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Agona

Decapitado: nada nos librar de un instante de dolor extremo. La cuchilla cercena los
huesos y eso, segn explic el forense Harold Hillman en New Scientist. Tiene que causar
un gran dolor pero breve, ya que dos segundos despus caeremos inconscientes por la
hemorragia, aunque el cerebro conserve sangre y oxgeno para sobrevivir 15 segundos. Si
una cabeza cortada mueve los ojos, es por los espasmos involuntarios, aclara Hillman.
Sediento. morir de sed provoca un dolor de cabeza cien veces superior al de la peor
cruda. Porque, debido a la falta de agua, el cuerpo se nutre del lquido cefalorraqudeo del
cerebro, y, por tanto, lo seca. Adems, tras dos das sin beber, dejamos de orinar y los
riones se hinchan como un globo, lo que causa un dolor similar a una pualada; los ojos
se secan y endurecen como si fueran de cristal. La agona dura de tres a siete das.
Quemado. en segundos, las llamas prendern nuestros cabellos y consumirn, en este
orden, manos, hombros, pecho y rostro; aunque no veremos nada ya que los glbulos
oculares estallarn al contacto con el fuego. Se estima que el dolor es mil veces superior al
que se siente al poner la mano sobre una sartn al rojo, y dura 10 minutos, aunque,
probablemente, moriremos antes por las heridas.
Ahogado. Aunque mueramos en el mar, puede que nuestros pulmones sigan estando
secos. Por qu puede pasar esto? Gracias a la laringe, cuyos espasmos impiden el paso
del agua al aparato respiratorio, esto como un reflejo natural de nuestro cuerpo. Pero en
una situacin extrema ni esto nos salvar El agua anegar el estmago, y la falta de
oxgeno har que nuestro rostro primero se ponga de color morado y que el cerebro sufra
un coma mortal en slo escasos minutos.
Congelado. El peligro para las vctimas de muerte por hipotermia comienza cuando la
temperatura corporal baja a 35 C. Tras los escalofros inciales, las manos se entumecen,
seal de que nos quedan 90 minutos de vida. Los vasos sanguneos se hielan, lo que
impide la circulacin: en una hora, las extremidades estarn congeladas y el dolor ser
atroz. Antes de caer inconscientes por falta de irrigacin al cerebro, algunos se desnudan.
Por qu? Las alucinaciones pueden ser la causa.
Asfixiado. Un hueso de pollo atascado en las vas respiratorias, o bien las manos de un
estrangulador alrededor de nuestro cuello, provocan la hipoxia, que es la falta del
suministro necesario de oxgeno a los tejidos y al cerebro. Las clulas sanguneas, que
empiezan irremediablemente a desoxigenarse, pierden su color rojizo y adquieren un tono
morado que se refleja en la piel. La vctima perder la conciencia en pocos minutos, y la
muerte le vendr de un paro cardiaco.
Gaseado. El monxido de carbono provoca una muerte rpida e indolora; por eso lo
llaman el asesino silencioso. En caso de intoxicacin, el C02 sustituye al oxgeno en el
organismo, ya que su afinidad para mezclarse con la sangre es 250 veces superior. La
vctima slo nota un dolor de cabeza seguido de nuseas. Lo ms probable es que se
quede dormida antes de morir, pero si intenta huir, no podr moverse. Los msculos estn
agarrotados por el gas, y el desdichado slo puede reptar unos metros.
Desangrado. Tenemos cinco litros de sangre en el cuerpo; perderla toda puede llevar
desde unos minutos hasta horas, segn la herida. Podemos perder hasta 15% de la sangre
sin sentir ms que un mareo. Pero, conforme aumenta la hemorragia, sufriremos una grave
hipotermia, hasta que, tras perder 2.5 litros de sangre, entremos en coma.

Durante la agona
La agona se caracteriza habitualmente por un largo deterioro general, marcado por
episodios de complicaciones y efectos secundarios como sucede en algunos casos de
cncer. En general, durante el mes anterior a la muerte disminuyen de forma
sustancial la energa, la actividad y el bienestar. Se observa un visible debilitamiento
del paciente y para todos resulta evidente que la muerte se aproxima.
La agona tambin sigue otro curso; a veces, un paciente tratado en el hospital con
una terapia agresiva a consecuencia de una enfermedad grave, puede empeorar de
repente y slo se sabe que se est muriendo algunas horas o das antes de fallecer.

Sin embargo, es
cada vez ms comn agonizar con una lenta disminucin de las capacidades y
durante
Sntomas durante una enfermedad mortal
Muchas enfermedades mortales producen sntomas similares, como el dolor, el ahogo,
los trastornos gastrointestinales, las lesiones de la piel y el agotamiento. Tambin
pueden manifestarse depresiones, ansiedad, confusin, delirio, prdida de
conocimiento e invalidez.
Dolor
Existe un sentimiento generalizado de temor al dolor cuando hay que afrontar la
muerte. Sin embargo, habitualmente el dolor se puede controlar, permitiendo el estado
de consciencia del paciente y que ste se sienta integrado en el mundo que le rodea y
cmodo.
Ahogo
El hecho de tener que luchar para respirar es una de las maneras ms dolorosas de
vivir o de morir, pero se puede evitar. Existen varios mtodos que ayudan a aliviar la
sensacin de ahogo; por ejemplo eliminar la acumulacin de lquidos, cambiar de
posicin al paciente, darle oxgeno suplementario o reducir con radiaciones o con
corticoides un tumor que obstruye las vas respiratorias.
Trastornos gastrointestinales
Estos trastornos, que son frecuentes en las personas muy enfermas, incluyen
sequedad de la boca, nuseas, estreimiento, obstruccin intestinal y prdida de
apetito. Algunos de estos trastornos son causados por la enfermedad misma aunque
otros, como el estreimiento, se deban a los efectos secