel i un complice o nso eau.
Pe viitor, cpitane, supune i-v controalelor
impuse de lege. Altminteri ve i avea mari necazuri.
La Shedit, capitala provinciei Fayyum, Menk spera s
dea de urma fugarilor. i nu fu dezamgit. Locuitorii
nu vorbeau dect despre o fapt grav, petrecut lng
lacul lui Sobek.
Menk se duse la templu, unde marele preot, al crui
chip ciudat te ducea cu gndul la cel al unei reptile, l
primi curtenitor.
M aflu n slujba intendentului palatului regal i
vreau s v ajut. e s-a ntmplat?
Ritualitii nsrcina i s vegheze la bunstarea
crocodilului sacru au fost ataca i cu slbticie de o
ceat de tlhari. Doar curajul lor i pavza zeului le-au
ngduit s scape cu via .
Mi-ar plcea s stau de vorb cu ei.
nc sunt tulbura i i

De mrturia lor atrn multe. Rufctorii trebuie


aresta i ct mai iute ca s nu mai vtmeze i al i
nevinova i.
Menk ascult un potop de vicreli i gemete. Din
fericire, preotul care avusese de-a face cu tlharii i
venise n fire i discut cu Menk.
Femeia, foarte frumoas, pretindea c e preoteas
a lui Neit. Voia s cear sprijinul lui Sobek.
i i-a i ngduit?
Nu se poate una ca asta! Doar noi hrnim marele
pete 7 , i nu se cuvine ca oamenii de rnd s se
apropie de el.
O preoteas a lui Neit nu-i un om de rnd.
Firete, firete Totui, nu se poate. Vznd c
refuz i c sunt de neclintit n hotrrea mea, aceast
femeie crud le-a poruncit celor doi slujitori ai ei s m
rup n btaie cu bastoanele!
Spune i-mi cum artau.
Doi uriai, nite demoni rsri i din tenebre! Chiar
dac noi eram douzeci, n-am izbutit s-i rpunem.
urios, nu pre i rnit.
Zeul i-a mpiedicat s ne fac ru! nd crocodilul
ne-a venit n ajutor, atacatorii s-au ndeprtat.
Dar preo ii ceilal i n-au ncercat s-i opreasc?
Zadarnic strdanie! n ciuda cutezan ei lor, cei
doi uriai i-au pus la pmnt. Vom cere la palat s fim
despgubi i. Domeniul nostru a fost prdat i destui
preo i vor suferi nc mult vreme de pe urma rnilor.
Marele preot de la Shedit va ntocmi un raport
amnun it.
Va fi citit cu toat aten ia, i fgdui Menk.

Pentru egipteni, crocodilul apar ine acestei specii.

Mincinosul continu s bat cmpii, struind asupra


vitejiei sale fr pereche i a rsplatei nsemnate ce i se
cuvenea.
Menk nu-l mai asculta, convins c aceast preoteas
a lui Neit era chiar Nitis, care se supunea ordinelor
scribului Kel.
Oare se adpostiser n Fayyum? Greu de crezut,
ntruct trebuiau s ajung la Theba ct mai repede i
s ia legtura cu Divina Adoratoare.
Menk se duse n port ca s afle cte ceva de la
crui, corbieri i negustori. Numai c acetia nu se
artar prea vorbre i i Menk nu descoperi nicio
informa ie demn de aten ie. Iar obrznicia cpitanului
unei corbii de mrfuri l scoase din srite.
Tu, voinicule, tii mai multe. Pune i mna pe el, le
ordon Menk mercenarilor.
nclca i legea! N-ave i dreptul s
Am toate drepturile.
pitanul fu numaidect nh at, legat i intuit la
pmnt.
Vreau adevrul, gri Menk cu o rceal dttoare
de fiori. Dac refuzi s mrturiseti, o s sfreti pe
fundul Nilului.
pitanul lu amenin area n serios.
ntr-adevr, am vzut o femeie, doi brba i i un
mgar.
Au vorbit cu tine?
Nu prea mult.
e i-au cerut?
Doreau s mearg spre sud. Eu ns nu iau
niciodat cltori pe corabie. Discu ia s-a ncheiat aici.
Furios, Menk l apuc de gt pe prizonier i strnse
cu for .

Min i! I-ai ajutat, nu-i aa?


Mi-au mi-au oferit un lapislazuli! um s-l
refuz? Le-am vndut o barc mare, cu pnz. Mare, dar
putred. N-o s ajung prea departe. Acum ti i tot.
Speriat, cpitanul asuda din greu.
Oare nebunul sta o s-i duc amenin area pn la
capt?
Dac i-ai btut joc de mine, i spuse Menk
rspicat, o s ne ntoarcem aici. i n-o s mai ai prilejul
s min i.
30
Vigoarea judectorului Gem, care prea c ntinerise,
i uimi pe cei care lucrau sub conducerea sa. Uitase de
povara anilor, de ncheieturile n epenite, de picioarele
care deveneau tot mai grele i de dorin a care-l
ncercase odinioar de a se retrage din slujb i de a se
bucura de odihna meritat. Degeaba i se vorbea despre
oboseal i despre faptul c ar trebui s munceasc
mai pu in. Pentru el nu conta dect s-i urmreasc pe
scrib i pe complicii lui.
narmat cu un decret regal ce-i ngduia s aresteze
pe oricine i ddea de bnuit, fie el chiar i cpetenie de
provincie, naltul magistrat puse n micare un numr
uria de grzi care patrulau peste tot, urnd, ntregul
Egipt de Sus avea s se gseasc sub control
nentrerupt.
ele dou cabine de la bordul corbiei judectorului
fuseser transformate n odi de lucru, unde
sumedenie de scribi trebluiau. La fiecare popas,
strngeau informa ii pe care le aduceau la cunotin a
lui Gem i primeau de la acesta noi porunci.

itind nc o dat dosarul lui ebon, magistratul i


ntrise prerile: actorul era un lupttor de frunte al
grupului condus de Kel. ltorind mult, jucnd rolul
zeilor prin diferite temple, atunci cnd se celebra acea
parte din mistere la care puteau privi i oamenii de
rnd, ebon i fcuse negreit o grmad de prieteni
pe care i folosea acum n slujba rului.
Din pcate, nu se cunotea nimic sigur n privin a
legturii sale cu scribul uciga. Neavnd o cas a sa,
ebon locuia cnd la o iubit, cnd la alta i uneori,
dac meseria nu-l mpingea s cltoreasc, se
descurca prin tot soiul de mijloace. Pesemne c ideea
de a face parte dintr-o trup de rzvrti i, n stare s
zdruncine tronul regal, l atrsese numaidect.
Iar preoteasa lui Neit, Nitis, pusese i ea o piatr la
temelia acestui edificiu. Rposatul ei printe spiritual i
destinuise,
Iar
ndoial,
numele
ritualitilor
amesteca i n complot i gata oricnd s-o ajute. Iat de
ce Kel izbutea de atta vreme s scape de trupele de
ordine.
Judectorului i trecu prin minte un gnd
nspimnttor: Divina Adoratoare s fi fost sufletul i
cpetenia uneltitorilor? Neputnd face nimic pe fa , ea
le ncuraja spiritual i material planurile. Oare Amasis
nu greea nchipuindu-i c, la Theba, ea e rupt de
lume i lipsit de o nrurire adevrat? Poate c
Divina Adoratoare reuise s strng o armat secret
de sus intori, hotr i s-i ofere btrnei preotese
deplina putere a unui faraon.
hibzuind mai bine la toate acestea, judectorul le
socoti, n cele din urm, greu de crezut. Amasis
controla armata, grzile i toate aezmintele statului.
Iar Divina Adoratoare celebra ritualuri n cinstea lui

Amon i nu domnea dect peste un numr mic de


ritualiti i de slujitori, folosindu-se de bog iile
provinciei tebane.
utndu-i ajutorul, Kel se amgea. Divina
Adoratoare va fi nevoit s-l resping i-l va da poate
pe mna autorit ilor.
Doar dac doar dac nu cumva papirusurile
criptate aveau legtur strns cu aceast nenorocire,
iar suverana de la Theba, a crei tiin era fr de
margini, cunotea cheia pentru a le descifra!
Nimeni nu izbutise s le citeasc. O atare strdanie
de a le ascunde con inutul nu dovedea ct de
importante erau?
Unul dintre secretari i ntrerupse lui Gem firul
gndurilor.
Tocmai am primit o grmad de rapoarte din mai
toate marile orae ale Egiptului de Sus.
i de ce ar i aa mohort? Ai aflat s se fi
petrecut vreun dezastru?
Cuvntul mi se pare nimerit.
Vorbete mai limpede!
Mai-marii provinciilor i primarii din Egiptul de
Sus nu se grbesc s v asculte poruncile. Firete, se
supun faraonului, dar nu vd cu ochi buni dragostea
sa pentru greci. Saisul le apare att de ndeprtat i
ntors n bun msur cu fa a spre Mediteran, nct
au uitat de Sud i de tradi iile lui pe care le apr
Divina Adoratoare.
Un nceput de rzvrtire?
Nici chiar aa! Autorit ile se mul umesc s
trgneze lucrurile i nu se omoar cu munca.
Altfel spus, controalele nu sunt att de aspre pe
ct ar trebui, iar ucigaul poate trece cu uurin de

ele.
M tem c da, judectorule Gem. n temple e i
mai ru. Ritualitii nu ncuviin eaz faptul c statul a
pus stpnire pe pmntul i pe avu iile lor i sunt
nemul umi i c Saisul i numete pe marii preo i fr a
cere prerea preo ilor din lcaurile cu pricina. ntruct
se simt dispre ui i i lega i de mini i de picioare,
preo ii din Sud n-o s ne ofere sprijin.
a chiar o s-i ascund pe fugari!
Nu-i cu neputin . Din fericire, avem cteva
iscoade.
Vaszic lucrurile stteau mult mai prost dect
prevzuse Gem, iar scribul Kel o s trag foloase din
asta. Judectorul ntocmi un raport ctre regele Amasis
n care-i dezvluia acest adevr ascuns i nelinititor.
n mprejurrile de acum, misiunea generalului Fanes
din Halicarnas la Elefantina se vdea hotrtoare. Dac
acolo garnizoana se rzvrtea i se alia cu nubienii,
echilibrul rii era amenin at.
ndat ce corabia naltului magistrat acost la cheiul
celui mai mare port din Fayyum, un ofi er urc la bord
i ceru s fie primit fr ntrziere.
Au avut loc fapte grave lng lacul lui Sobek, l
ntiin el pe Gem. Trei necunoscu i, doi brba i i o
femeie, au atacat cu slbticie nite preo i. rocodilul
sacru a fost cru at.
Adu-i la mine pe martori.
i pe marele preot al lui Sobek?
Pe toi martorii. i repede.
Judectorul trebui s rabde un ir nesfrit de
gemete i jelanii, presrate cu vorbe pline de indignare.
Preo ii voiau o plat serioas din partea statului, ca
urmare a suferin elor ndurate. t despre descrierea

vinova ilor, aceasta prea rodul unor pure nscociri.


Un singur amnunt i atrase aten ia: femeia era o
preoteas a lui Neit, venit s caute ajutorul lui Sobek.
Iar el i oferise un arc imens i nite sge i uriae!
Gem l re inu pe preotul care i vzuse de aproape pe
cei trei. Negreit, ascundea o parte din, adevr.
Femeia i-a vorbit crocodilului?
Nu n sfrit, pu in.
i cum s-a purtat acesta?
Ca de obicei.
Dup cum mi-a mrturisit marele preot,
ncarnarea lui Sobek i recunoate dup glas pe
slujitorii si. Iar preoteasa lui Neit nu se numra
printre ei. Dac se apropia de zeu, se gsea n primejdie
de moarte. Nu cumva ai ncercat s scapi de ea?
Soarta noastr se afl n minile zeilor i
ncercarea de a ucide pe cineva cost scump!
Mi s-a promis c n-o s am necazuri i c o s
capt despgubirea meritat! De ce m chinui i?
Ochii judectorului sclipir.
ine i-a promis?
Am fgduit s pstrez tcerea.
Sau vorbeti, sau te arunc n temni .
Preotul nu sttu prea mult n cumpn.
Un trimis de la palat mi-a pus o puzderie de
ntrebri i mi-a poruncit s nu pomenesc de discu ia
noastr, amenin ndu-m cu o pedeaps aspr.
Care-i numele lui?
Nu l-a rostit. l nso eau mai mul i complici care
n-aveau deloc un aer prietenos!
Le-ai oferit informa ii pe care mie ai uitat s mi le
dezvlui?
Nicidecum! O s m proteja i?

Voi lsa aici solda i ca s supravegheze inutul.


Preotul se nclin.
Uluit peste msur, judectorul nu vedea dect dou
posibilit i: fie Henat, cpetenia iscoadelor, desfura
propriile cercetri folosind o trup anume pregtit; fie
membri ai grupului condus de scribul Kel bgau groaza
n oameni ca s-i ndemne s-i in gura.
i ntr-un caz, i n cellalt era mai bine s nu aib
de-a face cu Henat. Magistratul o s se descurce
singur.
31
Mul umit unui vnt puternic, barca nainta cu
iu eal. Aezat comod, Vnt-de-Miaznoapte i oferise
cteva ore bune de somn. Scnteind n soare, apele
Nilului cptaser o culoare albastr aidoma cu cea a
cerului. Navigator priceput, ebon inea crma i
supraveghea pnza. Kel i Nitis, mbr ia i, gustau
aceste clipe de pace, admirnd malurile nverzite ale
Egiptului de Mijloc.
Nu mi-am nchipuit niciodat o asemenea fericire,
opti el. Dragostea ta risipete ntunericul.
S trim mpreun aceeai via nu-i un dar al
zeilor?
Un trosnet nfiortor i sperie pe cltori.
O sprtur, observ ebon. Trebuie s scoatem
apa din barc.
Kel se apuc ndat de treab. Dar, n ciuda
strdaniilor sale, deschiztura se lrgea, iar barca
devenea anevoie de manevrat.
Ticlosul la ne-a vndut o barc putred! rcni
actorul. Trebuie s tragem la mal.

ei doi brba i strnser pnza, apoi ncepur s


vsleasc din greu.
Vnt-de-Miaznoapte cobor pe pmnt n sil i
forni. S care bagaje l distra mai pu in dect o
cltorie pe Nil.
n zare nu se vedea nimeni.
tiu unde ne aflm, spuse ebon. Vom strbate
cmpurile cultivate i vom apuca pe drumul de la
marginea deertului. Am destui prieteni n fiecare sat i
vom gsi uor un adpost ca s dormim i ceva de
mncare.
ntmplarea asta e bine-venit, socoti Kel.
Vnztorul ne-a prt grzilor fluviului, care au i
pornit pe urmele noastre.
Primul popas l vom face la Hermopolis. Am jucat
acolo numeroase mistere i Mai-marele ritualitilor m
pre uiete. O s ne arate unde stau grzile la pnd i
o s ne ajute s scpm de ele.
Vnt-de-Miaznoapte lu conducerea. innd seama
de drumul lung care i atepta, nu aveau vreme de
pierdut.
*
Menk btea nerbdtor din picioare.
orabia sa ar fi trebuit s ajung de mult din urm
barca lui Nitis. Dar nu ntlniser dect pescari i
oameni care transportau mrfuri.
Dac fugarii i-au ascuns sau i-au scufundat
barca? i zise lui Menk unul dintre mercenari. Atunci va
fi cu neputin s dm de urma ei.
S fi ales un drum pe uscat? se ntreb Menk. Dar
pe care mal? Nitis va gsi sprijin printre preo ii care-l

pre uiau pe rposatul ei nv tor. N-a studiat el la


Hermopolis, marele sanctuar al lui Thot? Sanctuarul
pstreaz ritualuri strvechi i formeaz scribi de prim
rang. Da, Nitis se va ndrepta spre Hermopolis. Iar noi o
vom atepta acolo.
Mercenarului i se pru cam nesntoas nflcrarea
lui Menk. Obinuit s se supun, va ndeplini totui
ordinele.
*
omandantul fortre ei din Herakleopolis era,
totodat, i Mai-marele corbiilor, nsrcinat s asigure
buna desfurare a naviga iei n Egiptul de Sus i de
Mijloc. Apropiat de Fayyum, btrna cetate dormita,
iar comandantul se ngrijea mai mult cu strnsul noilor
dri impuse celor scuti i odinioar de ele. De-acum, un
preot putea fi arestat chiar i pe teritoriul templului
dac refuza s plteasc birul, la fel ca to i ceilal i
locuitori. Aceast nou rnduial, inspirat de greci,
strnea mnia preo ilor locali, dar ultimul cuvnt l
aveau slujbaii statului, sprijini i de armat.
Dei nu ncuviin ctui de pu in mijloacele folosite
de Amasis, ofi erul trebuia s se supun. Dar lovind
astfel templele, temelia strveche a rii nu se
ubrezea? nrurirea grecilor, care sporea necontenit, i
va ndeprta pe oameni de zei, mpingndu-i s se
intereseze pe zi ce trece mai mult de via a pmnteasc
dect de cea spiritual. Din fericire, la Theba, Divina
Adoratoare celebra ritualurile strmoeti, unind
pmntul cu cerul.
Sosirea judectorului Gem tulbur linitea fortre ei.
Privirea i tonul naltului magistrat i trdau

nemul umirea.
omandante, a i primit de la capital noile ordine
privind siguran a?
Da.
ti i aadar c sunt n cutarea unui fugar, un
uciga primejdios, hotrt s ajung n Sud.
Faptele mi-au fost aduse la cunotin .
Atunci, de ce arta i atta ngduin ? Tocmai am
vzut trecnd o barc de pescari care n-a fost supus
nici unui control!
Trebuie s n elege i cum stau lucrurile pe aici,
judectorule Gem. Nu putem opri brcile mici i s le
otrvim oamenilor viata. Pltesc multe dri i biruri, iar
munca lor e grea. Dac armata i-ar necji fr ncetare,
i-ar cuprinde dezndejdea i mai tare.
Pu in mi pas de prerile voastre, comandante!
te brci a i lsat s treac n ultimele zile fr s le
verifica i?
Greu de spus.
V da i seama c nclca i ordinele?
V repet, e cu neputin s facem mai mult
de-att. I-am mrturisit asta i emisarului trimis de
intendentul palatului. Era nso it de cinci solda i. La
bordul unei corbii iui au pornit n urmrirea
fugarului. Dac acesta n-are dect o barc, o s-l
nha e ct de curnd.
Gem rmase nedumerit.
S fi trimis Henat o trup pe urmele scribului Kel?
Posibil, dar greu de crezut, cci iscusita cpetenie a
iscoadelor nu le-ar ngdui oamenilor si s se poarte
ntr-un mod aa bttor la ochi.
Adevrul era altul.
Iar cei ase brba i, care pomeneau numele lui Henat

ca s depeasc orice piedic, l ajutau de fapt pe


scribul Kel, culegeau informa ii despre numrul
solda ilor i al grzilor trimise n cutarea lui i-l
protejau cu mult rvn.
Kel, Nitis, ebon i nc ase oameni devota i
Mrimea dumanului prindea contur.
Judectorul Gem l privi int pe comandantul
fortre ei din Herakleopolis.
Am de gnd s v nltur din slujb. Purtarea
voastr pune n primejdie siguran a regatului. Ve i fi
judecat i osndit.
Ofi erul sim i c ame ete.
Nu pricep, eu
Exist o singur cale pentru a scpa de pedeapsa
cuvenit: ncepnd din aceast clip, ve i controla tot
ce strbate Nilul, chiar i plutele de trestie. i o s-mi
trimite i zilnic un raport.
Am n eles, ncuviin ofi erul, plecndu-i
fruntea.
32
Dup ce strbtuser mai multe sate unde fuseser
primi i clduros de ctre prietenii lui ebon, actorul,
Nitis, Kel i Vnt-de-Miaznoapte se apropiau de un
trg mare numit ei Trei Palmieri. nc dou zile de
mers sus inut i vor intra n Hermopolis, unde nu se
putea ajunge pe calea apei, ntr-att se nmul iser
controalele grzilor fluviului.
Pe drum trecur pe lng un tnr ran care mna
doi mgari ce crau nite couri pline cu c ei de
usturoi.
rusc, tnrul se ntoarse.

ebon! Tu eti? hiar tu?


Actorul se uit cu luare-aminte la biatul nalt, cu
zmbet neghiob.
Cap-n-Nori! Nu te-am recunoscut S-ar zice c ai
devenit brbat n toat firea!
Tnrul prea stnjenit.
Nu chiar, dar am mari speran e. mi place de fata
brutarului i ei i place de mine.
Grozav veste!
Ai venit s-l vezi pe prietenul tu, meterul de
sandale rituale?
ntr-adevr.
Srmanul Grzile i-au pus ntrebri ore n ir
nainte de a-l lua cu ele. Sunt peste tot i n-au un aer
prietenos! Duceam un trai aa linitit aici, la Trei
Palmieri. i n satele de lng Hermopolis lucrurile stau
la fel. Grzile i iscodesc pe oameni i le scotocesc prin
case.
Te-au necjit i pe tine?
Eu l-am ascultat pe unchiul meu i le-am spus c
nu te cunosc. Atunci m-au lsat n pace. i apoi, le
vnd usturoi la un pre bun!
Nu ne-am ntlnit niciodat, da?
Cap-n-Nori ncuviin printr-o clipire, iar cei patru
prieteni fcur cale ntoars.
S ne despr im, propuse ebon. Nitis, nso it de
Vnt-de-Miaznoapte, se va da drept ranc, i va
apuca pe crarea de la marginea deertului, departe de
steni. Kel i cu mine vom folosi Nilul notnd. O s
ne ntlnim la nord de Hermopolis, la captul canalului
ce duce n valea tamarinilor.
N-am s-o prsesc pe Nitis, gri rspicat scribul.
Trebuie, l ncuraj ea. mpreun, am fi aresta i.

Arcul i sge ile lui Neit m vor apra. Iar tu nu pierde


amuleta.
Nitis
Preoteasa l mbr i att de drgstos, nct Kel se
vzu nevoit s se supun.
Vino, i ordon ebon. E singura noastr ans de a
reui.
u sufletul sfiat, Kel o privi pe Nitis
ndeprtndu-se.
Vnt-de-Miaznoapte va alege drumul cel mai
scurt i cel mai sigur, zise actorul. Haide, la treab!
Doar eti cel mai rezistent nottor! Fii fr grij, nu
exist crocodili prin preajm.
Nu le place s fie deranja i, iar corbiile sunt prea
numeroase n vecintatea Hermopolisului.
Dar curen ii?
i cunosc pe to i mul umit unei tinere persoane
drgu e cu care m-am scldat cndva mpreun. O s
notm de-a lungul malului i numai ntr-un loc va
trebui s ne ndeprtm de el.
Apa era plcut, iar notul l mai liniti pe scrib,
risipindu-i temerile. l urm pe ebon, hotrt i
ncntat. Cei doi tineri despicau apa, folosindu-se
viguros de micrile bra elor, dup care se odihneau,
lsndu-se purta i de valuri8.
Kel se gndea nencetat la Nitis. Despr it de ea, i
ddea seama c nu se putea lipsi de lumina ei. Dincolo
de dragostea omeneasc i de dorin a trupeasc, exista
ntre ei o armonie dintr-o alt lume.
Autorul se refer la stilul crawl, despre care spune c nu e o tehnic
aprut recent, contrar unei idei preconcepute. O hieroglifa din Textele
Piramidelor dovedete c ea era deja practicat de ctre egiptenii din Regatul
Vechi (n. tr.).
8

ebon se ndrept spre mijlocul fluviului. urentul i


ajuta pe nottori, iar un biban uria i atinse uor. Pe
sub ap naintau cu i mai mare iu eal.
Ieind la suprafa ca s ia aer, Kel vzu o corabie a
grzilor. La pror sttea un arca gata s trag.
Aici se sfrea cltoria lui, departe de Nitis, att de
departe de ea
Kel zmbi i-i flutur mna, n semn de prietenie.
Arcaul i rspunse n acelai fel, iar corabia i
continu drumul.
ebon scoase capul din ap lng scrib.
Pe to i zeii, ce cald mi-a fost!
Eti prea obosit?
Glumeti!
Actorul ncepu iar s noate voinicete.
*
n zare se contura valea tamarinilor. ncrca i de
flori, arborii roz alctuiau o privelite magic n
mijlocul creia se nl a imensul templu al lui Thot9.
Vnt-de-Miaznoapte se opri i adulmec aerul
nmiresmat ce domnea n acest loc fermector. Nitis l
vedea pe Kel notnd i trecnd cu bine peste
primejdiile fluviului. urnd aveau s fie din nou
mpreun.
Vreo zece grzi rsrir din pdure.

ncotro
mergi,
tnr
femeie?
ntreb
comandantul.
Nitis l privi drept n ochi.
Duc legume proaspete la temple.
Adesea comparat cu Karnak, templul a fost n ntregime distrus de ctre
felahi, care i-au ars pietrele, folosind resturile drept ngrmnt.
9

rbatul tu nu te nso ete?


M ngrijesc singur de gospodrie.
O femeie liber, Vaszic
Sper c asta nu v supr.
Eu respect legea. um te cheam?
Neferet.
Am s cercetez poverile mgarului.
ga i de seam, are o fire sperioas.
Dac animalul sta m lovete, tu o s fii
rspunztoare!
Atunci ngdui i-mi s desfac eu nsmi courile.
Grzile se apropiar de Nitis, de parc s-ar fi temut
c ea va da la iveal o arm nspimnttoare.
Praz, salat i ceap Mul umit?
Dar n sacul la atrnat la oldul mgarului ce
cari?
O biat ranc s aib un arc omandantul o va
aresta pe Nitis i o va duce la postul grzilor.
Nite lucruri de-ale mele.
Am ordin s controlez tot. Arat-mi ce-ai acolo sau
i cspim mgarul.
inndu-i capul plecat i urechile lsate, Vnt-deMiaznoapte avea grij s nu dea vreun semn de
dumnie. n temni , preoteasa va ncerca s se apere.
Iar Kel i ebon vor continua s caute adevrul.
Din sacul din pnz de n, Nitis scoase ncet arcul.
u ochii pironi i asupra ciudatului obiect, grzile
rmaser nucite.
intuite locului, cu bra ele
atrnndu-le fr vlag pe lng trup, preau c nu pot
face nicio micare.
Din lemnul de salcm se rspndea o lumin la fel de
puternic precum cea a soarelui. Doar Nitis nu czu
victim strlucirii ei orbitoare.

Treci, i ordon comandantul.


33
Ai obosit? ntreb Kel.
tui de pu in, i rspunse ebon, la captul
puterilor. Strduindu-se s-i recapete rsuflarea,
actorul se ntreba cum putuse s noate att de mult
timp. Malul i se prea de neatins, iar trupul i atrna
greu. O sfor are, o ultim sfor are, o energie izvort
din strfundul fiin ei sale i, n sfrit, sim i sub el
pmntul tare!
Vezi, i zise scribului, a fost doar o plimbare de
plcere. Kel i ajut prietenul s se ridice n picioare.
S ne grbim la ntlnirea cu Nitis.
Sunt sigur c i ea a reuit, ca i noi.
Pasul zorit al lui Kel l supuse pe ebon la adevrate
cazne. Umbra primilor tamarini fu o mare alinare.
Picioarele i deveniser dintr-odat mai uoare i ebon
i redobndi semeia.
Lng
o
fntn
stteau
Nitis
i
Vnt-de-Miaznoapte. ei doi iubi i se mbr iar
ndelung, i povestir ncercrile pe care le
nfruntaser i se bucurar iari vznd c zeii i
ocrotesc.
nc n-am ajuns la templu, le reaminti ebon. S
ne artm mpreun ar fi primejdios. M duc s-l caut
pe Mai-marele ritualitilor, apoi o s m ntorc dup
voi.
i mul umesc pentru curajul tu, i spuse Nitis.
Micat, actorul nu izbuti s rosteasc niciun cuvnt.
*

Omul avea un chip respingtor.


Mi-e sete, mormi el.
Fntna nu-i a mea, l repezi Kel. ea pe sturate.
nsetatul trgea cu coada ochiului spre Kel. Nitis i
Vnt-de-Miaznoapte se odihneau la umbra unui
tamarin.
Eti de pe-aici?
Scribul ncuviin din cap.
Atunci cunoti satul elor Trei Palmieri?
De-acolo vin.
Prin urmare l cunoti pe meterul de sandale
rituale?
Am luat parte la arestarea lui.
Asta nseamn c eti una dintre grzi?
rbatul se ndeprt de fntn.
Mi-ar plcea s aflu de ce pui attea ntrebri?
N-oi fi, din ntmplare, un prieten al acelor fugari
nelegiui i?
Nu, oh, nu! M numr printre grdinarii ce se
ngrijesc de valea tamarinilor, iar grzile mi-au cerut s
le dau de veste dac vd chipuri noi sau persoane
care-mi par ndoielnice.
Arat-te n continuare la fel de atent i o s fii
rspltit. izuie-te pe mine.
Omul porni mai departe.
Ar trebui s prsim locurile astea, i zise Kel lui
Nitis. Dar dac ebon nu ne gsete, o s cread c
ne-au prins. Pe deasupra, alte iscoade ar putea s ne
descopere. Iar prefctoria mea n-o s dea mereu
roade.
S ateptm e singura noastr scpare, hotr
tnra femeie.

Dar dac ebon nsui a fost arestat?


Fie ca zeii s ne ocroteasc i de-aici nainte.
Deocamdat, Vnt-de-Miaznoapte nu ddea semne
de nelinite. Ins, la cderea nop ii, se ridic n picioare
i i ciuli urechile, prevenindu-i nso itorii.
ineva se apropia cu pas grbit.
Bebon!
Suntem salvari. M-am ntlnit cu Mai-marele
ritualitilor i i-am povestit tot.
Te-ai pus n mare primejdie! socoti Kel. Ar fi putut
s te trimit n temni .
Omul sta cumsecade e prea iste ca s nghit
baliverne.
To i patru se ndreptar spre marele templu al lui
Thot, stpnul cunoaterii i zeul scribilor. Kel visa s
viziteze locaul ntr-o bun zi i, chiar s lucreze acolo,
dar n cu totul alte mprejurri!
Bebon i conduse ntr-o cldire lturalnic unde se
gseau o bibliotec, o sal de mese, un depozit cu vase
sacre, un atelier i un grajd.
Cu easta ras, nvemntat ntr-o tunic de un alb
fr pat, trupe, Mai-marele ritualitilor i ntmpin
n pragul unei mici locuin e.
Aadar, iat-o pe Nitis despre care scumpul meu
prieten, rposatul mare preot al lui Neit, mi-a vorbit
att!
Tnra femeie se nclin.
n scrisorile sale mi povestea adesea despre Nitis.
V socotea fiica lui spiritual i dorea s-i lua i locul
dup moartea sa. Totui, din pricina unor ntmplri
grave, se temea ca al ii s nu v pun piedici i mi-a
cerut ca, la nevoie, s v ajut. Astzi sunt fericit s-mi
in fgduiala.

Mai-marele ritualitilor privi scruttor chipul lui Kel.


i iat-l i pe nspimnttorul uciga cutat de
toate grzile din regat!
E nevinovat, rosti Nitis.
Lmuririle oferite de ebon m-au convins, iar
mrturia voastr mi ntrete prerea. Sunte i
amesteca i ntr-o problem de stat i adevrul n-o s fie
lesne de scos la lumin. Numai Divina Adoratoare are
puterea trebuincioas. Aceast cas intr n repara ii
sptmna viitoare, prin urmare v ve i putea odihni
aici cteva zile. Bebon se va da drept ngrijitor la grajd,
iar Kel i Nitis drept preo i puri afla i vremelnic n
slujba mea. Am s ncerc s v gsesc o corabie ce
pleac spre Theba.
Recunotin a noastr e fr de margini, i spuse
Nitis, mi ngdui i s v cer nc o favoare?
V ascult.
Ne lsa i s lucrm n bibliotec? Poate
descoperim ceva folositor pentru a dezlega misterul
textului criptat, de la care a pornit ntreaga nenorocire.
Ave i ncuviin area mea. Dar cuta i s vorbi i ct
mai pu in cu colegii votri i nu v plimba i n afara
zidurilor din jurul templului. Preo ii au primit ordin s
ntiin eze grzile dac-i zresc pe fugari i mai multe
iscoade dau necontenit trcoale prin preajm.
Ajutndu-ne, v pune i n mare primejdie, observ
Nitis.
i datorez totul printelui vostru spiritual i
resping felul n care conduce regele Amasis.
Impunndu-ne legi inspirate de scumpa lui Grecie,
duce ara la ruin. Strivindu-i pe oameni sub attea
biruri i dri, i arunc n bra ele dezndejdii.
Distrugnd templele spre folosul mercenarilor i al

negustorilor greci, slbete nsui sufletul elor Dou


Regate. Dac mnia zeilor se dezln uie, rzbunarea lor
va fi crncen.
Lui Kel i Nitis prorocirea le nghe sngele n vine.
Mai-marele ritualitilor l lu pe dup umeri pe
Bebon.
mi pare ru, prietene, dar vei dormi la grajduri.
Locuin a aceasta este doar pentru preo ii temporari.
ns nu- i face griji: paiele n-o s te dezamgeasc.
La nceput morocnos, actorul se gndi apoi la
tnra pereche: merita cu prisosin o noapte de
dragoste.
34
Scrbos! zise regele Amasis vrsnd cupa cu vin
alb pe care tocmai i-o adusese paharnicul su. De unde
provine spltura asta?
E unul dintre cele mai alese vinuri din oaze,
rezervat pentru palat, Majestate!
S spargi toate urcioarele pline cu mizeria asta! i
afl-mi numele celui ce rspunde de podgoria cu
pricina. Cariera lui de nepriceput s-a ncheiat.
Paharnicul se fcu nevzut.
Regina i aez drgstos mna pe bra ul so ului ei.
A zice c vinul acesta nu merit atta furie.
Ai dreptate, Tanit. Dar simt o mare greutate pe
suflet! teodat m bate gndul, anevoie de ndurat,
c pierd controlul asupra statului.
Ave i dovezi serioase?
Nu, doar o simpl presim ire, un soi de nelinite.
petenia iscoadelor, Henat, are unul dintre cele

mai nalte ranguri din regat. Se aud fel de fel de vorbe


de nemul umire mpotriva lui, mai mult sau mai pu in
nverunate. N-ar trebui s ine i seama de ambi iile lui
i s nu v ncrede i prea tare n el?
Henat doar m ntiin eaz, nu hotrte. E un om
cumptat, disciplinat, muncitor i viclean. Slujba pe
care-o are i convine de minune i tie pn unde se
cuvine s mearg.
A i spune acelai lucru i despre cancelarul Udja?
Un vizir fr pereche, de-o rar cinste i pricepere.
Totui
Totui?
Viseaz oare s-mi ia locul? Nu cred deloc. La fel i
Marele vistiernic Pefy. Aceti demnitari i-au petrecut
via a slujind statul i cunosc povara pe care-o poart
faraonul.
Nu fi i prea ncreztor, l pov ui regina. Dup cum
st scris ntr-un vechi text al nelepciunii, faraonul
n-are nici prieten, nici frate.
Amasis o srut pe frunte.
Linitete-te, scumpa mea, dup ce-i ascult pe
sfetnicii mei, le verific spusele. i doar eu crmuiesc.
Fu anun at sosirea cancelarului Udja.
V las, zise suverana.
a nu, rmi. Poate o s avem nevoie de sfaturile
tale.
Statura lui Udja era impresionant ca ntotdeauna.
El singur prea c umple sala de audien e. ancelarul
se nclin cu respect naintea perechii regale.
Majestate, am plcerea s v ntiin ez c o nou
corabie de rzboi, cea mai mare din flota noastr, e
gata s-i croiasc drum pe ape. Am cercetat-o eu
nsumi pn n cele mai mici amnunte i pot s v

asigur c nu exist potrivnic pe msura ei. Mai rmne


s-l numi i pe cpitanul n stare s-o manevreze i s
scoat ce e mai bun din ea.
Ai vreun nume s-mi propui? ntreb Amasis.
Iat o list cu ofi eri destoinici, Majestate. ei doi
pe care-i prefer eu sunt nsemna i cu un punct rou,
iar cel pe care-l prefer Fanes din Halicarnas cu un
punct negru. Am adugat i registrele lor amnun ite.
Amasis studie repede lista i registrele i alese un
cpitan de vreo patruzeci de ani, lng al crui nume
nu se vedea niciun punct.
S-i ia n primire slujba numaidect.
hiar azi am s-i aduc la cunotin numirea sa,
fgdui Udja. Peste o lun, nc dou vase vor prsi
antierul. onstruirea de corbii trebuie s continue la
fel de sus inut?
a nc i mai i. Tocmete noi dulgheri.
u bra ele ncruciate la spate, Amasis se plimba cu
pai mari ncoace i-n colo prin sala de audien e.
t vreme asa tlmacilor nu e pe deplin
refcut, nu pot s m ncred n peri. Poporul sta are
n snge rzboiul i uneltirile. S ne narmm
necontenit astfel nct s-i descurajm s ne atace.
Regina ncuviin cu o micare uoar din cap.
Avem veti de la resus? ntreb ea.
Obinuitele scrisori diplomatice, Majestate. V-am
adus ultima lui misiv. V ureaz mult sntate din
partea mpratului ambyses, care este peste msur
de ocupat cu administrarea vastelor sale teritorii.
Trimite-i un rspuns cuviincios, porunci Amasis.
Oare Mitetis, so ia lui resus, chiar m-a iertat c l-am
rsturnat pe tatl ei de pe tron ca s-i iau locul?
Greu de spus, socoti regina. Odat cu vrsta, va

privi cu al i ochi acele clipe dureroase, dac nu cumva


o ur ascuns i de nepotolit i macin sufletul. ns,
oricum ar fi, are ea o nrurire adevrat asupra
treburilor imperiului persan?
Doar resus conteaz, ncheie faraonul.
Am primit de curnd un raport ngrijortor din
partea judectorului Gem, rosti cancelarul cu voce
grav. ercetrile sale nainteaz i e convins c scribul
Kel conduce un grup de rzvrti i, care se mic iute i
sunt foarte hotr i! Aadar, nu e vorba doar despre
nite omoruri, ci de un complot mpotriva statului i a
Majest ii Voastre, n care e amestecat preoteasa Nitis.
Din raport rzbate o mare dezamgire: mai multe
autorit i din Egiptul de Sus se codesc s respecte
poruncile judectorului. Prin urmare, ochiurile
nvodului se dovedesc prea largi, ngduindu-le
rzvrti ilor s ne scape.
Asta-i nrurirea Divinei Adoratoare! tun
monarhul. Ea se mpotrivete nv turii i nout ilor
venite din Grecia i vrea ca Egiptul de Sus s respecte
nite tradi ii nvechite. Judectorul a apucat pe drumul
cel bun?
Da, Majestate, cci scribul Kel a lsat urme ale
trecerii sale mai ales n Fayyum. Gra ie mijloacelor pe
care le are la ndemn, judectorul Gem sper s dea
de uciga. ns se lovete de lipsa unui sprijin din
partea templelor, nemul umite de hotrrile voastre n
ceea ce le privete.
Templele Ar trebui s le nimicesc n numr
mare!
Ar fi o greeal, socoti regina. n ochii poporului,
cruia nu-i este totui ngduit s ptrund nluntrul
lor, sanctuarele sunt locaurile zeilor i cheza al

supravie uirii elor Dou Regate. Important era s-i


face i pe preo i s priceap cum stau lucrurile, i a i
reuit.
La prima vedere, doar la prima vedere! Nitis se
bucur negreit de complicitatea unor temple, care-i
adpostesc i le vor oferi mijloace s ajung pn la
Theba.
Dar suntem pe urmele fugarilor, Majestate, i
reaminti cancelarul, i putem s ne bizuim pe drzenia
judectorului Gem. i apoi, Henat o va preveni solemn
pe Divina Adoratoare, care va ine seama de spusele
lui.
Preoteasa asta btrn e la fel de ndrtnic
precum un munte! Nu va fi uor s-o convingem.
ancelarul se art indignat.
Niciodat Divina Adoratoare nu va cuteza s ajute
un uciga fugar i pe ceata lui de rzvrti i! Orict
dumnie ar sim i fa de direc ia n care se ndreapt
Egiptul, nu va nclca legea. Altminteri, i va distruge
renumele.
Vreun raport de la marele general Fanes din
Halicarnas?
Nu nc, Majestate. Marele vistiernic Pefy a ajuns
i el la Abydos, unde verific lucrrile de repara ie i
pregtete celebrarea misterelor lui Osiris. Mi-a lsat
registrele n bun rnduial, iar secretarii si muncesc
fr cusur i cu mult seriozitate. Gra ie srguin ei
strngtorilor de dri, vistieria e plin.
Po i s te retragi, Udja.
Amasis se aez greoi pe tron.
Puterea m obosete, i mrturisi so iei sale.
Dar schimbrile pe care le-a i hotrt nu sunt o
reuit? Fcnd ca ele s fie respectate cu severitate,

spori i bog ia elor Dou Regate.


Destul cu munca, scumpa mea! mai bine s ne
plimbm cu barca i s ne desftm n tovria
cntre elor cu un vin rece i bucate alese.
35
Cuprins de uimire, Kel o privea pe Nitis. Avea cei mai
frumoi ochi din lume, un trup demn de o zei i
farmecul unei magiciene.
inen eles, era doar un vis. Ea nu putea fi aici att
de aproape de el, ndrgostit, lsndu-se cu totul n
voia lui. u riscul de a risipi visul, ndrzni s-o srute.
Ea se trezi plin de voioie i rspndind parc
lumin n jurul ei.
Nitis Tu eti? hiar tu?
Zmbetul i privirea tinerei femei l tulburar adnc
i scribul o strnse n bra e mai-mai s-o nbue.
ncetior, l rug ea.
Iart-m, dar atta fericire
Zeii ne ocrotesc, Kel, dac ne ducem la bun sfrit
misiunea.
rusc, adevrul cel crud l izbi cu putere pe tnrul
scrib. Nu alctuiau o familie obinuit, care se trezea n
propria cas, aflat n mijlocul unui sat linitit. Kel nu
va pleca la lucru, iar Nitis nu-i va ndeplini sarcinile
de stpn a gospodriei i nu vor discuta despre
viitorii lor copii.
Casa de acum nu era dect un adpost vremelnic,
poate ultima lor clip de bucurie i mul umire.
Nu- i pierde ndejdea, l sftui ea. Alia ii notri ne
vor ajuta s-o ntlnim pe Divina Adoratoare i s-o
convingem c luptm pentru o cauz dreapt. Astzi,

facem parte dintre slujitorii templului.


Kel ncerc s uite c armata i grzile faraonului
Amasis l cutau. Alturi de Nitis i de al i preo i
temporari, se purific n lacul sacru, apoi primi porunci
de la Mai-marele ritualitilor. Tcerea i smerenia lui
nu mirar pe nimeni. Cnd i slujeai pe zei nu trebuia
s ridici vocea. Iar Thot nu-i suferea pe guralivi.
Descoperirea bibliotecii l adusese n culmea
ncntrii pe Kel. Mii de manuscrise fuseser strnse
aici din cele mai vechi timpuri i rnduite cu grij. Aici
se cldise paradisul scribilor! Kel se opri asupra
scrierilor matematice, dar ar fi avut nevoie de luni
ntregi, chiar ani, ca s le cerceteze pe-ndelete i s
gseasc o cheie pentru descifrarea papirusului criptat.
Nitis studie vechiul ritual de zmislire a lumii modelate
de ctre Ogdoad 10 , alctuit din patru puteri
masculine i patru puteri feminine.
*
Dup ce mncar de diminea laolalt cu ceilal i
ngrijitori de mgari afla i n slujba templului, ebon i
Vnt-de-Miaznoapte primir porunci de la intendent,
prieten cu Mai-marele ritualitilor. Aveau de fcut mai
multe drumuri ntre berrie i o corabie ce urma s
porneasc spre sud. pitanul dorea un numr
nsemnat de urcioare cu bere ca s lupte mpotriva
setei. n plus, o s se nvoiasc s ia la bord cltori,
fr tirea grzilor, n schimbul unei pl i
mul umitoare.
Prima discu ie fu destul de aprig, ntruct pre ul

10

Grup primordial de opt zei.

cerut de cpitan ntrecea cu mult neruinarea


obinuit. Dar pe msur ce ebon cra urcioarele cu
bere la corabie, trguiala intr pe un fga mai bun,
actorul i cpitanul ajungnd n cele din urm la o
n elegere. Datorit scule ului cu pietre scumpe,
ebon putea face fa cheltuielilor viitoare.
nc dou zile de ateptare, dou zile nesuferit de
lungi.
Actorul petrecu clipe plcute n tovria colegilor
si, n vreme ce Vnt-de-Miaznoapte i silea pe mgarii
ndrtnici s stea la fel de liniti i ca el. Oamenii beau
bere tare, ron ind ceap proaspt i bucurndu-se c
muncesc pentru un templu att de darnic.
ebon i juca de minune rolul. De fapt, sttea mereu
la pnd, de team s nu vad grzile ivindu-se.
nd se ntoarse la corabie n toiul nop ii, nu observ
nimic nefiresc. Totui, cu ndoiala n suflet, se plimb
ncolo i-ncoace pe chei.
au i pe cineva? l ntreb o voce aspr.
Un vljgan innd n mn o bt grea apru ca din
pmnt.
Actorul nu se pierdu cu firea.
O fat. Mi s-a spus c se-nvrte pe-aici.
i s-a spus greit.
u att mai ru. O s-mi ncerc norocul n alt
parte.
Dar de unde vii?
ulc-te la loc, prietene, l sftui ebon.
Eu supraveghez corbiile. i-i pedepsesc pe
curioi.
Noapte bun, prietene.
Aadar, grzile aveau oameni peste tot. nainte de
plecare, ebon o s se ntoarc pe chei ca s verifice

dac nu ntindeau o capcan.


*
a s-i continue cutrile pe domeniul templului
din Hermopolis, Menk se folosea ct mai bine de cele
dou titluri ale sale, prezentndu-se cnd drept
rnduitorul srbtorilor din Sais, cnd drept trimisul
lui Henat, intendentul palatului regal. ntrebuin a
blnde ea sau amenin area, dup cum i se prea c e
mai potrivit pentru persoana cu care sttea de vorb. n
ciuda acestei iscusite strategii, nu descoperi nicio urm
care s-l fac s cread c Kel i Nitis se ascundeau pe
pmntul zeului Thot. Ghici doar pornirea dumnoas
a mai multor preo i fa de crmuirea lui Amasis, preo i
care la o adic ar fi putut deveni complici cu fugarii.
Pe cnd se odihnea lng o fntn, n mijlocul Vii
Tamarinilor, Menk zri un om ciudat care se ascundea
dup un copac i de-acolo l privea pe furi.
Duce i-v dup el, porunci Menk ctre doi
mercenari.
Solda ii l nh ar numaidect.
Sunt un grdinar cinstit, ip curiosul, iar voi
n-ave i dreptul s m aresta i!
Palatul mi-a dat puteri depline, l ntiin Menk,
tios. Dac-mi spui vreo minciun, dac refuzi s-mi
rspunzi mcar o dat, ai s dispari fr urm. De ce
m pndeai?
Vocea grdinarului ncepu s tremure.
Din pricina celuilalt, a grzii M ntrebam dac
sunte i colegul lui Eu le ajut pe grzi! Dac vd vreun
strin care-mi d de bnuit, le vestesc nentrziat, iar
ele m rspltesc.

i le-ai pomenit i de brbatul sta?


Nu, pentru c i el se numr printre grzi.
Era singur?
Nu, n sfrit, nu cred. Lng fntn stteau o
femeie foarte frumoas i un mgar. Fr ndoial, ea l
nso ea pe strin.
Kel i Nitis, se gndi Menk.
Vaszic, templul lui Thot le oferea adpost!
olegul meu i-a pus vreo ntrebare? rosti Menk,
binevoitor.
Nu. Mi-a mrturisit doar c venea din satul elor
Trei Palmieri, unde luase parte la arestarea unui
tlhar. i nici eu n-am struit s aflu mai multe.
ine ai fcut, prietene. Treburile astea nu te
privesc. ine- i gura i n-o s i se ntmple nimic ru.
Sub privirile amenin toare ale mercenarilor,
grdinarul se ndeprt cu iu eal.
Menk ar fi trebuit s-l previn pe Henat i s atepte
ca de-aici ncolo grzile s se ngrijeasc de tot. ns nu
voia s lase n seama nimnui misiunea de a-l ucide pe
scribul Kel i de a o salva pe Nitis. Tnra femeie o s-i
n eleag gestul i i va fi recunosctoare.
Trebuia, prin urmare, s pun la cale un plan iscusit
ca s-i atrag potrivnicul ntr-o capcan mortal.
36
Fiind foarte btrn, marele preot din templul lui Thot
ieea arar din modesta sa locuin de lng lacul sacru.
Totui, continua s rnduiasc via a religioas a
imensului sanctuar i s-i supravegheze ndeaproape
pe administratorii pui s asigure bunstarea vastului
domeniu. n fiecare diminea se bucura s vad cum

soarele scald n lumina sa edificiile i i mul umea


zeului cunoaterii pentru c-i druise o via aa
frumoas i ndelungat n slujba sacrului.
el mai apropiat ajutor al su, Mai-marele
ritualitilor, ndeplinea fr greeal o sumedenie de
sarcini. Apar inea acelei tagme alese de slujitori ai
zeului, lipsi i de ambi ii i care nu se gndeau dect la
celebrarea n chip desvrit a ritualurilor. Ultima sa
isprav era surprinztoare, ns argumentele sale l
convinseser pe marele preot, care inea mult la
dreptul templului de a oferi adpost, sfidnd astfel
crmuirea. Iar justi ia oamenilor trebuia s in seama
de legea lui Maat. Dac cele dou se ndeprtau una de
alta, lumea devenea de nesuportat.
S-l primeasc pe judectorul Gem l plictisea. Dar
cpetenia magistraturii egiptene strui, aa c, n cele
din urm, marele preot se nvoi s-l ntlneasc pentru
a
nu-l
strni
pe
regele
Amasis
mpotriva
Hermopolisului.
V mul umesc pentru c m-a i primit, mare preot,
zise judectorul, suprat c ateptase att.
Mobila mea e srccioas. Scunelul acesta cu
trei picioare v convine?
ntru totul.
e vnt bun v aduce aici, judectorule Gem?
Faraonul mi-a dat puteri depline ca s arestez, ba
chiar s-i curm via a unui uciga de cel mai ru soi,
scribul Kel. El se afl n fruntea unei cohorte de
uneltitori primejdioi, din care fac parte, o preoteas a
lui Neit, Nitis, i un actor pe nume ebon. Acesta a
jucat adesea aici n curtea templului diferite roluri
atunci cnd se reprezentau drame sacre.
ebon Un biat de isprav, pu in cam ciudat,

dar pre uit de to i.


V reamintesc, mare preot, c el ajut un uciga
nemilos, acuzat de multe de omoruri.
De ce a svrit scribul fapte att de nfiortoare?
E o tain ce nu poate fi dezvluit.
Ah! Vaszic, n-a fost pe placul regelui.
Judectorul se strdui s nu-i ias din fire.
S nu crede i aa ceva, mare preot. Regatul fiind
amenin at, a trebuit s lum msuri i s mpiedicm
un grup de rzvrti i s clatine tronul.
Nu-i faraonul ntiul dintre slujitorii lui Maat?
ldind temple, el ofer zeilor locauri pmnteti i,
prin asemenea ofrand, i atrage bunvoin a lor. S te
atingi de sanctuare i s le soco i pmnturi obinuite
nu-i o greeal grav? Spune i-i suveranului c
respectarea tradi iei pstreaz armonia i c anumite
schimbri lipsite de msur i ridicarea lor n slvi duc
la nenorocire.
Mare preot, n-am venit s discutm despre nite
hotrri ale crmuirii de care nu sunt rspunztor.
Totui, veghea i ca ele s fie respectate, ntruct
justi ia templelor nu mai e recunoscut.
Gem clocotea de furie.
n clipa de fa , o singur ntrebare conteaz:
scribul uciga i complicii si se ascund n acest
sanctuar?
trnul cuget ndelung.
Mai nti ar trebui aduse dovezi de netgduit ale
vinov iei lor; cunoscndu-l pe Bebon, nu-l vd lund
parte la un complot mpotriva regelui. Apoi, cum s-i
controlezi pe to i cei care vin sau pleac de la templu?
Eu prsesc rar csu a aceasta i trebuie s m ncred
n spusele oamenilor mei. La vrsta mea, att de

aproape de frumosul Apus, m ngrijesc din ce n ce


mai pu in de treburile lumeti i ncerc s ptrund
cuvintele zeilor.
Cine-i controleaz pe slujitori?
Vreo douzeci de administratori i preo i.
A dori s vd listele lor.
um pofti i. Dar purta i-v cu aten ie, ntruct o
astfel de cerere n-o s le fie pe plac.
Un ordin clar din partea voastr mi-ar uura
sarcina.
N-am s-l rostesc, cci nu ncuviin ez ceea ce
face i. Sftui i-l pe regele vostru s redea templelor
drepturile ce li se cuvin. Supunndu-le cu for a legilor
obinuite i socotindu-i pe preo i deopotriv cu oamenii
de rnd, va strni mnia zeilor.
i-acum, trebuie s m odihnesc. V urez s v
ntoarce i cu bine la Sais, judectorule Gem.
n fa a acestui btrn autoritar, ncp nat i
venerat, magistratul se sim ea lipsit de orice arme. S
le
porunceasc
administratorilor
s-i
arate
documentele necesare n-ar duce, pesemne, la nimic.
Ori nu i-ar gsi pe cei rspunztori, ori listele s-ar
dovedi ntocmite prost, ori unele papirusuri ar disprea
n chip misterios Slujitorii marelui preot ar folosi sute
de iretlicuri ca s-l mpiedice pe Gem s-i duc
cercetrile la bun sfrit.
Amasis nu redusese la tcere templele dect la prima
vedere, iar supunerea pe care o artau ele era doar un
vicleug. Silite de-acum s plteasc dri grele,
templele se mpotriveau cercetrilor fcute de stat. Dar
rezolvarea acestei probleme anevoioase cdea n
sarcina cancelarului Udja i a Marelui vistiernic Pefy.
El, judectorul Gem, trebuia doar s-i aresteze pe

scribul uciga i pe complicii lui. Din vorbele ncurcate


ale marelui preot n elese un lucru de care nu se mai
ndoia: fugarii se ascundeau la Hermopolis, unde
preoteasa Nitis i actorul ebon aveau protectori
puternici.
i mai era sigur de nc ceva: templul reprezenta
doar un popas, i nu inta lor, Theba. Temndu-se c
vor fi zri i i da i n vileag, fugarii nu vor rmne aici
prea mult timp. i cu ce mijloc ar putea cltori mai
uor? u una dintre corbiile preo ilor.
S trimit armata i grzile pe chei, s-i ia la
ntrebri pe cpitani i pe membrii echipajelor? urat
neghiobie! Acetia vor min i cu to ii i-i vor preveni pe
fugari.
Mai bine s fac rost de lista corbiilor care se
pregteau s porneasc spre sud. Apoi, s le
supravegheze cu strnicie i s atepte venirea lui Kel,
Nitis, ebon i a restului cetei.
i n-o s-i aresteze chiar la Hermopolis, ci la mare
deprtare de ora, ca s nu a e furia marelui preot i
s nu-l amestece n procesul lui Kel. Poate c,
bucurndu-se de ngduin a justi iei, marele preot nu
va mai privi cu ochi ri legile noi.
Judectorul Gem chem la el vreo zece ofi eri i le
mprti planul su. Se hotrr s foloseasc doar
iscoade de prin partea locului i muncitori din port n
stare s ofere informa ii demne de crezare. ine plti i,
acetia i vor da toat silin a.
To i n elegeau importan a misiunii lor.
De ast-dat, vntoarea de oameni era pe punctul
de a reui.
37

Poposind pentru ntia dat la Elefantina, capitala


primei provincii a Egiptului de Sus, marele general
Fanes
din
Halicarnas
descoperi
o
privelite
ncnttoare. Insuli e n mijlocul Nilului, ncrcate de
flori, strvechiul templu al zeului berbec Khnum,
rmuri abrupte ce adposteau locaurile de veci ale
demnitarilor din Vechiul Regat i un ora negustoresc
unde se vindeau mrfuri din Nubia, precum fildeul i
pieile de feline.
Frumuse ea locurilor nu-i re inu militarului prea
mult vreme aten ia. Pe el nu-l interesa dect falnica
fortrea care chezuia paza inutului i oprea
ptrunderea n Egipt a temutelor triburi negre, gata
oricnd s se rzvrteasc, ispitite de bog iile
pmntului faraonilor.
Ani la rnd se iscaser doar rzmeri e nensemnate.
i deocamdat niciun semn ngrijortor nu punea
crmuirea pe jar.
La intrarea n fortrea picoteau dou strji.
u tiul palmei, Fanes o izbi n gt pe una din ele.
Soldatul se prbui, dar tovarul su sri din somn i
ndrept lancea spre general.
Acesta i-o smulse din mn, o rupse n dou i-i
zdrobi easta cu o lovitur de pumn.
Apra i-v, aduntur de lai! url grecul.
nd aprur vreo zece brba i, Fanes din
Halicarnas ncepu s-i agite spada grea.
Speria i, solda ii ncremenir, nendrznind s-l atace
pe uria.
Lepdturilor! Ar trebui s v tai beregata.
Generalul scuip cu dispre , iar solda ii se retraser
nuntrul cldirii.

Urmat de garda sa personal, alctuit din oameni


devota i i pe care nu-i tulbura nimic, colosul ptrunse
n prima curte.
n sfrit, se ivi un ofi er.
Era prost ras i de-abia se trezise dintr-un somn de
dup-amiaz prelungit.
ine sunte i?
Fanes din Halicarnas.
Marele marele
Marele general al armatelor egiptene.
N-am n-am fost ntiin a i de vizita voastr!
Fortre ele din Egipt, cu tot cu cea de aici, sunt
domeniul meu. i n-am ctui de pu in nevoie s-mi
anun venirea. n orice clip, garnizoana ntreag
trebuie s fie gata s resping un atac al vrjmaului.
ns, judecnd dup cum arta i tu i oamenii ti, n-ar
avea sor i de izbnd.
Dar nimeni nu ne amenin !

Du-te de-l caut pe comandant.


Ofi erul urc scara care ducea spre odaia
Mai-marelui su, srind cte patru trepte deodat.
Pntecos, chinuit de brbia tripl, cu rsuflarea
tiat, comandantul cobor agale din culcuul su.
Cine face pe grozavul aici? Singurul care
poruncete sunt eu!
Palma lui Fanes l trnti la pmnt.
Te izgonesc din slujb, netrebnicule! Eti ruinea
armatei mele i o s- i sfreti cariera n fundul unei
oaze, pzindu-i pe osndirii la munc silnic. Dispari
de ndat.
u obrajii n flcri, comandantul se tr departe de
ochii uriaului.

To i solda ii s se adune numaidect! tun


generalul.
Ordinul fu ndeplinit fr ntrziere.
De azi numesc drept comandant al fortre ei un
grec. El o s v nve e mai nti disciplina, apoi arta
rzboiului. De trei ori pe zi o s face i exerci ii. ei care
se mic ncet i leneii vor fi condamna i la carcer.
S ncepem prin a scoate mizeria din cote ul sta.
Disear vreau s vd o fortrea curat, solda i spla i
i rai proaspt. Executarea!
Fanes l chem la el pe ofi erul nsrcinat s-i trimit
rapoarte despre starea lucrurilor din garnizoan.
Textele acestuia fuseser linititoare i nu se
deosebiser prea mult ntre ele.
De ce nu m-ai ntiin at despre prpdul de aici?
Generale, mie totul mi se prea firesc. ldura de
la Elefantina nu ndeamn la o munc peste msur,
pacea domnete n inut i
Uriaul l dobori pe guraliv cu o lovitur de cap n
coul pieptului.
Scpa i-m de sta, se rsti apoi ctre doi solda i
egipteni nspimnta i.
u pas apsat, Fanes cercet toate slile fortre ei i
ntrzie n odaia de lucru a fostului comandant, unde
se pstrau scrisorile militare.
La
prima
vedere,
obinuitele
treburi
ale
administra iei. ns privirea i czu pe o tbli de lemn
acoperit cu dou feluri de scrieri, una egiptean,
cealalt strin.
Numaidect fu adus Mai-marele tlmacilor din
Elefantina.
E n limba nubienilor, observ el.
Atunci, tlmcete-mi!

Blbindu-se, omul ddu citire cererii unei cpetenii


de trib care dorea nite hatruri, cerea micorarea
drilor i fgduia, n schimb, s pstreze pacea.
Iar comandantul se-nvoise.
O a doua misiv pomenea de furtul unor alimente,
arcuri, sge i i scuturi de ctre vamei.
Tcere deplin, porunci Fanes din Halicarnas.
Doar o vorb dac sufli, vei fi osndit pentru nalt
trdare.
Tlmaciul jur pe numele Faraonului i pe-al tuturor
zeilor.
Vaszic, adevrul era mult mai ngrijortor dect
bnuia generalul! ubrezirea fortre ei, starea jalnic a
trupei, oameni gata de orice pentru un ctig frumuel,
n elegeri tainice cu dumanul Dac ar fi fost atacat,
Elefantina n-ar fi rezistat deloc.
Aduce i-mi-l pe ticlosul care pretindea a crmui
aceast garnizoan.
Mercenarii greci l cutar zadarnic.
Fostul comandant fugise.
O s-i lum la ntrebri pe ofi eri, hotr Fanes din
Halicarnas. O s-i lum la ntrebri cu adevrat. Vreau
s tiu ce fel de complot s-a urzit aici i pn unde se
ntinde el.
Caznele ncepur chiar n aceeai sear. Dei tortura
era interzis prin legea lui Maat, generalul nu se
sinchisi de asta. Siguran a regatului era mai presus de
orice.
Iar ceea ce afl i ntrecu cele mai negre temeri.
Fostul comandant al fortre ei din Elefantina, preo i
din templul lui Khnum i cpeteniile unor triburi
nubiene voiau s ntemeieze o regiune de sine
stttoare, potrivnic noilor legi impuse de regele

Amasis. Numele scribului Kel nu fusese rostit, dar el


era amestecat, fr ndoial, n acest complot cu
rdcini att de adnci.
38
La sfritul zilei, corabia voastr va fi gata de
plecare, o ntiin Mai-marele ritualitilor pe Nitis. De
obicei, noaptea sunt oprite cltoriile pe Nil. Dar, din
pricina cldurilor foarte mari, l-am convins pe
comandantul strjilor s ngduie o abatere de la
reguli.
pitanul n-o s ne trdeze?
E lacom, dar corect. Nerespectarea unei n elegeri
i-ar distruge bunul renume. Pute i avea ncredere n el,
o s v poarte pe drumul cel bun.
Dar grzile?
tim la ce ore trec rondurile. Iar pndarul din port
o s cad ntr-un somn adnc. n laboratorul templului
se gsesc anumite licori care s-l ajute. n clipa
potrivit, un corbier va veni s v caute.
um s v mul umim?
Fcnd adevrul s triumfe, Nitis, i rugnd-o pe
Divina Adoratoare s-i ntreasc puterea. Altminteri,
Amasis o s duc ara la ruin. Lupta la care lua i
parte e mai presus de persoana voastr, a scribului Kel
i a actorului ebon. De ncheierea ei atrn soarta
ntregului regat.
Tnra femeie se ntoarse la bibliotec, unde Kel
continua s citeasc scrieri matematice. Din pcate, nu
descoperise nicio cheie pentru papirusul criptat.
Vom prsi Hermopolisul la noapte, i opti ea,
apoi i povesti ce discutase cu Mai-marele ritualitilor.

M duc s-l previn pe Bebon.


Dei numrul lor sporise, trupele de ordine se purtau
cu fereal. Marele preot refuzase s-i vad domeniul
n esat de grzi. i avnd n vedere autoritatea sa,
poruncile i erau respectate.
u bgare de seam, Kel fcu un ocol mare i se opri
de cteva ori nainte de a se apropia de grajduri.
Vnt-de-Miaznoapte se odihnea ntins pe paie, iar
ebon picotea alturi.
Scribul l mngie pe mgar, care sttea linitit.
Ai vreo veste? ntreb actorul cu ngrijorare.
Plecm la noapte spre Theba. Un marinar o s ne
conduc la corabie.
Am s v urmez de la deprtare. n caz de
primejdie, Vnt-de-Miaznoapte o s ne previn. Pn
atunci, o s mai hoinresc pu in pe chei.
Te pune ceva pe gnduri?
Nu chiar. n afar de pndarul acela care
supravegheaz portul toat noaptea.
O s scpm i de el.
Parc-i prea frumos totul!
Nu mai ai ncredere n Mai-marele ritualitilor?
ebon cltin din cap.
Nu-i mincinos, nici ho , i se conduce dup nite
nv turi aspre Nu-l vd ntinzndu-ne o capcan. i
apoi nu mai putem zbovi mult timp la Hermopolis.
Grzile i armata vor rscoli templul, mai devreme sau
mai trziu.
urnd o s ajungem la Theba i o s vorbim cu
Divina Adoratoare.
t ncredere!
Tocmai tu, prietene, te ndoieti?
ebon pru stnjenit.

Nu-mi st n fire! i nici n-avem de ales. Aa c hai


s ne aruncm n ap! Dar s nu te apuci s-mi ii
cuvntri pilduitoare despre primejdiile care m pasc.
A fi n stare s sar la btaie.
Kel se aez lng Vnt-de-Miaznoapte.
e ciudat mi se pare soarta mea! Iubesc o femeie
minunat care-mi ofer toat dragostea ei, am un
prieten pe care nicio piedic nu-l descurajeaz, i
totui, nedreptatea i nenorocirea m pot lovi n orice
clip.
nceteaz s- i mai pui attea ntrebri fr rost i
mergi nainte. nd te frmn i atta i te gndeti
numai la necazurile tale, sfreti prin a te plictisi de
moarte! Adevrata via ncepe mine.
Vnt-de-Miaznoapte ciuli urechile.
Cu pas domol, Kel se ndeprt.
Un conductor de mgari l privi pe ebon cu ochi
iscoditori.
e voia de la tine preotul la?
M-a ntrebat de ce nu sunt la munc. Pe o aa
cldur am dreptul la ore de odihn n plus! I-am spus
s nu m mai bat la cap.
Negreit era una dintre grzile care acum miun
peste tot.
Din ce pricin?
N-ai auzit vorbindu-se despre scribul uciga care
le-a fcut de petrecanie sutelor de neferici i? Un
monstru nsetat de snge, n stare s atace o armat
ntreag!
u siguran nu se ascunde n templul din
Hermopolis.
Firete, dar grzile l caut pretutindeni. Dar mai
bine ascult-m. Nite urcioare trebuie duse n port. Ai

putea s te ngrijeti de ele?


ebon se ridic ncet.
I se ivise un prilej grozav ca s cerceteze locurile nc
o dat.
Dac- i convine
Am s- i ntorc hatrul, prietene.
Actorul i Vnt-de-Miaznoapte trecur s ia
urcioarele de la berrie i se ndreptar apoi spre chei.
O corabie pleca, alta sosea. ruii se pregteau s
o descarce, iar solda ii patrulau de colo-colo.
La depozit, paza nu fusese ntrit.
Supraveghetorul i nsemn numrul urcioarelor cu
bere.
Aici te sim i n siguran , i zise ebon.
Am primit chiar i vizita judectorului Gem,
cpetenia magistraturii, nso it de o cohort de grzi!
uta nite ucigai, se pare.
i i-a gsit?
Nu, a plecat cam abtut. Dup cum se zvonete,
marele preot nu i-a ngduit s tulbure pacea
templului. n ciuda vrstei sale naintate, nu se teme de
nimeni! Aa c ne-am ntors cu to ii la treburile noastre
de zi cu zi. Patrulele se strduiesc s-i descopere pe
ho ii mrun i care ncearc s terpeleasc mrfuri.
nd i nha , nemernicii se aleg cu attea lovituri de
baston ct s le piar pofta de a mai fura! e cldur
Vrei o nghi itur de bere?
Bucuros.
Dup ce-i potoli setea, ebon o porni ncetior la
drum, scrutnd mprejurimile.
ns nu observ nimic neobinuit.
39

Se nnoptase de mult cnd corbierul btu la ua


csu ei unde locuiau Kel i Nitis.
Scribul sri s-i deschid.
Urma i-m.
Kel i Nitis se privir. Dac li se ntindea o capcan?
Tnra femeie trecu pragul prima. Kel ducea sacul n
care se aflau arcul i sge ile zei ei Neit, oferite de ctre
crocodilul lui Sobek.
Domeniul zeului Thot prea adormit. ldura
apstoare nc struia, iar luna nou rspndea doar
o lumin palid.
Mrunt i ndesat, cu fruntea ngust i pulpa
picioarelor groas, cluza lor iu i pasul. Fr s
ovie, apuc spre port.
Kel se atepta n orice clip s vad aprnd grzi i
solda i, bucuroi peste msur s-i nha e att de
uor prada.
ebon i Vnt-de-Miaznoapte n-ar fi avut timp s le
sar n ajutor i ar fi fost coplei i de numrul trupelor
de ordine. Oare atacatorii ar cru a-o mcar pe Nitis?
Scribul i-ar fi dat i via a ca s-o apere, dar cum s
scapi de o hait pornit s ucid?
n sfrit, zrir cheiul. Locul cel mai primejdios. u
siguran aici i ateptau.
orbierul se opri. Kel o cuprinse n bra e pe Nitis.
lipe lungi se scurser, nesfrite. u un semn din
mn, cluza le porunci s nainteze spre
impuntoarea corabie de mrfuri cu dou cabine.
heiul prea pustiu.
La captul de jos al pasarelei scribul se ntoarse.
i ateptm pe ebon i pe Vnt-de-Miaznoapte,
hotr el.

u neputin , i spuse tios corbierul. pitanul


vrea s prseasc ndat Hermopolisul.
S plece.
um pofteti! Eu mi-am ncheiat misiunea.
rbatul sui pasarela.
Aeza i la locurile lor, vslaii erau gata s treac la
treab.
Urca i la bord! se rsti cpitanul.
Suntem patru, i rspunse scribul.
u att mai ru pentru voi. Am s dau ordinul de
plecare chiar acum.
Suntem patru, repet Kel.
Scrutnd ntunericul, Nitis spera s-i vad sosind pe
cei doi prieteni ai lor i se temea totodat de apari ia
trupelor de ordine.
ntrzierea aceasta dovedea un adevr cumplit:
grzile i prinseser pe actor i pe mgar.
rusc se auzi un soi de geamt:
Haide, neisprvitule, mic! Aproape am ajuns!
Era limpede c Vnt-de-Miaznoapte n-avea deloc
poft s urce pe corabie.
Nitis i mngie fruntea.
Trebuie s ne grbim.
Mgarul se uit la ea cu ochi mari i triti. i cu toate
c inima nu-i ddea ghes, primi s-o urmeze pe tnra
preoteas.
Pasarela fu ridicat, iar vslele se cufundar n ap.
Manevra se desfur fr greeal i corabia cea grea
se ndeprt cu repeziciune de cheiul Hermopolisului.
Intra i aici, le porunci cpitanul cltorilor,
deschiznd ua uneia dintre cele dou cabine. Mgarul
o s fie legat de catarg. i-acum, culca i-v. Am s v
trezesc n zori.

pitanul nchise ua n spatele lor.


Nu-mi place, zise ebon. Parc-i o temni .
are ne poart spre libertate, i aminti Kel. Ai
observat pe cineva care ne urmrea?
Nu, pe nimeni. S ne odihnim cu rndul. Mie unul
nu mi-e somn.
Purtarea lui Vnt-de-Miaznoapte m ngrijoreaz,
mrturisi Nitis. De ce ovia?
i place s petreac nop i lungi i linitite, o lmuri
actorul. Iar plimbarea asta pe timp de noapte nu l-a
bucurat defel.
pitanul nu ne-a vndut grzilor, socoti Kel.
Dac ar fi fcut-o, grzile ne-ar fi mpiedicat s urcm
pe corabie.
Bebon se ntinse.
Dup toate astea, s vism la ceva frumos. S ne
nchipuim c ne aflm la Theba, ntr-un palat splendid,
n fa a Divinei Adoratoare, care e ncntat s ne
asculte i ne asigur de sprijinul su deplin. Minunat
viitor!
Nitis zmbi. Dac aceasta era voin a zeilor, se va
ndeplini.
Ua se deschise ca smuls din ni.
Mercenarii greci i intuir la podea pe Kel i pe
ebon, amenin ndu-i c le taie gtul.
Un brbat elegant, cu voce blnd, o lu drgstos de
mn pe tnra femeie.
Nitis, v eliberez.
Menk! e face i aici?
ndeplinesc o misiune pe care mi-a ncredin at-o
cpetenia iscoadelor. Am primit ordin s v gsesc i s
v smulg din ghearele acestui monstru, scribul Kel.
V nela i. Nu-i nici uciga, nici monstru.

V-a dus de nas, scump i naiv Nitis. Dovezile


vinov iei lui sunt zdrobitoare.
Au fost msluite. De fapt, Kel este victima unui
complot urzit de nal i demnitari.
Prea scump Nitis, nu da i crezare unei atari
nscociri!
Acesta-i adevrul i o s-l dovedim.
7
n veci Divina Adoratoare nu v-ar fi primit. Dei nu
vede cu ochi buni crmuirea lui Amasis, trebuie s se
supun legilor. Iar voi sunte i nite nelegiui i fugari.
Veni i, s ieim de aici. Prizonierii s fie aspru
supraveghea i.
Fr tragere de inim, preoteasa l urm.
Pot s v scap de orice acuza ie, Nitis. inen eles,
nu sunte i complice cu acest cumplit uciga, ci
prizoniera lui. Mrturia mea va atrna greu,
judectorul Gem v va socoti nevinovat i o s ne
cstorim.
Nu doresc s v iau de brbat, Menk. l iubesc pe
Kel.
Amgire trectoare, scump i delicat Nitis, o
simpl rtcire pricinuit de mprejurri! O s
cunoatem o fericire fr pat i o s uita i aceste
ntmplri neplcute.
Niciodat nu-l voi prsi pe Kel i am s lupt din
toate puterile ca s-i dovedesc nevinov ia.
O lupt zadarnic, pierdut dinainte! V iert
greelile i v fgduiesc s v fac una dintre cele mai
de vaz femei din Sais. Pentru vitejia de a-l fi prins pe
Kel, regele m va rsplti oferindu-mi un rang nalt i,
prin grija mea, ve i fi numit mare preoteas a lui Neit.
mi pare ru c v dezamgesc, Menk. Aceste

planuri frumoase nu se vor nfptui.


E singura voastr ans de a scpa de la dezastru,
Nitis.
Moartea nu m nspimnt. Doar adevrul
conteaz.
O s v apr mpotriva propriei nesbuin e i o s
v mpiedic s vorbi i! Pu in cte pu in o s v
recpta i judecata n eleapt.
Kel ns o s vorbeasc!
Tonul lui Menk se nspri.
Nicidecum, viitoarea mea so ie. ci am s-l ucid.
40
Nitis se cutremur.
Menk, un om de lume, se preschimbase brusc ntr-o
fiar nemiloas i nu rostea vorbe-n vnt.
V implor, cru a i-l!
u neputin , scumpa mea. Nemernicul trebuie s
dispar. Izbnda mea i fericirea noastr depind de
asta.
Atunci ucide i-m i pe mine!
Menk o privi uluit.
Nu v vreau ctui de pu in rul, Nitis.
Dimpotriv, am s v eliberez de o vraj.
Preoteasa se uit la el cu ochi sfredelitori.
Ve i svri un omor.
Sunt n misiune. Iar autorit ile m vor felicita
pentru c i-am venit de hac ucigaului pe care ele
ncearc s pun mna de atta vreme. a s v
gsesc, a fost nevoie de o adnc chibzuin i de
noroc. ntruct marele preot din Hermopolis v oferise
adpost, trebuia s v fac rost de un mijloc de a

ajunge la Theba. nd am aflat c, n mod cu totul


neobinuit, o corabie primise ncuviin area de a cltori
noaptea, am priceput c ve i fi la bordul ei. pitanul
n-a trdat cu adevrat, ci s-a nclinat n fa a unui
interes mai presus de orice, adic interesul regatului.
De ce sunte i aa crud?
Trebuia s-mi ating inta pe orice ci.
um s v conving c grei i? Kel n-a svrit
nicio frdelege. Redeveni i omul pe care-l cunosc eu,
Menk, i ajuta i-ne s nvingem nedreptatea!
Pu in mi pas de dreptate i de adevr. Kel o s
dispar, apoi ve i fi numai a mea.
ntr-att vi s-a mpietrit inima?
Unul dintre oamenii mei o s v in deoparte. Nu
ncerca i s v zbate i ca s-l sili i s v lege i s v
pun clu.
Lsnd-o pe tnra femeie n minile unui mercenar
grec, Menk se ndrept spre cabin.
Aduce i-i aici pe cei doi prizonieri, ordon el.
Menk l msur cu privirea din cap pn-n picioare
pe scrib.
Trist sfrit pentru un rufctor faimos! O s
crpi precum o lighioan vtmtoare i nimeni n-o s
te jeleasc.
Kel rmase neateptat de linitit.
Degeaba i-a povesti cum s-au petrecut lucrurile,
bnuiesc.
Degeaba. Osnda a fost hotrt, iar eu o
ndeplinesc.
De ce te nverunezi mpotriva noastr? strig
Bebon. Noi n-am greit cu nimic.
Ochii lui Menk sclipir de furie.
lestematul sta de scrib a ncercat s-mi

rpeasc femeia care-mi este sortit. Restul conteaz


prea pu in. O s te sugrum cu minile mele, iar leul
tu va folosi drept hran petilor.
Menk ddu la iveal un cu it i ncepu s-l agite.
Doi mercenari l ineau strns pe Kel, al i doi pe
ebon i al cincilea pe Nitis.
Lama atinse gtul scribului.
Opri i-v, Menk! ip Nitis. Nu deveni i cel mai ru
dintre ucigai.
Eliberarea, Nitis, eliberarea! i o via ndelungat
i fericit care se deschide naintea noastr ndat ce
netrebnicul sta de scrib va disprea!
Privirile lui Kel i Nitis se ntlnir pentru ultima
oar.
orabie la tribord! url cpitanul. Suntem ataca i!
Mercenarul care o inea pe Nitis o mpinse spre
parapet, i nfc arcul i trase.
Sgeata l atinse pe omul de la prora corbiei aflate
sub comanda judectorului Gem, care dduse
semnalul de atac.
Vznd aceasta, arcaii de elit rspunser pe
msur. i, n ciuda luminii slabe, dovedir o mare
ndemnare.
Menk, un mercenar, cpitanul i doi corbieri se
prbuir. O sgeat atinse uor umrul lui ebon,
lsnd o urm sngerie.
Socotind c are n fa ntregul grup de uneltitori,
judectorul ordon asaltul. De ast-dat i va prinde pe
Kel i pe complicii lui, mor i sau vii. Dar era limpede c
acetia nu se vor preda fr s se bat cu ndrjire.
Vnt-de-Miaznoapte rupse funia ce-l lega de catarg
i-l izbi pe unul dintre greci care ncerca s-l sugrume
pe ebon. Actorul reui s se desprind din strnsoare

i dou sge i se nfipser n spatele atacatorului su.


Nitis alerg la cabin i scoase din sac arcul lui Neit.
De-abia l ncord, c o dr de foc brzd ntunericul
nop ii. Mercenarii ddur drumul prizonierilor.
Kel i ebon se pomenir liberi, dar pentru ct timp?
O ploaie de sge i se abtu asupra pun ii, fcnd
victime n stnga i-n dreapta, iar corabia de rzboi se
apropia. Dac scpau cu via , vor cdea n minile
judectorului Gem.
S srim peste bord, hotr Nitis. E singura
noastr ans.
Vnt-de-Miaznoapte urm pilda preotesei.
Fluviul e plin de crocodili! se mpotrivi Bebon.
Kel i mbrnci prietenul. Nu era vreme de stat pe
gnduri.
Nemernicii fug! url omul care sttea de veghe pe
corabia de rzboi.
Vreo zece solda i se aruncar n apa unde miunau
zeci de prdtori.
Smuli din toropeala lor, mai mul i montri se
repezir numaidect spre o aa prad bogat i
neateptat.
Salturi furioase tulburar apele Nilului n vreme ce
solda ii puneau stpnire pe corabia de mrfuri, unde
orice rezistent ncetase.
La licrirea tor elor, judectorul Gem strbtu cu
pai mari puntea de la un capt la altul. Unul dintre
leuri i strni mirarea: cel al lui Menk, rnduitorul
srbtorilor din Sais! Vaszic, elegantul demnitar
fcea parte din trupa narmat a scribului Kel, care
numra de asemeni c iva mercenari i un cpitan de
corabie.
Pierise o sumedenie de nelegiui i! Totui, lipseau

principalul vinovat, scribul Kel, i complicii si


apropia i, preoteasa Nitis i actorul Bebon.
Dintre nottorii porni i s-i urmreasc, doar trei
supravie uiser.
Fugarii n-au putut s scape de crocodili, i ddu
cu prerea un ofi er.
Judectorul atept cu nerbdare diminea a pentru a
cerceta Nilul i malurile.
Dar cutrile ndelungate nu scoaser la iveal
nimic.
Din ii marilor peti i-au sfiat pe rufctori,
devorndu-i pn la ultima bucat, adeveri ofi erul.
nd sunt nfometa i, se arat nenchipuit de lacomi.
Ucigaul i complicii si le-au czut primii victime.
ns judectorul Gem nu prea convins.
O corabie de-a grzilor s nainteze ncet spre sud,
poate descoper rmi e omeneti. Noi o s cercetm
din nou malurile i o s stm de vorb cu pescarii i cu
ranii din mprejurimi. i o s scotocim casele din
satele vecine.
Pierdere de vreme, socoti ofi erul. Fugarii n-au
cum s mai fie n via .
Eu hotrsc aici, i reaminti magistratul.
Gem se gndea la fulgerul ciudat aprut n clipa n
care cele dou corbii se lipiser una de alta. Totui,
nici vorb de furtun! Aadar, fusese un semn al zeilor.
Dar ce trebuia s n eleag din el? Fr ndoial,
dreapta lor mnie l lovise pe uciga, curmndu-i
jalnica existen .
O ultim verificare va pune capt acestui complot
nfiortor, iar regatul va putea s respire din nou liber.
41

Muncind zi i noapte, generalul Fanes din Halicarnas


culese, n timp scurt, roadele strdaniilor sale.
Temndu-se de violen a lui, garnizoana fortre ei din
Elefantina
se
schimbase
sim itor.
Respectarea
disciplinei, inut ngrijit, arme mereu pregtite,
ncperi de o cur enie desvrit, exerci ii
desfurate fr greeal Iar sosirea instructorilor
greci va sfri prin a-i transforma pe aceti solda i
slabi, deprini cu trndveala n lupttori slbatici, n
stare s resping atacul triburilor nubiene i s le
opreasc s ptrund pe pmntul egiptean.
Farmecul ncnttorului ora din sud i frumuse ea
privelitilor nu-l cuceriser pe general. Nu-l interesau
dect drzenia trupei i priceperea ei de a-i tia pe
dumani n buc i. Dar pn acolo mai era cale lung!
Adunarea! strig generalul. Numaidect!
Solda ii rsrir de pretutindeni i se aliniar n
mijlocul cur ii celei mari.
Fanes atept s se fac linite mormntal. Unii
merser pn la a-i ine rsuflarea.
Solda i, rcni generalul, sunt nemul umit de voi.
Dup spusele ofi erului care v nva lupta corp la
corp, mai mul i lai s-au prefcut doar c se bat. N-am
s ngdui asemenea purtare. Pierderile fac parte din
antrenament i nimeni nu trebuie s ncalce
regulamentul.
Uriaul art cu mna spre un brbat de vreo treizeci
de ani, cu fruntea plin de zbrcituri.
Tu, iei din rnd!
Omul se supuse.
Lupt cu pumnii goi!
Generale

Sunt vrjmaul tu, distruge-m! Dac nu, te


distrug eu pe tine.
Fanes l lovi cu pumnul n pntece. Suprat c a fost
luat pe nepregtite, soldatul se npusti cu capul
nainte.
Uriaul se feri i, cu tiul palmei, i frnse grumazul.
Stngaci i nepriceput, socoti Fanes din
Halicarnas, scuipnd peste trupul prbuit. Mine,
dac rapoartele instructorilor votri sunt proaste, o
s-mi msor iar puterile cu unul dintre voi. Rupe i
rndurile!
Generalul primi apoi nite mercenari greci, zece la
numr, veni i din nord. Ei se vor amesteca printre
egipteni i le vor face acestora via a grea.
Mai rmnea de pus la punct vama din Elefantina,
prea ngduitoare i pus pe cptuial. itind
rapoartele i registrele cu socoteli, generalul descoperi
repede drile de seam false, informa iile care lipseau
cu bun-tiin i documentele msluite, uneori n mod
grosolan.
Un nalt demnitar ar fi cntrit lucrurile cu mult
pruden , i-ar fi luat msuri de prevedere i ar fi cerut
sfatul Mai-marilor si ca s se fereasc a svri vreo
greeal. Dar generalul nu era dintre acetia.
n fruntea unei trupe de treizeci de pedestrai, ddu
buzna n ncperile vmii unde lucrau vreo douzeci de
slujbai.
Sunte i aresta i cu to ii! tun generalul. ine va
ncerca s se mpotriveasc va fi dobort.
Uluit, Mai-marele slujbailor se ridic ncet.
Nu n eleg, eu
Furt din bunurile statului i punerea n primejdie
a siguran ei regatului. Tribunalul o s v osndeasc la

ani grei de munc silnic.


V nela i, noi
Fanes din Halicarnas l nh de gt.
Vreau s aud numaidect adevrul. Altminteri, i
frng gtul.
Slujbaul vorbi din belug i dezvlui toate
amnuntele
care-i
lipseau
generalului
ca s
ntocmeasc un raport complet pentru regele Amasis.
n aceeai zi, slujbaii fur nlocui i cu militari care
aveau s asculte de ordinele unui inspector care se
pricepea bine la mrfurile venite din Nubia. La rndul
su, acesta i va da zilnic socoteal guvernatorului
fortre ei.
Fanes din Halicarnas vru s cerceteze prima
cataract, alctuit din stnci pe care le acopereau n
parte apele atunci cnd se revrsau, i apuc pe
canalul folosit de corbiile de rzboi i cele de mrfuri.
Lipsa posturilor de supraveghere l mir din
cale-afar. Aa c ordon construirea de forturi mici
care s domine inutul pentru a ntri hotarul natural
i a-l face de netrecut. Peste pu in timp, primejdia unui
atac nubian va fi ndeprtat.
Mai trebuia acum s pun ordine n nalta
administra ie a Elefantinei, vinovat de a fi lsat
lucrurile s se nrut easc ntr-att. Iar inta era
primria oraului, ultimul pas al acestei recuceriri
nfptuit n numele regelui Amasis.
Potrivit obiceiurilor sale, Fanes din Halicarnas lovi cu
putere. nuit c o sus ine n secret pe Divina
Adoratoare, primarul nu se pregtea, oare, s treac de
partea lui Kel i a rzvrti ilor?
Odat acest f arnic nlturat, Elefantina ar deveni o
cetate sigur, credincioas regelui ei.

Un mercenar grec i oferi comandantului dovezi ale


vinov iei primarului, acuzat de asemeni i de furtul
unora dintre armele menite fortre ei.
locotind de furie, Fanes din Halicarnas ptrunse cu
pai mari n vasta cldire cu dou etaje.
n spatele lui se auzi un strigt de durere.
Fusese njunghiat un membru al grzii sale
personale, de care l despr ir brusc vreo douzeci de
atacatori. n fruntea lor fostul comandant al
fortre ei!
Nebun de furie, generalul apuc dou dintre lncile
ndreptate spre el, le smulse din minile vrjmailor i
le ntoarse spre ei, strpungndu-le pieptul. Mu i de
uimire, ceilal i ddur napoi. u spada sa grea, cu
dou tiuri, Fanes din Halicarnas porni un adevrat
mcel, reteznd capete i bra e.
Mercenarii din garda sa isprvir treaba.
Singurul supravie uitor era fostul comandant. ns,
grav rnit, trgea s moar.
ine i-a ordonat s m ucizi? l ntreb Fanes.
Pri primarul.
Arunca i mizeria asta la gunoi, porunci generalul
oamenilor si.
Primria se golise, slujbaii fugind ngrozi i.
Mai-marele lor se ascunsese n eleganta sa odaie de
lucru, spernd c grecul fusese ucis.
nd uriaul general apru, primarul Elefantinei se
pierdu ntr-un ir nesfrit de rugmin i.
nalta trdare merit moartea, rosti apsat
generalul. i rmne totui o cale de a- i salva viaa.
Fac tot ce-mi cere i!
Vreau adevrul. Tu i fostul comandant al
fortre ei fcea i pe ascuns nego cu arme i lua i parte

la un complot, nu-i aa?


El mai ales! Eu m mul umeam doar s-i uurez
sarcina.
elul vostru era s-l ucide i pe faraon.
Oh, nu! Voiam doar s ne mbog im i
Fanes din Halicarnas i agit spada.
Repet: elul vostru era s-l ucide i pe faraon.
Da, dar eu m mpotriveam i
Iar cpetenia voastr era scribul Kel.
Primarul ovi doar o clip.
Da, scribul Kel! El a plnuit i a rnduit tot.
gase spaima n noi i ne amenin a cu moartea dac
nu-i ddeam ascultare.
Scrie toate astea clar, isclete i pune sigiliul tu.
Cu mna tremurndu-i, primarul se supuse.
Fanes verific.
Minunat. i-acum, trebuie s termin cur enia n
acest ora.
i cu o lovitur de spad, generalul i tie gtul
primarului. Potrivit raportului pe care l va ntocmi mai
trziu, primarul se fcea vinovat de atac asupra
Mai-marelui armatelor.
Fanes din Halicarnas rul papirusul pe care urma
s-l trimit judectorului Gem. Magistratul va cpta
astfel o nou dovad, iar grecul, dup ce cur ase
Elefantina i fcuse hotarul de sud de netrecut, se va
ntoarce la Sais ca s ia din nou n mini conducerea
trupelor. n ciuda talentelor sale, cancelarul Udja
rmnea totui un egiptean i un om din afara armatei.
i numai un militar grec, obinuit cu asprimea
rzboiului putea s comande o armat n stare s
biruie orice atacator, i mai cu seam pe peri.

42
Vnt-de-Miaznoapte nu-i pierdea rbdarea. Lingea
i iar lingea fruntea lui Kel, ntins n mijlocul trestiilor.
n mai multe rnduri, mgarul trebuise s ndeprteze
cu o lovitur de copit erpii de ap deveni i prea
curioi. Egretele i ibiii nu reprezentau nicio primejdie.
n sfrit, ochii scribului se deschiser.
Vederea unui bot prietenos l mbrbt.
Vnt-de-Miaznoapte! i tu ai scpat?
Dou bra e, dou picioare, puterea de a se ridica,
nicio durere Kel prea nevtmat, la fel ca i
mgarul!
u neputin , opti scribul. Am vzut flcile acelea
uriae deschizndu-se, gata s ne zdrobeasc Nitis,
Bebon, unde v-a i ascuns?
Nimeni nu rspunse chemrii sale, aa c scribul i
croi drum printre trestiile nalte de ase metri.
Dac nu-i gsea, faptul c scpase de la o moarte
cumplit avea s fie o pedeaps greu de ndurat. Lipsit
de femeia iubit i de prietenul credincios, la ce bun s
mai triasc?
La ieirea din stufriul des, malul urca n pant
abrupt spre o potec. Ridicndu-i urechile drept n
sus, Vnt-de-Miaznoapte l ndemn pe Kel s-l
urmeze.
Mgarul merse cu pai mrun i i iu i pn lng o
tuf de tamarini tineri, ce creteau departe de potec.
Rbdare, se auzi o voce uor de recunoscut, am s
reuesc!
ebon! exclam scribul.
Nitis rsri prima din adpostul de ierburi.
Dragostea mea, eti viu!

Se mbr iar strns, aproape s se nbue unul pe


altul, iar srutul lor i se pru actorului c nu se mai
termin.
Mie mi-e foame i mi-ar plcea s mnnc un
biban fript. Haide i, veni i s m-ajuta i!
Se aezar cu to ii n jurul unei grmezi de crengi.
Dup ce fcuse o scobitur ntr-un lemn moale, Bebon
vrse nuntru o bucat dintr-o creang de salcm,
mai groas la captul de jos. Acum se apuc iari s-o
nvrteasc.
i flacra ni.
Am ctigat! Vom avea o mas cald i mbietoare.
um de am scpat de crocodili? ntreb Kel.
Sunt fiii lui Neit, l lmuri Nitis. Eu am notat n
frunte, cu minile ncletate pe. Arcul zei ei. Arcul
strlucea n ap, iar marii peti au recunoscut lumina
care ne nvluia pe to i patru. Nu eram nici dumani,
nici przi. Aa c doar ne-au atins n treact i i-au
atacat pe cei care ne urmreau.
Am povestit sumedenie de istorioare greu de
crezut, mrturisi actorul, dar asta le ntrece pe toate.
i totui eti bine sntos n afar de bandajul
la de la umrul stng!
n sfrit, binevoieti s-mi dai i mie aten ie!
Sgeata unui soldat m-a zgriat.
E o ran uoar?
Uoar, uoar, ie i d mna s vorbeti! Tu n-ai
nimic.
Am gsit ierburi de leac, zise Nitis zmbind. Rana
n-o s se umfle i socot c ebon e n stare s continue
cltoria.
Numai dac mnnc bine! Ia gusta i din
minun ia asta. La drept vorbind, ce e mai plcut dect

s petreci cteva zile departe de ora? Trebuie s- i


gseti de-ale gurii i s i le pregteti singur
folosindu-te de ce- i ofer natura. E lesne s tragi la
han. Traiul la ora te nmoaie i duce la decdere,
ntoarcerea la via a n slbticie, sta-i viitorul!
Totui, va trebui s mergem la Theba, art Kel. Pe
puntea corbiei de rzboi sttea judectorul Gem.
Niciodat n-o s renun e s ne prind.
Poate ne crede mor i, sri ebon. u greu i
nchipuie cineva c am scpat de crocodili.
Fr o rmi dintr-un le, nu va fi convins de
moartea noastr i va continua cutrile.
mprtesc prerea lui Kel, zise Nitis. petenia
magistraturii cunoate puterea zeilor i ine seama de
ea. tie c rposatul mare preot Wahibre m-a nv at
formulele magice i n ce fel s lupt mpotriva
vrjmailor.
Ai idee unde ne aflm? l ntreb scribul pe actor.
orabia a strbtut o bun bucat de drum i noi
am notat mult vreme. Fr ndoial, nu suntem prea
departe de Lycopolis11. Dup ce trecem de primul sat o
s fiu sigur.
Ai prieteni n acest inut?
Templul nu e aa primitor precum cel din
Hermopolis, dar o s ne descurcm. Poft bun!
Bibanul fript era grozav.
Dar lui Kel i lipsea pofta de mncare.
Prezenta lui Menk, dorin a lui de a m ucide
Voia s m ia de so ie, i destinui tnra femeie.
Nu-i psa de adevr. Nimicindu-te, svrea o vitejie
vrednic de o rsplat generoas. Devenind un nalt
Vechiul ora al zeului acal Up-uaut, Deschiztorul drumurilor", legat de
simbolistica lui Anubis. Astzi oraul se numete Assiut.
11

demnitar, ar fi fcut n aa fel nct s fiu numit mare


preoteas a templului din Sais i am fi dus mpreun
un trai mbelugat.
i a i renun at la un asemenea paradis pentru un
scrib fugar i nvinuit de omor? n locul vostru, a fi
chibzuit mai adnc.
Kel prefer s nu aud nimic.
Menk era ca nebun, adug preoteasa. Nimic nu-i
clintea hotrrea.
Nebun e pu in spus! o contrazise ebon. Mai mul i
mercenari slujeau sub ordinele sale i i se ncredin ase
o misiune anume: s ne vin de hac.
Cine l-a pus s joace un aa trist rol? ntreb Kel.
Henat,
cpetenia
iscoadelor?
Udja
cancelarul?
Judectorul Gem? Regele nsui?
Rspunsul se gsete, poate, n papirusul criptat,
socoti Nitis. Cineva s-a folosit de Menk, iar el a fost ct
pe ce s reueasc.
ebon se uit la arcul lui Neit, fr a ndrzni s-l
ating.
Pream condamna i s pierim, i aminti el, cnd
am vzut o dr de foc strbtnd cerul. Uimi i,
mercenarii ne-au dat drumul.
Arcul a tras singur cele dou sge i ale zei ei,
mrturisi Nitis. Acum trebuie s le gsim. Altminteri
vom deveni przi uoare.
nc mai am amuleta din obsidian ce nf ieaz
dou degete, spuse Kel. Ea o s ne fereasc de deochi.
i s nu uitm de Rspunztor!
La ce ne-ar putea sluji aceast statuet? O corabie
uoar ne-ar prinde mai bine!
Poate c nu departe de aici exist un sanctuar al
lui Neit unde se pstreaz sge i ivite din flacra lui

Sekhmet, zei a leoaic, gri Nitis. S-i ntrebm pe


preo ii din Lycopolis, spernd c ei ne vor oferi un
rspuns ncurajator.
Lycopolis Oare o s ajungem acolo?
i-ai pierdut ncrederea? Tocmai tu? se mir Kel.
Ocrotirea zeilor nu i-e de ajuns?
Mnnc nite pete fript, schimb vorba actorul.
Apoi o s ne odihnim nainte de a porni la drum. E
primejdios s rmnem aici prea mult vreme, mai ales
dac ncp natul la de judector continu s ne
urmreasc.
Mul umit de iarb i de trestiile dulci la gust,
Vnt-de-Miaznoapte picotea.
Zeii nseamn totui ceva, ncheie ebon. Purtnd
mtile lor, nu-mi nchipuiam ct sunt de puternici.
rocodili prietenoi, sge i de foc, libertatea Via a mi
apare din ce n ce mai misterioas.
43
Erau trei, nfricotori, murdari i ri.
Alunga i din satul lor de ctre sfatul btrnilor,
triau din jafuri, pndind cltori ca s-i prade.
Iar fumul ce se nl a din tufiul de tamarini tineri, n
apropiere de fluviu, dovedea prezen a unor naivi care
habar n-aveau de primejdiile locului.
Nimeni nu cuteza s se abat vreodat pe-acolo.
S fie niscaiva grzi? ntreb cu nelinite
Gur-Strmb.
M-ar mira, rspunse Nas-Spart. Le-am fi zrit
corabia. Iar tia se ascund.
Dac se ascund, socoti Fa -iupit-de-Vrsat, nu
sunt oameni cinsti i. Iar eu i ursc pe tlhari.

Pe de alt parte, s furi de la ho i nu-i o nelegiuire,


fu de prere Gur-Strmb, mai ales dac n-au arme
asupra lor. Pentru c ho ii narma i sunt prea
primejdioi.
Dup o adnc chibzuin , Nas-Spart ncuviin .
Du-te s vezi i ntoarce-te s ne spui.
De ce nu te duci tu?
ncepu o trguial ndelungat care nu duse nicieri.
Aa c traser la sor i. Iar cel ales, spre marea lui
dezamgire, fu Gur-Strmb. Dac p ea ceva,
tovarii si n-aveau de gnd s-i sar n ajutor.
Mai bine ne-am lsa pgubai, propuse el.
Sor ii te-au ales, i reaminti Fa -iupit. Negreit,
cltorii tia au la ei tot ce le trebuie pentru a-i plti
cumprturile. i ucidem, i jefuim i ne lum tlpi a.
Simplitatea planului i ctigul mbietor l cucerir pe
Gur-Strmb, care se-nvoi s fac pe iscoada.
La ntoarcere, aproape c-i curgeau balele.
Sunt trei i dorm dui.
Trei brba i voinici? ntreb Nas-Spart.
Gur-Strmb saliv i mai tare.
Doi brba i nu prea voinici i o femeie! Frumoas,
tnr, ce s v mai spun! Pe ea n-o omorm repede. i
ntruct eu am vzut-o primul, eu am s fiu primul!
Fa -iupit czu pe gnduri.
Siluirea se pedepsete cu moartea.
i omorul la fel, i tie vorba Gur-Strmb. O s-o
ucidem dup aia, ca s nu ne dea n vileag.
Argumentul le risipi temerile.
Au i un mgar, adug iscoada. Pe el l pstrm
ca s ne care prada.
Ar putea s dea alarma, fu de prere Nas-Spart.
Nu i dac ne apropiem dinspre mal, cu vntul n

fa .
E legat?
Nu, st culcat lng unul dintre brba i.
Atunci, o s-i punem piedic la picioare cu
frnghia asta. Fu am s-i amenin c o sugrum pe fat,
iar Fa -iupit c-i taie beregata unuia dintre brba i.
i cellalt?
O s ai tu grij de el dup ce termini cu mgarul.
Prezen a femeii alung nelinitea lui Gur-Strmb.
Niciodat cei trei tovari nu avuseser parte de un
asemenea noroc.
Arznd de nerbdare, pornir s-i duc planul la
bun sfrit.
Vnt-de-Miaznoapte se ridic n picioare chiar
naintea atacului. Zbiernd cu putere ca s dea alarma,
ncepu s azvrle din picioare att de slbatic, nct
copitele sale i despicar fruntea lui Gur-Strmb. Dar
Nas-Spart, cu minile lui soioase, strngea deja gtul
lui Nitis, iar Fa -iupit se pregtea s-i taie beregata
lui ebon cu un cu it de silex.
Opri i-v! url Kel. Altminteri n-am s v dezvlui
locul unde ne-am ascuns sacul cu pietre pre ioase.
ei doi ho i ncremenir.
O comoar i o femeie!
Haide, zorete, i ceru Nas-Spart. Suntem grbi i.
Lum sacul i plecm.
u ochii a inti i asupra lui Nitis, Fa -iupit rdea
nfundat. O s se distreze toat noaptea.
Neputincios, Vnt-de-Miaznoapte zgria pmntul
cu copitele din spate. Dac se npustea, ar fi pricinuit
un mcel.
Kel se apropie ncet de jratic.
Elibereaz femeia i am s- i dau sacul, i zise lui

Nas-Spart.
Nici nu m gndesc.
Dac ne omori, n-ai s pui mna pe comoar.
O atare posibilitate tulbur judecata ho ului.
ns i veni o idee.
Arunc-mi frnghia pe care o mai ine nc ntre
degete srmanul Gur-Strmb.
Ferindu-se s fac vreo micare brusc, Kel se
supuse.
Nas-Spart o sili pe Nitis s se ntind cu fa a la
pmnt i o leg de ncheieturile minilor i de glezne.
Femeia asta superb nu pierdea nimic dac mai
atepta.
Agitndu-i cu itul din silex, Nas-Spart se ndrept
spre scrib.
i-acum, scoate sacul cu pietre pre ioase!
Lund doi pumni de jratic, Kel l arunc n fa a lui
Nas-Spart care scoase un urlet de durere, scp arma
i se trase napoi.
Vnt-de-Miaznoapte sri i-i frnse ira spinrii.
Nucit, Fa -iupit uit de ebon i vru s-l
loveasc pe Kel. ns actorul l apuc de picioare, l
trnti i-i cr la lovituri cu piciorul pn cnd ho ul i
pierdu cunotin a.
Scribul o dezlega deja pe Nitis.
Minile tale sunt arse, observ ea. Trebuie s te
ngrijim ct mai repede, ca rnile s nu se agraveze.
Eti vie i nevtmat. Asta conteaz.
Am scpat ca prin urechile acului, oft ebon. S
prsim de ndat locul.
tiu s oblojesc rnile lui Kel, zise Nitis, dac am
la ndemn anumite leacuri. O s le gsim la templul
din Lycopolis.

Avnd n vedere c trebuie s ne micm repede,


ne-ar prinde bine o corabie Dar primejdia e mare! i
ne vezi tu nfa indu-ne la templu n tovria
ucigaului cutat de judectorul Gem, ai crui oameni
pesemne c rscolesc tot Lycopolisul?
Voi domoli arsura cu ajutorul ctorva ierburi i o
voi invoca pe zei a Sekhmet cea fierbinte, cerndu-i
ajutorul, fgdui preoteasa. ns nu-i de ajuns.
ebon trebui s recunoasc n sinea sa c un scrib
nu-i putea pierde minile. i ncercnd s i le salveze,
tustrei mergeau la pierzanie.
Privirea tinerei femei l tulbur.
Exist totui o cale, nu-i aa?
Am o idee nebuneasc, ntru totul nebuneasc!
Vom face precum spui, hotr Kel.
44
itind lungul i amnun itul raport al lui Fanes din
Halicarnas, trimis anume printr-un curier, judectorul
Gem i ddu seama de amploarea complotului. Scribul
Kel chiar c nu era un uciga oarecare. Hotrt s
ajung la putere, avea sus intori de ndejde n Egiptul
de Sus, mai ales pe fostul primar al Elefantinei i pe
fostul comandant al fortre ei. n sfrit, planul su
ieea la iveal: s adune rzvrti i, s pun mna pe
faimosul coif al lui Amasis, s-i ucid colegii din asa
tlmacilor ca s lase Egiptul surd i orb, s porneasc
o rscoal din sud, pesemne cu ajutorul triburilor
nubiene, s cucereasc nordul i s devin faraon la
captul unui sngeros rzboi.
O adevrat nebunie ce ar fi putut prjoli ele Dou
Regate! Iar amenin area nu dispruse cu totul.

Judecnd dup atitudinea templelor, Kel i alia ii si


erau nc primejdioi. t vreme se va afla n viat,
scribul nu va renun a la planurile sale distrugtoare.
Amasis avea s fie curnd ntiin at despre mersul
cercetrilor i despre schimbrile fcute de marele
general. Lund controlul din nou asupra Elefantinei i
a hotarului meridional al rii, Fanes ruinase strategia
uneltitorilor.
Ultima lor speran rmnea Divina Adoratoare. Dei
nu dispunea de o armat, btrna preoteas era n
stare s ridice una. Numeroase temple ar rspunde la
chemarea ei, iar ranii s-ar transforma n solda i.
inen eles, mercenarii greci le-ar veni repede de hac,
dar cte mceluri i suferin e!
Kel,
presupunnd
c
supravie uise
atacului
crocodililor, trebuia nc s rzbat pn la Theba, s-o
ntlneasc pe Divina Adoratoare i s o conving. ns
Henat va ajunge acolo naintea lui i-i va da ilustrei
preotese sfaturile cuvenite.
V-am adus ultimele rapoarte ale grzilor, l anun
pe judector secretarul su, nmnndu-i tbli ele din
lemn acoperite cu scrisul comandan ilor de la posturile
de straj.
Gem le citi cu aten ie.
Nici urm de trupurile scribului Kel, al preotesei Nitis
i al actorului ebon.
omandan ii mprteau cu to ii aceeai prere:
crocodilii i devoraser pe fugari.
Judectorul aez teanc rapoartele, se nfund n
jil ul su i contempl Nilul.
Linititoare presupunere, att de linititoare! Dar
grzile scpau din vedere un lucru hotrtor: Nitis era
discipol al marelui preot din Sais, unul dintre cei mai

de seam n elep i ai Egiptului, demn de spiritele


luminate ale epocii piramidelor, n ciuda tinere ii sale,
Nitis primise o nv tur desvrit i tia,
nendoielnic, prin ce formule s-i domoleasc pe
crocodili, fiii zei ei Neit. Aa c se aruncase n ap,
mpreun cu Kel i ebon, sigur c va scpa de
montri i de urmritori.
Erau n via , to i trei. i i continuau drumul spre
Theba.
i viitorul popas l vor face poate la templul din
Lycopolis.
Dup cte se zvonea, marele preot de acolo avea o fire
ngrozitoare. Autoritar i nenduplecat, respecta la
snge rnduielile templului i nu ngduia nici lenea,
nici abaterile de la disciplin. Sanctuarul su
adpostea pre ioase texte despre geografia celuilalt
trm,
ntruct
zeul
Up-Uaut,
Deschiztorul
drumurilor, cluzea sufletele celor drep i spre paradis.
Se va arta mpotriva sau de partea fugarilor, dac
acetia i-ar cere sprijinul? ntruct se dovedea cu
neputin ca trupele de ordine s rscoleasc
sanctuarul, judectorul va folosi noua strategie care
dduse deja roade: va supraveghea portul, corbiile i
mprejurimile domeniului sacru.
*
pitanul uneia dintre numeroasele corbii ale
grzilor Nilului fu primul care zri un om fcnd semne
disperate. Sttea pe mal, la babord i prea foarte
agitat.
Opri i! ordon ofi erul echipajului.
Manevra se desfur fr greeal, iar arcaii luar

pozi ie de tragere.
Ce vrei?
S v vorbesc.
Despre ce?
O misiune secret. n afar de domnia voastr,
nimeni nu trebuie s aud.
Nedumerit, cpitanul i ngdui omului s urce la
bord. i trase spada din teac i-l conduse la pup,
sub supravegherea arcailor.
Lmurete-m i s nu faci vreo micare brusc.
M aflu n slujba lui Henat, intendentul palatului
regal i cpetenia iscoadelor, zise ebon. Fac parte
dintr-o trup de cinci mercenari, trimii n urmrirea
unui uciga, scribul Kel. Am czut ntr-o capcan. Trei
dintre noi au murit, iar comandantul nostru e grav
rnit. Dac nu primete ct mai repede ngrijiri, o s
moar i el.
Ai asupra ta documente care s- i adevereasc
spusele?
Bebon zmbi zeflemitor.
Nu se obinuiete cnd e vorba de o astfel de
misiune.
Apoi actorul i plec fruntea.
n cea mai deplin tain, opti el, v mrturisesc
c nici mcar judectorul Gem nu tie de ea. Speram
s fim primii care s-l gseasc pe uciga i am
svrit o mare greeal.
Unde e rnitul?
n mijlocul stufriului.
Trebuie s verific.
um dori i, cpitane. Dac a trimite un mesager
la Sais, pn s-ar ntoarce acesta de acolo,
comandantul meu va fi mort de mult. Am s ntocmesc

un raport i o s v lmuri i cu Henat. Templul din


Lycopolis este foarte aproape. Doctorii si l vor salva
pe rnit i domnia voastr o s fi i naintat n grad.
Comandantul meu e un militar de elit, foarte pre uit
de cpetenia iscoadelor.
Dup ce cuget pu in, cpitanul i zise c nu exista
nicio primejdie. S transporte un rnit grav i s in
prizonier un mercenar n-avea cum s-i aduc necazuri.
ndat ce va sosi la Lycopolis, i va ntiin a Mai-marii
i va atepta noi ordine.
Du-te dup comandantul tu.
Am nevoie de o targ i de trei oameni.
nfurat n pansamente vegetale, Kel semna cu o
mumie. De-abia i se zreau ochii.
Fi i cu bgare de seam, i sftui Bebon pe
nso itorii si. ea mai mic zdruncintur i-ar putea
pricinui moartea.
Nemicat, prnd a-i fi pierdut cunotin a, scribul
i juca de minune rolul. Dar gndul i zbura la Nitis,
care plecase alturi de Vnt-de-Miaznoapte. Nu
putuse s-o fac prta la aceast ncercare nesbuit
de a ajunge la Lycopolis folosind o corabie a grzilor!
Dndu-se drept o biat femeie de la ar ce car legume
la templu, Nitis va sui pe una dintre corbiile ce legau
satele de ora. Judectorul Gem cuta trei persoane,
nu o femeie singur.
Impresionat de starea rnitului, cpitanul porni spre
Lycopolis.
45
Incinta sanctuarului din Lycopolis reprezenta hotarul
dintre lumea obinuit i domeniul sacru al

zeului-acal. La poarta cea mare, mai mul i paznici i


controlau pe preo ii puri i pe meterii crora le era
ngduit s lucreze n atelierele templului.
A vrea s-l nso esc pe comandantul meu, i zise
ebon cpitanului.
Nici s nu te gndeti. O s-l lsm n minile
doctorilor, care tiu ce au de fcut. Iar tu vii cu noi.
Sunt prizonierul vostru?
Hai s nu folosim vorbe mari!
Aadar rmn lng rnit.
Te ntorci pe corabie i n-am s te scap din ochi.
N-ave i ncredere n mine?
Regulamentul mi cere s- i verific spusele. N-o s
ne ia mult timp! O s te odihneti, o s mnnci bine,
apoi o s ndeplineti o nou misiune.
S mai struie ddea de bnuit. Aa c ebon se
nclin i privi cum targa trece de postul de paz.
Ce nenorocire!
Primul doctor care va sosi i va da seama de
adevrata stare a rnitului i va ntiin a trupele de
ordine.
Scribul o s-i piard n acelai timp minile,
libertatea i via a. Iar cea a lui ebon nu va pre ui nici
ea mai mult dect o pereche de sandale din papirus.
Paznicii chemar patru preo i puri. Acetia duser
targa n acea parte a templului unde lucrau doctori
pricepu i.
Kel se ntreba ce s fac. S caute s fug, s spun
adevrul sau s nscoceasc o poveste? Minile
ncepeau deja s-l doar cumplit i avea nevoie
grabnic de ngrijire. Dar niciun doctor n-o s-l cread
i o s-l arunce de-a dreptul n ghearele judectorului
Gem.

Preo ii puri lsar targa ntr-o odi rcoroas, apoi


se retraser. Kel nc mai cugeta cum s se poarte
de-aici nainte, cnd dou persoane ptrunser n
ncpere.
Un caz ce nu sufer amnare, zise o voce
suprat. Iar eu am de munc pn peste cap! A i
putea s vede i de el?
Sper.
Da i-mi de tire dac ntmpina i greut i. n
cuferele din lemn gsi i tot ce v trebuie.
Am s m strduiesc.
Glasul acesta blnd i serios era era al lui Nitis!
Tnra femeie i scoase bandajele vegetale, iar Kel
deschise ochii.
Nitis, cum de
Nu i se refuz gzduire unei femei doctor din
renumita coal de la Sais, aflat n drum spre
capital, dup un popas la Dendera. Acum e timpul s
ne ngrijim cum se cuvine de minile tale.
Nitis unse rnile lui Kel cu o pomad alctuit din
sare de mare, grsime de taur, cear, piele de animal
fiart, papirus tnr, orz i cprior.
O s se vindece repede, i fgdui ea. Gra ie
formulelor de domolire a flcrii mistuitoare, n-o s
rmn cicatrice. Mai-marele doctorilor n-o s se
ntoarc pn disear, iar noi o s plecm de-aici
numaidect. i am s iau cu mine o cantitate
ndestultoare de pomad. Unde-i Bebon?
Nu i s-a ngduit s m nso easc. Trag ndejde
s fi scpat de grzi. Dar Vnt-de-Miaznoapte?
n grajdul templului. ntruct car desagii cu
leacuri, se bucur de anumite favoruri.

*
Urt istorie, i zise ebon cpitanului care,
mpreun cu vreo zece arcai, l conducea spre corabie.
Urmream un uciga fugar i am dat piept cu o
ntreag armat! Acest Kel e o cpetenie rzboinic de
temut.
Oare nu nfloreti lucrurile?
rmuirea o s aib de furc pe viitor! Mie mi-ar
plcea s m ntorc la Sais i s nu mai am de-a face
cu toate astea.
O slujb la arhive mi-ar conveni de minune. Cnd ai
trecut att de-aproape pe lng moarte, nu te gndeti
dect s trieti linitit.
Ai ndeplinit multe misiuni primejdioase din
ordinul lui Henat?
Niciuna care s se compare cu asta. Rmne i cu
ochii-n patru, cpitane. Kel poate s atace de oriunde.
Fii pe pace, din porunca judectorului Gem
numrul de corbii ale grzilor a sporit de trei ori.
Tlharul n-o s ne scape.
nd s suie pasarela, ebon se opri.
A i vzut?
Ce-ar fi trebuit s vd? l ntreb cpitanul,
nedumerit.
oca Uita i-v la coc, n dreptul prorei.
Mie mi se pare c arat bine.
Nu i mie! Tata era dulgher i m pricep la
construirea de corbii. Privi i mai cu aten ie: lemnul s-a
nchis uor la culoare.
i asta te ngrijoreaz?
Ar putea crpa, iar corabia s-ar scufunda n cteva
clipe. M duc s cercetez coca.

Fr s atepte rspunsul cpitanului, ebon se


arunc n ap.
pitanul nu auzise niciodat vorbindu-se despre o
astfel de problem, dar el nu era dulgher de corbii.
Diferen a de culoare prea foarte mic. Doar un ochi
priceput ar fi putut s-o observe.
Se scurser secunde, apoi minute ntregi. ebon nu
mai ieea la suprafa . Oare p ise ceva? pitanul
alese doi corbieri i le porunci s sar n ap dup el.
Dar nici urm de ebon.
Omul sta m-a tras pe sfoar! exclam cpitanul.
nchide i portul, prinde i-l pe nemernic i aduce i-mi-l!
Eu m ntorc la templu.
pitanul trebui s se trguiasc ndelung, cci
paznicii respectau poruncile marelui preot: n ciuda
noii legi date de Amasis, grzile nu erau lsate s
ptrund pe domeniul sacru.
Dar cpitanul strui i amenin c va intra cu for a,
aa c unul dintre paznici se duse s-l caute pe
ajutorul marelui preot.
Vreau s-i pun cteva ntrebri rnitului care v-a
fost adus azi. E vorba, fr ndoial, despre un
rufctor primejdios.
Doar Mai-marele doctorilor v poate da voie.
pitanul atept iari pn cnd apru un brbat cu
o nf iare nu tocmai plcut. pitanul l lmuri ce
dorea.
L-am lsat pe acest brbat pe minile unei tinere
tmduitoare din Sais, cea mai bun coal din regat.
O femeie, murmur ofi erul.
Ei bine da, cpitane! Nu ti i c ele sunt doctori
foarte pricepu i?
Un fals mercenar, un fals rnit, o preoteas din Sais

care se d drept doctor Adic cei trei nelegiui i


cuta i de toate grzile din Egipt!
Vreau s-l vd numaidect pe aa-zisul bolnav.
Judecnd dup starea n care se afl, n-o s
scoate i prea multe de la el. Nu poate s vorbeasc.
Duce i-m la el.
Poruncile marelui preot
ererea mea nu sufer amnare, aa c arcaii vor
intra cu de-a sila, iar judectorul Gem o s-mi dea
dreptate.
pitanul nu avea aerul c glumete. Mai-marele
doctorilor nu se mai mpotrivi i-l conduse spre o
odi unde tnra tmduitoare ngrijea de rnit.
ncperea era goal.
46
Lui Bebon nu-i prea ru dup orele lungi petrecute
n tovria lui Kel, notnd pe sub ap pn ajungeau
la captul puterilor. a nite peti, cei doi bie i ieeau
rar la suprafa i nv aser s strbat distan e mari.
Astzi, acest antrenament aspru i salv via a.
ebon scoase capul din ap la marginea cheiului,
trase o gur zdravn de aer i se ndeprt i mai
mult de corabia grzilor.
Dup ce mai not un timp, se c r pe mal.
Un hohot de rs l fcu s tresar.
Aezat pe o movili de pmnt, un bie andru l
privea.
e gseti de rs la mine, micu ule?
Eti rou de sus pn jos!
Ml!
Mlul adus din marele sud de Nil. Cu alte cuvinte,

fluviul ncepea s se umfle. Vreme de mai multe zile,


din pricina puterii uvoaielor, cltoriile pe Nil ncetau.
Iar apa, ncrcat cu noroiul roditor, ce asigura
prosperitatea elor Dou Regate, nu mai putea fi
but.
Toate acestea ngreunau sarcina cltorilor i o
uurau pe cea a grzilor, crora nu le mai rmnea
dect s supravegheze drumurile pe uscat.
Oare Nitis i Kel reuiser s prseasc templul?
tiind ce primejdii l pndesc, ebon o porni spre
incinta sacr.
La principalul post de straj, solda ii discutau cu
nsufle ire.
Actorul se apropie de o santinel.
A vrea s-i art celui ce se ngrijete de
cumprarea merindelor pentru templu prazul pe care-l
am de vnzare.
Nu-i ziua potrivit, biete!
Am btut un drum lung.
Templul e nchis nu se tie pn cnd.
Dar ce s-a ntmplat?
Se pare c nite tlhari au fugit. Nu sta aici,
ntoarce-te acas.
Minunat veste!
ns tnra pereche, vznd c se pornete
inunda ia, nu va ti ncotro s-o apuce. Aveau o singur
cale: s gseasc o caravan ce strbtea deertul i s
ntre n rndurile ei ca negustori. Prezen a lui
Vnt-de-Miaznoapte i va ajuta. Oare preoteasa i
scribul se vor gndi la asta?
ebon se ndrept spre centrul oraului. Mereu cu
ochii n patru, se temea s nu fie recunoscut i oprit.
Furios i Socotindu-se batjocorit, cpitanul trimisese,

negreit, o droaie de grzi pe urmele lui.


Actorul afl lesne informa ia pe care-o cuta, i
anume locul unde poposeau conductorii de caravan.
*
eapn, ncordat peste msur n fa a judectorului
Gem, cpitanul de pe corabia grzilor fluviului i
pierdea curajul vznd cu ochii.
O ntmplare de necrezut la templu, o femeie
doctor i un rnit grav pe care I-a i adus la Lycopolis i
care dispar amndoi Mi-ar plcea s n eleg.
E simplu i ncurcat.
ncerca i totui s desclci i i ele, cpitane.
E simplu i
ncurcat, mi-a i mai spus. Atunci istorisi i-mi pe
scurt.
pitanul i lu inima n din i.
Va trebui s mrturisesc lucruri neplcute.
Nu v sfii i!
Un mercenar, aflat la ordinele cpeteniei
iscoadelor Henat, mi-a cerut s-l conduc la Lycopolis,
pe el i pe comandantul su, care fusese grav rnit
dup ce czuser ntr-o capcan ntins de Kel i de
complicii acestuia.
Henat hiar i-a rostit numele?
Da.
De fapt, omul acesta v-a pclit.
pitanul i ls ochii n pmnt.
M tem c aa e.
i nu i-a i verificat spusele?
Am trimis un mesager la Sais, dar ntre timp
mincinosul la a fugit.

Judectorul Gem bodogni ceva, nemul umit.


Jalnic.
Jalnic, recunoscu i cpitanul. Totui, n-am
socotit c fac vreo greeal salvnd un mercenar aflat
n primejdie de moarte.
n mprejurrile de acum, naivitatea voastr este o
greeal. Pe viitor fi i mai cu bgare de seam.
Nu m alunga i?
a da, napoi la postul vostru. i s nu mai
svri i greeli.
Prostia cpitanului nu conta. Kel, Nitis i ebon erau
teferi i se dovedeau de-o iscusin fr pereche.
Un gnd ciudat i trecu prin minte judectorului.
Iste ul actor ebon, negreit nscocise o poveste,
sau chiar era n slujba lui Henat? Poate c din ordinul
cpeteniei iscoadelor se strecurase printre oamenii lui
Kel i rmsese alturi de scrib pentru a-i descoperi pe
to i complicii acestuia i legturile dintre ei.
Acest soi de misiuni tainice i se potriveau lui Henat,
care obinuia s fac totul de capul su i nu era n
stare s lucreze mpreun cu justi ia.
Poate c magistratul va putea s trag anumite
foloase de pe urma celor aflate. Oricum, n-o s-i
dezvluie nimic lui Henat i o s-i continue cercetrile
dup cum socotea singur de cuviin .
*
Kel i Vnt-de-Miaznoapte rmaser n urm, iar
Nitis o lu nainte pe chei. Spera s descopere corbiile
grzilor i s ncerce s afle dac Bebon era prizonier la
bordul vreuneia dintre ele. Agita i, zeci de solda i
forfoteau de colo-colo.

Nitis intr n vorb cu un ofi er cu inut mndr.


Trebuia s aduc aici legume, dar mi s-a spus c
tocmai ce-a evadat un prizonier i c nimeni nu poate
urca pe corbii ct timp se desfoar cutrile.
Adevrat, tnr doamn. ntoarce-te acas i nu
mica de-acolo pn la noi ordine. Altminteri o s ai
necazuri.
Supus, Nitis se ndeprt i se altur lui Kel.
ebon a scpat, l ntiin ea. i am zrit multe
insecte srind la suprafa a apei i sco nd un zgomot
anume: mesagere ale zei ei Neit, ele vestesc sosirea
apropiat a inunda iei.
Aadar, nu se va mai putea cltori pe Nil! Ne
rmn doar drumurile pe uscat.
Armata i grzile ne vor tia orice cale de-a intra n
Theba, l contrazise Nitis. Nu putem folosi un drum
obinuit.
Doar Vnt-de-Miaznoapte nu prea abtut. u
urechile ciulite, arta nerbdtor s prseasc
locurile.
S ne lum dup el, hotr preoteasa.
Mgarul ocoli oraul, apucnd pe crrile de la
marginea ogoarelor, apoi se ntoarse spre cartierul
mrgina din est.
ntr-o grdin de palmieri, se vedeau vreo sut de
mgari i numeroi negustori n tunici colorate.
O caravan! se minun Kel. Singurul mijloc de a
scpa de controale. Dar oare merge spre sud?
ei trei se apropiar. Un paznic le iei nainte.
Am vrea s-l vedem pe conductorul caravanei,
ceru scribul.
l chema Hassad, avea njur de patruzeci de ani, era
sirian i purta o musta sub ire.

Ne-a i putea spune ncotro v ndrepta i?


Spre optos, trecnd prin deert. Iar de-acolo,
spre Marea Roie.
Coptos, la nord de Theba, nu departe de cetatea lui
Amon!
Ne primi i printre voi?
Hassad nu prea deloc ncntat..
aravana mea numr doar negustori de meserie,
care i mpart ctigurile i cheltuielile.
Nitis ddu la iveal un magnific lapislazuli.
Piatra asta e de-ajuns?
onductorul se holb uimit la ea.
Ar trebui. Plecm ndat ce isprvim de mncat.
Ve i merge mpreun cu mgarul vostru la coada
caravanei, chiar n fa a supraveghetorului.
Am n eles.
Kel i Nitis se aezar deoparte. Li se aduser
plcinte umplute cu bob i salat.
ebon va avea timp s ni se alture? se ntreb cu
nelinite scribul.
Dac n-o s reueasc acum, o s ne ajung din
urm pe drum, fgdui Nitis.
*
De ore ntregi, Bebon se strecura dintr-o
ascunztoare n alta ca s scape de ochii solda ilor.
Judectorul Gem poruncise ca Lycopolisul s fie
rscolit de la un capt la cellalt, fr a cru a nici
mcar templul. La lsarea ntunericului, cutrile
ncetar i actorul putu, n sfrit, s ajung la oaza
unde poposeau caravanele.
Oaza era pustie.

Rezemat de o fntn, un btrn mnca o ceap.


A plecat vreo caravan azi? l ntreb ebon.
Da, spre Coptos.
Ai vzut o tnr pereche i un mgar?
trnul zmbi ntr-un fel ciudat.
O fat frumoas de pic! n locul ei, a fi ocolit
caravana aia. onductorul, Hassad, e un nemernic. i
urte femeile.
47
Impresionant.
Foarte impresionant.
Sais era un ora cu adevrat frumos, dar nu suferea
compara ie cu Theba cea Puternic12, cetatea sfnt a
zeului Amon.
Henat nu se atepta la atta mre ie.
De-a lungul cltoriei sale, se ntlnise cu multe
dintre iscoadele sale i le ceruse s-i spun care era
starea de spirit a locuitorilor i atitudinea templelor.
Impuse cu for a, hotrrile lui Amasis nu se bucurau
de sprijinul egiptenilor. inen eles, oamenii apreciau
siguran a n care i duceau traiul, dar prezen a
pretutindeni a mercenarilor greci, noile dri pe care
fiecare locuitor trebuia s le plteasc pentru
ctigurile de orice fel i nlturarea privilegiilor
tradi ionale ale sanctuarelor strneau vii nemul umiri.
Din fericire, Divina Adoratoare pstra valorile
strmoeti, mpiedicnd decderea spiritual i
celebrnd ritualuri care ajutau regatul s resimt nc
prezen a divin.

12

n egiptean Uaset, ea a sceptrului Putere".

Iar Theba nu era o mic aezare care zcea n


amor ire departe de capital. Vastul domeniu al lui
Amon trona n mijlocul celei mai bogate dintre
provinciile Egiptului. De la prora corbiei sale, Henat
descoperi, de-o parte i de alta a Nilului, ogoare ntinse
i cultivate cu grij. Tebanii se bucurau de legume i
fructe din belug, numeroase cirezi de vite se nirau pe
punile mnoase, iar pescarii nu se ntorceau
niciodat acas cu mna goal.
Sate frumos rnduite la umbra grdinilor de palmieri,
diguri trainice, bazine pentru pstrarea apei bine
cur ate, canale care irigau cmpia, sute de mgari
care crau merinde la templu i la ora
Administrarea provinciei prea vrednic de laud.
Fr ndoial, Divina Adoratoare nu se adncise
ntr-o credin oarb, uitnd de via a de zi cu zi a
oamenilor i de nevoile lor. Iar amploarea bog iilor sale
nu era o poveste.
Apropiindu-se de Karnak, templul templelor, lui
Henat nu-i venea a-i crede ochilor. De la debarcader,
zri o pdure de monumente ale cror acoperiuri se
nl au deasupra zidurilor nconjurtoare din crmizi
i obeliscuri ce preau c strpung cerul. Aici se
vedeau operele unor faraoni purtnd nume ca Sesotris,
Montuhotep, Amenhotep, Thutmosis, Seth I i Ramses
II. i fiecare dintre ei adugase noi podoabe la
domeniul lui Amon, zeul victoriilor i cheza al puterii
elor Dou Regate.
Motenitoare
i pzitoare
a acestei comori
neasemuite, Divina Adoratoare i primea rangul
potrivit ritualurilor regale. Dup numirea sa, un
ritualist venea s-o caute n locaul dimine ii unde ea
se purificase. Nou preo i puri o gteau cu veminte,

bijuterii i amulete cuvenite noii demnit i, iar scribul


cr ii divine i dezvluia tainele. Proclamat suveran a
ntregii ci cereti strbtute de discul solar, ea veghea
asupra tuturor fpturilor. Aidoma faraonilor, Divina
Adoratoare primea nume de ncoronare nscrise ntr-un
cartu 13 i ndeplinea ritualuri rezervate odinioar
monarhilor.
Descoperind Karnakul, Henat i ddu seama de
adevrata for a Divinei Adoratoare. rmuitoare a
giganticului domeniu sacru, stpn peste mii de
rani i meteri, nconjurat de o faim uria,
btrna preoteas dispunea de o putere de care trebuia
s se in cont. Oare cte cpetenii ale provinciilor i-ar
da ascultare dac ea ar hotr s nu mai recunoasc
autoritatea lui Amasis?
Firete, nimic nu ndrept ea o atare bnuial, iar
iscoadele lui Henat nu prinseser de veste c
administra ia teban ar plnui vreo rzvrtire. Dar te
puteai oare bizui pe rapoartele lor? Divinele Adoratoare
alctuiau un soi de dinastie pur religioas, mrginit la
provincia Thebei i la templul lui Amon, i devotate
ntru totul faraonului aflat pe tron. Pn-n ziua de azi,
ele se mul umiser s-i mplineasc vechile ndatoriri.
O dovad linititoare. Poate prea linititoare.
orabia acost. Henat nu reuea s-i dezlipeasc
privirea de Karnak unde, cu siguran , se aduna un
numr impuntor de forte divine. Sub oblduirea lui
Amon, toate divinit ile cerului i pmntului erau
adpostite aici. Dincolo de zidul nconjurtor,
vremelnicia i treburile lumeti nu-i aflau loc. t de
Un oval mai mult sau mai pu in alungit, n func ie de numrul hieroglifelor
ce compuneau numele regal. artuul simbolizeaz n acelai timp sfoara
magic ce leag ntre ele diversele elemente ale vie ii i ordinea universului.
13

ndeprtat prea aceast lume de cea a Deltei, i mai


ales de cetatea greac Naukratis! ntors spre trecut i
tradi ie, Karnakul refuza viitorul i noile descoperiri.
Henat se ateptase la o glorie apus, la edificii roase
de vreme, la obiceiuri nvechite i fr importan .
Se nelase amarnic.
n fa a lui se nl a o imens corabie magic, lipsit
de cusururi.
petenia iscoadelor se grbea s afle mai multe
despre aceasta i s-o ntlneasc pe btrna ritualist
nsrcinat s conduc echipajul. Oare anii lsaser
urme asupra ei, se ncovoiase ea sub povara lor, sau
hrnit de ritualurile celebrate i pstrase tria,
precum aceste pietre milenare?
n acest caz, nfruntarea avea s fie grea.
Totui Divina Adoratoare trebuia s se supun i s
asculte de poruncile Faraonului. Altminteri, Henat se
va gndi s rezolve problema prin mijloace mai aspre,
cu ncuviin area suveranului, binen eles.
Speran a l ndemna s cread c o singur discu ie
cu Divina Adoratoare se va dovedi de ajuns. Henat o
s-i arate cum stteau lucrurile, o s-i ofere ilustrei
sale gazde lmuririle necesare i o s-i spun ce are de
fcut de-acum nainte. Niciodat ea nu-i va primi pe
scribul Kel i pe complicii lui. Iar dac din ntmplare
acetia rzbeau pn la Theba, vor fi aresta i i dui la
Sais.
Un preot cu easta ras ceru ngduin a s urce la
bord.
ine a i venit la Karnak. Pot s v cunosc numele,
titlurile i motivul vizitei voastre?
Sunt Henat, intendentul palatului din Sais i
trimis al faraonului Amasis. N-a i primit scrisoarea

trimis de la palat, ce-mi anun a sosirea?


Ierta i-m, eu sunt nsrcinat doar s supraveghez
canalul ce duce la templu i corbiile care-l folosesc.
Din pricina inunda iei, trebuie s lum msuri
deosebite.
Conducei-m la locuin a mea.
Preotul prea din cale-afar de stnjenit.
Dup cum v-am spus, eu vd de corbii i
Mi-a i auzit numele i titlurile?
mi pare ru, dar sarcinile mele sunt cu totul
altele.
ine, duce i-v s cuta i pe cineva potrivit cu
care s vorbesc.
Preotul cuget ndelung.
Voi ncerca s v fac pe plac, dar dup ce termin
lucrul. Altminteri a fi mustrat.
Cu un gest al minii, Henat l pofti pe nesuferitul
slujba s plece.
O scrisoare trimis de la palat s se fi pierdut u
neputin ! i bteau joc de el. Henat iei din cabina sa,
cobor pasarela i ddu nas n nas cu doi brba i
narma i cu spade i bastoane.
Nu vi s-a ngduit s prsi i corabia, zise unul
dintre ei. nti trebuie fcute anumite verificri.
M numesc Henat, intendent al palatului regal, i
v ordon s m lsa i s trec!
mi pare ru, poruncile marelui intendent
Sheshonq sunt clare.
Dei n culmea furiei, cpetenia iscoadelor nu ncerc
s treac for at.
Sftui i-l s vin repede, foarte repede!
48

aravana era adpostul cel mai nimerit. n ciuda


cldurii, nainta cu iu eal, fcnd destule popasuri i
respectnd orele de odihn pentru ca oamenii i
animalele s nu-i piard puterile. Hassad avusese
grij s ia multe burdufuri cu ap nou14, talismane
mpotriva setei. n plus, tia unde se aflau fntni de-a
lungul drumului.
ltorii se hrneau cu ridichi, usturoi, ceap,
brnz, pete uscat, pine i bere.
Nu-mi place acest sirian, i mrturisi Nitis lui Kel
n timp ce-i ungea minile cu pomada tmduitoare.
Are o privire viclean.
L-am pltit gras i pare mul umit.
urnd o s cear mai mult.
Avem cu ce s-i nchidem gura. Iar la Coptos vom
prsi caravana.
mi fac griji, Kel.
rusc, mgarii se oprir.
Nervos, Vnt-de-Miaznoapte btea cu copita n
pmnt.
Sta i liniti i, le porunci supraveghetorul din coada
caravanei. Ateptm ordinele stpnului.
Hassad veni lng tnra pereche.
Un control al grzilor. Trebuie s v despr i i.
Nici nu ncape vorb, i rspunse scribul cu glas
tios.
Dac rmne i mpreun, o s v aresteze. Pe tine,
tnr doamn, am s te prezint drept nevasta vrului
meu, iar despre tine, biete, o s spun c te
ndeletniceti cu pregtirea mncrii. Mgarul vostru o

14

Ap din Nil redevenit potabil dup prima sptmn a inunda iei.

s se amestece printre semenii si.


Nitis i Kel nu avur timp nici mcar s se
mbr ieze. Iar preoteasa trebui s-l conving pe
Vnt-de-Miaznoapte s se supun.
Hassad se ntoarse n fruntea caravanei, unde fratele
su ncerca s rspund ntrebrilor ofi erului ce
comanda patrula deertului. narma i cu arcuri i
prtii, solda ii nu aveau deloc o nf iare prietenoas.
Totul e n regul, gri Hassad. Pute i s controla i
sacii i courile.
utm o femeie doctor i un rnit. i-au cerut
s-i ascunzi?
Ofi ere! De ani buni strbat deertul, iar grzile
n-au avut vreodat prilejul de a m nvinui de ceva.
N-am nici cea mai mic dorin s-mi ptez renumele i
s-mi pierd caravana! Dac oamenii ia ar fi luat
legtura cu mine, a fi refuzat s-i ajut. ltoresc doar
mpreun cu slujitorii mei i familiile lor.
O s verificm.
um pofti i.
Ofi erul se uit cu luare-aminte la to i brba ii i la
toate femeile. Hassad i spuse numele i ndeletnicirea
fiecruia. Frumuse ea lui Nitis l fcu pe ofi er s
zboveasc n dreptul ei clipe nesfrite, dar pn la
urm ddu crezare lmuririlor sirianului.
i caravana porni mai departe.
n scurt timp, patrula de-abia dac se mai zrea. Kel
voi s se alture lui Nitis.
Patru brba i l nh ar i-l legar strns. Hassad
privi batjocoritor la prizonierul su.
i-ai mai pierdut din mndrie, biete!
So ia mea Nu-i face i ru!
Fii pe pace, o s m ngrijesc eu nsumi de ea. Dar

mai nainte, vreau s tiu cine sunte i.


Simpli negustori.
Dorea i s prsi i oraul pentru a scpa de
trupele de ordine! Iar grzile caut o tnr pereche. O
femeie doctor i un rnit.
Eu sunt pe deplin sntos, iar so ia mea nu-i
doctor!
Hassad i pipi vrfurile must ii.
Am auzit vorbindu-se despre un uciga de temut,
scribul Kel, ntovrit de o preoteas frumoas i un
actor. La Hermopolis i-au scpat judectorului Gem,
care a sosit de curnd la Lycopolis. Iar eu, un biet
conductor de caravan, am norocul de a-mi fi czut n
mn doi dintre aceti fugari.
ate i cmpii!
O s vorbeti, crede-m! Am pus deja stpnire pe
scule ul cu pietre pre ioase i sunt ncntat c v-am
primit n caravan pe tine i pe aceast femeie att de
frumoas.
A i ndrznit s
Linitete-te, nici n-am atins-o. I-am spus c ori
mi d scule ul, ori v ucid mgarul. Are inim
milostiv, aa c n-a stat pe gnduri. O comoar
grozav, recunosc, dar sper la mai mult, la mult mai
mult! Dac-l predau grzilor pe scribul Kel o s ctig o
avere. Prin urmare, vei avea buntatea s mrturiseti.
Kel l privi sfidtor pe sirian.
Oh! Nici nu trgeam ndejde c o s te-nvoieti
prea repede! Din fericire, soarele arde cumplit. t
vreme noi o s mncm i o s bem la umbra
corturilor, tu ai s fii lsat n voia lui, ntins pe spate,
cu minile i picioarele prinse de rui. Ai s vezi, n-o
s po i rbda timp ndelungat. Mrturisete i chinul

va lua sfrit.
*
ebon dduse de urma caravanei. nd grzile
deertului se apropiar, abia avusese rgaz s se
ascund n dosul unei ngrmdiri de stnci. urioii
tia care-i bag nasul peste tot o s-i ia la ntrebri
pe negustori i o s-i descopere pe Kel i pe Nitis!
Totui ebon nu-i zri nici pe unul, nici pe cellalt.
Exista o singur explica ie: stpnul caravanei i
apra, prezentndu-i, fr ndoial, drept membri ai
familiei lui. Dar ce plat va cere n schimbul protec iei
oferite?
Mul umindu-se cu nghi ituri mici i rare de ap,
actorul grbi pasul. urnd, burduful su va fi gol, iar
el la captul puterilor.
Refuznd s se lase biruit de oboseal, ebon i
vzu rspltite strdaniile dou ore mai trziu, cnd i
rsrir naintea ochilor corturile ridicate de
caravanieri lng o fntn.
Istovit, cu rsuflarea tiat, actorul se nfior de
groaz cnd descoperi caznele pe care le ndura scribul.
Nu avea cum s-i vin n ajutor. De unul singur,
ebon nu putea s rpun douzeci de brba i.
Dar unde era Nitis?
Trndu-se, ebon ddu ocol taberei.
Preoteasa se afla pu in mai departe de ceilal i, legat
de un stlp i vegheat de dou sirience cu tunici
pestri e. Aezate pe jos, pzitoarele mo iau.
De obicei, Bebon nu lovea femeile. Dar acum era silit
de mprejurri! ulese o piatr rotund, se apropie
tiptil, se slt n ultima clip i le izbi scurt n ceafa.

Niciuna, nici alta nu apucar s ipe. ebon rupse


tunicile i, cu fiile, puse clu siriencelor, legndu-le
dup aceea minile i picioarele.
Apoi o eliber pe Nitis, care se prbui lipsit de
vlag.
Leinase!
Te rog, trezete-te!
ebon sim i o prezen n spatele su.
zuse n capcan! i n-avea cale de scpare.
Dar ntruct nimeni nu-l atac, ndrzni s se
ntoarc.
Vnt-de-Miaznoapte!
Puternicul mgar ncepu s lng fruntea lui Nitis cu
blnde e, iar tnra i veni n fire.
Trebuie s prsim tabra, o implor actorul.
Bebon! L-ai eliberat pe Kel?
E cu neputin .
Nu plec fr el.
Actorul se temuse c va auzi aceste vorbe.
Membrii caravanei sunt prea numeroi. S ne
punem nti la adpost, apoi s ne facem un plan.
Vnt-de-Miaznoapte atinse uor cu piciorul bra ul
lui Nitis.
Are el unul.
49
Hassad numra i iar numra nestematele.
Preferatele lui erau pietrele de lapislazuli aduse din
Afganistan. Pn acolo era un drum lung i primejdios,
n rstimpul cruia mul i negustori piereau, victime ale
cldurii i triburilor de prin partea locului.
Dintotdeauna, aceast ar ndeprtat se deda la

jafuri i omoruri. Dar adpostea o piatr pre ioas


minunat aidoma cerului nstelat.
Adugnd la comoara din scule uriaa rsplat pe
care-o va primi cnd i va preda grzilor pe cei doi
rufctori, Hassad va deveni stpnul unei averi
imense. O s-i cumpere la optos o vil somptuoas,
nconjurat de o grdin, i va mpr i porunci unei
armate de slujitori. Ajungnd s aib vreo zece
caravane, va domni ca un rege al nego ului peste
deertul de est i-i va cumpra chiar i una sau dou
corbii care s strbat Marea Roie.
n mai multe rnduri luase n caravana sa, n
schimbul unei pl i generoase, oameni care cltoreau
pe ascuns. Niciunul nu ajunsese la captul cltoriei.
Hassad i prda, apoi i strngea de gt, iar vulturii,
hienele, acalii i insectele aveau grij s fac leurile
s dispar. De altfel, nimeni nu le cuta.
ns prada de acum i ntrecea chiar i cele mai
nebuneti speran e! urnd, o s aib la dispozi ie un
harem alctuit din femei superbe. ntru totul supuse,
ele i vor ndeplini orice dorin . nd se va stura de
cte una, o va lsa n seama slujitorilor.
Un lucru totui l nedumerea: arcul scos dintr-o
traist de-a prizonierilor, crat de mgar. O arm
stranic, din lemn de acacia.
nd o atinsese, vrul su scosese un ipt de
durere, iar minile i se acoperiser de bici. i fratele
su p ise la fel!
Acum arcul zcea n apropierea focului la care se
coceau plcintele.
Obiectul sta e blestemat, i destinui lui Hassad
fratele su. O s ne poarte ghinion. Elibereaz-i pe cei
doi tineri i s ne vedem apoi de drum.


i-ai pierdut min ile? Datorit lor o s ne
mbog im.
Lcomia te orbete, Hassad. Arcul e dovada c cei
doi au puteri magice nspimnttoare.
Prostii!
Dac- i ba i joc de magie i de zei, le strneti
mnia.
Poveti pentru neghiobi!
Atunci apuc arcul.
Hassad ovia. Se gndea mai degrab s-o siluiasc
pe tnra i frumoasa femeie, dar se temea s n-o
rneasc i s trebuiasc apoi s-o vnd la un pre mai
mic. Pe viitor o s aib la picioare femei cu zecile! i nu
putea s se arate la i s-i piard respectul
oamenilor.
Aa c puse mna pe arc cu un gest hotrt.
Numaidect, carnea i se zbrci i o duhoare cumplit
se rspndi n toat tabra.
Aruncnd arcul zei ei Neit, Hassad ncepu s urle.
Ia uite, i strig fratele su, mgarii ne amenin !
Spre uluirea stpnului caravanei, patrupedele i
ncercuiser i rscoleau nisipul cu copitele, vdit
nfuria i.
Animale nenorocite! O s v nv eu minte cu
biciul! Vrul lui Hassad ncerc s-l loveasc pe unul
dintre mgari.
Dar Vnt-de-Miaznoapte se desprinse de semenii si
i-l izbi n partea de jos a spatelui.
Sirianul se prbui cu ira spinrii frnt, ngrozi i,
caravanierii se strnser n jurul stpnului. Nitis
apru, senin i hotrt.
Nu mica i, porunci ea. Altminteri, mgarii vor
asculta de cel mai puternic dintre ei i v vor ucide.

Furia ce nsufle ea privirea lui Vnt-de-Miaznoapte


i convinse pe cei c iva ndrzne i s dea napoi.
Nitis se apropie de Hassad, care se strmbase de
durere. Palmele i sngerau.
Preoteasa lu arcul.
Vede i, zei a Neit mi ngduie s mnuiesc
simbolul ei! Oricine hulete divinit ile i nu cunoate
formulele de domolire a focului este pe drept pedepsit.
Stpnul vostru v-a nelat. Nu-i dect un ho i-un
uciga. Elibera i-l ndat pe omul pus la cazne i
aduce i-l aici.
Doi caravanieri se repezir s-i mplineasc porunca.
Dei trecuse prin mari suferin e, Kel reui totui s
mearg. Iar cnd o vzu pe Nitis, sim i c prinde puteri
nebnuite.
ebon rsri n spatele lui Hassad i-i lipi lama
cu itului grecesc de gt.
Adun nestematele i pune-le n scule .
Mi-e ru, eu
Grbete-te.
n ciuda durerilor, sirianul fcu ntocmai.
i-acum, eu i prietenii mei o s plecm.
ncrca i-l pe mgarul nostru cu burdufuri cu ap i
couri cu merinde. Da i zor!
Nitis i umezi buzele lui Kel. n ochii ei se citea atta
dragoste, nct scribul i uit chinul de mai-nainte.
S mergem, i zise ebon lui Hassad.
Dar trebuie trebuie s-mi dai drumul! Sunt
conductorul acestei caravane i familia mea are nevoie
de mine!
O s te ntorci la ea mai trziu, oamenii ti te vor
atepta. Haide, ia-o nainte.
Vnt-de-Miaznoapte porni primul, urmat de Nitis,

Kel i ebon, care, cu vrful cu itului, n epa alele


sirianului.
eilal i mgari nu se clintiser din loc, rmnnd la
fel de amenin tori. Nu vor slbi strnsoarea dect n
clipa n care Vnt-de-Miaznoapte va socoti c
proteja ii si se afl n siguran .
Pomada i alin scribului arsurile, iar tunicile pestri e
i aprau pe cltori de razele soarelui.
Arat-ne drumul spre Coptos, ceru Bebon.
Pe aici este, rspunse Hassad, artnd o potec
dintre dou dune de nisip.
Vnt-de-Miaznoapte o lu n partea opus.
Lepdtur, tot mai min i!
Sirianul ngenunche.
Nu m omor i, v implor!
O s mai vedem dup ce ajungem la urmtoarea
fntn.
Apusul aduse un pic de rcoare. ur, mncar
cumptat, iar actorul l leg zdravn pe Hassad.
Dup ce se odihnir peste noapte, n zori i
continuar cltoria.
Brusc, Vnt-de-Miaznoapte se opri i-l intui cu
privirea pe sirian.
mpiedica i-l pe monstrul sta s m atace!
Po i s pleci, i spuse Nitis.
Sunt sunt liber?
Un uciga de teapa ta poate fi cu adevrat liber
vreodat?
La nceput ovitor, sirianul merse de-a-ndratelea
c iva pai, apoi se ntoarse i o rupse la fug.
Bine c-am scpat de el, zise ebon. Dup prerea
mea, ar trebui s-o lum de-a curmeziul spre vale i s
ncercm s ajungem la Abydos.

Abydos, domeniul Marelui vistiernic Pefy, le


reaminti Nitis.
Prietenul sau dumanul nostru?
Nu peste mult timp vom afla, socoti Kel.
Un ir de urlete i ntrerupse.
urnd se aternu o tcere adnc. Deertul ntreg
amu ise.
Apoi rsunar rgete puternice i, n vrful unei
movile, se ivi o leoaic, al crei bot era plin de snge.
Nitis ridic arcul lui Neit n semn de ofrand.
Linitit, fiara se ndeprt. Hassad n-o s se mai
napoieze niciodat la caravana sa.
50
Henat umbla cu pai mari ncolo i-ncoace pe puntea
corbiei sale. El, care se stpnea ntotdeauna att de
bine, nu-i gsea acum locul. Umilin a la care era
supus ar fi trebuit s-i strneasc mnia, dar prefera
s chibzuiasc n continuare la aceast situa ie
neobinuit.
Artndu-si f i dumnia, Divina Adoratoare i
atrgea mari necazuri. Amasis nu va aprecia deloc
purtarea sa i va lua, cu siguran , msuri aspre. La
Sais, Henat l-ar fi ncurajat. Dar azi, dup ce
cunoscuse mai bine Egiptul de Sus i descoperise
Karnakul, chiar dac numai la suprafa , socotea c e
mai nimerit s dea dovad de pruden .
Divina Adoratoare, urmrea doar s-i insufle team i
respect, sau se mpotrivea cu adevrat dorin elor unuia
dintre cei mai nal i demnitari ai statului? Era prea
devreme ca s rspund.
Soarele asfin ea i pietrele templului cptau culori

aurii. Deasupra lacului sacru rndunelele dansau.


Pacea locurilor se hrnea din secole de n elepciune.
Aici, timpul n-avea nicio putere, iar treburile omeneti
preau lipsite de nsemntate. Refuznd s se lase
nvluit de aceast magie, Henat se gndea la misiunea
sa. i hotr s coboare de pe vas. Niciun soldat n-o
s-l opreasc.
Tocmai cnd s pun piciorul pe pasarel, un
cortegiu purtnd fclii apru pe chei. Preo ii nconjurau
un brbat cu statur impuntoare i mers greoi.
Strjile se nclinar adnc i eliberar trecerea.
rbatul urc anevoie cele cteva trepte ale pasarelei.
M ierta i pentru aceast ntmplare groaznic de
neplcut, intendente Henat? Sunt marele intendent15
Sheshonq, aflat n slujba Divinei Adoratoare i
nsrcinat s administreze domeniul ei pmntean. a
purttor al acestui titlu, ar fi trebuit s rnduiesc o
mare recep ie pentru a v ntmpina cum se cuvine,
dar
Dar?
N-am fost ntiin at de sosirea voastr!
Vi s-a trimis o scrisoare.
Vai! N-am primit-o. Astfel s-a ajuns la aceast
ncurctur de care-mi pare sincer ru. ndat ce mi
s-a adus la cunotin c sunte i aici, am lsat toate
treburile balt i iat-m!
O scrisoare de-o asemenea importan s-a rtcit?
u neputin !
n ultima vreme, curierii au strbtut greu
drumurile dintre nord i sud. hiar voiam s previn
Saisul despre toate acestea. O cercetare atent a

15

Titlul egiptean este tradus, de asemenea, prin ambelan, majordom".

greelilor i lipsurilor ne-ar ajuta la ndreptarea lor, cu


att mai mult cu ct domnia voastr niv i-a i czut
victim! Am s v pun la dispozi ie un registru
amnun it.
Tot numai rotunjimi, marele intendent era un brbat
cu o fire tare plcut. Voios, plin de cldur i
curtenitor, prea sincer i-i sus inea cauza cu mult
convingere.
ntruct nu ateptam sosirea corbiei voastre,
strjile au respectat ordinele. Acum, la nceputul
inunda iei, manevrele se desfoar anevoie. Unele
vase au avut deja mari necazuri.
De ce am fost mpiedicat s prsesc corabia?
Din motive de siguran . Vizitatorii necunoscu i
sunt re inu i la debarcader pn se ncheie verificarea
documentelor. V repet, nefericita pierdere a scrisorii e
rspunztoare de rceala cu care a i fost ntmpinat. n
numele Divinei Adoratoare v cer de mii de ori iertare.
Sheshonq lmurise nen elegerea. Iar argumentele
sale nu erau lipsite de greutate, cci i Henat observase
ct de proaste erau legturile ntre Egiptul de Jos i
Egiptul de Sus.
Theba se bucur i e onorat de prezen a
intendentului palatului regal, adug Sheshonq. Avem
prea rar prilejul de a primi vizita unor nal i demnitari
i inem neaprat s le oferim toate cele cuvenite
rangului lor. Frumoasa noastr provincie l slujete cu
credin pe regele Amasis.
Nu m ndoiam de asta.
Sheshonq prea stnjenit.
Din pcate, prerile mele de ru sunt legate de
altceva.
hipul lui Henat se nnegur. Dup attea vorbe

curtenitoare, venise rndul unor probleme spinoase.


Date fiind mprejurrile, rosti cu amrciune
marele intendent, locuin a voastr nu va fi gata dect
mine. Aa c n aceast noapte v rog s primi i a-mi
fi oaspete.
Henat fu luat pe nepregtite.
orabia mea e destul de ncptoare i
Vd c nu-mi ierta i greeala! V n eleg. tiu c
ave i tot dreptul s fi i suprat. ngdui i-mi totui s
strui i s capt iertarea voastr.
Bine. Primesc.
Un zmbet larg nsufle i fa a prietenoas a lui
Sheshonq.
Zeii fie luda i! V fgduiesc o cin minunat,
stropit cu un vin dintre cele mai alese.
Marele intendent nu se luda.
Locuin a sa, situat n apropierea templului din
Karnak, era un palat n toat legea. Numra douzeci
de ncperi, dou sli de primire, mai multe camere
legate de sli de baie, o bibliotec vast, dependin e
pentru slujitori, o buctrie unde lucra un buctar
nentrecut i o pivni ce adpostea adevrate
minun ii.
nainte de a cina, dori i un masaj? i propuse
marele intendent. Nu cunosc leac mai bun care s
alunge oboseala dup o zi ndelungat de munc.
Lsa i-v convins, n-o s v par ru!
u oarecari re ineri, Henat se nvoi pn la urm.
Maseurul reui s tearg ncordarea din trupul
cpeteniei iscoadelor. O baie cald, un spun
parfumat, o tunic din n regal, sandale noi Marele
intendent Sheshonq tia s se bucure de via i
pre uia confortul.

ina se dovedi somptuoas. Henat nu gustase


niciodat prepeli e n vin aa delicioase, iar carnea
bibanului de Nil servit pe pat de ceap i praz n-avea
pereche. t despre vinul rou de Imau, l-ar fi ncntat
pn i pe regele Amasis n persoan.
ndoielile lui Henat se risipiser: administra ia teban
nu cutase ctui de pu in s-l umileasc, iar
Mai-marele ei i fcuse o primire ce ntrecea orice
ateptri.
Am vizitat Saisul acum mai bine de treizeci de ani,
se destinui Sheshonq, i am apreciat nespus farmecul
capitalei noastre. V mrturisesc ns c-l prefer pe cel
al provinciei tebane, att de bogat n amintiri. At ia
faraoni de seam se odihnesc pe malul apusean, attea
temple magnifice s-au ridicat pentru a le pstra Ka-ul
venic viu! V ateapt descoperiri uimitoare. Nu mai
vorbesc de Karnak, el singur o lume n sine. Am
siguran a c Theba va ti s v cucereasc.
Nu sunt un vizitator obinuit, i aminti Henat.
Faraonul mi-a ncredin at o misiune i vreau s-o duc la
bun sfrit ct mai curnd.
n ce fel v-a putea ajuta?
nlesnindu-mi o discu ie ntre patru ochi cu Divina
Adoratoare.
Am s cer o audien ndat ce se va putea. Mine,
trebuie s-i primesc pe cei care rspund de diguri i s
m asigur c mi-au respectat poruncile. nv a ii spun
c inunda ia va fi bun, nici prea puternic, nici prea
slab. Dar, n ciuda priceperii lor, ncerc s m art
prevztor. O ncredere nemsurat poate duce la
delsare. mi fac griji pentru bazinele de pstrare a
apei. Anotimpul cald este aici mai greu de ndurat
dect la Sais i bunstarea noastr depinde de o

munc nentrerupt i precis. Dori i nite dulciuri?


Nu, mul umesc.
Pu in alcool de curmale pentru ca stomacul s
mistuie mncarea mai uor?
Am but deja mult, mare intendent. ngdui i-mi
s m retrag.
Un slujitor l conduse pe Henat n camera sa.
Obosit, acesta aprecie fine ea aternuturilor i
moliciunea pernelor. ederea lui la Theba promitea s
fie pe ct de scurt, pe att de plcut.
51
Am arestat zece persoane care ne-au trezit
bnuieli, l ntiin pe judectorul Gem ofi erul
nsrcinat s comande grzile ce controlau ntregul
Lycopolis. Opt brba i i dou femei.
Aducei-mi-i numaidect.
ns dezamgirea lui Gem fu crunt.
Erau nite oameni obinui i, vinova i de frdelegi
mrunte.
Vaszic Kel, Nitis i ebon reuiser s prseasc
oraul. Nu pe calea apei, din pricina violen ei primelor
zile de inunda ie care fcea cu neputin cltoriile pe
Nil. Iar puzderie de solda i supravegheau drumurile pe
uscat spre sud. omandan ii trupelor i trimiteau zilnic
rapoarte judectorului i-i nf iau pe cei aresta i.
Zadarnic ns.
Rmnea o singur posibilitate: deertul.
Dar cum s scape fugarii de primejdiile ce-i pndeau
acolo? Setea, fiarele slbatice, erpii i scorpionii nu
le-ar fi ngduit s ajung prea departe. Doar nite
oameni cu experien , precum membrii patrulelor i

caravanierii, supravie uiau acelui infern.


O caravan Poate c asta era cheia misterului!
Judectorul l chem la el pe scribul nsrcinat s
treac n registre zilele sosirii i plecrii nomazilor i s
socoteasc dup durata ederii lor la Lycopolis drile
pe care trebuiau s le plteasc.
Cte caravane au plecat spre sud n ultimele zile?
Una singur, rspunse slujbaul: cea a sirianului
Hassad.
ncotro se ndreapt?
Spre Coptos.
Acest Hassad E cinstit i de ncredere?
unoate bine drumurile i locurile unde se
gsete ap. n schimb, cinstea lui
S-ar nvoi s ia nite cltori cuta i de trupele de
ordine?
Slujbaul sttu pu in n cumpn.
n privin a asta umbl fel de fel de zvonuri. Dar
n-am nicio dovad.
Patrula care supravegheaz partea dinspre
Lycopolis a desertului s-a ntors?
Abia mine va ajunge aici.
Magistratul atept, rbdtor. Dar patrula ntrzia s
soseasc.
La sfritul celei de-a patra zile, convins c s-a
ntmplat ceva grav, judectorul hotr s trimit o
trup n ajutorul ei. hiar cnd aceasta se pregtea s
plece, patrula apru la poarta de rsrit a oraului.
omandantul fu condus degrab n fa a lui Gem.
S-au petrecut nite lucruri de necrezut! spuse
ofi erul. i totui, controlasem caravana lui Hassad
fr s bgm de seam c ceva nu e n ordine. Apoi
am fost ajuni din urm de membrii familiei lui, afla i

n culmea dezndejdii. Dup spusele lor, mgarii s-au


rzvrtit ca s elibereze un brbat i o femeie pe care
Hassad avea de gnd s-i predea grzilor la Coptos n
schimbul unei pl i nsemnate. Un al doilea brbat l-a
luat prizonier pe Hassad i to i patru au disprut. Doi
dintre oamenii mei conduc acum caravana la Coptos.
Iar noi n-am dat nici de Hassad, nici de rpitorii si.
Kel, Nitis i ebon! socoti judectorul.
Prizonierul o s-i cluzeasc prin deert i, odat
ce-i vor atinge inta cltoriei, se vor descotorosi de el.
Iar inta s fie oare optos? Greu de crezut! Acolo i
ateptau grzile.
Judectorul Gem cercet o hart, ncercnd s se
pun n locul ucigailor.
i numaidect un nume i sri n ochi: Abydos.
Abydos, oraul preferat al Marelui vistiernic Pefy.
iudat potriveal, dar Pefy se afla la Abydos tocmai
cnd scribul Kel i alia ii si se strduiau s ajung la
Theba.
Negreit, fugarii vor poposi la Abydos. Ucigaul i va
regsi complicele, unul dintre nal ii demnitari ai
regatului, care-i va oferi adpost sigur i-l va ajuta s
ia legtura cu Divina Adoratoare.
Pefy, prieten apropiat al rposatului mare preot din
Sais, printele spiritual al preotesei Nitis. Pefy,
cpetenia complotului. l folosise pe scribul Kel drept
bra narmat i l sprijinise n orice mprejurare.
Abydos va fi mormntul uneltitorilor.
*
Vnt-de-Miaznoapte, care nu apreciase deloc ari a
din deert, se bucura c se ndreapt spre valea

Nilului. Lovind solul cu toiegele, cltorii strneau


vibra ii care descurajau erpii s-i atace. Noaptea, focul
ndeprta animalele de prad.
Deodat, aerul se schimb parc, iar cldura deveni
mai uor de ndurat.
Fluviul nu-i foarte departe, socoti Kel.
S fim cu att mai prevztori, i pov ui ebon.
Dac dm nas n nas cu patrulele deertului, suntem
pierdu i.
Fiecare colin de nisip presrat cu buc i de piatr
le servea drept post de observa ie. De la o movil la alta
alergau, iar Vnt-de-Miaznoapte galopa.
Dup o noapte petrecut n vrful unei dune, Nitis
zri monumentele.
Abydos, regatul lui Osiris, art ebon. Am jucat
aici de nenumrate ori rolul lui Seth cnd se celebrau
dramele rituale pe esplanada templului. Era
impresionant, pute i s m crede i! Masca i ddea
fiori de groaz, iar victoria de la sfrit a lui Osiris nu
prea dobndit dinainte. e amintiri grozave Unul
dintre cele mai bune roluri ale mele!
Focul lui Seth ne-a ngduit s strbatem deertul,
zise Nitis.
Am scpat uor, recunoscu actorul. i n-am nici
cea mai firav dorin s m ntorc acolo! Totui, s nu
ne nchipuim c am ctigat nc. O cazarm plin de
mercenari greci, de fel din Milet, asigur paza
Abydosului. Presupunnd c ei ascult de ordinele
Marelui vistiernic Pefy, nimerim drept n gura
acalului.
Pefy era prietenul nv torului meu, l contrazise
Nitis. i asculta sfaturile i inea seama de prerile lui.
tie c suntem pe nedrept amesteca i ntr-o problem

grav ce privete nsui statul i a ncercat n van s ne


apere. Lovindu-se de ncp narea regelui, a ales s se
retrag la Abydos i s se dedice cultului zeului Osiris.
t ncredere! exclam ebon. Eu m gndesc
mai degrab la o capcan pus cu grij la cale. Pefy e
un curtean btrn i ine la privilegiile sale. De team
s nu trezeasc bnuieli, e gata de orice mrvie ca s
ne distrug. N-o s ieim vii din Abydos.
um s hotrti care-i adevrul?
Nu mai avem ap, observ Kel, i trebuie s i
mncm.
Argumentul atrn greu.
tiu o gospodrie unde vom fi bine primi i,
mrturisi ebon.
Stpna gospodriei s fie una dintre cuceririle
tale? ntreb scribul.
Nu ea, ci fata ei. Nu-i prea istea i nici nu prea
se pricepe la vorbe, dar are un piept de vis.
V-a i despr it prieteni?
Ei Am p it-o i mai ru.
Lihnit de foame, Vnt-de-Miaznoapte avea poft de
lucern i de vlstari de scaie i. Aa c puse capt
discu iilor, lund-o spre terenurile cultivate.
Prsirea deertului nsemna o imens uurare. n
sfrit, arbori, verdea i dulcele clipocit al apei n
an urile de iriga ii.
Sta i pe loc! le porunci o voce aspr.
inci mercenari greci le tiar calea.
Vnt-de-Miaznoapte se opri, iar tovarii si fcur
la fel.
Cine sunte i?
Negustori ambulan i.
De unde veni i?

Din nord.
u un singur mgar? Nu-i lucru curat! Pe
negustorii din partea locului i cunoatem. Dar pe voi
nu v-am mai vzut niciodat pe-aici. Urma i-ne, o s ne
rspunde i la ntrebri n cazarm.
N-o s ieim vii din Abydos, i repet ebon. Prea
cu neputin s rpui cinci astfel de vljgani.
onduce i-ne n fa a Marelui vistiernic Pefy, le
ceru Nitis.
Mercenarul se holb la ea.
Nu primete negustori!
Sunt fiica celui mai bun prieten al su, marele
preot din Sais, iar Marele vistiernic m ateapt.
52
Henat petrecuse o zi minunat. Locuia ntr-o vil
spa ioas, aflat la jumtate de or de mers pe jos de
palatul marelui intendent Sheshonq. O cohort de
slujitori rspundea la cele mai mici dorin e ale sale,
buctarul i pregtea mncrurile preferate, un brbier,
un slujitor ce-i ngrijea unghiile i un maseur i stteau
mereu la dispozi ie.
Avu prilejul s noate ntr-un bazin purificat de
lotui, apoi dormise sub un umbrar. nd se trezise, i
fusese adus bere uoar i rece.
nl imea Voastr dorete i altceva? l ntreb o
tnr frumuic, purtnd doar o fie ngust de
pnz n jurul soldurilor.
Nu acum.
Fata se ndeprt cu pas vioi.
Un dar din partea marelui intendent, fr ndoial!
Aceste clipe nesperate de odihn i artau cpeteniei

iscoadelor ct de adnc i era oboseala. De ani ntregi


nu-i ngduise niciun rgaz, orict de scurt, ntr-att l
copleeau sarcinile i grijile. Schimbarea brusc de
acum l descumpnea, dezvluindu-i unele nf iri
ale vie ii la care nu se gndise.
Theba cea ispititoare Nu, n-o s se lase prad
farmecelor ei! iretul Sheshonq, el nsui om vesel i
chefliu, n-o s-l fac s-i uite misiunea pentru care
venise aici.
Pe nserat, un emisar al marelui intendent l pofti la
osp ul din palatul crmuitorului administra iei
tebane.
Scldat n lumin i parfumuri, sala de primire
gzduia vreo zece meseni. u to ii se ridicar cnd
intr Henat.
Fi i bine-venit, intendent al palatului regal, zise
Sheshonq, pe al crui chip se citea bucuria. V prezint
pe cei mai destoinici oameni ai mei i pe so iile lor.
Suntem ncnta i s-l primim pe trimisul faraonului
Amasis i s-l cinstim cum se cuvine.
Pe lng acest osp , cina din ajun prea ncropit la
repezeal. Trei feluri de gustri, patru feluri principale
i dou deserturi fur nso ite de dansuri de o fin
voluptate. Trei tinere dansatoare, mpodobite doar cu o
centur de ametiste, i dovedir miestria prin figuri
gra ioase n sunetele unei harpe, a unei lute i a unui
flaut mnuite tot de femei.
Amasis ar fi apreciat acest banchet demn de un
rege, gndi Henat.
Sheshonq l rug pe scribul vistieriei s-i arate lui
Henat cum se ngrijea de socotelile provinciei tebane.
Apoi veni rndul scribului ogoarelor s-i vorbeasc
despre agricultur, struind asupra rezervelor de grne

pstrate pentru anii n care inunda ia era slab. t


despre Mai-marele meterilor, acesta luda iscusin a i
munca neobosit a acestora, precum i devotamentul
fa de domeniul lui Amon. el care rspundea de
nego se mndri cu numrul mare de corbii ce
cltoreau pe Nil ntre nord i sud, ducnd mrfurile de
colo-colo fr ntrzieri.
Pe scurt, totul mergea cum nu se poate mai bine n
cea mai bun dintre lumi, iar Theba tria fericit sub
domnia lui Amasis.
n ciuda vinurilor alese, Henat se feri s bea mult.
La sfritul acestei petreceri nsufle ite, demnitarii
administra iei tebane i luar rmas-bun de la
intendentul palatului regal i-i mul umir pentru
prezen a sa.
asa v e pe plac? l ntreb grijuliu Sheshonq.
O gsesc fr cusur, i rspunse Henat.
hiar aa?
hiar aa.
Slujitorii v supr cu ceva?
Nu. Nici lor nu le gsesc vreun cusur.
S nu ovi i s-mi da i de tire despre orice
problem ntmpina i. Am s-o rezolv numaidect.
V mul umesc, Sheshonq. ederea la Theba e o
ncntare, dar am o misiune de ndeplinit: s discut cu
Divina Adoratoare.
N-am uitat, scumpe Henat.
Pe mine, mare intendent.
*
Henat se trezi devreme. ndat i se aduser lapte cald
i plcinte fine cu miere, un aliment rar i scump.

Prima or a dimine ii era foarte plcut. Apoi ns,


cldura apstoare silea oamenii i animalele s se
adposteasc de ari a soarelui.
e dori i pentru prnz? l ntreb buctarul.
oaste de vit i salat.
Spltorul i aduse o tunic nou, brbierul l rase cu
delicate e, iar slujitorul ce avea n grij parfumurile l
pofti s-i aleag unul.
petenia iscoadelor se aez la marginea bazinului
n ateptarea lui Sheshonq. La sfritul dimine ii sau
poate chiar dup-amiaz, Henat o s stea de vorb cu
Divina Adoratoare i o s-o ntiin eze despre ordinele
lui Amasis. Dac btrna preoteas l primea cu
aceeai cldur ca i marele intendent, discu ia va fi
prietenoas i rodnic.
Orele treceau.
La prnz, Henat mnc fr poft, apoi se plimb cu
pai mari prin grdin.
n sfrit, apru i Sheshonq!
V invit la un banchet unde vor fi de fa scribii
care rspund de ofrande, l vesti marele intendent. Or
s v povesteasc pe-ndelete cum merg treburile n
Karnak i n templele de pe malul apusean.
Interesant. Dar cnd a putea s-o vd pe Divina
Adoratoare?
S lum loc la umbr.
Sheshonq prea ncurcat.
Un slujitor se grbi s le serveasc bere.
Divina Adoratoare refuz s m primeasc? se
neliniti Henat.
Nicidecum! Doar c nu-i clipa potrivit. i sunt
dator s v spun adevrul: astzi, nici eu n-am reuit
s-o ntlnesc. i totui, prevzusem s punem la punct

numeroase
probleme
legate
de
administrarea
domeniului su.
S-a mai ntmplat i alt dat aa ceva?
Foarte rar.
Dar care-i pricina?
Stinghereala marelui intendent spori.
Divina Adoratoare d mai mult aten ie sarcinilor
rituale dect grijilor lumeti. De altfel, datoria mea e s-o
scap de povara acestora din urm, numai c trebuie s
am ncuviin area sa n privin a hotrrilor importante.
Henat nu-i ascunse ndoiala.
mi spune i tot adevrul, Sheshonq?
Marele intendent ls ochii n pmnt.
Trebuia s n elege i cum stau lucrurile, Henat.
Divina Adoratoare e o doamn foarte btrn, cu o
sntate ubred, i vine tot mai greu s-i
ndeplineasc sarcinile, iar eu nu ndrznesc s-o for ez.
n eleg.
Am depus n scris cererea voastr de audien .
nd o s capt un rspuns am s v dau de veste
nentrziat. Pn atunci, v pun la dispozi ie o lectic.
Theba adpostete attea minun ii, nct o s v
umple timpul n urmtoarele zile! Pe disear, scumpe
prietene. Oamenii mei sunt nerbdtori s v
cunoasc.
Henat rmase ciudat de linitit.
Fie Sheshonq min ea i Divina Adoratoare refuza s-l
vad pe trimisul Faraonului, fie mrturisirile sale
oglindeau adevrul i btrna doamn era suferind,
poate chiar pe moarte. n acest caz, nu i-ar mai fi de
niciun ajutor scribului Kel.
petenia iscoadelor va continua s-o fac pe
oaspetele mul umit, astfel nct s nu trezeasc

nencrederea marelui intendent.


Dar o sarcin grabnic se impunea: s ia legtura cu
iscoadele sale din Theba i s verifice spusele lui
Sheshonq.
53
Locuin a Marelui vistiernic Pefy se gsea lng
marele templu al lui Osiris, nl at de Seth I, tatl lui
Ramses II. Din vremea primei dinastii faraonii
construiau la Abydos, iar unii dintre ei i cldiser aici
locaul de veci al Ka-ului, ce urma s nvie n preajma
zeului biruitor al mor ii.
Comandantul micii trupe de mercenari i vorbi
paznicului.
O tnr dorete s-l vad pe Marele vistiernic.
Zice c o ateapt.
um o cheam?
Nu vrea s spun. ic ar fi fata marelui preot din
Sais, cel mai bun prieten al Marelui vistiernic.
M duc s-i dau de veste stpnului.
ebon nu se sim ea n largul su, dar Kel i pstra
cumptul. Mercenarii stteau cu ochii n patru,
nelsndu-le nicio porti de scpare.
Dac Pefy refuza s-i primeasc, vor fi lua i la
ntrebri i preda i grzilor. Iar dac i socotea vinova i,
o s-l previn pe judectorul Gem.
hibzuind mai bine, planul lui Nitis prea sortit s
dea gre.
Paznicul se ntoarse.
S vin tnra.
Un mercenar o apuc de bra pe preoteas.
Las-o, am eu grij de ea.

Nitis trecu printr-o sal mic de ateptare, unde se


afla un altar nchinat strmoilor, strbtu o galerie
unde lumina ptrundea printr-o fereastr nalt i
ajunse ntr-o odaie de lucru n esat de papirusuri i
tbli e.
Am adus-o, stpne.
Pefy, care sttea aezat n pozi ie de scrib, ridic
ochii.
Nitis! Aadar, chiar tu erai.
N-am venit singur, Kel m nso ete. M iubete
i-l iubesc. Iar prietenul lui, Bebon, ne-a scpat din
multe primejdii. i s nu-l uit pe mgarul nostru,
Vnt-de-Miaznoapte, iste i curajos.
i o s-mi mai spui c scribul pe care-l caut toate
grzile regatului e nevinovat! Dovezile sunt zdrobitoare,
nimeni nu se ndoiete de vinov ia lui Kel. Iat-te
acum acuzat c-i eti complice! Judectorul Gem v
socoate nite uneltitori de temut, al cror drum e
presrat cu leuri.
Totul e o minciun, rosti sigur pe sine tnra
femeie, iar adevra ii rzvrti i continu s lucreze din
umbr.
Dar cine sunt ei i ce vor?
Nu tim nc, dar un text criptat cuprinde
pesemne numele lor i ce anume urmresc.
um s crezi o asemenea nscocire?
Recunoscnd adevrul. Un tnr scrib, o
preoteas i un actor amenin tronul lui Amasis O
astfel de nscocire vi se pare demn de crezare?
Kel i-a ucis colegii i a fugit. Ajutndu-l, devii
prta la aceste omoruri.
Divina Adoratoare ne va da cheia textului criptat,
ngduindu-ne s ne dovedim nevinov ia. Sprijini i-ne

s ajungem la Theba i s fim primi i de Divina


Adoratoare.
trnul demnitar i ntoarse privirea de la Nitis.
Preoteasa i atepta hotrrea. Un cuvnt de-al lui
Pefy putea duce la arestarea i, negreit, la
condamnarea lor la moarte.
I-am trimis regelui Amasis o scrisoare prin care-i
aduc la cunotin c-mi prsesc slujba de Mare
vistiernic. Nu m mai intereseaz s veghez la
bunstarea rii i nu ncuviin ez o crmuire prielnic
grecilor. Aa c am hotrt s m retrag la Abydos i s
m dedic cultului zeului Osiris.
Preoteasa i recpta speran ele.
Primi i s ne ajuta i?
N-am cine tie ce putere asupra garnizoanei
mercenarilor. omandantul o s-i dea de tire
Mai-marelui su c v afla i aici, iar acesta o s-l
previn pe judectorul Gem. Am s sus in c v-am
oprit la mine ca s v iau la ntrebri, i astfel am s v
adpostesc i am s v fac rost de merinde. Dar nu-mi
cere i mai mult.
Asta nseamn c m crede i?
Du-te s-i cau i pe Kel i pe ebon.
Doar Vnt-de-Miaznoapte rmase afar. Un slujitor
i duse ap i nutre , iar mgarul nu se ls prea mult
mbiat.
Pefy l privi ndelung pe scribul care nimerise drept n
mijlocul unei probleme ce privea nsui statul.
ncercrile prin care trecuse l ntriser, iar chipul su
devenise cel al unui brbat hotrt s lupte pn la
capt. Nu prea nici descurajat, nici sleit de puteri. Iar
ntrebarea lui l uimi pe Marele vistiernic.
Domnia voastr a i scris papirusul criptat?

Nu inen eles c nu!


Dar l cunoate i pe cel care-a fcut-o?
Nu-l cunosc. Acum o s v las n grija
intendentului meu. Eu trebuie s discut cu patrula de
mercenari.
Dovedind o poft de mncare greu de potolit i o sete
de nestins, ebon i fgdui s nu mai strbat n veci
deertul. Nitis i Kel nu reuir s ia nicio nghi itur
nainte de ntoarcerea lui Pefy.
Mercenarii s-au dus la cazarm, zise Marele
vistiernic, dar mi cer un raport despre voi i s-au mirat
c m-am amestecat n aa ceva. Avnd n vedere rangul
meu, au fost totui sili i s se supun. ns
comandantul lor nu va ntrzia s-i arate
nemul umirea, deoarece n-ar trebui s-mi bag nasul n
treburile grzilor i ale armatei.
t timp putem s rmnem? vru s tie Kel.
el mult dou zile. M tem ca mercenarii s nu
dea buzna aici. Pn una-alta, mnca i i odihnii-v.
orabia voastr se gsete n portul din Abydos?
ntr-adevr.
Ne ngdui i s-o furm ca s mergem la Theba?
Divina Adoratoare n-o s v primeasc. n pofida
puterii ei spirituale, trebuie s asculte de rege. Iar
Henat, cpetenia iscoadelor, o s v descrie ca pe cei
mai ri dintre ucigai i o s-o conving s se in
departe de toate acestea.
Rmne de vzut. Ne da i ncuviin area pentru
corabie?
Nu mai am de gnd s m slujesc de ea. Odat
observat furtul, am s depun plngere.
*

Lsndu-i pe cei doi ndrgosti i s se bucure n


tihn unul de altul, ebon iei din locuin a Marelui
vistiernic trecnd prin teras. Sim ea o dorin
nestvilit s revad atelierul unde se fceau mti ale
zeilor, folosite la celebrarea misterelor. Situat nu
departe, atelierul i oferea prilejul s cugete la trecutul
su de actor ambulant i la orele fericite petrecute n
tovria frumoasei tinere ce se ndeletnicea cu
pictarea mtilor.
Abydosul dormea deja. Strvechea cetate, unde
nego ul nu-i avea loc, se consacra n ntregime lui
Osiris, dei numrul locuitorilor si, i aa mic, scdea
cu fiecare an.
Ua cea mare a atelierului era ferecat, dar ebon
tia s deschid o fereastr aflat n dosul cldirii.
Ochii i se obinuiser cu ntunericul i curnd
deslui chipurile oimului Horus i al nfricotorului
animal al lui Seth, un soi de okapi cu urechi mari,
ciulite.
Deodat, un zgomot i atrase aten ia.
ncumetndu-se s arunce o privire pe fereastr,
vzu o trup de mercenari desfurndu-se.
Aadar, Marele vistiernic Pefy i trdase oaspe ii.
54
Fanes din Halicarnas se nclin n fa a regelui
Amasis.
Misiune ndeplinit, Majestate. Elefantina e acum
o fortrea adevrat, iar hotarul nostru de miazzi e
bine ntrit. Ofi eri de ndejde conduc o cazarm bine
antrenat i gata s resping orice atac. Noul

comandant i noul primar sunt slujitori devota i ai


regatului i ascult de ordinele voastre.
Nubienii au fost ntiin a i despre aceste
schimbri?
Am trimis mesageri la marile cpetenii de trib.
Dac aveau vreo dorin de rzvrtire, o s le piar
pofta.
Te-ai gndit foarte bine, Fanes.
Nu sunt pe de-a-ntregul mul umit, Majestate.
Unele provincii au porniri potrivnice crmuirii i nu
respect cu severitate legile. Mi se pare c-ar trebui s
lum msuri i mai severe.
i ce propui?
S sporim numrul de cazrmi din preajma
marilor orae. Prezen a mercenarilor i-ar potoli pe cei
care crcnesc.
Voi chibzui la asta, Fanes. Acum ns am o
misiune important s- i ncredin ez.
Grecul sttea b os, cu minile ntinse pe lng corp.
La ordinele voastre, Majestate.
l cunoti pe fiul meu, Psammetic?
L-am zrit pe prin n timpul ceremoniilor de la
curte.
Ce crezi despre el?
Majestate, nu ndrznesc s
a ndrznete.
E un tnr elegant i serios.
Prea elegant i prea serios! La vrsta lui eu
mnuiam spada i lancea. El ns se ntlnete cu tot
felul de scribi i demnitari i uit de armat. E vremea
s-i oferim o pregtire militar temeinic. Mine o s se
afle n fruntea trupelor i va trebui s apere ele Dou
Regate.

Majestate, mijloacele pe care le folosesc eu


mi sunt pe plac. Nu-l omor pe biat, dar nici nu-l
cru a. Trebuie s devin ct mai curnd un rzboinic
de prim rang. i-l trimit chiar azi.
Am s-l pregtesc pe fiul vostru, Majestate, ca s
se arate demn de printele su. ntruct plnuiesc s
desfor cteva manevre mari ca s pstrez armata din
nord n cea mai bun form, am s-l iau cu mine.
La munc, Fanes.
Generalul se retrase cu pas hotrt. Dup el intr la
rege cancelarul Udja, impuntor ca ntotdeauna.
V-au disprut durerile de cap, Majestate?
Leacul pe care mi l-ai dat a fost grozav! Nu mai
simt nicio durere, ct de mic, i mi-am recptat
vigoarea. Flota de rzboi ia parte la marile manevre,
sper.
Firete. E lucru de cpetenie ca flota, pedestrimea
i clrimea s tie s lupte mpreun i s se ajute
ntre ele. Tocmai am primit o scrisoare diplomatic de
la resus. Ne asigur de prietenia mpratului perilor
i dorete s ne viziteze mpreun cu so ia sa Mitetis.
Aceasta din urm i trimite toate urrile sale de
sntate reginei Tanit.
mbucurtoare veste, cancelare! Perii par s se fi
potolit cu adevrat i s fi renun at la gndul unor noi
cuceriri. Totui, s nu ne slbim aten ia. asa
tlmacilor se reface?
n lipsa lui Henat batem pasul pe loc. Mai bine s
nu ne pripim i s alegem scribi ct mai iscusi i i plini
de rvn. Deocamdat avem destui tlmaci ca s se
ocupe de cele mai importante scrisori diplomatice.
Henat s-a ntlnit cu Divina Adoratoare?
Nu nc, Majestate.

Ar cuteza ea s nu-l primeasc pe intendentul


palatului?
De nenchipuit, socoti cancelarul. De altfel, n
ultima sa scrisoare, Henat nici nu-i aduce o atare
nvinuire. Fr ndoial, cpetenia iscoadelor vrea s ia
legtura cu oamenii si din Theba i s culeag
informa ii nainte de a sta de vorb cu btrna
preoteas.
Amasis ncuviin printr-o micare a capului. e bine
i se potriveau toate acestea lui Henat!
Au sosit rapoarte de la judectorul Gem?
E pe urmele przii, Majestate. La Lycopolis, a fost
ct pe ce s pun mna pe scribul uciga i pe
complicii lui.
Lycopolis Fugarul se apropie de Theba.
Kel i-a pierdut alia ii lui de la Elefantina i acum
e doar un animal hituit.
Amasis ntrezri ns o posibilitate sumbr.
i dac Kel nu se duce la Theba, ci la Abydos,
domeniul lui Pefy, Marele meu vistiernic?
Fost Mare vistiernic, Majestate. Tocmai ce-am
primit o misiv de la el prin care m ntiin eaz c-i
prsete slujba.
Pefy i prsete slujba ca s lupte mai cu spor
mpotriva mea! Pefy, sufletul complotului S-l previi
numaidect pe judectorul Gem!
Liniti i-v. i el a gndit la fel ca Majestatea
Voastr i vrea s cerceteze Abydosul n speran a c o
s-i aresteze acolo pe uneltitori.
S fie Pefy cpetenia lor, iar Kel cel care se
ndeletnicete doar cu treburile murdare?
S ateptm ca judectorul s-i ncheie
cercetrile.

Te mai ndoieti?
N-a fost Pefy un vistiernic aa cum rar gseti?
Vistieria e plin, ara e bogat, agricultura nflorete.
Un slujba desvrit, cinstit i muncitor
Nemaipomenitul Pefy! De ce a vrut s ia tronul? La
vrsta lui, e curat nebunie! n vremurile de acum,
oamenii nu mai viseaz s dobndeasc n elepciunea,
aa cum fceau odinioar, cancelare. Dar destul cu
munca pentru azi.
Amasis iei din palat i se ndrept spre so ia sa, care
se odihnea la umbra unui btrn sicomor.
i-ar plcea o plimbare cu barca, Tanit?
hiar aveam nevoie s v vorbesc.
Patru vslai, un brbat la pror, unul la bara
crmei, un vin alb rece, o umbrel. Amasis se ntinse
pe perne i privi cerul.
Cteodat, scumpa mea, oamenii m plictisesc. Ar
trebui s m gndesc mai mult la zei i s-mi fac mai
pu ine griji pentru fericirea supuilor mei. Dar po i s
scapi de soart? Aa c ndur mai departe datoriile
crmuirii i doar tu singur cunoti ct de
mpovrtoare sunt. erul mi pare att de frumos, de
pur i de misterios! Egiptul nu trebuie s se
ndoiasc de regele su, iar eu nu trebuie s m
ndoiesc de calea pe care o urmez.
Sunt nelinitit, mrturisi regina.
Amasis se ridic.
e te frmnt, Tanit?
E vorba despre fiul vostru, Psammetic. Tocmai a
prsit palatul mpreun cu Fanes din Halicarnas.
Adevrat, scumpa mea. A sosit vremea s se
deprind cu greul.
Severitatea lui Fanes, delicate ea fiului nostru

O s-mi urmeze la tron, Tanit, i trebuie s nve e


s cunoasc asprimile vie ii. S-l inem nchis n palat
ar fi o grav greeal.
N-a i putea s mai atepta i?
Anii se scurg repede, iar Psammetic nu mai e un
bie andru. Mine o s dea ordine mercenarilor. Nu
m-am ngrijit de instruirea lui i l-am lsat n seama
nv a ilor, crora nu le st mintea dect la cum s te
por i i cum s vorbeti. Pe un cmp de btlie
nv tura lor n-o s-i slujeasc la nimic!
Dar nu ne amenin niciun rzboi, strui regina.
urnd o s-i avem oaspe i pe resus i pe so ia
sa, i destinui Amasis, i o s le facem o primire
clduroas. Prin mijlocirea lui resus, Persia va lua
cunotin de puterea armatelor noastre i se va feri s
ne atace. Totui, n-am deplin ncredere n acest popor
rzboinic. Poate c ntr-o zi Psammetic va trebui s-l
nfrunte.
55
incizeci de mercenari se apropiau de locuin a
Marelui vistiernic Pefy. naintau tcu i i aveau s se
ntlneasc n curnd cu oamenii judectorului Gem
care conducea ntreaga desfurare de for e. Sosind
chiar n ziua aceea la Abydos i aflnd c cei trei
nelegiui i se gseau n casa Marelui Vistiernic, Gem
hotrse s ncerce numaidect s-i prind.
De ast-dat, uneltitorii n-o s-i mai scape.
Luna plin i rspndea razele peste oraul adormit.
Unul dintre mercenari se ntoarse. i ceea ce vzu l
nspimnt n aa msur, c i smulse un urlet de
groaz. Tovarii si ncremenir cnd descoperir la

rndul lor cumplita privelite: ivit din bezn, zeul Seth


i amenin a!
Cei care se temeau de zei o rupser la fug,
mpiedicndu-se de al i mercenari care nu tiau ce s
cread i trntindu-i la pmnt pe c iva dintre ei.
Praful se alesese de minunatul lor plan de ncercuire.
Mul umit de rezultat, ebon se retrase, i scoase
masca i o lu la goan spre port. Era prea trziu ca
s-i previn pe Kel i pe Nitis, i oricum
Vnt-de-Miaznoapte o s ia asupra lui aceast
sarcin. Actorul n-avea cum s nfrunte singur aceast
armat. i rmnea doar o cale de scpare: s urce pe
corabia Marelui vistiernic i s-o pregteasc de drum,
spernd c tnra pereche va putea s i se alture.
unoscnd pe dinafar Abydosul, ebon strbtu
strdu dup strdu pn ajunse n port. Aici, sub
paza solda ilor, odihneau trase la mal mai multe corbii
ale grzilor, printre care i cea a judectorului Gem.
La captul cheiului, se vedea o corabie impuntoare.
Pu in cte pu in, norii acoperir luna. La adpostul
ntunericului, ebon se c r la pup i ddu peste
un corbier adormit, pe care-l trezi n epndu-l n ale
cu vrful cu itului.
Ori m aju i, ori te omor.
*
Kel tresri.
Vocea puternic a lui Vnt-de-Miaznoapte sparse
linitea nop ii.
Nitis, mbrac-te repede!
u chipul obosit, Pefy iei din odaia lui.
Sunte i n primejdie, le zise oaspe ilor si. S ieim

prin dosul casei i s mergem n templu. Mercenarii nu


vor ndrzni s ptrund n el.
Vnt-de-Miaznoapte
mi pare ru, i tie vorba Pefy. Socotit animalul lui
Seth, mgarul nu e primit n sanctuarul lui Osiris.
O s ne atepte, l asigur Nitis pe Kel.
S ne grbim, i ndemn Pefy. Paznicul meu n-o
s-i poat re ine prea mult pe atacatori.
Marele vistiernic nu se nela. Iar paznicul, de team
s nu fie lovit, le destinui solda ilor c naltul
demnitar i tnra pereche se adpostiser cu to ii n
templul lui Seth I.
Reuind n sfrit s se adune, mercenarii se repezir
s-i urmeze comandantul.
Din templu se ivi un preot.
Nu tulbura i pacea acestui lca sacru.
Oferi i adpost unor ucigai, i rspunse tios
comandantul. Predai-i!
Nici nu ncape vorb.
nclca i legea!
Nu cunosc alt lege dect cea a zeilor.
nuntrul sanctuarului, Pefy le art celor doi tineri
locul de trecere spre Osireion, templul n parte
subteran rezervat celebrrii marilor mistere. O galerie
boltit avea s-i duc spre marginea domeniului divin,
nu departe de port.
orabia mea se afl la captul cheiului. Dac
prietenul vostru a reuit s ajung la ea, poate ve i
izbuti s prsi i Abydosul.
i domnia voastr? ntreb cu ngrijorare Kel.
Pe mine nu m pndete nicio primejdie, rspunse
Pefy. Pleca i i fie ca zeii s v apere.
Un fulger brzd cerul, tunetul vui i stropii grei ai

unei ploi calde ncepur s cad.


Preo ii se strnser ca s-i conving pe solda ii greci
s nu dea buzna n templu. Pefy li se altur,
facndu-i auzit vocea grav.
mprtia i-v, le porunci el solda ilor. Sunt
Marele vistiernic i vorbesc n numele Faraonului.
3
Nu-l asculta i, strig judectorul Gem, croindu-i
drum printre rndurile de mercenari. Omul sta e un
trdtor i ascunde nite ucigai.
Greeti, Gem. Urmreti oameni nevinova i!
Niciun templu nu e n afara legii. Solda ii lui
Amasis vor ptrunde nuntru i vor pune mna pe
ucigaii care uneltesc mpotriva regelui.
Le interzic s pngreasc sanctuarul lui Osiris!
D-te la o parte, Pefy!
Niciodat!

Moarte
trdtorului!
rcni
comandantul
mercenarilor, a crui lance, aruncat cu toat for a,
strpunse pieptul lui Pefy.
Fostul Mare vistiernic se prbui, preo ii fugir i
solda ii nvlir n sanctuar.
A fi preferat un proces, gndi Gem, deplngnd
aceast tragedie. Dar una peste alta, cpetenia
uneltitorilor fusese rpus.
*
Furia ploii i a vntului le ngreuna mersul lui Kel i
lui Nitis. Totui, rzbir pn n port, unde i atepta,
rbdtor, Vnt-de-Miaznoapte. Uitnd o clip de
zbuciumul naturii, l mngiar, apoi se ndreptar
tustrei spre captul cheiului.

n aceast zi cumplit a marii nfruntri dintre Horus


i Seth16, trebuia s stai n cas, s nu te scalzi, s nu
te urci pe corabie i s nu cltoreti. Nilul se
dezln uise, valuri uriae izbeau vasele, amenin nd s
le scufunde. Prsindu-i locurile unde stteau de
veghe, solda ii cutau s se adposteasc.
Repede, url ebon, desfac ultima parm i
plecm!
E o nebunie, socoti Kel. Corabia se va duce la
fund, iar noi o s pierim neca i.
Mgarul zeului Seth ne va ocroti, zise Nitis. El
cunoate taina furtunii i nu se teme de ea.
To i trei reuir s se suie la bord.
orbierul care fcea de straj a fugit, observ
ebon, ud leoarc, i n-o s reuim s manevrm
corabia.
S plecm totui, hotr Nitis.
Noi fulgere sfiar cerul negru precum cerneala. Kel
strnse cu putere amuleta pe care-o purta i o cuprinse
n bra e pe Nitis.
mpins de curent, scuturat de rafalele de vnt,
corabia Marelui vistiernic ucis dispru n noapte.
56
Soarele risipi ultimii nori. umplita furtun, care se
stinsese abia n zori, pricinuise pagube nsemnate, iar
vntul sufla i-acum dinspre rsrit cu o for rar
ntlnit.
Ieind din templul lui Osiris unde mercenarii ddur
doar peste preo i, judectorul Gem se opri n fa a
Cea de-a 26-a zi din prima lun a anotimpului akhet, aproximativ 14
august.

16

trupului nensufle it al lui Pefy. Oare cum un demnitar


desvrit ca el czuse n greeal?
ngropa i-l, le ordon magistratul solda ilor.
omandantul garnizoanei avea s fie pedepsit cteva
zile pentru nclcarea regulamentului, iar Gem va
ntocmi un raport amnun it pe care-l va trimite regelui
Amasis.
O bucat din chei fusese distrus i toate corbiile
suferiser mari stricciuni.
Dou s-au scufundat, zise un corbier, iar cea a
Marelui vistiernic a disprut.
A vzut-o cineva plecnd? ntreb judectorul.
Pn la urm fu gsit un martor, nc rvit de cele
ntmplate.
Din pricina ploii puternice, nu vedeam prea bine.
Dar sunt sigur c am zrit un brbat i o femeie
urcnd la bord cu un mgar. Apoi vasul s-a desprins
brusc de chei, iar curentul l-a purtat cu o iu eal de
necrezut.
S-a fcut frme, i ddu cu prerea corbierul, i
cltorii au pierit neca i.
O s ncepem cutrile, hotr judectorul.
Repara iile ne vor lua mult timp!
t de curnd vor sosi alte corbii de-ale grzilor
ca s ne ajute.
u tot respectul, aceste cercetri nu-i au rostul.
Nici mcar un corbier ncercat n-ar fi supravie uit
unei asemenea furtuni. Iar crocodilii i petii nu vor
lsa nicio frm din trupurile neca ilor.
*
Henat vizit mai multe temple strvechi, aezate pe

malul apusean, ndeosebi pe cele ale lui Ramses II17 i


Ramses III18, edificii gigantice cu multe dependin e n
jur. Magaziile, atelierele i bibliotecile erau folosite i
acum.
Patru slujitori ndeplineau i cele mai mrunte
dorin e ale intendentului palatului regal, avnd grij s
nu-i lipseasc nimic. Henat sttu de vorb cu meterii,
vrnd s afle cum lucrau acetia i cum se descurcau
atunci cnd ntmpinau greut i.
La Ramesseum, l descusu ndelung pe meterul care
pregtea papirusuri de cea mai bun calitate, singurele
folosite la scrierea ritualurilor. Meterul ducea o bun
parte din ele Divinei Adoratoare i astfel poposea
adesea la Karnak. El era, totodat, comandantul
iscoadelor lui Henat din acest ora.
e onoare s v primim la Theba!
S lsm deoparte vorbele curtenitoare. Am nevoie
de informa ii sigure.
Pe-aici nu se ntmpl mai nimic. Provincia e
linitit, templele vegheaz la bunul mers al treburilor,
spre mul umirea tuturor, iar oamenii se ndeletnicesc
mai ales cu venerarea zeilor.
Spune-mi cte ceva despre marele intendent
Sheshonq.
Preot i n acelai timp conductor destoinic al
administra iei,
se
bucur
att
de
pre uirea
demnitarilor, ct i de cea a poporului. Dei pare un
om greoi i cruia i place s mnnce bine, e un
muncitor srguincios i grijuliu. D dovad de mult
severitate i nu-i sufer pe cei lenei i nepricepu i.
Divina Adoratoare n-a greit cnd l-a numit mare
17
18

Ramesseum.
Medinet Habu.

intendent.
Te-ai ntlnit de curnd cu ea?
N-a mai primit pe nimeni de vreo dou luni
ncoace. Slujitorii apropia i sus in c sntatea i se
ubrezete vznd cu ochii. Totui, continu s
celebreze anumite ritualuri, dar nu trece de zidurile
Karnakului, petrecndu-i cea mai mare parte a
timpului n palatul su.
Sheshonq o viziteaz?
De cel pu in trei ori pe sptmn. Trebuie s-i
cear sfatul nainte de a lua hotrri importante
privind crmuirea provinciei. Dar, n ultimele zile, a
refuzat s-l vad i pe el. Unii cred c este pe moarte.
Vaszic, Sheshonq nu min ea. ns Henat,
prevztor din fire, voia s fie ntru totul sigur.
l cunoti pe doctorul Divinei Adoratoare?
M-a ngrijit cndva. Un om binevoitor i iscusit din
cale-afar.
D-i de tire c sunt bolnav i trimite-l la locuin a
mea. umva marele intendent strnge i pregtete n
secret o armat?
Fi i linitit! Trupele de ordine de aici, pu in
numeroase, sunt departe de a alctui o armat. Grzile
din Karnak se mrginesc s pzeasc intrrile n
temple. Strlucirea spiritual a Divinei Adoratoare
rmne netirbit, dar btrna preoteas nu aduce
ctui de pu in a cpetenie rzboinic.
*
Din corabia Marelui vistiernic Pefy se mai vedeau
doar nite biete resturi. Furia Nilului zdrobise vasul,
altminteri foarte solid.

S-au gsit rmi e omeneti? le ntreb


judectorul Gem pe grzile nsrcinate s cerceteze
epava descoperit lng Dendera, ntre Abydos i
Theba.
Fluviul i fpturile sale n-au cru at nimic.
Kel, Nitis i ebon neca i Poate c, ntr-adevr,
aa era.
Nencreztor, judectorul i continu cercetrile
mult spre sud.
Zadarnic.
Avnd n vedere tria furtunii care inuse ore ntregi,
fugarii nu avuseser nicio ans de scpare. Oare
magistratul n-ar trebui s se plece n fa a adevrului,
s recunoasc dispari ia lor i s nceteze cercetrile?
ns cei trei scpaser deja din attea primejdii O
umbr de ndoial struia.
Judectorul Gem chem un mic grup de mercenari i
le mpr i ordine.
*
rnd o traist grea de piele plin, cu leacuri,
doctorul intr n odaia lui Henat, care sttea aplecat
asupra raportului uneia dintre iscoadele sale.
Am venit ct am putut de repede. e v doare?
M simt minunat.
Doctorul ridic din sprncene a mirare.
Nu n eleg! Mi s-a spus c
Doream s v vd, doctore. To i vor crede c a i
ngrijit un bolnav. De fapt, am nevoie de ajutorul
vostru.
inen eles.
Sunte i doctorul personal al Divinei Adoratoare?

ntr-adevr.
Vreau s tiu tot despre starea ei de sntate.
mi pare ru, dar e cu neputin . Datoria mi
impune s fiu mut n astfel de privin e.
Uita i de ea!
u neputin , v repet.
Nu ne n elegem deloc, doctore. V cer un rspuns
sigur. Altminteri
M amenin a i?
Pe doamna voastr i pe familia domniei voastre.
Regele mi-a ncredin at o misiune i am s-o
ndeplinesc.
Ai ndrzni s
Dispun de puteri depline, i pentru mine conteaz
doar s slujesc statul. V sftuiesc din toat inima
s-mi rspunde i.
S trdez ncrederea bolnavei mele m mhnete
nespus i
mprejurrile ne silesc s facem asta.
Doctorul nghi i n sec.
mi cere i mult.
Ceea ce-mi ve i mrturisi rmne ntre noi doi.
Domnia voastr ve i pstra tcerea i eu la fel.
Doctorul trase adnc aer n piept.
Divina Adoratoare sufer de mai multe boli care
nu pot fi tmduite. Are inima slbit, plmnii obosi i
i canalele de energie ngustate. Avnd n vedere vrsta
sa naintat, leacurile n-o ajut. Pot doar s-i uurez
ntr-o oarecare msur chinul.
Mai primete vizite?
N-are destul for i refuz s-l vad pn i pe
marele intendent Sheshonq, cel mai de seam sprijin al
ei.

Socoti i c Divina Adoratoare e pe moarte?


Din pcate, da. Rezisten a sa neobinuit i va
ngdui s mai triasc, poate, cteva sptmni. ns,
dac durerile vor deveni greu de ndurat, am s m vd
nevoit s-i dau leacuri puternice care o vor face s-i
piard cunotin a i s cad ntr-un somn adnc. M
gndesc, totodat, c o criz de inim i-ar grbi
sfritul. Apropiata ei dispari ie va nsemna o uria
pierdere.
Pe care o deplngem cu to ii, zise Henat, ncntat
s afle astfel de veti bune.
Sheshonq spusese adevrul, iar Divina Adoratoare nu
mai reprezenta ctui de pu in o primejdie.
*
Dup ce iei din locuin a cpeteniei iscoadelor,
doctorul sim i o imens uurare. u palmele jilave i
spatele asudat, se purtase ca un acrobat pe care Henat,
cu rceala lui, l bgase n to i sperie ii. Dar izbutise s
se stpneasc i s respecte poruncile pe care i le
dduse slvit preoteas: s-l conving pe acest temut
demnitar c ea se afla n pragul mor ii, iar puterile o
prsiser cu totul. Astfel doctorul ntrea spusele
marelui intendent i alunga pentru totdeauna ndoielile
cpeteniei iscoadelor.
57
O clip, doar o clip, cpetenia uneltitorilor se ndoi
de reuita planului su. Zeii preau s ocroteasc un
tnr scrib menit s fie ap ispitor, o preoteas
sortit templului i un actor ambulant, iubitor de

plceri. O aduntur ciudat care n-ar fi trebuit s


scape trupelor de ordine! i totui, ei i continuau
cltoria nebuneasc, btndu-i joc de grzi i de
loviturile sorii.
Dar asemenea noroc uimitor nu avea s dureze la
nesfrit. Kel, Nitis i ebon erau osndi i,
amgitoarele lor izbnzi nu-i vor duce nicieri. n veci
nu vor descifra papirusul criptat, iar cnd vor cunoate
adevrul va fi prea trziu, mult prea trziu.
S renun e? Nici vorb, ntruct nu mai avea de ales.
Sfritul se apropia i unele dintre urmrile sale se
vor dovedi crude. Dar nu puteau fi ocolite. peteniei
uneltitorilor nu-i prea ru de nimic. a s-i
nfptuiasc hotrrea, luat acum mult vreme,
avusese nevoie de rbdare i iscusin . i s-i ctige,
pe rnd, alia i fusese lucru primejdios.
Astzi i mai rmnea un drum scurt de strbtut,
dei nu avea cum s controleze desfurarea ultimelor
ntmplri. Totui, nu sim ea pic de nelinite. Odat
totul bine rnduit, nu va ntlni piedici n cale.
i ce dac vor muri c iva nevinova i? Din pcate,
asta era. Zadarnic se strduia Kel, o s se loveasc de
ziduri de netrecut i-i va pierde via a.
*
Kel vomit litri ntregi de ap. Minunndu-se c nc
e viu, i pipi bra ele, picioarele i capul. ntregi!
Ridicndu-se n picioare, descoperi malul rpos al
Nilului, acoperit cu stuf. oco at pe o umbrel19, un

19 Inflorescen n care pedunculii fiecrei floricele pornesc din acelai punct


i se ridic la aceeai n ime ca pnza unei umbrele (n. tr.).

abumarkub20 l privea.
Corabia s-a scufundat! Nitis, Kel, unde sunte i?
Pasrea i lu zborul.
ltinndu-se, actorul i croi drum prin h iul des.
Retria cumplita furtun, sim ea din nou suflarea
furioas a vntului, ncerca s se aga e de parapet.
Corabia nainta din cale-afar de repede, sltnd din
val n val. Oare din pricina acestei iu eli vor trece pe
lng Theba, fr s se poat opri acolo?
Lipit de catarg, reuind s-i pstreze echilibrul,
Vnt-de-Miaznoapte sfida cerul! El era cpitanul
acestui vas purtat de curent la voia ntmplrii, doar el
putea s ntrzie dezastrul!
Kel i Nitis se adposteau n cabin. u disperare,
Kel ncerca s-o protejeze pe tnra preoteas i s-o
fereasc de orice lovitur.
Noaptea prea venic, orele de-abia se scurgeau.
Un val monstruos nl corabia i o arunc spre
mal. Bebon nchise ochii, convins c n-o s-i mai
deschid niciodat.
i acum pea iari pe pmnt, pornind n cutarea
tovarilor si pe care-i striga n van.
uprins de ame eal, se aez jos. Doar el singur s
fi scpat? Era groaznic! Via a, aceast via pe care-o
iubea att, i aprea lipsit de rost i crud. Nici nu
putea s ndure gndul c va trebui s se ntoarc la
obiceiurile i la via a sa obinuit.
nvingndu-i oboseala, ebon se ridic i o lu spre
fluviu. Hapy, duhul inunda iei, o s-i mai domoleasc
zbuciumul sufletesc.
Unde te duci, ebon? opti o voce deloc strin.
Pasre nalt asemntoare cu stru ul, cu gt scurt i gros, cu cap mare i
cioc enorm (n. tr.).
20

Nu te-ai sturat de ap?


Kel! Eti teafr?
Plin de noroi, scribul era de nerecunoscut.
Am doar nite zgrieturi.
i Nitis?
Se spal. Tunica i s-a rupt fii-fii.
Dar Vnt-de-Miaznoapte?
S-a ales cu cteva rni i cucuie. Doarme acum.
O s ajung s cred c zeii chiar ne ocrotesc! Am
scpat cu via dintr-o asemenea catastrof, suntem
iari mpreun, respirm Visez.
ei doi prieteni se mbr iar.
Apoi se apropiar de Nitis, care l mngia cu
blnde e pe Vnt-de-Miaznoapte.
Furtuna lui Seth ne-a cru at datorit prezen ei
tale, i mul umi ea. Fr tine am fi pierit.
Judectorul Gem ar trebui s ne cread mor i, zise
cu speran n glas Kel, i s nceteze s ne mai caute.
O s ncerc s aflu unde suntem, i ntiin
ebon. S nu v mica i de aici. Stuful v ferete de
privirile oricui.
Nilul nghi ise arcul lui Neit, amuleta din obsidian
reprezentnd cele dou degete care despr eau cerul de
pmnt, scule ul cu pietre pre ioase i cu itul grecesc.
La picioarele lui Nitis zceau cioburile statuetei
Rspunztorului. Ducndu-i teferi i nevtma i pe
malul rsritean al fluviului, Rspunztorul i
ndeplinise menirea. Kel i Nitis desenar pe nisipul
umed, fiecare n dreptul su, semnele de pe papirusul
criptat. Memoria nu-i nela, iar textul rmnea de
nedesluit.
Vnt-de-Miaznoapte ciuli urechile.
Se apropia o barc.

Nite pescari, observ Kel. Iar ebon e printre ei!


Scribul ddu la o parte stuful i barca trase la mal.
Aceti oameni cumsecade ne ofer gzduire, spuse
actorul.
Dar n-avem cu ce s le pltim.
Au avut noroc azi la pescuit i sunt ferici i s
pofteasc nite bie i cltori s mpart cina cu ei.
Le-am mrturisit c am pierdut tot ntruct corabia
noastr ncrcat cu mrfuri a naufragiat.
Aici, lng Theba, furtuna n-a avut atta for , i
lmuri unul dintre pescari, de care ceilal i preau s
asculte. S mergem la coliba noastr. Acolo o s facem
focul i o s frigem petii.
Chinuit de dureri, Vnt-de-Miaznoapte abia se
ridic de jos.
N-ave i o bucat de pnz pentru so ia mea?
ntreb scribul. Tunica i s-a rupt.
Pescarul tie o fie din estura grosolan pe care-o
pstra ca s crpeasc pnza brcii. n ciuda
vemntului srccios, pescarii fur vrji i de
frumuse ea lui Nitis.
e transporta i? ntreb unul.
Urcioare cu vin, rspunse ebon.
Cerute de marele intendent al Divinei Adoratoare,
bnuiesc.
Nu, noi ne ndreptam spre Elefantina i nu
plnuiam s ne oprim la Theba.
oliba se afla pe o colin de unde se vedea Nilul,
acum linitit. Pescarii i rnduir harpoanele i
courile, apoi aprinser focul i aduser de but bere
rneasc.
V-a i ntors din mor i, bg de seam cpetenia
pescarilor. De obicei, cnd se nfurie, fluviul nu d

drumul przii.
Norocul nostru, zise ebon. nd m uit la petii
tia, m apuc o foame stranic!
Pescarii fripser un chefal, un oxirinc i un lates21.
Lung de un metru, acesta din urm avea burta i
pr ile laterale alb-argintii, iar spinarea brun-verzuie.
Lipindu-se de Kel, Nitis i opti cteva cuvinte la
ureche. nd se mpr ir por iile, scribul, fr s
observe ceilal i, l mpiedic pe ebon s se ating de
lates. Pescarii apreciar carnea acestuia, tare i
gustoas.
Va trebui s le povesti i grzilor cele ntmplate,
zise cpetenia. Asta ca s nu v caute zadarnic. Am
putea s v conducem la cea mai apropiat cazarm.
Nu-i nevoie, se mpotrivi ebon. Arta i-ne drumul
i ne descurcm singuri.
petenia pescarilor apuc un harpon.
Drumul va fi scurt, prietene. Noi suntem grzile.
58
Mercenarii trimii de judectorul Gem s-i aresteze
pe cei care le-ar fi trezit bnuieli i nconjurar pe
prizonieri, amenin ndu-i cu harpoanele.
Lipsi i de arme, Kel i ebon erau neputincioi.
Istovit, chinuit de dureri, Vnt-de-Miaznoapte nu se
sim ea n stare s lupte.
ine sunte i? ntreb comandantul solda ilor.
Nite negustori, rspunse scribul.
Judectorul caut un uciga a crui descriere i se
potrivete, o tnr femeie foarte frumoas ce apar ine

21

Lates niloticus, biban de Nil (n. tr. ).

preo imii din Sais i pe complicele lor, un actor


ambulant. Un martor i-a vzut disprnd la bordul
corbiei trdtorului Pefy. Acesta din urm a terminat
cu uneltirile.
Ce i s-a ntmplat? vru s afle Kel.
Comandantul garnizoanei din Abydos l-a ucis pe
Mai-marele vostru pentru c refuza s se predea.
Dar Pefy era credincios regelui, sri numaidect
Nitis.
Mercenarul zmbi.
S-ar zice c- i pas de soarta lui. Din cte tim,
acest demnitar necinstit i cunotea bine familia i nu
i-a fost greu s te atrag de partea sa. Fuga voastr se
ncheie aici, mielueii mei.
O s v ducem judectorului, ve i fi osndi i la
moarte, iar noi o s primim o rsplat pe cinste!
Nu cred, rosti Nitis cu senintate.
Falsa cpetenie a pescarilor i nclet degetele pe
mnerul harponului. Se spunea c cei trei erau din
cale-afar de primejdioi i aproape de nenfrnt. Un
zvon prostesc, fr ndoial! De ast-dat, ucigaii nu
vor scpa. Neputnd s se bat, trebuiau s se
recunoasc nvini.
Sunt preoteas a lui Nitis, adeveri tnra femeie, i
nv torul meu mi-a artat cum s tlmcesc semnele
i simbolurile. Nimeni n-are cum s se ridice mpotriva
cuvntului zeilor, iar ei au hotrt ca voi s da i gre.
Speri s ne rpui prin formule magice?
Nu voi avea nevoie de ele.
Mercenarii se privir cu nelinite, gata s foloseasc
harpoanele.
Fi i cumin i i urma i-ne, le porunci ofi erul.
A i svrit o greeal care v va atrage moartea, i

lmuri Nitis, i nici cel mai bun doctor n-ar izbuti s v


salveze.
Doctor e vrei s zici?
S mnnci dintr-un pete lates, ntrupare a zei ei
Neit, de fa cu o preoteas de-a sa, e o greeal de
neiertat. nclcnd aceast rnduial, v-a i otrvit.
Sngele se nnegrete, astup plmnii i n epenete
bra ele i picioarele. Nu sim i i c v las puterile?
uprins de ru, un mercenar scp harponul i czu
n genunchi.
Ridic-te! i ordon ofi erul. Vrjitoarea asta
ncearc doar s ne sperie.
Un al doilea grec i ddu ochii peste cap.
Isprvi i cu purtrile astea de femeiuti!
nd i al treilea mercenar se prbui, ofi erul sim i
cum trupul i se acoper de o sudoare nefireasc, iar
privirea i se tulbur. Agitndu-i harponul, vru s-l
arunce spre Nitis. Dintr-o sritur, Kel l apuc de
ncheietura minii i-l dezarma cu uurin .
Lui Bebon nu-i mai rmase nimic de fcut. To i
solda ii zceau fr suflare.
Dac mncam din petele la ncepu actorul.
Nu te-am lsat, i reaminti Kel.
a nc m-am i suprat, ntr-att de gustoas
prea carnea lui!
S plecm, i ndemn Nitis.
Folosindu-ne chiar de barca acestor netrebnici, i
ddu cu prerea ebon. Avnd n vedere nf iarea
noastr, grzile fluviului n-o s ne deranjeze. O biat
familie de pescari nu amenin siguran a regatului.
Negreit, intrrile n Theba sunt pzite cu
strnicie! ncerc Kel s-i mai domoleasc elanul.
O s coborm din barc n nordul oraului, la

adpost de orice priviri.


i apoi?
Ne descurcm noi. Vrei s renun i tocmai acum,
cnd ne aflm aa aproape de inta cltoriei?
Tuspatru prsir locul acela nfiortor i se
ndreptar spre malul Nilului. u pas ovielnic,
Vnt-de-Miaznoapte se nvoi pn la urm s urce n
barc. ebon mnuia vslele i, dup un drum lung
sub razele fierbin i ale soarelui, le ls n grija lui Kel.
n zare se ivise o corabie a trupelor de ordine. La
pror stteau doi arcai.
nd trecur pe lng ea, solda ii i cercetar cu ochi
bnuitori pe cei trei oameni din barc, att de mizer
mbrca i.
A i avut noroc la pescuit? i ntreb unul dintre
solda i.
Nu prea, de-aia ne i ntoarcem! le strig ebon.
Kel ncepu s vsleasc mai repede. O mul ime de
brci alunecau pe apele Nilului, iar corbii grele de
mrfuri pluteau pe mijlocul fluviului.
Oprete, l sftui ebon.
Barca trase lin la mal.
Vnt-de-Miaznoapte se bucur s calce iar pe
pmnt, iar Nitis contempl ndelung un salcm nalt,
aidoma celui mai btrn dintre arborii sacri din templul
de la Sais, ale crui flori se deschideau n cea de-a
douzeci i treia zi din prima lun a inunda iei.
S ne reculegem, i rug Nitis, suntem n fa a unui
sanctuar al lui Neit.
Actorul n-o contrazise pe tnra preoteas, care
rostea cuvintele de slav. Soarele nsufle ea frunzele
delicate de salcm, care sclipeau de parc razele lui le
nzestraser cu o nou via . Un ibis comata, ntrupare

a spiritului luminos, i lu zborul ctre cer.


tiu un drum care duce spre cartierele mrginae
ale Thebei, mrturisi ebon, dar pesemne c e
supravegheat. i n-avem cu ce ne cumpra nite
veminte cuviincioase i ceva de mncare!
S urcm malul, propuse Nitis.
La marginea potecii se vedeau dou couri pline cu
pete i o ching.
Zei a ne ajut n continuare, observ preoteasa.
ebon, folosete-te de o crac uscat ca de un toiag i
pref-te c suferi de dureri cumplite de spate. Eu am s
te
urmez
la
mare
deprtare,
mpreun
cu
Vnt-de-Miaznoapte. El o s care courile, iar eu am
s m dau drept nevast de pescar. Grzile ne vor lsa
s trecem. Am s vnd petele n trg i am s cumpr
veminte i sandale. Tu, Kel, amestec-te ntr-un grup
de rani care merg spre un han n aer liber. Vorbete
cu ei, rzi, fr s dai vreun semn de nelinite. Ne vom
ntlni la ieirea dinspre ora a trgului.
ebon rmase cu gura cscat.
unoate i cunoate i locurile?
Le descopr acum. uvintele arborelui zei ei Neit
au fost clare i precise. S ascultm de ele.
ns actorul nu le auzise.
Lui Kel nu-i venea s se despart de Nitis.
S respectm pove ele zei ei, strui preoteasa, i
vom trece peste aceast nou piedic.
Planul ntocmit de copacul vorbitor, la care Bebon se
uita cu coada ochiului, presupunea mari primejdii. Dar
actorul nu avea altul mai bun.
59

Marele intendent Sheshonq, iubitor al textelor vechi,


i inspecta vastul loca de veci de pe malul apusean al
Thebei22. Coloanele de hieroglife inspirate din Textele
piramidelor aminteau de nencetatele schimbri ale
sufletului n spa iile cereti i de cltoria venic a
spiritului luminos. n rstimpul ndelungatei sale
cariere, Sheshonq primise nv tur de la Divina
Adoratoare. Ini iat n misterele divine, conducea o
adunare de preo i nsrcina i s cerceteze Tradi ia i s
le ofere desenatorilor, pictorilor i sculptorilor motive de
care s se foloseasc atunci cnd decorau mormintele.
Locaul mor ii era, de fapt, locaul vie ii. Simpl i
grabnic trecere, existen a omeneasc nu avea rost
dect legat de lumea cealalt. Lui Sheshonq i plcea
s vin s mediteze aici. n inima tcerii prelnice a
pere ilor acoperi i cu scene rituale, zeii i vorbeau. i
nimic nu era mai important dect s le asculte glasul.
Sunte i chemat ct mai iute, mare intendent, l
vesti secretarul su, stnjenit c tulbur gndurile
Mai-marelui su.
Pentru ceva care chiar nu sufer amnare?
M tem c da.
u prere de ru, Sheshonq se smulse din pacea
locaului su de veci.
Vdit suprat, scribul vistieriei l atepta la intrarea
mormntului.
Mare intendent, lucrurile nu mai pot merge aa!
V rog s lua i fr ntrziere msuri hotrte.
A putea primi, mai nti, cteva lmuriri?
Scribul cirezilor trebuia s-mi trimit n diminea a
asta trei boi grai i cinci gte. Dar am primit doar un

22

Mormntul teban 27.

bou i dou gte, fr o lmurire sau o prere de ru.


t despre scribul hambarelor, a micorat de capul lui
tainul brutriei din Karnak. u alte cuvinte, nu se va
mai pregti destul pine pentru to i slujitorii
templului. i oamenii tia pretind c-i fac treaba!
Merit o ciomgeal zdravn. Dac a avea puterea
voastr, i-a nlocui numaidect cu administratori
pricepu i.
Am s ndrept aceste neajunsuri, fgdui
Sheshonq.

Arta i-v
nenduplecat,
mare
intendent!
Altminteri, o s se ajung la o adevrat harababur.
Sheshonq auzea adesea astfel de cuvntri. Peste
msur de ciclitor i preten ios, scribul vistieriei nu
contenea s tune i s fulgere mpotriva colegilor si,
nvinuindu-i de greeli grave nainte chiar ca acetia s
le svreasc. Scribul ogoarelor bea prea mult, cel al
hambarelor i pierdea vremea cu certuri n familie, cel
al turmelor sttea ore ntregi la taifas, iar cel al
corbiilor nu deosebea lucrurile importante de restul.
Sheshonq i petrecea o bun parte din timp
ndreptndu-le greelile i potolind certurile. Totui,
oamenii si i iubeau munca i nu ncercau niciodat
s scape ct mai iute de sarcinile lor. La adunarea din
fiecare sptmn, marele intendent reuea s le
domoleasc pornirile dumnoase, spre binele tuturor.
i asculta rbdtor pe to i i nu privilegia pe nimeni. Iar
scribii, tiindu-l cinstit i neprtinitor, l respectau i
aveau ncredere n judecata lui.
La fel ca i cele din urm, ziua de azi se anun a lung
i ncrcat. Trecnd dintr-o odaie de lucru n alta,
Sheshonq stingea vrajba i renstpnea armonia. n
ciuda slbiciunilor omeneti, templul continua s

existe i zeii erau sluji i cum se cuvine. La munca


obinuit se aduga acum i delicata misiune de a-l
mpinge pe Henat s cread anumite lucruri. Dup
spusele doctorului Divinei Adoratoare, Henat mucase
momeala.
Dar naltul demnitar, iret i bnuitor, va mai ovi
poate o vreme, pn s pun temei cu totul pe
mrturia doctorului.
Sheshonq porni spre vila cpeteniei iscoadelor, a
crei intrare era aspru pzit. Marele intendent i
felicit pe slujitori pentru aten ia lor i porunci ca
Henat s fie ntiin at despre sosirea sa.
Locuin a nu era lipsit de farmec. Picturile de pe
ziduri nf iau ciocrlii zburnd peste straturi de
albstrele. Aceste culmi de miestrie i gra ie l fceau
pe privitor s uite lesne de greut ile lumii de afar.
Henat apru.
Divina Adoratoare a rspuns cererii mele, mare
intendent?
Din pcate, nu. Nici de ale mele nu ine seama.
Lipsindu-mi sfaturile ei precise, trebuie s potolesc
certurile dintre scribii nsrcina i s conduc diferite
pr i ale administra iei. O uria btaie de cap!
Henat se feri s zmbeasc. Mrturisirea lui
Sheshonq se potrivea cu raportul ntocmit de unul
dintre oamenii si.
Descumpnit, marele intendent se mul umea s
ndeplineasc treburile zilnice n ateptarea mor ii
btrnei preotese, care nu mai primea pe nimeni, nici
mcar pe Sheshonq.
mi pare ru c pomenesc de ceva att de trist,
dar cum se hotrte cine i va urma?
Divina Adoratoare i alege o fiic spiritual pe

care o asociaz la tron ca s-o pregteasc. La moartea


Mamei sale, fiica ia asupra ei toate datoriile rituale.
i aceast alegere a fost fcut?
Nu n mod clar. Totui, Majestatea Sa nu i-a
tinuit gndurile. Vrea s-o adopte pe Nitocris, o
preoteas tnr, iubitoare, a nv turilor sacre.
u siguran , i spuse n sinea sa Henat, acest
intendent cumsecade nu-mi ascunde nimic.
ntr-adevr, cpetenia iscoadelor aflase deja de la
oamenii si ceea ce-i destinuise Sheshonq. Sfielnic i
re inut, tnra Nitocris va tri retras la Karnak i nu
va avea o strlucire spiritual asemntoare cu cea a
Divinei Adoratoare de acum.
Gndindu-se la scribul Kel, lui Henat i venea s
rd. S se strduiasc att i s treac prin
sumedenie de primejdii degeaba! hiar dac ar ajunge
pn la Divina Adoratoare, ar vedea doar o btrn ce
trage s moar i care n-ar fi n stare s-l ajute.
Am pus la cale un banchet n onoarea voastr,
rosti Sheshonq cu nsufle ire. Vor veni scribii care
rspund de templele de pe malul apusean i care sunt
ferici i s v ntlneasc.
mi pare ru c-i dezamgesc. N-o s iau parte la
petrecere.
hipul marelui intendent se ntunec.
V-am jignit cu ceva, am svrit vreo greeal
cumplit, am
Nu v face i griji, mare intendent! Nu-i vina
voastr i v mul umesc pentru primirea fr cusur de
care m-am bucurat la Theba. De altfel, am s-i vorbesc
despre asta regelui i v doresc s v pstra i rangul i
slujba. Noua Divin Adoratoare va avea nevoie de
experien a voastr. S veghea i n continuare ct mai

bine asupra frumoasei provincii tebane.


M voi strdui, l asigur Sheshonq, dar refuzul
vostru
Are o pricin simpl: m ntorc la Sais. M-a
ncntat ederea aici i v-am pre uit mult ospitalitatea.
Dar nu vreau s intru cu de-a sila peste o muribund
i prefer s m ntorc la palatul din capital unde m
ateapt vrafuri de registre.
Poate dac a mai face o ncercare s fi i primit
i
N-are rost, zise rspicat Henat. S-mi da i de veste
cnd e nmormntarea. Un trimis al regelui va veni ca
s fie de fa .
Nu ndrznesc s v cer o favoare
ndrzni i, mare intendent.
A i vrea s-l asigura i pe rege de credin a mea
deplin?
N-am s uit.
Adevrat crmuitor al provinciei tebane, Sheshonq i
ncovoia spinarea, mldios ca o trestie. O purtare att
de mul umitoare i linititoare! Exista un singur
neajuns: iscusitul demnitar trgea zadarnic ndejde c
i se vor ncredin a slujbe mult mai nalte. La curtea din
Sais n-ar fi de niciun folos. Pe cnd aici, controla totul
n folosul lui Amasis.
Theba va avea plcerea s v revad?
Zeii vor hotr, rspunse Henat.
Marele intendent se ngriji el nsui ca pregtirile de
plecare a cpeteniei iscoadelor s se termine ct mai
repede. i cnd l vzu pe Henat prsind cheiul din
Karnak, se felicit n sinea sa c dusese cu bine la
capt planul ntocmit de Divina Adoratoare.

60
La ieirea din canalul care ducea la debarcaderul
templului din Karnak, corabia lui Henat se ncruci cu
o alta, ncrcat de grzi i solda i. La pup, sttea
aezat sub o umbrel judectorul Gem. n clipa n care
cele dou vase se atinser uor, cpetenia iscoadelor l
strig pe magistrat.
O manevr iscusit lipi corbiile una de alta i cei doi
brba i se retraser n cabina lui Gem.
Prsi i Theba, Henat?
ntr-adevr.
Divina Adoratoare v-a asigurat de sprijinul su
deplin?
N-am vzut-o.
V bate i joc de mine.
Nu am ndoieli c e grav bolnav i c-i triete
ultimele zile. Nu-l mai primete nici mcar pe marele ei
intendent i n-o s ajute pe nimeni. De aceea m ntorc
la Sais. i ar fi bine s face i la fel.
Nu trebuie s-mi spune i ce s fac, Henat.
ontinui cercetrile dup cum cred eu de cuviin .
Nite cercetri care se cam lungesc!
rede i?
Privirea zeflemitoare a judectorului trezi curiozitatea
cpeteniei iscoadelor.
Nu uita i, Gem, c ave i datoria s-mi dezvlui i
tot ce afla i.
Dar domnia voastr n-ave i aceeai datorie? i
prerea mea e c nu o respecta i.
Prerile voastre nu m intereseaz.
Pe de alt parte ns, una dintre faptele importante
petrecute n rstimpul cutrilor mele ar trebui s v

atrag aten ia.


Henat i ddea seama c de data asta i scpa ceva.
i ntruct judectorul dorea s se bucure de un
crmpei de triumf, cpetenia iscoadelor i ls aceast
plcere.
Vre i s-mi povesti i?
Dac-mi oferi i ceva n schimb. e-a i descoperit la
Theba privitor la scribul Kel i la complicii si?
Nimic, chiar nimic.
i v nchipui i c-o s v cred?
Dac ucigaul ar fi fost zrit, oamenii mei mi-ar fi
dat de tire.
Magistratul se art convins.
Am decapitat trupa uneltitorilor, mrturisi el.
L-a i arestat pe Kel?
Mai-marele su a fost ucis.
Mai-marele su
Trdtorul Pefy. i adpostea complicii n locuin a
din Abydos i le-a ngduit s fug. omandantul
mercenarilor greci l-a strpuns cu lancea. Dat fiind c
nu primise un astfel de ordin, va fi pedepsit.
Tonul sec pe care fuseser rostite aceste vorbe l uimi
pe Henat.
I-am trimis deja veste Majest ii Sale, care tie
acum c m apropii cu pai hotr i de inta cutrilor
mele. Pefy voia s pun mna pe putere folosindu-se de
o cohort de ucigai condus de scribul Kel.
Oare el e nc viu?
Pesemne c nu. A pierit n timpul unei furtuni
laolalt cu cei mai apropia i complici ai lui, preoteasa
Nitis i actorul ebon. Dup spusele corbierilor cu
care am discutat, tustrei s-au necat. Dar nu le-am
gsit leurile.

Le-au devorat crocodilii i petii!


Se poate.
V ndoi i?
Preferam s le vd.

ncp narea
nu-i
neaprat
o
virtute,
judectorule Gem.
Acum m nv a i meserie?
n loc s v pierde i vremea cutnd mor i,
ntoarce i-v la Sais.
nc nu mi-am ncheiat cercetrile. Doar eu voi
hotr cnd e timpul s le pun capt.
Theba e un ora tare plcut, iar marele intendent o
gazd fr pereche. Negreit o s pre ui i minunatele
clipe tihnite petrecute aici.
Am de gnd s lucrez, nu s lncezesc. i doresc
s capt sprijinul oamenilor votri.
Numai regele hotrte asta.
Oricum o s ncuviin eze cererea mea scris, socoti
magistratul. Lsa i-m s ctig timp.
petenia iscoadelor chibzui pu in.
uta i-l din partea mea pe meterul care
pregtete
papirusurile
de
prim
calitate
la
Ramesseum. El e conductorul oamenilor mei din
Theba.
Judectorul va fi dezamgit, ntruct meterul n-avea
nicio informa ie important pe care s i-o ofere.
V mul umesc pentru ajutor.
Toate problemele astea pricinuite de Kel se
termin cum nu se poate mai bine, aa e? Iat-ne
scpa i de uciga i de alia ii si! A i ocolit un proces
care ar fi dus oricum la pedeapsa cu moartea.
Frumoas reuit, judectorule Gem. Regele va fi
ncntat de felul n care v-a i descurcat i merita i cu

prisosin cteva zile de odihn la Theba.


N-am ctui de pu in nevoie de odihn i v repet
c plnuiesc s-mi sfresc aici cercetrile.
Arestnd nite nluci? ucura i-v un pic de via !
Dar mi se pare c nu v sttea n obicei aa ceva.
Farmecul Thebei o s v surprind. i nu uita i s
v ntoarce i la Sais.
Drum bun, Henat.
ele dou corbii se ndeprtar, cea a magistratului
apucnd spre cheiul din Karnak. Ofi erul care
rspundea de paza templului l ntmpin cu mult
respect pe Gem.
Locuin a voastr e gata, zise el. Marele intendent
v roag s-l ierta i c, din pricina unor treburi
administrative care nu sufer amnare, n-o s v poat
vedea dect mine.
Vila n care sttuse pn de curnd Henat fusese
cur at i o armat de slujitori se pregtea s-i
mplineasc judectorului cele mai mrunte dorin e.
Locul sta nu-mi convine. Gsii-mi o cldire n
ora.
Am nevoie de vreo zece odi de lucru pentru slujbaii
mei, de o sal pentru adunri i de o cazarm. nc
dou corbii de-ale grzilor nu vor ntrzia s soseasc
i o s-mi desfor oamenii pe cele dou maluri.
Trebuie s m sftuiesc cu marele intendent i
E un ordin, i tie vorba Gem. Prerea lui nu
schimb cu nimic lucrurile. Am s rmn n casa asta
doar o noapte.
Un buctar cu obraji umfla i se prezent naintea
judectorului.
ina e alctuit din dou gustri, adic
Renun a i la ea. mi ajunge o fiertur de bob.

a vin, v propun
Aduce i-mi ap.
Ornamenta ia plin de fine e a vilei nu-l mic pe
Gem, care se aez la umbra unui sicomor i citi, nc
o dat, dosarul scribului Kel. Trebuia oare s-l nchid
pentru totdeauna?
Un ofi er al grzilor veni s-i dea raportul.
Avem veti despre mercenarii care se ddeau drept
pescari. Veti proaste.
Au fost ataca i?
La prima vedere, nu. I-am gsit fr suflare n
tabra lor.
Din ce pricin au murit?
Doctorul zice c s-au otrvit pentru c au mncat
dintr-un anumit pete.
iudat ntmplare Nu cumva preoteasa Nitis a
folosit vreo otrav? i scribul Kel i ucisese tot aa
colegii din asa tlmacilor!
Prin urmare, judectorul n-o s nchid nc dosarul.
61
Favorit, cinele Divinei Adoratoare, se apropie de
stpna sa cerindu-i o mngiere. Numaidect,
Acrobat, maimu ica verde, l muc de coad,
chemndu-l la joac. ei doi tovari credincioi i
bucurau inima Divinei Adoratoare 23 . Dedicat ntru
totul lui Amon, divinul su so , ea nu avea copii.
23 Ea se numea Ankh-nes-nefer-R, Regele triete pentru ea (sau: via a i
apar ine), inima luminii divine (R) este desvrit, Heqat-neferu-merit-Mut,
Stpn a perfec iunii, iubit de Mut (so ia divin a lui Amon, al crui nume
nseamn n acelai timp mam i moarte). a i n cazul faraonilor,
numele ei erau nscrise ntr-un cartu. Aceast femeie excep ional a ocupat
cea mai nalt func ie sacerdotal din Theba vreme de aizeci de ani.

storia ei simbolic chezuia statornicia crea iei i


ndeprta haosul. Reprezentant pe pmnt a
principiului feminin primordial, Mam a tuturor
fpturilor, Divina Adoratoare mprtise taina lui
Amon cnd fusese ncoronat, i datorit ndeplinirii
zilnice a ritualurilor, unirea lor rmnea la fel de
puternic.
Mult preaiubita, Stpn a farmecului, ogat n
favoruri, onductoare a tuturor femeilor, suverana
crmuia universul i pmntul ntreg, umplnd slile
templului cu mireasma rspndit de roua sa, ea avea
o voce care vrjea i cnta o muzic cereasc.
a n fiecare diminea , se purific i mbrc o
tunic lung strns n talie cu o centur. Un preot i
ncinse fruntea cu o fie de pnz roie legat la spate
cu un nod, care lsa cele dou capete s atrne pe
umeri.
n pofida vrstei naintate, Divina Adoratoare se
bucura de o sntate desvrit, hrnit de o energie
care nu seca niciodat. Apropierea de divinit i tergea
urma timpului, inuta maiestuoas i frumuse ea
preotesei rmnnd neatinse. Nu jinduia dup anii
tinere ii i-i mul umea lui Amon c-i druise atta
fericire.
Vreun curios prin preajm? l ntreb ea pe
Mai-marele ritualitilor.
Majestate, templul e bine nchis.
Divina Adoratoare se ndrept spre el mai
strlucitor dintre monumente, sanctuarul cldit de
Thutmosis III i menit ini ierii marilor preo i din
Karnak. Aici i fuseser dezvluite marile mistere ale
mor ii, renaterii i iluminrii.
Preoteasa se opri naintea statuii-cub ce-l nf ia pe

marele n elept Amenhotep, fiul lui Hapu, citind un


papirus desfurat pe genunchi. nzestrat cu o via
mai presus de cea omeneasc, statuia trebuia
purificat astfel nct nicio murdrie s nu spurce
granitul. De aceea, Divina Adoratoare turn peste ea
ap din lacul sacru, imagine pmnteasc a oceanului
nceputurilor lumii.
Apoi, un preot i ntinse o tor i o conduse pn la
locul unde mocnea un jratic. Un alt ritualist i ddu o
epu n care era nfipt o figur din cear care
reprezenta un rzvrtit cu capul tiat i minile legate
la spate.
Divina Adoratoare o arunc n foc.
Trosnetele semnau cu gemetele unui om supus la
cazne.
Odat vrjmaul ars, preoteasa i ncord arcul i se
prefcu a trimite cte o sgeat n cele patru zri.
Ritualul nimicea for ele rului, oprindu-le s ntunece
cerul i strlucirea zeilor.
Calea celor pe care-i atepta se elibera, n sfrit.
Dup ce trecuser prin attea ncercri, atingeau
pmntul teban. Totui, rmneau de nfruntat multe
primejdii i reuita misiunii lor nu era sigur.
Flacra se stinse.
Cu pas domol, Divina Adoratoare porni spre cele
dou capele nchinate lui Osiris, construite din
porunca ei de-a lungul drumului ce ducea la templul
lui Ptah. Apucnd pe o mic alee pietruit, ptrunse n
cea a lui Osiris, stpnul ofrandelor24.
Lund parte la srbtoarea nnoirii sufletului regal,
zeul i druia hran spiritual i trupeasc. Pe zidurile

24

Neb djefau.

capelei se vedea nf iat faraonul Amasis, urmat de al


su Ka, puterea de crea ie, pind n pavilioanele
ridicate cu prilejul acestei ceremonii. Regele i oferea
vin lui Amon-R, nso it de Maat, iar Divina Adoratoare
primea din minile zeului sistrele ale cror vibra ii
mprtiau for ele vtmtoare. Scuipnd foc, erpii
ascundeau aceste mistere de ochii neini ia ilor, pe care
i tiau n buc i paznicii cumpli i, cu capete de
crocodil sau pasre rpitoare i purtnd cu ite asupra
lor.
n mijlocul sanctuarului se svrea ncoronarea lui
Osiris, dup ritualurile de la Abydos. Divina Adoratoare
venea adesea aici ca s le triasc n spirit,
pregtindu-se s treac de por ile lumii nevzute.
Marele su intendent, prieten i sftuitor Sheshonq
lua i el parte la toate acestea, fiind nf iat pe unul
dintre pere ii capelei.
n acest loc, la adpost de orice privire, Sheshonq i
atepta suverana.
Majestate, cpetenia iscoadelor a prsit Theba,
convins c vi se apropie sfritul. Nu v mai socoate o
primejdie, aa c a hotrt s se ntoarc la Sais.
Dar oamenii lui au rmas aici.
Asta nu m ngrijoreaz deloc, ntruct i cunosc
pe to i. onductorul lor, un om destul de linitit, n-ar
trebui s ne dea prea mult btaie de cap. n schimb,
sosirea judectorului Gem mpreun cu o sumedenie
de grzi m pune pe gnduri. nd m voi ntlni cu el,
am s ncerc s-i aflu planurile.
Fii cu mare bgare de seam. ncp nat i
muncitor, acest nalt magistrat n-o s-i slbeasc
strdaniile. Iar cltorii pe care-i ateptm se apropie
de noi.

Aadar, sunt n via!


Zeii i-au ocrotit. Ultima parte a drumului lor va fi
grea i plin de pericole i cel mai mrunt pas greit i
va osndi la pieire.
Dac v crede pe moarte, judectorul Gem n-o s
renun e la cercetrile sale?
E cluzit de o singur dorin : s-l aresteze pe
scribul Kel. i nimic nu-l va face s renun e.
Speram la un mic rgaz dup plecarea lui Henat,
zise cu amrciune marele intendent. i-acum poate c
trebuie s ne pregtim pentru tot ce-i mai ru! S lum
legtura cu scribul i cu prietenii si va fi din cale-afar
de anevoios.
Ai rezolvat deja o mul ime de probleme care
preau fr ieire, Sheshonq.
ncrederea pe care mi-o arat Majestatea Voastr
mi umple inima de bucurie, dar nu m-am lovit
niciodat de grzi i de judectorii regelui Amasis!
ns tu ai la ndemn o comoar nepre uit:
experien a. n fata for ei slbatice vei folosi viclenia.
Oare judectorul Gem o s-mi lase timpul
necesar? N-o s scape niciun prilej s ntind capcane,
iar scribul Kel ar putea cdea n ele.
aut s le zdrniceti i s eliberezi drumul spre
Karnak, nc mai avem cum s salvm Egiptul.
Am s fac tot ce trebuie, chiar dac e mai presus
de puterile mele, Majestate.
Zmbetul uor al Divinei Adoratoare l tulbur pe
marele intendent, care i admira noble ea nnscut,
demnitatea pilduitoare i strlucirea fr pereche. a
s-o slujeasc i s se ridice la nl imea ateptrilor ei,
i-ar fi dat i via a.

62
Tot fcnd pe bolnavul, ebon sfri prin a avea
dureri de spate. Aa cum mergea, sprijinindu-se apsat
n toiag, nu aducea deloc a rufctor primejdios,
urmrit de trupele de ordine. Totui grzile l oprir la
intrarea n Theba.
Unde te duci, voinice?
La tmduitorul de oase din cartierul de
miaznoapte.
Eti ran?
Plugar. Am n epenit de ale i nu mai pot s
muncesc.
Tmduitorul are mini bune, o s te vindece.
Dndu-i silin a s chiopteze ct mai tare, ebon o
lu spre pia a de pete, care se ntindea pe o mare
parte din chei. urnd o zri pe Nitis, care isprvea de
vndut, la un pre bun, petii aceia frumoi, aprecia i
de cunosctori.
Schimbul aduse un ctig pe cinste: tunici, sandale,
merinde felurite, mici vase uor de vndut mai trziu.
L-ai vzut pe Kel? l ntreb preoteasa pe actor.
Din pcate, nu. Sunt sigur ns c a trecut de
grzi, care-i opresc mai cu seam pe scribi i pe
tinerele perechi.
Nitis
puse
tot
ce
cptase
n
couri.
Vnt-de-Miaznoapte se ridic i primi s le care.
ebon i urm pn la ieirea dinspre ora a pie ei. Pe
drum se ncruciar cu o patrul care nici nu-i bg n
seam.
O s rmn aici, hotr actorul. ncerca i s
nchiria i o camer unde s ne putem schimba
vemintele.

n cartierul de nord al cet ii lui Amon domnea o


mare zarv, din pricina numeroaselor magazii unde se
strngeau mrfuri. Oamenii vorbeau tare, se tocmeau,
schimbau mgari, cdeau la nvoial asupra zilei cnd
s transporte mrfurile.
Timpul trecea i ebon ncepea s se ngrijoreze.
O ceat de rani se apropia. n frunte peau doi
brba i care discutau n gura mare, mul umi i c se
vedeau la ora. n spatele lor, Kel!
Actorul i fcu semn i scribul se desprinse de grup.
Amndoi se oprir la col ul unei strdu e i se puser
pe ateptat, sprijini i cu spatele de un zid.
Dup pu in timp, Nitis veni dup ei i-i conduse la
parterul unei case cu trei etaje. Aflat n repara ii,
cldirea servea drept adpost.
Nu seamn a palat, observ ebon, dar una peste
alta, iat-ne la Theba! Nici nu-mi vine a crede.
Oraul acesta ar putea s fie mormntul nostru,
zise Kel. um vom reui s-o ntlnim pe Divina
Adoratoare?
Mi se pare mai uor de ajuns la marele intendent
Sheshonq, mna ei dreapt. El e cel mai puternic om
din Theba. rmuiete administra ia i vegheaz la
bunstarea provinciei.
i dac se arat dumnos?
Actorul se posomor.
Atunci va trebui s ne lum tlpi a.
N-am ajuns nc acolo, se amestec Nitis. i
deocamdat avem nevoie de un somn bun.
*
Judectorul Gem i lu n stpnire noua locuin .

Vizit fiecare odaie de lucru i mpr i camerele cldirii


oferite de administra ie oamenilor lui. Secretarul
magistratului rndui papirusurile i tbli ele de lemn
pe rafturi i aranj mobila dup placul stpnului su.
ruii aduser cele de trebuin : cerneal, stilete,
calamusuri, gume, palete, crpe i o sumedenie de
couri mpletite.
n cteva ore, to i vor fi gata s se apuce de treab.
Pentru a adposti solda ii i grzile sosite de curnd la
Theba, mai multe case de peste drum fuseser golite,
iar cei care locuiau n ele trimii s stea o vreme prin
alte pr i.
Gem sim ea c soarta cercetrilor sale se va juca aici.
Kel i complicii si scpaser de aa-ziii pescari, se
feriser de grzile care pzeau cu strnicie drumurile
i ajunseser la captul cltoriei lor. Numai c
trebuiau s treac i de por ile Karnakului. i toat
aceast osteneal doar pentru ca s ntlneasc o
muribund ce nu era n stare s-i ajute!
Oare Divina Adoratoare chiar trgea s moar? De
obicei, cpetenia iscoadelor nu putea fi dus de nas.
ntorcndu-se la Sais, Henat i arta clar convingerea.
Dar dac actorul ebon lucra pentru el i o s-l predea
curnd pe prietenul su Kel justi iei?
Venirea marelui intendent i ntrerupse irul
gndurilor. De la bun nceput, acest om impuntor,
rotofei i cu purtri plcute l scoase din srite pe
judector.
Nu speram s v mai vd, i spuse pe un ton sec
Gem.
Anumite sarcini legate de administra ie m-au
mpiedicat s v ntmpin i v rog s m ierta i.
Provincia aceasta mare nu-i uor de condus,

crede i-m!
Fiecare cu greut ile lui.
Sunte i mul umit de locuin ?
Da, n-am nevoie de mai mult.
N-a i dori o vil linitit, nconjurat de grdin,
ca s v odihni i mai bine?
N-am de gnd s m odihnesc, ci s arestez un
uciga de temut i leahta sa.
Dar am auzit c ar fi pierit neca i, se mir
Sheshonq.
Nu mai lua i de bun orice zvon.
Tebanii sunt n primejdie?
Le voi asigura paza, dar m bizui pe ajutorul lor,
ncepnd cu al vostru, mare intendent.
L-a i dobndit deja pe deplin, judectorule Gem!
Pune i-mi la dispozi ie un plan amnun it al
oraului i al provinciei i porunci i trupelor de ordine
s fie oricnd gata de lupt.
Oh! Trupele de ordine sunt pu in numeroase i se
mrginesc s protejeze templul din Karnak!
ncepnd din aceast clip, se supun ordinelor
mele.
Ar trebui s-o ntiin ez pe Divina Adoratoare
despre toate acestea, dar
ine v oprete?
uvintele ieir cu greu din gura lui Sheshonq.
E vorba de o mare tain i
l reprezint pe faraon i vreau s tiu tot. De altfel,
doream s-o vd pe Divina Adoratoare i s-i
mprtesc planurile mele.
Din pcate, n-o s fie cu putin , opti Sheshonq,
mhnit. Sntatea-i ubred o silete s nu primeasc
pe nimeni, nici mcar pe mine. Popula ia nu are habar

despre aceast nenorocire, iar eu sunt ntru totul


descumpnit.
Pstra i n continuare tcerea i vedei-v de
ndatoririle care v revin.
Disear v poftesc la un banchet dat n onoarea
voastr. uctarii notri
Disear va avea loc adunarea ofi erilor armatei i
grzilor. i socot c neaprat trebuie s fi i de fa .
*
O hart mare fusese desfurat pe mai multe mese
joase alturate. Gra ie priceperii scribilor care o
ntocmiser, judectorul Gem i fcu o idee precis
despre cetatea lui Amon i mprejurimile sale.
Teritoriul care trebuia supravegheat i cercetat era
att de ntins, nct descuraja pe oricine. Kel putea s
se ascund chiar n mijlocul oraului, la ar sau
ntr-un templu potrivnic crmuirii lui Amasis.
Primul lucru care se cerea fcut era ca o parte din
trupele de ordine s controleze malul apusean, iar
cealalt, malul rsritean. Intrarea n Valea Regilor va
fi nchis, iar n sanctuare nu vor ptrunde dect
ritualitii.
n orice clip, grzile i puteau controla pe trectori i
negustori. Iar n apropierea cldirilor administra iei vor
exista noi posturi de straj, fr a mai pune la
socoteal nmul irea pe ap i pe uscat a patrulelor. n
sfrit, cel care i va oferi judectorului informa ii
demne de aten ie va primi o rsplat generoas.
nmrmurit, Sheshonq nu scoase niciun cuvnt.
Scribul i prietenii si nu aveau s ias din aceast
capcan i n-o vor ntlni n veci pe Divina Adoratoare.

63
Purtnd o tunic asiatic pestri , cu prul strns de
o legtur multicolor, ncl at cu sandale fine, ebon
arta ca un desvrit negustor sirian aflat n cutare
de ctiguri. Strbtnd n lung i-n lat marile pie e ale
oraului, intra n discu ii cu toat lumea, folosindu-se
de farmecul su.
M mir numrul mare de grzi, i mrturisi el
unui negustor de esturi. nd am fost ultima oar la
Theba n-am vzut attea!
n mprejurri neobinuite se cer msuri
neobinuite. N-a i auzit vorbindu-se despre o ceat de
ucigai condus de un scrib?
Mi-au ajuns la ureche unele zvonuri nelmurite,
recunosc.
Ucigaii tia de temut se ascund aici, la Theba!
De aceea judectorul Gem nsui a desfurat aa
multe trupe. ele dou maluri sunt pzite cu strnicie
i lepdturile n-or s scape. arem dreptatea i
ordinea sunt respectate n Egipt.
Aa e, aa e, ncuviin ebon. u ct se termin
mai repede toat povestea asta, cu att o s fie mai
bine pentru nego .
Foarte adevrat! Iar marele intendent Sheshonq,
un om deosebit i un administrator de prim rang,
trebuie c nu vede cu ochi buni amestecul puterii din
capital n treburile de pe-aici. Tebanii se bucur de o
oarecare libertate i crtesc numaidect, pe ascuns ce-i
drept, mpotriva felului n care conduce Amasis regatul.
Singurul lor faraon e Divina Adoratoare.
Mi-ar plcea s-i propun marelui intendent nite

parfumuri dintre cele mai alese pentru templul din


Karnak.
Ave i noroc, astzi vine la primria din Theba i-i
primete acolo pe negustorii strini. Grbi i-v s cere i
audien .
Mul umesc pentru sfat.
ebon trecu s-l ia pe Kel, mbrcat iar precum
ranii i nso it de mgarul su care cra hran
pentru vite. Tustrei aveau grij s peasc apsat, de
parc duceau pe umeri toat povara elor Dou
Regate.
Solda ii pzeau intrarea n primrie i-i controlau pe
vizitatori.
Sosirea marelui intendent, naintea cruia peau
vreo zece scribi cu veminte elegante, nu trecu
nebgat n seam.
nd o s ne descotorosim de aceast armat? l
ntreb un slujba. Theba e un ora panic i liber!
Deocamdat n-avem ncotro, i-o retez Sheshonq.
ns, curnd, lucrurile se vor lmuri.
Marele intendent schimb cteva cuvinte cu
administratorii si, apoi intr n primrie urmat de
negustorii
mputernici i.
Lipsindu-i
documentele
necesare, Bebon nu-i fcuse cunoscut dorin a de a
vorbi cu Sheshonq.
S ne inem scai de el, l pov ui pe prietenul su.
ntr-o clip sau alta, n jurul lui Sheshonq se vor afla
mai pu ini oameni i ai s-i po i vorbi. Spune- i necazul
pe scurt i ct mai convingtor. Dac- i cere mai multe
lmuriri, ai ctigat. Dac nu
ncepu o lung ateptare.
La sfritul dup-amiezii, Sheshonq iei din primrie.
Refuz lectica i porni ctre port, nso it ndeaproape

de scribi i de solda i.
Sui la bordul mai multor corbii, cercet ncrctura
i verific mrfurile propuse de negustori. ebon se
felicit c nu ncercase vreun iretlic!
Urmar discu ii cu stpnii corbiilor, vnztorii i
scribul vistieriei. Se tocmir n privin a cantit ilor, a
pre urilor i a zilelor de transport. Odat n elegerile
pecetluite, se felicitar clduros, i marele intendent se
ndrept spre centrul oraului.
Rmase o or ncheiat la scribul vistieriei ca s
revad socotelile de peste zi. La plecare primi s urce n
lectic.
Se ntoarce acas s cineze, gndi cu ciud ebon.
a s ptrund pe vastul domeniu al lui Sheshonq,
cei doi prieteni s-ar fi lovit de multe piedici. Dar,
cercetnd atent mprejurimile, poate vor gsi o cale.
Lectica se opri n dreptul unei taverne n aer liber.
Marele intendent cobor i se aez, singur, sub un
umbrar din lemn. Fr ndoial, sim ea nevoia s
prind puteri naintea vreunui banchet dat de un nalt
demnitar.
Respectndu-i clipele de odihn, grzile, scribii i
purttorii lecticii se ineau deoparte.
Iat prilejul mult visat!
ebon i arunc o privire cu subn eles lui Kel, care
se apropia cu pas msurat, urmndu-l pe
Vnt-de-Miaznoapte.
ntrind situa ia, scribul se hotr s treac la
fapte.
O s apuce pe crarea ce se ntindea pe lng
umbrar, apoi o s se ntoarc brusc la dreapta, o s
strbat cu toat iu eala distan a ce-l despr ea de
intendent i o s-i spun psul.

Oare va gsi cuvintele potrivite?


i frmntase mintea i rsucise pe toate pr ile zeci
de formulri pe care le socotise ntr-un sfrit jalnice.
Aa c alese vorbele cele mai simple: Sunt scribul Kel,
nevinovat de omorurile puse n seama mea. Dac dori i
s salva i ara de la dezastru, prezenta i-m Divinei
Adoratoare i am s-i dovedesc adevrul spuselor
mele.
Avea o ans la un milion.
Ultima ans.
Dar, nainte de orice, Kel i-ar fi dorit tare mult s-i
spun lui ebon ct i pre uia curajul i prietenia. O s
i-o mrturiseasc, pesemne, ntr-o alt lume.
Privirea actorului l ncuraja: nimic nu era pierdut!
Uneori o aruncare de zaruri i aducea o avere. Iar zeii
nu-l vor prsi n clipa aceea de grea cumpn.
Kel naint.
nc trei pai i soarta lui va fi hotrt.
Ia ascult, rane, zbier ebon, ai putea mcar
s- i ceri iertare!
Uluit, Kel ncremeni. Grzile se trezir din toropeal,
iar marele intendent, care a ipise i el, deschise ochii.
De necrezut, rcnea actorul, rnoiul sta m-a
mbrncit i mi-a ptat tunica cea nou! Uita i-v i
voi! Vreau s-mi dea n schimb mgarul lui.
Fluturnd poalele vemntului murdar, lu grzile
drept martori.
Pleac de-aici, i ordon un ofi er. Ne-ai spart
urechile.
Cer dreptate!
Vrei s sim i bastonul sta pe spinare?
Bebon se trase un pas napoi.
Nu, oh, nu!

Atunci dispari!
Lectica i relu drumul.
ebon i Kel o luar n partea opus i se ntlnir
departe de orice privire.
De ce-ai fcut asta? se mir scribul.
Era o capcan! Razele soarelui care asfin ea au dat
natere unor sclipiri ciudate, chiar n spatele
umbrarului. Sclipirile unor lame de spad! Unul dintre
solda ii ce stteau la pnd s-a ridicat prea devreme.
N-ai fi avut timp nici s deschizi gura.
Mhnit, Kel socoti c adevrul srea n ochi.
Marele intendent e aliatul judectorului Gem! Voia
s m atrag lng el i s-i ofere fiara pe tav
vntorului.
S nu ne bizuim pe Sheshonq pentru a ajunge la
Divina Adoratoare, ntri ebon.
64
ngdui i-mi s-mi art adnca nemul umire, i
zise marele intendent judectorului Gem, atent s
citeasc primele rapoarte ale grzilor.
n ce privin ?
M-a i folosit drept momeal fr s m preveni i!
Magistratul se uit drept n ochii marelui intendent.
onduc aceste cercetri cum cred eu de cuviin i
n-am de ce s v dau socoteal, Sheshonq.
Sunt marele intendent al Divinei Adoratoare i
Sunte i un supus al regelui Amasis i trebuie s
m asculta i cum se cuvine.
Sheshonq nfrunt fr sfial privirea magistratului.
Purtarea voastr e de nengduit.
Nu m supra i, l sftui judectorul. Am dus o

lupt ndelungat i grea i iat-m n pragul izbnzii


la Theba, un ora aa de plcut i de primitor. Datoria
mea e s-l gsesc pe cel mai ru dintre ucigai i s-l
arestez. Mijloacele de care m slujesc nu conteaz.
Uita i de legi?
Ochii lui Gem scprar.
Mrgini i-v s-mi urma i poruncile, mare
intendent, i nu face i nimic de capul vostru. Astfel
vom pstra o amintire frumoas despre timpul petrecut
mpreun.
Sheshonq se retrase.
Atacndu-l i dispre uindu-l, judectorul svrise o
mare greeal. Marele intendent va povesti n stnga
i-n dreapta despre cele ntmplate i nici mcar un
singur teban n-o s le mai ofere sprijin grzilor.
*
Gem puse stpnire pe unul dintre numeroasele
bacuri care fceau nencetat legtura ntre cele dou
maluri. Farmecul privelitilor nu-l mica deloc, aa c-i
porunci luntraului s grbeasc manevrele. La
debarcader verific trupele de paz, apoi urc ntr-o
lectic care-l conduse la Ramesseum, templul strvechi
al lui Ramses II.
Prefacndu-se c cerceteaz locurile i c se asigur
de bunul mers al treburilor administra iei, i chem la
el pe meterii ce rspundeau de diferite sarcini, printre
ei numrndu-se i omul lui Henat, meterul care
pregtea papirusurile de prim calitate.

i
cunosc
ndeletnicirile
secrete,
spuse
judectorul.
Nu n eleg, eu

Degeaba min i. Mai-marele tu i ngduie s-mi


vorbeti.
A vrea s vd un ordin scris de el.
Dac nu i-e de ajuns cuvntul meu, temni a o
s- i dezlege limba.
Meterul prefer s nu-l nfrunte pe magistrat.
Sunt gata s v fac pe plac.
Ce l-a convins pe Henat c Divina Adoratoare e
grav bolnav?
Mrturisirea doctorului ei. trna doamn nu-l
mai primete nici mcar pe marele intendent.
Ar avea Sheshonq curajul i putin a de a se
mpotrivi justi iei?
u siguran c nu! Se mul umete s conduc
treburile provinciei, s dea banchete somptuoase i
s-i pregteasc bogatul su mormnt. N-ave i a v
teme de nimic din partea lui. Fr sfaturile Divinei
Adoratoare se simte pierdut. Liniti i-l fgduindu-i
c-i va pstra rangurile i n-o s v ias din cuvnt.
Nu strnge trupe fr tirea nimnui?
tui de pu in! Iar strjile din Karnak nu sunt
alctuite din mari rzboinici.
S- i previi oamenii ca s fie cu ochii n patru.
Scribul Kel, preoteasa Nitis i actorul ebon se ascund
la Theba. Ia aminte chiar i la zvonuri i d-mi de veste
numaidect.
Am n eles.
Dar meterul n-avea de gnd s-i atrag cine tie ce
necazuri, aa c-i va trimite lui Gem numai rapoarte
lipsite de importan . Ucigaii cu pricina preau mult
prea primejdioi. Iar dac va da de urma lor, meterul
n-o s-l ntiin eze dect pe Henat.

*
Nitis, Kel i ebon nu se amgeau: pentru ei alian a
dintre marele intendent i judectorul Gem era un
dezastru.
Ne poticnim tocmai acum cnd am ajuns aa
aproape de int! se amr actorul.
S nu renun m, i sftui Nitis.
Gem i Sheshonq nchid toate drumurile care
leag Theba de restul regatului. S plecm ct mai
avem timp.
a s mergem unde? ntreb Kel. Doar Divina
Adoratoare ne poate ajuta s scoatem la lumin
adevrul.
Iar ea locuiete n Karnak. i din pricina pazei
stranice n-avem cum s rzbim pn acolo.
Preo ii i meterii intr i ies n fiecare zi, i aminti
Nitis.
Sunt controla i cu severitate, o contrazise Bebon.
Iar dac scpm de primele grzi, nu nseamn c gata,
am i reuit. Fr ndoial, n locuin a Divinei
Adoratoare nu se poate ptrunde.
N-ai jucat n anumite mistere la Karnak? l ntreb
Kel.
Actorul prea stnjenit.
Suverana templului nu gust astfel de distrac ii
i-i prefer pe ritualitii ei obinui i n locul unor
oaspe i afla i n trecere.
Dar ai cunoscut oameni de prin partea locului i
cu siguran ai legat prietenii.
Prea pu ine. Theba e mai pu in primitoare dect
pare i nu cunosc pe nimeni important.
Nici mcar un singur slujba de la templu? strui

Nitis.
Prin mijlocirea altcuiva.
Iat o cale pe care s-o urmm la o adic!
a deloc. Singura cale e s prsim provincia i s
ne gsim un adpost sigur, departe de judectorul
Gem.
Trebuie s ne ncercm norocul separat, socoti
preoteasa. Unul dintre noi va reui s-o vad pe Divina
Adoratoare.
u neputin , vru s pun capt discu iei ebon.
Una peste alta, cine-i omul pe care-l cunoti?
Un brbat cumsecade, fr nicio putere.
Ce meserie are?
Portar.
Pe cine slujete?
Pe scribul Vistieriei.
l tii pe portarul scribului Vistieriei i n-ai spus
nimic!
Uitasem.
Iar el pe cine cunoate la Karnak?
Pe Mai-marele grdinarilor.
Grozav! aut-l pe acest portar i cere-i ajutorul.
E prea primejdios. Refuz.
Tu, ebon, refuzi? se minun Nitis. M
dezamgeti.
*
ntins pe o suprafa de patru sute cincizeci de
metri ptra i, vila scribului Vistieriei era nconjurat de
un zid n care se deschidea o singur poart pzit
ntreaga zi de un slujitor nenduplecat, mndru de
sarcina sa. narmat cu o mtur din fibre de palmier,

pstra o cur enie desvrit n pragul por ii, socotind


c onoarea lui atrn de asta.
n fiecare diminea , naltul demnitar i nmna lista
cu vizitatorii i cu cei care aduceau provizii. Portarul i
controla pe to i, i ruga s atepte i-l ntiin a pe
intendent de prezen a lor. Pe oaspe ii nepofti i i pe
ceretori i alunga fr mil.
Tocmai cnd se pregtea s se apuce de mturat,
crezu c are vedenii.
ebon! Tu eti? hiar tu?
Ei bine, da, m-am ntors! i am nevoie de un mic
ajutor din partea ta.
Portarul rmase nemicat cteva clipe, apoi ridic
furios mtura.
Nemernicule, am s- i crp easta!
65
Acoperindu-i capul cu bra ele, ebon ncerc n van
s se fereasc de loviturile de mtur.
V rog, opri i-v! strig Nitis.
Surprins de vorbele tinerei femei, portarul ls
mtura.
Sunte i noua lui ibovnic?
Nu, doar o prieten.
M-ar mira! Dezm atul sta i duce prietenele n
pat.
Am scpat de o aa trist soart.
Dac e precum spune i, mul umi i-le zeilor i
lua i-o la goan!
De ce da i n ebon?
Pentru c i-a sucit min ile i apoi a prsit-o pe
mica mea Aurora, o fat neprihnit i netiutoare.

S nu nflorim lucrurile, l contrazise actorul. Mai


nti de toate, n-am fost primul ei iubit, i-apoi n-am
silit-o n niciun fel.
Portarul ridic din nou mtura.
i te pomeneti c nici n-ai prsit-o n chip
ruinos.
ebon se apr.
I-am spus de la bun nceput: ne vom distra o
vreme, apoi o s plec. N-a murit de durere, bnuiesc.
Mtura cobor.
Nu, deloc. Templul i-a dat n grij stupii de la
marginea deertului.
Ca doctor, folosesc adesea mierea pentru
tmduirea bolnavilor, l lmuri Nitis. Mi-a dori s-o
ntlnesc pe fiica voastr i s discut cu ea despre
diferite leacuri.
Plcut impresionat, portarul se liniti i-i art
preotesei pe unde s-o ia ca s ajung la stupin.
Apoi se ntoarse spre ebon, rstindu-se la el:
Despre ce ajutor vorbeai?
Am un prieten care caut de lucru i m-am gndit
c i-ai putea fi de folos. Vrei s-l vezi?
Tot un dezm at ca tine?
Deloc! sri ca ars ebon. E mai degrab serios i
cumptat.
Adu-l la mine.
Actorul plec s-l caute pe Kel. Portarul l msur din
cretet pn-n tlpi.
Artos biat, i ddu el cu prerea. Dar la
grdinrit te pricepi?
Am lucrat din greu acas la prin ii mei.
Prietenul meu, Mai-marele grdinarilor de la
Karnak, are nevoie de muncitori cu ziua. Du-te la

poarta de miaznoapte, pe nserat, i spune-i c vii din


partea mea.
*
Judectorul Gem i nmn rapoartele secretarului
su.
Aaz-le lng celelalte.
A i gsit ceva demn de luat n seam?
Doar nimicuri legate de administra ie.
n timpul zilei, dou mrturii i atrseser aten ia
magistratului. Un brutar l vzuse pe scribul Kel ntr-o
csu din cartierul de nord nso it de zece brba i
narma i. Iar un ran era sigur c-l zrise n mijlocul
unei grdini de palmieri, gata s scoat nite arme
dintr-un sac mare.
Dup ce fcuser cercetrile cuvenite, solda ii venir
s-i dea raportul.
Ce-a i aflat? l ntreb judectorul pe ofi erul
rspunztor.
Simple nscociri. Oamenii ia i-au btut joc de
noi.
Au luat n derdere justi ia! S fie pedepsi i.
u tot respectul, eu socot c e mai bine s uitm
aceast ntmplare. Altminteri, nimeni nu va mai
ndrzni s vorbeasc.
Legea e lege.
n culmea furiei, Gem trnti ua odii sale de lucru.
*
La poarta de miaznoapte a Karnakului, scldat n
lumina asfin itului, c iva brba i l ateptau pe

Mai-marele grdinarilor.
Se zice c e un om dezgusttor, ncerc s lege
discu ia un rocovan.
i greu de mul umit, adug un tnr. Niciodat
nu po i s-i intri n voie.
Eu, se amestec un slbnog, nu m las clcat n
picioare!
Nici eu, sri prietenul su.
Un brbat scund i ndesat, cu cap ptr os, iei din
rnd.
Voi patru, lua i-v tlpi a de aici! strig el cu
voce puternic.
Rocovanul se mpotrivi.
Ia ascult! De ce s facem cum spui tu?
Eu sunt Mai-marele grdinarilor i cuvintele
voastre nu mi-au plcut.
Vinova ii se mprtiar. Restul trebui s ndure
privirea scruttoare a viitorului stpn.
Voi doi pleca i. Fe ele voastre mi trezesc
nencrederea.
Rmaser doar Kel i un lungan cu aer obosit.
V-ar plcea s cra i cobili e ce rnesc grumazul,
s trudi i toat noaptea, s uda i legumele n zori, s
iriga i livezile i s aduna i ierburi de leac n amurg?
i de dormit cnd dormim? ntreb lunganul.
nd hotrsc eu.
Prea greu pentru mine! O s-mi ncerc norocul n
alt loc.
Eu sunt gata s v ndeplinesc poruncile, zise Kel.
Portarul scribului Vistieriei m-a prevenit de la bun
nceput.
Un vechi prieten cu o gndire n eleapt! Te iau n
slujba mea, biete! Dar n-ai mini de grdinar.

Munca nu m sperie.
Atunci ia vasele astea pline cu ap i urmeaz-m.
n templu?
Nu n seara asta. Trebuie s ne ngrijim de
grdinile din afara sanctuarului, mpreun cu cei care
lucreaz pe timpul nop ii. ncearc s nu m
dezamgeti.
Trecnd peste propria dezamgire, Kel se narm cu
rbdare i curaj.
*
Divina Adoratoare contempla simbolul Abydosului,
un stlp cu o taini n vrf. Ea ascundea capul lui
Osiris cel renviat i doar ini ia ilor n marile mistere le
era ngduit s-l vad.
trna preoteas recunoscu pasul apsat al marelui
intendent.
Sper c-mi aduci veti bune.
Din pcate, nu, Majestate. Orice legtur ntre
mine i judectorul Gem e rupt. M urte, iar eu nu
voi reui s-i schimb prerea. Totui, purtarea lui fa
de mine va strni dumnia tebanilor, care vor refuza
s le dea ajutor grzilor.
A rscolit ntreaga provincie?
ntocmai, Majestate. a nc i mai ru, a tiat
orice cale spre Theba i m-a fcut s trec, n ochii
tuturor, drept aliatul su. u alte cuvinte, Kel, Nitis i
ebon m socotesc un apropiat al lui Gem i nu vor
cuteza s m caute. Nu tiu unde se ascund i nici
mcar dac mai sunt n via .
Sunt, Sheshonq. Le simt prezen a.
S ne plecm n fa a crudului adevr, Majestate:

nu vor izbuti s ajung la noi.


Dar zeii i ocrotesc, nu-i aa, mare intendent?
66
La marginea deertului, Aurora, fiica portarului,
ngrijea vreo treizeci de stupi, spre marea mul umire a
meterului cresctor de albine. Era vorba despre oale
de pmnt aezate unele peste altele i deschise
albinelor,
care
i
construiau
fagurii,
sub
supravegherea atent a tinerei femei, nsrcinat s
strng mierea dup ce i afuma.
Pe cnd astupa un urcior care urma s fie trimis la
Karnak, Aurora vzu un brbat i o femeie venind spre
ea.
Bebon! Te-ai ntors la Theba?
Nu-mi por i pic, Aurora?
Mi-ai lsat doar amintiri frumoase. Tnra aceasta
fermectoare e so ia ta?
Nu, e o tmduitoare care dorete s te cunoasc.
Folosesc mult mierea, zise Nitis, ntruct are
nsuiri vindectoare deosebite. M-ar ncnta s lucrm
mpreun ct timp rmn la Theba.
De ce nu? n schimb, o s m nv a i cte ceva
despre boli i leacuri.
ucuroas.
ele dou femei se plcur numaidect una pe alta,
iar ebon se sim i lsat la o parte.
Te-ai mritat, Aurora?
Nu m grbesc! Pe tine nici nu te mai ntreb.
Din pricina greut ilor meseriei nu puteam fi un
so bun.
Ce-i cu tine?

M las de meseria de actor. ltorii prea multe i


oboseal prea mare. A vrea s m statornicesc aici, la
Theba, i s-mi gsesc o slujb la templu.
Aurora chibzui cteva clipe.
Ar fi o cale Dar s nu te-atep i la o munc
uoar.
Nu-mi lipsete curajul.
*
Stpnul buctriilor din afara Karnakului se uit la
Bebon cu nencredere.
Aa deci, vrei s lucrezi pentru mine?
Aurora, cresctoarea de albine, m-a ndemnat s
vin aici.
O copil de isprav! aut un ajutor de buctar, e
drept, dar nu un lene.
Par eu astfel?
Ori ncepi chiar de-acum, ori pleci.
ncep.
Trebuie s pregtesc prnzul pentru preo i. ur
buctria i ascute cu itele.
uctria nu ducea lips de nimic. Gseai oale,
talere, forme pentru pine, pietre de mcinat, plci din
aram pentru ntinsul aluaturilor, linguri de lemn. Cu
o bucat de bazalt, ebon ascu i cu itele lungi cu lam
oval.
Stpnul se art plcut surprins.
Te descurci, biete.
ns cel mai bine mi iese rasolul.
Nu sufr ludroii, bag de seam! Iar preo ilor
din Karnak le plac mncrurile alese.
Lsa i-m s-mi ncerc norocul.

Stpnul sttu pu in n cumpn.


N-o s te iert dac dai gre.
ebon trecu numaidect la treab. nv ase cndva
s prepare acest fel de la o doamn atrgtoare i,
urmndu-i sfaturile, folosi limb de vit, coaste, pulp,
ficat i legume. Fierse totul la foc mic, fr a-i slbi
nicio clip aten ia.
Stpnul plecase s cerceteze cum merg lucrurile n
celelalte buctrii, i cnd se napoie, se grbi s guste.
Grozav, socoti el, uimit. Preo ii se vor desfta, nu
alta.
M-a bucura s le duc eu nsumi rasolul.
Ajutoarele mele i cu mine ne vom ngriji de asta.
Dar mai nti vom mnca. Aa c servete-ne nite
por ii zdravene din minun ia asta.
*
S cari o cobili la capetele creia atrnau vasele
grele pline cu ap era istovitor. Dar Kel nu se plngea,
tot ndjduind c va putea ptrunde n Karnak.
Oare Nitis i ebon i gsiser slujbe care s le
ngduie s treac de grzile ce stteau de paz la toate
intrrile? ncercndu-i norocul separat, nu atrgeau
aten ia.
Scribul de-abia ndura despr irea. Fr Nitis se
sim ea pierdut i via a i se prea lipsit de orice
bucurie. Numai nevoia de-a scoate la lumin adevrul
i ddea puterea s-i continue aceast cutare
nesbuit.
n timpul nop ii, zdrobit de oboseal, chinuit de
dureri n ceaf, nainta pas cu pas i deerta apa din
vase n an urile de iriga ie.

Mai-marele grdinarilor i ntrerupse munca.


Tu de colo, vino cu mine. Trebuie s ducem flori la
templu pentru ofranda de diminea .
Kel fu nsrcinat s poarte n bra e lotui albi
splendizi, iar un coleg de-al su irii.
Divinei Adoratoare i plac tare mult, i mrturisi
acesta scribului.
Ai zrit-o cumva?
Niciodat.
Dar tii unde st?
Asta da! Am mai depus flori la locuin a ei.
iatul i povesti totul pe-ndelete, iar Kel se strdui
s in minte drumul care trebuia strbtut.
Mai-marele grdinarilor discut ndelung cu strjile,
apoi poarta de lemn se deschise, iar Kel i urm
stpnul.
Se hotrse cum o s fac: o s aeze lotuii n locul
cuvenit, apoi o s se npusteasc spre locuin a Divinei
Adoratoare. La adpostul ntunericului, va ncerca s
ajung pn la ea i s-i vorbeasc.
Lua i pe nepregtite, preo ii vor arta o slab
mpotrivire. Dndu-i seama c se pregtete s
svreasc o nebunie, Kel o rug n gnd pe Nitis s-l
ajute.
Dar nici n-avu timp s admire edificiile, c vreo zece
grzi i nconjurar pe purttorii de ofrande.
Mai departe nu pute i merge, zise un ofi er.
nmna i-le florile ritualitilor.
Dar nu aa se obinuiete, zise Mai-marele
grdinarilor, eu
Ordinul judectorului Gem. ntoarce i-v afar!
67

Mierea pe care-o ddeau albinele ngrijite de Aurora


era fr pereche. Dar nu slujea drept hran. ntreaga
cantitate ajungea la doctorii din Theba care-o
ntrebuin au pentru tmduirea suferinzilor. Nitis
admir ndemnarea fetei i nu scp prilejul s-o nve e
cte ceva despre leacuri. O compres uns cu miere
vindeca arsurile.
Trebuie s-i duc doctorului Divinei Adoratoare
zece vase cu miere, i spuse Aurora. A i vrea s veni i
cu mine?
u plcere! O s-mi povesti i despre templul
acesta neasemuit.
Fericite c sunt mpreun, celor dou tinere drumul
li se pru prea scurt. Aurora vorbi despre piloni i
obeliscuri, despre marile cur i interioare i sala
hipostil, despre casele preo ilor permanen i i despre
locuin a Divinei Adoratoare pe care avusese norocul s-o
vad.
O femeie strlucitoare, cu privire blnd i
poruncitoare, n acelai timp. Vrsta n-a lsat nicio
urm asupra ei. So ie a zeului Amon, ea atrage puterea
lui binefctoare asupra regatului i pstreaz armonia
celebrnd ritualurile. Ea e adevratul faraon al
Egiptului. ellalt, cel din Nord, nu se sinchisete
dect de greci i de armat.
Oamenii ateptau nira i n fa a intrrii principale a
templului.
hiar din zori, judectorul Gem dublase numrul
strjilor i nsprise controalele. Ofi erul comandant
era prieten din copilrie cu Aurora i nu-i pierduse
ndejdea c se va cstori cu ea.
Ai adus miere?

Zece vase bine astupate pentru doctorul Majest ii


Sale.
Arat-mi documentul cu pricina, te rog.
Iat-l.
Ofi erul l citi cu aten ie.
Aerul deertului te-a fcut i mai frumoas,
Aurora. M-ai refuza dac te-a pofti la mas?
Acum am de lucru pn peste cap! Dar am s m
gndesc la propunerea ta.
Fgduieti?
Fgduiesc.
Po i s treci.
Nitis ncerc s se strecoare n urma cresctoarei de
albine.
Stai pe loc! i ordon ofi erul. ine eti?
O prieten de-a mea, rspunse Aurora. M ajut
s car vasele cu miere.
mi pare ru, dar niciun strin nu e ngduit
nuntru.
N-ai putea s te aba i pu in de la reguli?
Poruncile judectorului Gem sunt clare. Mi-a
pierde slujba.
Am doar dou mini i zece vase!
O s chem un preot. Iar tu s nu te miti de-aici,
zise ofi erul ctre Nitis. Trebuie s- i pun cteva
ntrebri ca s verific cine eti i de unde vii.
Apoi lu n bra e o parte din vasele cu miere i o
nso i pe Aurora n templu. Dup ce gsi pe cineva care
s-o ajute mai departe, se ntoarse la postul de straj.
Dar Nitis dispruse.
*

n fa a judectorului Gem, Aurora nu-i pierdu


cumptul.
Unde i cum a i ntlnit-o pe aceast femeie?
Vedeam de stupi cnd ea s-a apropiat i a intrat n
vorb cu mine. S-a despr it de curnd de so ul ei i
cuta de lucru.
um o cheam?
Ashait, e sirianc. Are trei copii i se plngea de
srcie, ntruct aveam nevoie de cineva s-mi dea o
mn de ajutor, am luat-o pe lng mine.
Nu era nso it de unul sau doi brba i?
N-am vzut-o dect pe ea.
Dup spusele ofi erului, a i numit-o prieten.
Destul de curios pentru o slujitoare!
M-au micat necazurile ei i ne n elegeam tare
bine.
Dac-mi ascunde i vreun lucru, orict de mrunt,
ve i fi acuzat i judecat.
V-am mrturisit tot.
Femeia aia a fugit! i reaminti magistratul. Aadar,
avea ceva pe suflet.
Fr ndoial, m-am dovedit naiv, se tngui
Aurora. Dar nu po i s bnuieti pe toat lumea.
Pe viitor, nu mai fi i att de ncreztoare i
asigura i-v c ti i cu cine ave i de-a face. Acum,
pleca i.
Judectorul era la fel de trufa ca to i nal ii
demnitari din nord i-i ura pe tebani. Aurora se bucura
c-l min ise i spera ca nfumuratul la s nu dea de
urma tinerei tmduitoare.
*

E grab mare, i zise buctarul lui ebon, care


spla talerele. n afar de rasol, ce mai tii s
pregteti?
Frigrui de miel.
Minunat! Pune-te pe treab. i dau trei ore.
i talerele
O s le dau n grija altcuiva. i o s- i aduc
numaidect carnea.
ebon o tie n buc i mici i ptrate i o puse la
macerat ntr-un amestec de ceap i ulei, cu pu in
sare.
Apoi nir buc ile pe frigare i le aez la foc.
Vnt-de-Miaznoapte nu se vita nici de munc, nici
de mncare. ra ustensilele de buctrie, traistele cu
mirodenii i verde uri i se nfrupta cu plcere din
resturile a tot soiul de bucate. Linitea pe care-o arta
i mai domolea ngrijorarea lui ebon. Nitis i Kel ar
trebui s fie liberi, dar oare izbutiser s ia legtura cu
Divina Adoratoare?
n ceea ce-l privea pe el, dduse gre i nici nu
ntrezrea vreo ans de reuit. Din pricina noilor
ordine date de judectorul Gem, un ajutor de buctar
intrat de pu in vreme n slujb ar fi fost ntors din
drum, controlat cu asprime i luat la ntrebri.
La amiaz, buctarul scoase din cuptor pine n
form de umbrel de papirus.
um i-au ieit frigruile?
mbietoare de- i las gura ap!
u att mai bine, ntruct muteriul nostru e un
cunosctor ntr-ale mncrii i, prin urmare, greu de
mul umit! E n joc renumele meu.
Despre cine-i vorba?
Despre cel mai bun prieten al marelui intendent

Sheshonq. El ntocmete copii dup Cartea ieirii la


lumin 25 pentru locaurile de veci ale nal ilor
demnitari tebani. Se pare c e din cale-afar de
priceput! Dar talentul nu-l mpiedic s pre uiasc
bucatele alese. n fiecare sptmn prnzete
mpreun cu Sheshonq. i de data asta, ne-a ales pe
noi s ne pun la ncercare. Un privilegiu rar,
crede-m!
rturarul era un brbat sever i cumptat. De cum
sosi, gust un deget de came fript i o bucat de
pine.
Fruntea buctarului se mbrobonase de sudoare.
Mul umitor, socoti muteriul. Mine s trimite i
ase frigrui i dou pini acas la marele intendent.
nclinndu-se pn la pmnt, buctarul se gndea
deja la ctigul ce-i revenea de pe urma acestei reuite.
S asigure mncarea pentru Sheshonq i cel mai bun
prieten al su!
Bebon, la rndul lui, avea alte gnduri.
Cnd gsi cteva clipe de rgaz, porni spre grajduri.
Condu-m la Nitis sau la Kel, i opti lui Vnt-deMiaznoapte.
68
Care-i prerea ta? l ntreb regele Amasis pe
generalul Fanes din Halicarnas. Spune drept!
Fiul vostru Psammetic se poart ca un soldat
desvrit, Majestate. Rar am vzut un tnr netiutor
care s nve e att de multe ntr-un timp aa scurt. Se
dovedete curajos, cuteztor chiar, nu cunoate

25

unoscut sub denumirea improprie de Cartea morilor.

oboseala i ia de la capt exerci iile pn cnd le


execut fr greeal. Faima sa crete deja printre
solda i i va fi un comandant respectat.
ontinu s-l pregteti, Fanes. i arat-te la fel
de nenduplecat.
izui i-v pe mine, Majestate.
Amasis se ntlni cu so ia sa, nsrcinat s
rnduiasc un mare banchet la care erau pofti i cei mai
de vaz ofi eri de rang nalt. Un osp plictisitor la
culme, de care faraonul socotea c nu se putea lipsi.
Veti minunate, scumpa mea! Fiul nostru va
deveni un adevrat conductor de armat i va ti s
apere ele Dou Regate. Putem fi mndri de el.
Tanit zmbi trist.
O s-l nv a i s crmuiasc ara cu n elepciune?
O s am grij de asta la timpul cuvenit, fgdui
suveranul. Disear o s-i felicitm pe vitejii notri i o
s-i ncurajm s rmn mereu prevztori.
Psammetic va veni i el?
inen eles. O s-mi scurtez orele de munc din
diminea a asta i o s ne desftm plimbndu-ne cu
barca nainte de prnz.
Amasis se ntoarse n odaia de lucru, unde l
ateptau cancelarul Udja i Henat. Amndoi aveau
chipuri posomorte.
Spune i repede ce-ave i de spus, le ceru monarhul.
Vremea e ncnttoare i am poft s gust din
farmecele cmpiei.
Judectorul Gem a desfurat o mul ime de for e
la Theba, ncepu cancelarul. Potrivit lui, scribul Kel se
ascunde acolo.
Treaba asta nu m mai intereseaz. Odat
trdtorul Pefy nlturat, uneltitorii sunt redui la

tcere. Singura lor isprav e c mi-au distrus coiful.


S-l lsm totui pe judector s fac precum crede.
Supraveghind Theba, o s nbue orice dorin de
rzvrtire. Iar viitoarea Divin Adoratoare n-o s ne dea
bti de cap. Prietenul nostru resus se pregtete de
cltorie?
i-a ntrziat venirea, zise cpetenia iscoadelor.
Amasis l privi nedumerit.
unoatem motivele?
Dup cum sus ine mesajul unuia dintre oamenii
notri, desluit de scribii din asa tlmacilor, resus
s-a ndreptat nti spre Samos ca s-l ntlneasc acolo
pe tiranul Polycrat. Dup prerea mea, acesta din urm
nu-i un aliat de ncredere.
Te neli, Henat! a to i grecii, Polycrat admir
Egiptul i m sprijin fr nicio re inere. E tare fericit
s ne ofere mercenari i s primeasc n schimb corbii
ncrcate cu bog ii!
Trimite-i o scrisoare clduroas i asigur-l pe
resus c dorim s-l revedem ct mai curnd.
Grbit s se alture lui Tanit i s petreac n
tovria ei ore pline de farmec, legnat de valuri,
Amasis i prsi sfetnicii.
*
Oraul dormea, netulburat.
Privind n noapte, cpetenia uneltitorilor vedea cum
planul su se desfoar, cu neputin de oprit. Se
apropiau paii de pe urm. nc mai putea s schimbe
mersul destinului i s se mul umeasc doar cu felul n
care stteau lucrurile acum.
Dar reuita era prea aproape i nimeni nu-i mai

putea mpiedica izbnda. Surpriza va fi deplin i


mpotrivirea firav. Iar dac unii sminti i vor strui s-i
in piept, vor plti cu via a.
Mai rmsese o singur piedic i cpetenia
uneltitorilor trebuia s foloseasc cele mai nimerite
argumente ca s-l conving i s-l atrag de partea sa
pe ultimul ndrtnic. ns, chiar dac ddea gre,
planul va continua neschimbat.
*
Abtut i suprat peste msur, judectorul Gem se
duse la palatul marelui intendent. Ultima oar cnd
sttuse de vorb cu iscoada lui Henat, meterul de
papirusuri, nu aflase nimic demn de luat n seam.
Acest neisprvit se mrginea s triasc de azi pe
mine, bucurndu-se de plata pe care o primea i nu
catadicsea nici s-i pun oamenii la treab. N-avea
rost s se bizuie pe el ca s dea de urma lui Kel i a
complicilor si. Majordomul marelui intendent l
ntmpin pe magistrat.
Du-te de-l caut pe stpnul tu.
Se odihnete i
Trezete-l!
Servitorul nu mai strui.
Gem se nvrti ncoace i-ncolo prin sala de ateptare
al crei tavan se sprijinea pe frumoase coloane. Pere ii
decora i cu fresce nf iau stoluri de psri zburnd
peste umbele de papirus.
mbrcat cu o tunic de cas, cu prul n
neornduial, Sheshonq apru.
Sunt din cale-afar de nemul umit, spuse, apsat,
judectorul.

i eu la fel, i-o ntoarse pe un ton sec marele


intendent. Pentru ce locuin a mea e supravegheat de
attea grzi?
V asigur paza.
Trimite i-le de-aici!
N-ai n eles nimic, mare intendent. Eu dau ordine
n numele regelui, iar domnia voastr v supune i.
Mi-a i interzice s plec i s vin?
A i adposti nite ucigai?
Scotoci i vila i dependin ele!
Chiar asta aveam de gnd.
Apoi o s-mi cere i iertare!
Prinderea ucigailor presupune multe cutri, n
mare parte zadarnice.
Ei bine, nu v sfii i!
Avnd n vedere rangul vostru, n-a i svri
nebunia s ascunde i nite uneltitori pe care-i ateapt
pedeapsa cu moartea. Dar prefer s cunosc numele
tuturor celor care intr n casa voastr sau ies. n felul
acesta ve i fi ferit de ispite primejdioase, iar Theba de
multe neplceri.
V-a i pierdut min ile, Gem!
Am bnuieli c de la domnia voastr au pornit
acele false informa ii oferite cu nemiluita grzilor.
Verificarea lor cere mult munc de prisos.
Tebanii nu ncearc dect s v ajute.
a nu, s m ncurce! Dar n-o s m duc de nas.
ncheia i acest joc prostesc sau o s v ci i amarnic.
Amenin rile voastre, nedemne de un judector,
nu m sperie.
Ru face i, cci eu nu glumesc. La mijloc e o
problem care privete nsui statul i cine se
mpotrivete va fi distrus.

M-am linitit, cci nu voiam ctui de pu in s m


mpotrivesc.
Ave i vreo veste despre scribul Kel, preoteasa Nitis
i actorul ebon?
Nici cea mai nensemnat.
Dac afla i ceva, da i-mi de tire nentrziat.
Mai era nevoie s-o spune i?
Istovit, judectorul Gem se retrase.
Theba se unea contra lui i a grzilor sale. i-i era cu
neputin s controleze fiecare cas i s supravegheze
clip de clip orice petic de pmnt. Trebuia s atepte
ca fugarii s fac un pas greit.
69
unosctorului Crii ieirii la lumin i plcea s se
nfrupte din mncruri alese, mpreun cu prietenul
su apropiat, marele intendent Sheshonq, i s discute
despre cum va arta culegerea la care lucra. Alctuit
din 165 de capitole, aceasta i trgea nv tura din
Textele piramidelor i Textele sarcofagelor. Prima parte
era dedicat nmormntrii, cea de-a doua, cltoriei
rposatului spre paradis, cea de-a treia, tribunalului
divinit ilor i dezvluirii misterelor n fa a celor
drep i, iar cea de-a patra aduna laolalt formulele
cunoaterii, nzestrate
cu
puterea
Cuvntului.
umprtorii i alegeau un anumit numr de capitole,
mpodobite cu minunate viniete i aceste fragmente
pre uiau ct ntregul. Sheshonq, care stpnea bine
tainele religiei, se interesa de fiecare amnunt i-i
oferea crturarului noi formulri ale unor idei foarte
vechi. El inea ntotdeauna s sublinieze importan a
unirii simbolice a lui R, soarele zilei i lumin

creatoare, cu Osiris, soarele nop ii i lumin a


renvierii.
Dar s gndeti n elept nu te mpiedica s mnnci
bine! Nu luau parte chiar i cei drep i la un venic
osp ale crui bucate erau aduse de brcile solare?
Purtnd un vemnt din pnz de n imaculat,
parfumat doar pu in, ncl at cu sandale noi,
crturarul iei din vila sa chibzuind la papirusul pe
care avea s-l isprveasc n curnd. O munc de mare
precizie, care cerea o cunoatere desvrit a textelor
i o mn sigur.
Adncit n cugetrile sale, brbatul strbtu o mic
grdin de palmieri aflat n apropierea vastei locuin e
a lui Sheshonq.
Brusc, un bra l prinse de gt, strngndu-i pn-i
pierdu rsuflarea.
Nu te zbate i nu ipa. Altminteri, i tai beregata.
Vederea cu itului de mcelar fcu s-i piar orice
dorin de mpotrivire. Atacatorul i tr prizonierul
ntr-o colib de grdinar, unde l atepta complicele
su, narmat cu un baston.
Dobort de spaim, victima era ct pe ce s leine.
Vino- i n fire, prietene, nc nu eti mort!
V V recunosc! Sunte i buctar!
Eram, ncuviin ebon.
Nu sunt bogat, eu
Nu ne intereseaz averea ta, l repezi Kel, ci
prietenul tu Sheshonq! O s ne spui care-i cel mai
nimerit mijloc s ptrundem n casa lui.
u neputin !
ebon agit ngrozitorul cu it de mcelar.
Atunci, rmas-bun!
V rog, asculta i-m! Locuin a lui Sheshonq e

nconjurat de grzi. Judectorul Gem l supravegheaz


cu strnicie pe marele intendent i-i controleaz pe
to i cei care vin la el sau pleac. n ciuda nemul umirii
i a furiei sale, Sheshonq nu poate s nu se supun
hotrrilor acestui magistrat care-l urte.
Care-l urte? se mir Kel. Marele intendent nu-i
complicele judectorului?
el mai nverunat duman al lui, vre i s spune i!
Gem l crede pe Sheshonq n stare s-l protejeze pe
scribul uciga i
rbatul se opri i privi nesigur spre Kel.
Sunte i cumva scribul acela?
N-am omort pe nimeni.
E-adevrat, gri Nitis, a crei apari ie l fermec pe
prietenul lui Sheshonq.
Preoteasa, scribul i actorul Sunte i n via !
Iar tu, se amestec ebon, ne niri baliverne!
Marele intendent i judectorul sunt mn n mn i
ne ntind o capcan. i tu serveti drept momeal!
Nu, v jur c nu!
u itul se ridic amenin tor.
Sheshonq dorete s v ntlneasc i s v ajute.
A fcut n aa fel, nct judectorul s fie copleit de
zvonuri nentemeiate, iar tebanii, urmndu-i sfaturile,
refuz s ofere sprijin grzilor.
V cred, zise Nitis. Trebuie s-o vedem pe Divina
Adoratoare ct mai iute i doar marele intendent o s
ne duc la ea.
n clipa de fa , e legat de mini i de picioare!
Judectorul Gem i pndete fiecare pas.
Nu poate s scape de supraveghere?
Libertatea de micare i-a fost mult ngrdit.
Bebon n-avea deloc ncredere n acest crturar

care-i pierduse capul de fric.


Despre ce vorbi i cnd mnca i mpreun, tu i
prietenul tu Sheshonq?
Despre Cartea ieirii la lumin. Se intereseaz de
formulele cunoaterii, iar eu i prezint diferite moduri
de a le scrie. Nu con in hieroglifele tainele crea iei?
Nitis i Kel se privir cu subn eles. Amndurora le
trecuse prin minte acelai gnd.
D-mi paleta ta i un calamus.
Scribul aternu pe palet textul criptat.
itete-l cu glas tare.
rturarul se ncrunt.
Nu nu desluesc niciun cuvnt!
Iat pricina necazurilor noastre. Arat-i textul
marelui intendent, iar el s-l duc Divinei Adoratoare.
Ea o s-l dezlege, fr ndoial.
E att de important?
De el atrn viitorul Egiptului.
i vre i un rspuns, firete Unde v gsesc?
Kel l lmuri unde se afla cldirea pe care Nitis o
nchiriase la Theba.
O s fac tot ce-mi st n putere, v fgduiesc, i
asigur crturarul. Acum pot pot s plec?
Scribul ncuviin din cap i ebon se uit cum
pre iosul lor prizonier se ndeprteaz.
O s ne prasc i o s ni-l trimit pe judectorul
Gem n fruntea unei armate, prezise actorul. i ntruct
ne-am ndeplinit misiunea, haide i s ieim din aceast
capcan pn nu e prea trziu.
Eu rmn, hotr Kel.
i eu, adug Nitis.
Dar e curat nebunie!
Numai Divina Adoratoare poate s dovedeasc

nevinov ia mea, i reaminti Kel. i trebuie s-i


ateptm poruncile.
ebon se ls pguba. Nu se sim ea n msur s-i
conving pe cei doi ndrtnici.
70
Kel i Nitis dormeau, Vnt-de-Miaznoapte sttea de
paz afar, iar ebon se nvrtea de colo-colo. Fiecare
se ntorsese n adpost pe alt drum, reuind s se
fereasc de patrule. E doar un mic rgaz, socoti
actorul. urnd vor cdea n minile judectorului
Gem. Iar complicele lui, marele intendent, n-o s-i dea
de veste Divinei Adoratoare.
Pe scurt, nfrngerea, temni a i moartea. Tebanii nu
vor mica un deget, iar nenduplecatul magistrat va
triumfa, n sfrit.
Se auzi un rcit n u.
nh ndu-i cu itul de mcelar, actorul se apropie.
Rcitul se auzi iar.
Oare de ce Vnt-de-Miaznoapte nu ddea niciun
semn? Fie cineva i venise de hac mgarului, fie
vizitatorul nu era un duman.
3
ebon crp ua.
La lumina palid a lunii, descoperi chipul temtor al
prietenului lui Sheshonq.
Eti singur?
Firete! Mi-a fost greu s v gsesc. Lsa i-m s
intru.
Nencreztor, ebon l control, apoi ndrzni s ias
n prag i s arunce o privire. mprejurimile preau
pustii i Vnt-de-Miaznoapte picotea.

Nitis i Kel se treziser.


L-a i vzut pe marele intendent? ntreb scribul.
I-am artat textul criptat. N-a reuit s-l dezlege,
dar o s i-l duc Divinei Adoratoare ndat ce-i va fi cu
putin .
Nu st de vorb cu ea n fiecare zi? se mir Nitis.
rturarul ovi cteva clipe.
Pentru a v dovedi sinceritatea i credin a marelui
intendent, v voi destinui un secret bine pzit. To i
tiu c Divina Adoratoare trage s moar i nu mai
primete pe nimeni. Sheshonq se ntlnete n tain cu
ea, departe de ochii i urechile oricui.
u alte cuvinte, judectorul Gem i nchipuie c
ea nu-i n stare s ne ajute! exclam Kel.
Nu mica i de-aici i atepta i ordinele Majest ii
Sale.
*
Ziua se scurse foarte ncet, prnd c nu se mai
sfrete. a s nu trezeasc bnuieli printre
negustorii vecini, ebon i Vnt-de-Miaznoapte se
prefcur a cra nite mrfuri i se ntoarser cu
mncare i butur.
Apoi se ls noaptea.
ebon ncepu iar s se frmnte. nd credea n
cinstea crturarului, cnd se lsa cuprins de cele mai
negre gnduri. Nitis i Kel nu rosteau cuvinte fr rost
i triau fiecare clip a dragostei lor de parc ar fi fost
ultima.
Vnt-de-Miaznoapte lovi uurel n u cu copita.
i aliatul lor se npusti n odaie, prad unei vii
agita ii.

Marele intendent i-a artat textul criptat Divinei


Adoratoare, i ntiin el cu glas tremurat. E nevoie de
dou chei, iar ea nu are dect una, cea a strmoilor.
Unde se gsete cealalt? ntreb Kel.
n mijlocul necropolei de Apus, sub forma celor
patru vase dedicate fiilor lui Horus26.
Majestatea Sa cunoate cu precizie unde se afl
ele?
Din pcate, nu. Un singur om ar putea s v
lmureasc: ntiul mblsmtor.
Lua i numaidect legtura cu el!
mi pare ru, dar suntem certa i.
Care-i pricina vrajbei?
Omul sta ngrozitor nu se gndete dect la
ctigul lui. De mult vreme marele intendent ar fi
trebuit s-l nlocuiasc! Dar i face bine treaba i
nimeni nu se plnge. Toat lumea crede c Divina
Adoratoare e pe moarte, aa c ea n-are cum s-l
cheme la Karnak. Iar el n-ar asculta de porunca
marelui intendent, ntruct pesemne a furat
nepre uitele vase, furite pentru naintaul lui
Sheshonq, fost scrib n asa tlmacilor i cruia i
plceau mult textele criptate. ea mai de seam
reuit a mea, i-a mrturisit el cndva suveranei
noastre, am nscris-o pe aceste vase.
n sfrit, socoti Kel, lucrurile iau o ntorstur
bun!
rturarul prea abtut.
M tem c a i dat peste o piedic de netrecut.
mblsmtorul nu va vorbi. ercetrile privitoare la
dispari ia comorii nu s-au ncheiat i ho ul i apr

26

Vasele numite canope.

secretul.
Pe mine nu m cunoate, zise Kel. F-mi rost de
veminte bogate i de un lingou de argint.
Plnui i s-l cumpra i?
Propui o alt cale?
V previn c tlharul la e iret i bnuitor! n
locul vostru a renun a.
n locul meu ai fi murit de mult. S irosesc ansa
pe care zeii mi-o ofer m-ar duce la pieire.
Nitis nu rosti niciun cuvnt de mpotrivire.
Iar eu o s-o fac pe purttorul tu de sandale?
ntreb ebon, nucit.
Cum de-ai ghicit?
N-o s izbutim nici mcar s trecem Nilul!
rturarul se amestec n discu ie.
Solda ii nu controleaz toate bacurile. Marele
intendent are trei, iar pe unul dintre ele l pstreaz
pentru oaspe ii strini. Un demnitar libanez, care
cltorete mpreun cu slujitorul su i un mgar,
n-ar trebui s atrag aten ia.
u minile n olduri, ebon nu-i ascunse uimirea.
Ai i idei acum! Asta-i tot?
Hm nu. Luntraul va fi ntiin at i o s discute
cu ofi erul de straj la debarcader. O s-i spun c
de-abia vorbi i egipteana i c a i venit s vizita i acea
parte din templele strvechi unde oamenilor de rnd le
e ngduit s peasc. O cluz, prevenit i ea, v
va nso i. De fapt, o s v conduc la ntiul
mblsmtor. Apoi e rndul vostru.
Mul umim pentru sfat!
Se pare c n-o s ne mai vedem. Fie ca zeii s v
ocroteasc n continuare.
Dar vemintele i lingoul de argint? sri ebon.

Marele intendent o s le scoat mine din Vistieria


de la Karnak. S fi i n pia a din port cnd soarele se va
nl a sus de tot pe cer. Un nubian vnjos, vnztor de
mturi, o s v dea vemintele i lingoul. M bucur c
v-am cunoscut i v urez mult noroc.
Dup plecarea crturarului, ebon izbucni.
O capcan, o capcan grozav! Vorbe frumoase,
gnduri frumoase, plan frumos i trei bie i naivi care
cred n lucruri cu neputin de nfptuit!
Datorit ie am deprins acest obicei, observ Kel.
Dac prietenul marelui intendent s-ar fi aflat n slujba
judectorului, am fi fost aresta i deja.
Dar e mult mai bine s fim prini chiar n timp ce
furm un lingou de argint sub ochii locuitorilor Thebei!
V implor, haide i s isprvim cu visele i s prsim
oraul.
Tocmai ce-am cptat informa ii hotrtoare, i
ddu Nitis cu prerea. Ai renun a s te foloseti de ele?
Simple nscociri, pesemne!
a cu cred c e taman pe dos.
Abtut, ebon se aez jos.
E o capcan, v spun eu.
71
ntiul mblsmtor al necropolei tebane era
pizmuit, dar i urt n acelai timp. Pizmuit pentru c
numeroase pl i primite pe ascuns se adugau simbriei
sale, urt pentru c ndeplinea o treab murdar
sco nd mruntaiele din leuri, lucru fr de care
trupul nensufle it nu se putea transforma n trup
osirian, gata pentru renviere.
Pe deasupra, trgea mari foloase de pe urma lipsei de

morminte! Administra ia l mputernicise s vnd


morminte ntregi sau pr i din ele unor persoane aflate
n cutarea unui loca de veci. Fiecare vnzare i
aducea mari ctiguri, la fel ca acelea dobndite n
secret cnd fcea mblsmri pentru cei cu dare de
mn, pentru care era nevoie de o sumedenie de
substan e i unelte. Aa c i lsa n grija ajutoarelor
sale pe cei mai pu in avu i. mblsma i la repezeal,
acetia aveau s se usuce n nisipul deertului. El ns
tia s mnuiasc fierul ndoit ce slujea la scoaterea
creierului, cu itele de toate soiurile, licorile care
pstrau trupul ntreg sau cele care topeau mruntaiele
i parfumurile. Toate aceste substan e scumpe, adesea
greu de gsit, ajunseser inta unui nego nfloritor.
Moartea l mbog ea pe ntiul mblsmtor,
convins c niciodat n-o s duc lips de muterii
dornici s aib o mumie desvrit i un loca de veci
frumos. a chiar venise timpul s creasc pre urile.
Sunte i cutat, l ntiin ajutorul su.
Un slujba de pe malul rsritean?
Nu, un strin bogat nvemntat.
Un viitor cumprtor Las-l s atepte pu in.
Aa l fac s plteasc bine!
*
Spre uimirea lui ebon, planul se desfurase de
minune i nu ntmpinaser piedici. Vnztorul de
mturi, veminte, lingourile de argint, luntraul,
cluza Niciun pas greit. La debarcader, controlul se
ncheiase repede.
Kel i ebon se gseau acum ntr-un loc dttor de
fiori, un soi de sat alctuit din ateliere de mblsmare.

Mirosuri ciudate pluteau n aer, iar oamenii mergeau


de colo-colo, grbovi i i tcu i. Nici mcar
Vnt-de-Miaznoapte nu se sim ea n largul lui.
Dac nici asta nu-i o capcan O s ne
preschimbe n mumii, socoti ebon. Ai vzut chipurile
celor de pe-aici? nghea sngele n mine.
n sfrit, ne apropiem de int, zise Kel,
netulburat.
iudat sfrit, n mijlocul mblsmtorilor!
Un brbat de vreo patruzeci de ani, cu fruntea teit,
veni dup ei.
Stpnul v ateapt.
Zidurile slaului su erau acoperi i de negru de
fum. Pe nite mese joase stteau rnduite unelte cu
lama ascu it care trezeau nelinitea n sufletul
privitorului.
mblsmtorul l msur pe scrib din cap pn-n
picioare.
Trimite-l de-aici pe servitorul tu.
ebon era chiar mul umit c se ntoarce la aer curat.
De unde vii? l ntreb stpnul locului pe
oaspetele su.
Sunt bogat, foarte bogat i am s pltesc bine
pentru ceea ce doresc.
Ludabile gnduri! i ce doreti? O mumificare ca
pentru un demnitar de vaz i un mormnt vechi plin
de magie, bnuiesc.
Greeti, vreau o comoar.
mblsmtorul se uit la el nedumerit.
a tu i-ai greit omul.
Nu tgdui, informa iile mele sunt bune. Vreau
cele patru vase canope ale naintaului marelui
intendent Sheshonq.

Ah, povestea aia veche! S-au pierdut.


ns tu tii unde se afl.
Nu sunt ho !
Te-am nvinuit eu de asta? E un simplu trg: tu
vinzi, eu cumpr.
N-am comoara.
Adic ai refuza s-o schimbi pe dou lingouri de
argint?
O tcere ndelungat se ls dup aceast ntrebare.
mblsmtorul i stpnea cu greu emo ia i ncerca
s-i nchipuie mrimea noii sale averi.
O poveste veche Dar s-ar putea s-mi aduc
aminte cte ceva.
Nu te grbi, l sftui Kel.
Dou lingouri de argint i ba i joc de mine!
Arat-le.
i-l dau pe primul.
mblsmtorul se holb la el, mai-mai s-i ias ochii
din cap. Apoi mngie cu ncntare minun ia.
Pe cel de-al doilea o s-l primeti dup ce-mi
nmnezi vasele, l lmuri Kel.
i dac m-a mul umi doar cu sta?
N-o s te bucuri prea mult vreme de el. Prietenii
mei nu-i pot suferi pe oamenii necinsti i.
Glumeam i eu! Haide s-i cutm ceea ce i se
cuvine.
mblsmtorul l conduse pe scrib pn la necropola
de lng templul Deir el-ahari. Acolo fuseser spate
morminte uriae, ce cuprindeau construc ii grandioase
din crmid nears i vaste cur i neacoperite din care
se ptrundea ntr-o mul ime de camere subterane.

Pere ii erau decora i cu scene inspirate de mastabele27


din vremea piramidelor, continund astfel tradi ia
vrstei de aur.
Iat locaul de veci al naintaului marelui
intendent Sheshonq, zise mblsmtorul. Sarcofagul
su e aezat pe fundul unui pu funerar foarte adnc.
Dup nmormntare pu ul a fost umplut cu nisip
pentru ca nimeni s nu ajung la bog iile rposatului.
Dar mai exist nc un pu legat de cript printr-o
galerie boltit. Parc-mi aduc aminte c cele patru vase
au fost ascunse acolo.
Ia-o nainte.
mblsmtorul scoase cteva crmizi i, dintr-o
taini, ddu la iveal o frnghie cu noduri. O leg
zdravn de o grind i ncepu s coboare pe ea.
Kel ovi pu in, apoi l urm.
Nu trebuia s-i slbeasc aten ia nicio clip,
ntruct cluza sa avea cu siguran doar un gnd: s
se descotoroseasc de el. Nu credea c exist un al
doilea lingou i se va mul umi cu averea pe care o
dobndise deja att de uor.
Scribul atinse fundul celui de-al doilea pu . De aici
pornea o galerie ngust.
Ai venit la timp, i mrturisi mblsmtorul.
Sptmna viitoare plnuiam s-l umplu cu nisip.
i s pierzi cele patru vase?
Drept cine m iei? Le gsisem o alt ascunztoare.
Scoate-le!
mblsmtorul mpinse la o parte o piatr din
galerie.
Vino s vezi!
Nume dat mormintelor din Vechiul Regat. uvntul arab, mastaba"
nseamn banchet" i evoc superstructura acestor monumente.
27

Cele patru vase canope odihneau ntr-o firid.


ioplite n alabastru, de o rar elegan , vasele erau
adevrate culmi de miestrie.
n clipa cnd Kel l apuc pe primul, mblsmtorul
o rupse la fug. Se c r pe frnghie cu mare iu eal
i, odat ajuns la gura pu ului, trase frnghia.
O s ai un mormnt de toat frumuse ea! i strig
scribului. Sub nisipul care-o s te nghit nimeni nu va
veni s te caute.
ns nelegiuitul nu apuc s se bucure prea mult de
reuit.
rusc sim i o izbitur nprasnic n ceaf, vederea i
se nce o i-i pierdu cunotin a.
Lovitura de baston a lui ebon fusese puternic i
precis, mpingnd cu piciorul trupul nemicat, actorul
arunc frnghia n pu .
Mai eti acolo, Kel?
Am cele patru vase!
Urc ncet s nu le spargi!
Scribul se descurc de minune.
Vnt-de-Miaznoapte i cu mine a trebuit s le
venim de hac mai nti celor dou ajutoare ale
lepdturii steia, l lmuri ebon. Nu s-au micat
destul de repede. i ei i stpnul lor o s se vaite de
cumplite dureri de cap cnd se vor trezi.
Actorul nu uitase s ia lingoul de argint.
O s-l napoiem templului, hotr Kel.
ebon se temuse de o atare hotrre, mult prea
cinstit. Din pcate, n-avea rost s se mpotriveasc.
Scribul aez cu grij vasele n sacii cra i de
Vnt-de-Miaznoapte
i
pornir
tustrei
spre
debarcader.

72
Gra ie priceperii oamenilor marelui intendent, se
ntoarser la Theba nestingheri i de nimeni. La captul
cheiului, departe de privirile oricui, Kel i schimb
tunica bogat pe un vemnt simplu de ran. Apoi,
apucnd pe drumuri diferite, scribul i actorul nso it
de Vnt-de-Miaznoapte ajunser la adpostul unde-i
atepta Nitis.
Din privirea scribului, tnra femeie n elese
numaidect totul.
Ai reuit!
Iubi ii se mbr iar cu foc, iar ebon scoase iute
vasele din sac i-l rug pe Vnt-de-Miaznoapte s stea
de paz afar.
nd isprvi i cu dezmierdrile, zise actorul, s
trecem la treab.
Avnd capacul n forma unui cap de om, primul vas
adpostea ficatul rposatului. Purtnd numele de
Imset, el deschidea sufletului drumul ctre cerul de
miazzi. u cap de babuin, al doilea vas, Hapy,
con inea splina i stomacul i asigura o trecere uoar
spre apus. Al treilea, Duamutef, cu cap de acal,
ascundea plmnii. El corespundea luminii nordului.
n sfrit, Kebehsenuf, cu cap de oim, proteja
intestinele i vasele de snge scoase de ctre
mblsmtor din trupul nensufle it. Puterea sa
ngduia sufletului s locuiasc la rsrit.
mpreun, cei patru fii ai lui Horus luau parte la
preschimbarea rmi elor pmnteti n trup osirian
nemuritor. Uni i, ei recompuneau interiorul fpturii lui
Osiris i-l aduceau la via cnd se celebrau ritualurile.
Mai rmnea de aflat codul pe care cele patru vase l

purtau.
Kel citi textele, ntru totul clare.
inefctoarele genii i respingeau pe to i atacatorii,
vzu i i nevzu i, vegheau nencetat asupra celui
drept, l cluzeau spre nviere i-l ajutau s treac
prin ncercarea mor ii, ocrotindu-i via a.
Dar nici urm de scriere criptat.
nvingndu-i dezamgirea, Kel i Nitis se strduir
s dezlege misterul.
Obiectele au fost furite pentru cineva care
stpnea bine hieroglifele, i aminti Kel. S ncercm a
le citi invers.
Trud zadarnic.
Pe rnd, Kel i Nitis ncercar n van tot felul de
mijloace pentru a gsi codul.
Degeaba.
Greim undeva, socoti tnra femeie. Dac
secretul st chiar n semne?
ebon i Kel apropiar tor ele de vase. Lumina
scoase n relief hieroglifele.
Privi i cu aten ie! I-ul de la Imset i H-ul de la
Hapy sunt gravate mult mai adnc dect restul
semnelor.
IH! S aib vreo legtur cu sistra divinit ilor? se
ntreb scribul.
La numele ultimilor doi fii ai lui Horus nu se vede
acelai lucru, observ preoteasa. Dar n elesul lor mi se
pare c ne dezvluie multe. Duamutef este el care-i
venereaz Mama, adic pe Isis-Hathor, ncarnat de
Divina Adoratoare, care, ntr-unul dintre cele mai
importante ritualuri pe care le svrete, mnuiete
sistrele ca s alunge rul.
i Kebehsenuf? ntreb ebon, impresionat.

El este el care-l rcorete pe fratele su, Osiris


renviat de apa cerurilor.
Vd c n-am naintat deloc, gri actorul cu
amrciune.
a dimpotriv! Mrturisindu-i Divinei Adoratoare
tot ce-am descoperit, ea va putea s ne ofere ultima
cheie, fie propria ei sistr, fie apa renaterii din lacul
sacru. Mai trebuie s biruim o singur piedic nainte
de a afla adevrul.
O piedic pe care, din pcate, n-avem cum s-o
nlturm, socoti ebon. Judectorul Gem a
transformat Karnakul n fortrea . Fr ndoial, vrea
s-o rup cu totul de lume pe Divina Adoratoare, chiar
i-aa pe moarte cum o crede el, i s nu-i ngduie s
ne ajute.
Am o idee, zise Kel.
Actorul i muc buzele. Se temea din nou de tot ce
putea fi mai ru.
i nu fu dezamgit. Planul scribului era rodul celei
mai smintite nebunii.
Exist o singur greutate, ncheie Kel. S facem ca
toate astea s ajung la Sheshonq.
u neputin !
ns tu cunoti o cale, ncepu Nitis.
N-am cum s trec de grzi! o contrazise Bebon.
Tu, nu. Dar prietena ta, Aurora, ar trebui s
izbuteasc.
Actorului i fcea plcere s revad o femeie
frumoas. Ar depna mpreun amintiri minunate i
s-ar bucura de prezent. t privete restul, tnra
cresctoare de albine va hotr cum va crede de
cuviin .

*
Judectorul Gem era abtut.
nc vreo zece zvonuri i informa ii de verificat! La
Theba, sute de oameni l zriser pe scribul Kel i pe
complicii lui, al cror numr diferea mult de la o
mrturie la alta. i niciuna dintre cercetrile acestea
nu ducea la nimic!
i bteau joc de el. La ndemnul marelui intendent,
oraul ntreg se unise mpotriva unui nalt demnitar al
statului, mpiedicndu-l s-i duc la capt misiunea.
S-l atace direct pe Sheshonq? De prisos. Tebanii o
venerau pe Divina Adoratoare i-l admirau pe marele
intendent, omul ei de ncredere.
S fie ebon o iscoad n slujba lui Henat, nsrcinat
s se strecoare printre apropia ii lui Kel? Speran
deart! L-ar fi vndut pn acum pe scrib i ar fi pus
mna pe o frumoas rsplat.
Aflat ntr-un inut care-l privea ca pe un duman,
neputincios n ciuda sumedeniei de solda i i de grzi,
judectorul sim ea uneori c-l cuprinde un soi de
ame eal. Dei nu se ndoia de vinov ia lui Kel, se
ntreba dac nu cumva cineva se folosea de scrib.
Documentele criptate pe care le avea Gem rmneau
mute i unele lucruri nu prea se legau.
Oare puterea se folosea i de el nsui? Greu de
crezut! ldura, oboseala i nereuitele fceau s-i
treac prin gnd asemenea aiureli nedemne de o
cpetenie a magistraturii.
Gem se apuc iar de lucru i citi lista cu cei care-l
vizitaser pe marele intendent. Din pcate, to i erau
cunoscu i. Totui, uneltitorii trebuiau s ia legtura cu
Sheshonq. Prin urmare, judectorul o s se bizuie pe

cea mai de seam virtute a sa: rbdarea.


*
ebon era un om fr cpti i un mincinos, dar i
un iubit minunat. Iar Aurorei nu-i prea ru c se
lsase cucerit de el nc o dat. Petrecuse o noapte
fierbinte i vesel i i-ar fi dorit s-l mai poat ine
lng ea pe acest actor plin de surprize.
Dup ce ebon i oferise asemenea clipe de plcere,
cum s-i refuze sprijinul, cu att mai mult cu ct ea
nsi o aprecia pe tnra femeie care o ajutase s care
vasele cu miere?
Pe nserat, cresctoarea de albine se nf i naintea
grzilor care pzeau vila lui Sheshonq.
I-am adus marelui intendent ceea ce mi-a cerut,
zise Aurora.
Ateapt aici s-l chem pe majordom.
Deranjat tocmai cnd pregtea un banchet, acesta
din urm nu-i ascunse suprarea.
Despre ce e vorba?
Vreau s-l vd pe marele intendent.
Pentru care motiv?
Am s-i spun chiar eu. Dac ii la slujba ta, nu m
alunga.
Tulburat, majordomul prefer s nu-i atrag cine
tie ce necaz i ndrzni s-i dea de veste stpnului
su, care o recunoscu numaidect pe cresctoarea de
albine.
Dar nu i-am cerut nimic, se mir Sheshonq.
Aduce i-v aminte c avea i nevoie de un vas cu
cea mai bun miere, rosti cu gravitate Aurora. N-are ea
virtu i fr pereche?

ntr-adevr, acum mi amintesc i voi ti s le


pre uiesc aa cum se cuvine.
Lui Sheshonq nu-i trebui mult ca s priceap.
Nelsnd pe nimeni s destupe vasul, gsi nuntru o
tbli de lemn acoperit de hieroglifele trasate de
mna lui Kel.
Propunerea scribului era nucitoare.
Totui, marele intendent i va pomeni de ea Divinei
Adoratoare, care o va refuza, negreit.
73
mbrcat simplu, Nitis se apropie de poarta cea
mare a Karnakului, mpreun cu Vnt-de-Miaznoapte.
Veni i pe drumuri diferite, Kel i ebon i se alturar.
Actorul se tot ntreba de ce oare lua parte la aceast
aventur smintit. N-aveau nici cea mai slab ans de
a reui, vor pierde i ce-au ctigat pn acum i vor fi
trimii la Memphis ntr-o corabie-temni . Dar niciun
argument nu clintise hotrrea scribului i a preotesei
de a svri asemenea nebunie.
Stai pe loc! ordon un ofi er.
Aduc pre ioase obiecte pentru Divina Adoratoare,
gri Nitis cu linite n glas.
Frumuse ea tinerei femei l tulbur pe ofi er, dar
trebuia s respecte ordinele.
Du-te la intrarea cruilor. Grzile vor cerceta s
afle cine eti.
Gnd o s vezi aceast comoar, ai s m lai s
trec. Kel i ebon scoaser vasele canope din sacii
purta i de Vnt-de-Miaznoapte. Fiecare nl cte
dou vase spre cer.
Privi i, strig Kel, privi i-i pe fiii lui Horus! Ei

plmdesc din nou via a printelui lor Osiris i am


venit s-i oferim Divinei Adoratoare!
n jur se aternu linitea. Mirate, strjile ddur
napoi. n cteva clipe, o mul ime de gur-casc se
adun s se uite la ceea ce se petrecea.
Primul se dezmetici un ofi er.
Sunte i ritualiti? Nu pre i.
Las-ne s trecem, strui Nitis.
Nici nu m gndesc! Ordinele sunt ordine.
Ia seama la mnia zeilor.
Vorbeti ca o preoteas! O preoteas i doi
brba i, scribul i actorul!
Tebanii se strnser puzderie.
Ofi erul tremura de emo ie. Tocmai i descoperise pe
scribul Kel i pe cei doi complici ai lui.
Rsplata pe care-o va primi o s fie pe msura
isprvii sale.
Aresta i-i, le ordon solda ilor, i trimite i-i de
veste judectorului Gem.
Solda ii se apropiar, fr tragere de inim. ele
patru vase canope nu rspndeau o energie
primejdioas?
N-o s p i i nimic, i asigur ofi erul. Nici mcar
nu sunt narma i!
Bebon gusta ultimele clipe de libertate, cindu-se c
nu tiuse s-i conving prietenii s-i bage min ile n
cap.
Agitndu-i lncile i spadele, solda ii i nconjurar.
Deodat se auzi un zgomot ciudat i grav.
Marea poart din lemn aurit a Karnakului se
deschidea ncet. i toate privirile se ntoarser spre
silueta zvelt care apru n prag.
nvemntat ntr-o rochie lung alb, lipit de trup,

avnd la gt un colier lat de aur, Divina Adoratoare


purta coroana de ceremonie: un acopermnt n form
de vultur, simbol al zei ei Mut, deasupra cruia se
ridicau dou coame mici amintind de Hathor i dou
pene nalte n josul crora se ivea un soare.
ei mai mul i dintre tebani nu-i vzuser niciodat
suverana. Ferici i i cuprini de admira ie, i plecar
adnc frun ile n semn de respect.
Nitis, Kel, ebon i chiar Vnt-de-Miaznoapte
ngenunchear.
Solda ii se retraser. u gura uscat, nfrnt, ofi erul
se napoie la locul su.
Majestate, gri preoteasa, v aducem ofrand
aceste patru vase care au apar inut unuia dintre
slujitorii votri i de care acesta a fost jefuit. Fie ca
justi ia lui Maat s domneasc n continuare peste
cetatea sfnt a Thebei.
Ridica i-v, rosti Divina Adoratoare, i fi i oaspe ii
mei. Bebon nu-i credea ochilor: planul se desfura
ntocmai cum prevzuser!
Pune i mna numaidect pe ucigai! strig
judectorul Gem, gfind i croindu-i drum prin
mul ime cu lovituri de coate.
Oamenii ncepur s vocifereze, nemul umi i.
Marele intendent Sheshonq l opri pe magistrat.
Stpni i-v, Majestatea Sa tocmai le-a oferit
gzduire acestor purttori de ofrande, primi i de-acum
n rndul ritualitilor.
Magistratul l mpinse n lturi pe Sheshonq i
agita ia mul imii spori.
Aresta i-i pe ucigai! ceru iar. Judectorul.
u armele coborte, solda ii nu se clintir.
Liniti i-v, l sftui marele intendent pe Gem.

uvintele Divinei Adoratoare au putere de lege i cei


trei ritualiti se afl sub ocrotirea sa. Dac v atinge i
de ei, o s strni i furia oamenilor i n-o s reuesc s-i
domolesc.
Judectorul turba.
Erau acolo, la ndemna lui, i totui nu putea
ajunge la ei!
Gem i vorbi Divinei Adoratoare.
Majestate, preda i-mi-i pe aceti ucigai!
Privirea suveranei l fcu s amu easc.
Apoi
Divina
Adoratoare
se
ntoarse,
iar
Vnt-de-Miaznoapte fu primul care-o urm, trecnd
pragul templului. Nitis, Kel i ebon se rnduir n
spatele lui, alctuind o procesiune.
i poarta cea mare de la Karnak se nchise.
74
V interzic s mai iei i din cas, l ntiin
judectorul Gem pe marele intendent, i am s ordon
trupelor s ntre cu for a n templu i s-i aresteze pe
ucigai.
Grei i de dou ori, socoti Sheshonq. Dac m
mpiedica i s-mi ndeplinesc aa cum se cuvine
sarcinile, bunstarea provinciei va avea de suferit, iar
regele o s v acuze pentru asta. t despre atacarea
Karnakului, domeniul Divinei Adoratoare, nici s nu v
gndi i! Ve i strni o rzmeri n rndul locuitorilor
Thebei. Iar atingndu-v de suverana noastr, ve i
svri o nelegiuire pe care faraonul n-o s v-o ierte.
Marele intendent avea din pcate dreptate.
ntruct acum ti i unde se afl scribul Kel, i
propuse Sheshonq, ar trebui s renun a i la paza

stranic i la solda ii i grzile care-i supr att de


mult pe tebani.
Templul va fi supravegheat zi i noapte, l preveni
magistratul, i niciunul dintre cei trei rufctori nu va
putea s-l prseasc!
Nimeni nu se ndoiete, recunoscu marele
intendent. Veni i s cina i la mine disear?
Nu cred.
Ru face i, buctarul meu pregtete rinichi
ntr-un sos fr pereche. hiar i n ultima clip ve i fi
bine-venit.
Judectorul Gem ncerca sentimente felurite. Pe de-o
parte, tuna i fulgera c nu putuse s-i prind pe cei
trei fugari crora n sfrit le dduse de urm, dup
ce-i hituise atta vreme. Pe de alt parte ns, se
mngia cu gndul c erau prizonieri n Karnak.
Iar rbdarea i spunea ce s fac n continuare.
Dei nu trgea s moar, Divina Adoratoare pesemne
n-o s mai triasc mult. Iar cea care o s-i ia locul va
dori, cu siguran , s scape de nite oaspe i
stnjenitori i o s-i predea justi iei.
*
Vrjit, ebon i-ar fi dorit s joace rolul unui zeu n
uriaa sal hipostil sau lng lacul sacru, cel mai
mare din tot Egiptul. Cu vrfurile ndreptate spre cer,
obeliscurile risipeau for ele vtmtoare i atrgeau
energiile dttoare de via , mrturii ale puterii divine.
Domeniul sacru de la Karnak era, n sine, un
adevrat ora, unde lucrul nu nceta nicio clip. ns
ebon trebuia s amne vizitarea lui, cci Divina
Adoratoare, Kel i Nitis se grbeau s dezlege, n

sfrit, misterul textului criptat.


Elegan a maiestuoas a btrnei doamne l ls fr
cuvinte pe actor. Se nscuse parc pentru a fi regin.
Iar zeul Amon n-ar fi putut s-i gseasc o so ie mai
potrivit.
Sub un umbrar, pe malul lacului, se gseau scaune,
o mas joas, un papirus i cele necesare scrisului. Aici
Divina Adoratoare purtase discu ii cu Pitagora nainte
de a-l ini ia n unele mistere. Favorit rodea un os, iar
Acrobat se nfrupta din nite smochine.
i-acum, le zise ea, istorisi i-mi pe-ndelete
povestea voastr.
Ca principal nvinuit, Kel vorbi primul, apoi Nitis
aduse cteva lmuriri. nd i veni rndul, lui ebon
nu-i rmsese nimic de adugat.
Scrie i textul criptat.
Sub supravegherea lui Nitis, Kel se apuc de treab.
l cercetaser ntr-att amndoi, nct n-aveau cum s
se ncurce.
Divina Adoratoare trimisese doi ritualiti s-i aduc
sistra-Putere i un vas n form de inim, umplut cu
ap din lacul sacru.
Strmoii care stpnesc codul erau fiii lui Horus
i dispari ia lor ne mpiedica s descoperim adevrul.
Gsindu-i, voi mi ngdui i s folosesc propriile chei.
Nu ncape ndoial c aceast mbinare de hieroglife e
rodul unei vrji, pe care mai nti trebuie s-o desfacem.
Divina Adoratoare mnui sistra deasupra textului.
Sunete ascu ite i metalice i sparser urechile lui
ebon. Gesturile domoale ale btrnei doamne
strneau un adevrat vuiet greu de ndurat.
Apoi linitea reveni.
Textul ns rmnea la fel. Magia sistrei, n stare s

trezeasc puterea nsufle itoare a lui Amon i s


domoleasc for ele distrugtoare, fusese de folos?
Unul dintre organe nu st sub pavza fiilor lui
Horus: inima, art Divina Adoratoare. Niciodat nu e
pstrat ntr-un vas canop. Sla al contiin ei i al
gndirii, ea trebuie scoas din trup, splat i pregtit
n aa fel, nct s nu putrezeasc. Apoi
mblsmtorul o aaz la loc n piept sau o nlocuiete
cu o inim de piatr, de forma scarabeului prefacerilor.
Aadar e nevoie s purificm textul, cur indu-l de
pr ile ntunecate.
Suverana din Karnak turn ap peste hieroglife.
Dezamgi i, Nitis i Kel nu zrir nici de data asta vreo
schimbare.
De trei ori i fr grab Divina Adoratoare o lu de la
capt.
Vasul n form de inim era gol.
Vznd c totul ddea gre, pe ebon l apuc
dezndejdea. Povestea lor se termina cu un dezastru.
Deodat, pe neobservate aproape, unele semne
ncepur s se tearg. Apoi altele i altele disprur,
din ce n ce mai repede, pn cnd rmaser vreo
cincizeci de hieroglife.
Textul se desluea acum ntr-o oarecare msur. Kel
nltur i ultimele piedici: mai multe cuvinte trebuiau
descifrate de-a-ndoaselea.
i adevrul, care pricinuise attea omoruri, iei la
iveal.
Noi, regina Ladike, se spunea la sfritul textului,
vom schimba soarta Egiptului, distrugnd vechile
datini i tronul faraonului. Hotarul de nord-est al rii
va fi deschis datorit ofi erilor greci i ara eliberat de
sub asuprirea lui Amasis, mpratul Persiei s se

poarte cu mult bgare de seam i s atepte


semnalul meu. mpreun vom birui.
Ladike e vechiul nume al reginei Tanit, i lmuri
Divina Adoratoare. Aadar, trdarea macin nsi
inima regatului!
S-l prevenim ct mai iute pe faraon, sri Kel.
M tem s nu fie prea trziu.
Majestate, chema i-l pe judectorul Gem, propuse
Nitis, i convinge i-l s plece degrab spre Sais. S-i
arate regelui textul i s mpiedice rul.
75
Cerul Saisului era ntunecat.
Chinuit de dureri de cap, lui Amasis nu-i venea s se
ridice din aternuturi. Iar vremea mohort nu-l
mboldea s se aplece asupra treburilor statului.
Abia apucase s guste din mncarea ce i se adusese
de diminea , c Henat, cpetenia iscoadelor, ceru s
fie primit de rege.
Majestate, se petrec lucruri grave!
um adic?
Am primit raportul unuia dintre oamenii notri
afla i n Palestina. Din pcate, scribilor din asa
tlmacilor le-a luat mult pn s-l deslueasc i s
mi-l trimit.
S-au rsculat beduinii?
Armata persan se ndrept spre noi.
i ba i joc de mine!
Nomazii din istmul de Suez i asigur proviziile
necesare, aa c dumanul nainteaz cu repeziciune.
N-o fi raportul sta o simpl nscocire?
Un al doilea raport vorbete despre un atac pe ap.

Fenicienii i tiranul Polycrat din Samos i-au unit


for ele cu ale perilor.
Greu de crezut! Niciodat alia ii mei greci nu m-ar
trda.
Amasis i turn o cup cu vin rou i se mbrc
singur n mare grab, hotrt s adune sfatul de
rzboi. Puterea armat a Egiptului i va zdrobi pe
cotropitori.
Renun a i, zise cu glas nghe at regina Tanit. Totul
s-a sfrit.
Regele i nchipui c n-a auzit bine.
e vrei s spui?
Armata voastr n-o s lupte.
Eti nebun!
De mul i ani atept clipa asta, mrturisi Tanit, cu
ochii scnteindu-i. N-ai vzut i n-ai n eles nimic. Eu,
grecoaica batjocorit, nelat i dispre uit, am tiut
s-i lmuresc pe alia ii ti s se ndeprteze pu in cte
pu in de un faraon slab i s se alture mpratului
Persiei. resus i so ia sa Mitetis, dornic s-i
rzbune tatl pe care tu l-ai ucis, mi-au oferit un ajutor
de pre . Fiind un emisar iscusit, resus i-a convins pe
prin ii greci s te prseasc. i tot el a pregtit atacul,
cumprndu-i pe conductorii triburilor beduine i pe
palestinieni. Perii nu s-au lovit de mpotrivirea
acestora i armata lor de uscat, precum i flota
nainteaz iute i vor ajunge curnd n Delt.
Amasis rsufl greu.
Flota mea de rzboi e de zece ori mai mare i-o s-o
distrug pe a lor! Pedestrimea i clrimea egiptean o
s le spulbere trupele. Fanes din Halicarnas i va
conduce pe mercenarii greci spre o victorie
rsuntoare!

Pe chipul lui Tanit se ivi un zmbet plin de cruzime.


iet naiv! Ai vndut aprarea rii tale grecilor fr
mcar s- i dai seama. Fanes i ofi erii de rang nalt m
ascult fr crcnire. Marele tu general i-a dezvluit
lui resus planurile aprrii egiptene i niciun
mercenar nu va lupta mpotriva viitorului su stpn,
mpratul Persiei.
Udja comand flota!
ancelarul tie ce e mai bine pentru el. ntruct
ine la via a i la privilegiile sale, a ales s predea toate
corbiile egiptene flotei persane. Nicio corabie nu va fi
scufundat, iar ambyses se va arta mrinimos cu
demnitarii care i se vor supune. Deja palatul sta nu
mai e al tu.
O durere crncen i sfie pieptul lui Amasis.
Udja i Udja m-a trdat!
S-a dat i el dup cum bate vntul, spuse
zeflemitor regina, i va deveni un slujitor devotat al
mpratului. t despre cpetenia iscoadelor tale,
Henat, am avut grij s-i piard ochii i urechile.
Lipsit de Casa tlmacilor, nu s-a gndit dect la
problemele din luntrul regatului i la lupta sa
mrunt cu judectorul Gem. Dac se poart cu
n elepciune, o s capete un rang nalt care s-i aduc
onoruri, dar n-o s-i ofere nicio putere. Magistratul
ns va fi nlturat din slujb. Vechii justi ii a lui Maat,
pe care ai nclcat-o att de des, i va lua locul cea a
perilor. n sfrit, Egiptul o s dispar!
Fiul nostru, Psammetic O s ridice poporul la
lupt i o s in piept vrjmaului!
Oare smintitul la dorete s-i pun capt zilelor?
Tanit E vorba despre fiul nostru!
N-are dect s aleag de partea cui vrea s fie.

Dac greete, va plti cu via a.


Durerea spori. Rmas fr aer, Amasis fu nevoit s se
aeze.
e plcere s te vd suferind i prbuindu-te!
Fermecat de grecii care te dispre uiesc, ai dus Egiptul
la decdere i ruin.
Mine el nu va mai fi dect o provincie a Imperiului
persan. n ziua cnd i-am distrus coiful de general
victorios, i- am nimicit magia. i toat povestea cu
scribul uciga mi-a folosit de minune. Nevinovatul la
ndrtnic i complicii si vor avea dreptul la o execu ie
n pia a cea mare.
Tanit E un vis urt! Nu m urti chiar att de
mult!
Regina izbucni n rs.
Lene, be iv, desfrnat, rzboinic deczut, un naiv
care nu e n stare s-i dea seama cine sunt cu
adevrat cei care-l nconjoar i meri i soarta.
Sais, capitala mea! Ea o s reziste pn la capt.
Fanes28 i-o va oferi lui ambyses i to i se vor
nclina n fa a mpratului perilor. izuie-te pe mine:
se va bucura de o primire triumfal.
Amasis i ddu ochii peste cap, chipul i se
schimonosi, nu mai avu putere nici mcar s-i duc
minile la piept i se prbui.
Regina o s porunceasc s fie depus n mormntul
pe care Amasis i-l pregtise din vreme astfel nct s
nu-i tulbure pe egipteni, lega i nc de vechile obiceiuri.
Perii vor ti s le impun repede pe ale lor.
Ieind din odaia rposatului ei so , Tanit ddu nas n
nas cu Henat.
28 Trdarea generalului Fanes din Halicarnas, colaborarea lui Udja-Hor-resnet
i complicitatea activ a lui resus sunt fapte istorice.

Majestate, trebuie s-l vd degrab pe rege!


Amasis a murit.
A murit! i vetile acestea ngrozitoare
Vorbete mai limpede.
E de nen eles! Perii nu s-au lovit de nicio
mpotrivire i se ndreapt spre Sais!
Trebuie s tim s ne recunoatem nfrngerea,
viteazul meu Henat. Vom cru a astfel multe vie i.
Majestate, asta nseamn stpnire persan.
Doreti s-i nfrun i?
Henat nu cuget prea mult.
Nu vd cum!
Atunci, mpac-te cu ceea ce se ntmpl i vei
rmne intendentul palatului.
Henat consim i.
F pregtirile pentru sosirea lui ambyses,
porunci Tanit. Vreau un banchet somptuos.
76
n toiul nop ii, Divina Adoratoare o duse pe Nitis
lng lacul sacru29 al zei ei Mut, avnd forma unui
corn de lun.
trna doamn i tnra preoteas contemplar
apele argintii pe care un vnt rece le fcea s se
unduiasc.
Iat obria lumii, gri Divina Adoratoare. Mut
este n acelai timp mam i moarte, mama care ne
druie existen a pmnteasc i moartea care ne
readuce la via a universului. i n aceast noapte
tulbure, zei a a hotrt s se arate sub chipul ei cel

29

Isheru.

mai de temut.
Rsrind din bezn, o leoaic veni s bea ap din lac.
Linitea era desvrit, Nitis auzea plesciturile din
limb ale animalului.
Dup ce-i potoli setea, fiara i ntoarse capul spre
cele dou femei. Ochii i devenir roii ca sngele,
trupul i se ncord, gata parc de atac.
Divina Adoratoare o apuc pe Nitis de ncheietura
minii, ndemnnd-o s nu se mite.
nfruntarea prea fr sfrit.
Leoaica scoase un rget, zgrie pmntul cu
ghearele, se rsuci i dispru.
n numeroase rnduri, de-a lungul domniei mele,
mrturisi suverana de la Karnak, am supus-o. S-a
culcat la picioarele mele, am mngiat-o i i-am redat
puterea de a lupta mpotriva demonilor. Astzi nu mai
reuesc dect s-o opresc s ne sfie. Furia ei e
netirbit ne vestete suferin i distrugere.
rmuitorii notri au trdat-o pe Maat, clipa rzbunrii
zeilor se apropie. Ochiul lui Ra va prjoli lumea noastr
i leoaica se va hrni cu sngele oamenilor.
Nu pute i mpiedica acest dezastru, Majestate?
Am descifrat prea trziu papirusul criptat.
Poate c judectorul Gem va ajunge la timp i-l va
convinge
pe
rege
s
zdrniceasc
planurile
uneltitorilor.
Divina Adoratoare rmase tcut.
*
Linitit, ebon se obinuia cu noua lui via teban.
De cnd judectorul Gem plecase, templul de la Karnak
nu mai era nconjurat de grzi. Putnd s plece i s se

ntoarc dup voia inimii, actorul o vizit des pe Aurora


i cra bucuros vasele cu miere.
Nu-i lu mult s descopere cele mai bune taverne din
ora i s lege prietenii cu tot felul de petrecre i,
iubitori de femei i vinuri alese. Totui, ducea lipsa
cltoriilor i a rolurilor de zei pe care le juca altdat.
Nu trebuia ns dect s aib rbdare, cci regele
Amasis, lmurit de-acum, o s se descotoroseasc de
regin, o s-i osndeasc la moarte pe uneltitori i o s
le serveasc perilor o nfrngere usturtoare.
Una peste alta, nesbuitul de Kel avusese dreptate s
lupte mpotriva sor ii vitrege. Unit pe veci cu Nitis,
devenit preoteas a lui Hathor i urma a Divinei
Adoratoare, va ajunge scrib al arhivelor i o s citeasc
pe sturate vechi texte pstrate n asa Vie ii din
Karnak. n elegndu-se de minune ntre ei, trind o
dragoste fr pat, Kel i Nitis vor iei rar din templu.
N-avea rost s le vorbeasc despre ntoarcerea la Sais.
Iar Vnt-de-Miaznoapte, ale crui merite fuseser
recunoscute, ducea un trai dulce, cum nici nu visase.
Poftit la un banchet de ctre marele intendent, ebon
se ls pe minile slujitorilor care se ngrijir de prul
i de unghiile sale, apoi l parfumar. La sfrit i puse
o peruc aa cum se purta i mbrc o superb tunic
bej, deschis. tiind ct de iscusit era buctarul lui
Sheshonq, se mul umise la prnz doar cu o gustare
uoar. Printre invita i se vor numra negreit i cteva
tebane ncnttoare, curioase s afle peripe iile vie ii
sale zbuciumate.
ns ebon fu crunt dezamgit.
Singurii meseni erau Divina Adoratoare, Sheshonq,
Nitis i Kel. i nu domnea ctui de pu in veselia.
hem divinit ile la masa de sear, se rug Divina

Adoratoare. Fie ca ele s se adune n jurul nostru i s


fie mul umite de nf iarea delicat a bucatelor pe care
le oferim lor.
Lund cte o frm din fiecare fel de mncare,
Divina Adoratoare umplu o tav pentru cei nevzu i.
Brusc, ebon sim i nite prezen e ciudate n preajm.
Dei nencreztor din fire, trebui s recunoasc totui
c dorin a btrnei doamne se mplinise.
S pre uim cum se cuvine aceast clip de pace,
cnd lumea de dincolo i cea de aici sunt legate, i
sftui ea. i-acum putem s mncm i s bem.
Divina Adoratoare fcu s treac din mn n mn o
cup cu vin i mpr i pinea. Astfel, Osiris, snge al
vi ei-de-vie i gru rsrit dup moartea bobului,
ntre inea via a.
Sheshonq nici nu gust din delicioasa marinat de
pete.
Am veti groaznice, zise el cu glasul ntretiat de
suspine. ambyses, mpratul perilor, a zdrobit
pu ina armat strns de Psammetic, fiul regelui
Amasis. Sunt mor i amndoi.
Saisul a fost cucerit? ntreb Nitis.
Saisul i celelalte orae din Delt. hiar i
Memphisul a czut. Generalul Fanes din Halicarnas s-a
n eles cu vrjmaul, iar cancelarul Udja s-a nvoit s-l
sprijine. a s spulbere orice ncercare de mpotrivire,
Cambyses l-a ucis pe taurul Apis. De-aici nainte legea
celui mai puternic va domni n Egipt.
Lacrimile curgeau pe obrajii lui Nitis i ai lui Kel.
ebon ns reui s fac pe nepstorul.
Perii i continu cucerirea, adug Sheshonq.
Viitoarea lor int e Theba.
Le vom ine piept! fgdui Kel.

N-avem mijloacele necesare, rosti apsat Divina


Adoratoare. Iar ambyses nu va cuteza s se ating de
Karnak. Voi, n schimb, trebuie s pleca i. ie, Nitis, i
ncredin ez un sipet ce con ine esturile sacre menite
s-o domoleasc pe leoaica primejdioas. Tot n el se afl
i giulgiul lui Osiris folosit la celebrarea misterelor.
Gra ie lui i a tiin ei tale de preoteas a lui Neit, vei
apra n elepciunea noastr i vei duce mai departe
motenirea lsat de strmoi. Tu, scribule Kel, vei fi
ini iat la noapte i vei cunoate tainele cerului, ale
pmntului i ale obriei stelelor. Vei fi nsufle it de o
nou via i vei deveni un fiu spiritual n stare s
lupte pentru libertatea regatului. n zori ve i prsi
Karnakul mpreun. Doar o pereche cum sunte i voi doi
va triumfa asupra nenorocirii.
Unde vom merge, Majestate? ntreb Nitis.
n Nubia. Un permis de trecere scris chiar de mine
v va ngdui s trece i hotarul Elefantinei. Apoi ve i
urma drumul de-a lungul Nilului. Un semn al cerului o
s v ajute s ajunge i ntr-un sat a crui cpetenie l
venereaz pe zeul Amon. Acolo ve i fi n siguran i
ve i pregti ntoarcerea lui Maat n Egipt.
77
Dup noaptea ini ierii, Kel nu sim ea nici pic de
oboseal. Mintea i sufletul se deschiseser ctre o
lume spiritual ale crei taine erau dezvluite la
Karnak de secole ntregi doar ini ia ilor. Se apropia ora
s prseasc templul i pe Divina Adoratoare. Gndul
i zbur la Mai-marele su din asa tlmacilor, ucis
pentru c oprise papirusul criptat i ncercase s-l
descifreze. Dar regina i complicii ei hotrser s le

curme via a tuturor colegilor lui, astfel nct Egiptul s


rmn surd i orb i s ngduie perilor s
pregteasc atacul fr tirea regelui Amasis, prea
ncreztor n alia ii si greci. Iar el, Kel, slujise drept
ap ispitor, la sfaturile prietenului su Demos,
nlturat apoi i el.
Zeii se rzbunau pe o crmuire care nu inuse seama
de calea lui Maat. Alturi de Nitis, scribul va continua
s lupte, adunndu-i laolalt pe potrivnicii perilor.
hiar dac ansele de izbnd preau firave, nu vor
renun a.
Vin cu voi, zise Bebon. Vnt-de-Miaznoapte i cu
mine avem nevoie s ne dezmor im picioarele.
ltoria aceasta o s fie presrat cu mari
primejdii.
M vezi rmnnd singur aici? n Nubia, o s
facem mti frumoase i voi njgheba o trup de
divinit i n stare s joace marile mituri!
ei doi prieteni se mbr iar.
Vnt-de-Miaznoapte se aez n fruntea unui ir de
mgari robuti, ncrca i cu merinde, burdufuri cu ap,
veminte, lucruri trebuincioase ngrijirii trupului,
unelte pentru scris i arme.
Trebuie s pleca i, i zise Divina Adoratoare lui
Nitis.
Mi-ar fi plcut att de mult s rmn lng
Majestatea Voastr!
Destinul tu e altul. mpreun cu Kel alctuieti o
pereche vrednic s domneasc. Totui, va trebui s
lupta i din umbr fr s trage i niciun folos de pe
urma strdaniilor voastre i fr s v pierde i
niciodat curajul. n afar de ebon, s n-ave i al i
prieteni i s nu v bizui i dect pe voi niv. A sosit

vremea nenorocirii i a mpotrivirii i doar voi


ntruchipa i speran a.
Nitis, Kel, ebon i Vnt-de-Miaznoapte se plecar
adnc n faa suveranei.
i caravana se urni din loc, lund-o spre miazzi.
*
Mine, Majestate, perii vor fi la Theba, gri
marele intendent.
E timpul s te pui la adpost, socoti Divina
Adoratoare.
Doar m cunoate i, nu-mi place s umblu de
colo-colo. S m ndeprtez de Majestatea Voastr ar
nsemna pentru mine o pedeaps greu de ndurat.
Cambyses n-o s ne cru e, Sheshonq. O s ne
ucid i o s devasteze Karnakul. Gra ie zeilor, o parte
din templu va dinui, dar credincioii lui Amon vor fi
mcelri i.
Am ncercat s v slujesc statornic i s ajut la
bunstarea acestei provincii. Ar fi nedemn s fug.
Obinuit s-i stpneasc emo iile, btrna
doamn se mrgini s-i arunce o privire plin de
recunotin , care-l tulbur pe marele intendent.
S mergem la capela mea funerar de la Medinet
Habu 30 , ceru ea. Acolo voi svri ultima fapt a
domniei mele adoptnd-o pe Nitocris, ultima Divin
Adoratoare.
Din pcate, aceast capel a fost distrus, dar nc mai pot fi admirate
locaurile de veci ale altor Divine Adoratoare. Sarcofagul lui
Ankh-nes-nefer-ib-Ra, capodoper a artei egiptene, a fost descoperit de
expedi ia francez din 1832. onsiderat neinteresant de autorit ile statului,
sarcofagul a ajuns la ritish Museum. Textele sale, de o importan capital,
dar prea pu in cunoscute, evoc destinul spiritual al Divinei Adoratoare.
30

Strbtnd Nilul, suverana le mul umi zeilor pentru


c-i oferiser attea favoruri. n decursul ndelungatei
sale vie i, so ia lui Amon se strduise s absoarb
puterea lui binefctoare i s-o rspndeasc n jurul
ei.
Pere ii capelei erau acoperi i cu coloane de hieroglife
care reluau marile teme din Textele piramidelor.
trna doamn i descrise tinerei Nitocris ritualurile
cele mai importante care o ridicau la cel mai nalt rang
spiritual din regat i i vorbi pe larg despre ndatoririle
ce-i reveneau de-acum. Astfel, datina se transmitea mai
presus de timpul i de spa iul omenesc, ca i cum
cotropirea persan31 nici nu exista.
Nut, zei a erului, i nconjoar pe cei vii cu
bra ele sale, aminti Divina Adoratoare. Magia ei ne va
ocroti i fpturile noastre vor fi aprate de orice ru.
Ka-ul nostru nu se va despr i de noi.
Mama i fiica spiritual se ntoarser la Karnak.
Favorit i Acrobat i ntmpinar cu nespus bucurie
stpna.
i de pe acoperiul scldat n soare al templului
amndou privir iureul perilor, care distruseser
totul n calea lor, apoi se npustir urlnd spre marea
poart din lemn aurit, dup ce clcar n picioare
trupul lipsit de via al marelui intendent Sheshonq.
Mi-e fric, mrturisi tnra Nitocris.
Strnge-te lng mine i nchide ochii, i porunci
Mama sa.
urnd, paii ucigailor aveau s rsune pe scara de
piatr. u ochii ridica i spre cer, Divina Adoratoare
rosti formulele transformrii n lumin.
Dup ce a ordonat distrugerea capelei lui Ankh-nes-nefer-ib-Ra, Cambyses
a pus s-i fie ars mumia.
31

*
Dup ce trecu de hotarul Elefantinei i de prima
cataract, caravana condus de Vnt-de-Miaznoapte
ptrunse adnc n Nubia.
ntruct nu ducea lips de nimic, ebon gsea
aceast cltorie tare plcut, dar ncepea s-i piard
rbdarea. Faimosul semn se lsa ateptat!
oco at n vrful unui arbore, o pasre mare, cu un
cioc foarte lung i observa. La apropierea lor, i desfcu
aripile largi i ncepu s se nvrt deasupra lor.
E ba, sufletul nemuritor al Divinei Adoratoare,
spuse Nitis. Se hrnete cu razele soarelui i o s ne
cluzeasc spre inta cltoriei noastre.
De altfel, pasrea nu-i mai prsi i-i conduse pn
ntr-un sat unde se adpostiser solda ii garnizoanei
din Elefantina i oameni de rnd care i ddeau seama
c nu pot ine piept perilor. u to ii doreau s lupte
din umbr i s recucereasc, pu in cte pu in, terenul
pierdut. i aleseser i o cpetenie n fa a creia i
aduser acum pe noii sosi i.
ebon rmase cu gura cscat.
Nu, nu sunte i cine cred eu!
a da, chiar eu sunt, zise judectorul Gem, i
n-ave i de ce s v mai teme i, ntruct adevrul a fost
scos la lumin. nd am sosit la Memphis, am aflat de
moartea lui Amasis. Nu ncpea nicio ndoial n
privin a victoriei perilor, aa c era o prostie din
partea mea s m ntorc la Sais. A fi fost ucis
numaidect. Prin urmare, am hotrt s-i adun pe cei
care au destul curaj pentru a continua lupta. La vrsta
mea, s comand mi se pare o povar prea grea. Dar voi

sunte i tineri i o ve i putea lua asupra voastr.


ebon se pregtea s aduc unele argumente
mpotriva acestui plan, cnd o nubian superb,
purtnd n jurul oldurilor doar o fust din fibre de
palmier, ce servea mai degrab drept podoab dect
acopermnt, i oferi o butur de culoare roie.
eai de hibiscus, l lmuri ea. Prospe imea lui
alung pe dat gndurile negre i d putere. Iar tu simt
c eti un rzboinic de mare for .
Bebon n-o contrazise.
Unde ai gsit planta asta?
Departe de sat.
Mi-ar plcea s- i vd grdina.
Atunci, haide s mergem acolo!
Judectorul Gem se aez pe o rogojin.
Actorul nostru o s pre uiasc noua lui via ! Eu,
unul, m-am nelat amarnic. i cnd justi ia rtcete
calea, ara se ndreapt spre pierzanie. O s-mi ndrept
greeala luptnd sub ordinele voastre, scribule Kel, i-i
vom alunga pe barbari din ele Dou Regate.
La sfritul unei cine uoare, la care nu lu parte i
ebon, prea absorbit s ptrund tainele plantelor n
tovria ini iatoarei sale, Kel i Nitis urcar pe o dun
aurit de razele asfin itului. Vnt-de-Miaznoapte se
culc la picioarele lor.
u privirea ntoars spre un Egipt suferind, i
fgduir s-l elibereze32.
n anul 405 . Hr., faraonul Amyrteu, sprijinindu-se pe re elele de
rezisten , a reuit s-i alunge pe invadatori. Dup aceea, Egiptul faraonic a
cunoscut ultima sa perioad de libertate i de suveranitate pn n anul 342,
data celei de-a doua ocupa ii persane (iraniene). Aceasta a fost urmat de
invaziile greac (anul 333), roman (anul 30), cretin (n anul 383 d. Hr. s-a
ordonat, printr-un edict, nchiderea templelor), bizantin (anul 395) i arab
(anul 639). Dinastiile s-au stins, ns mesajul lor dinuie i astzi.
32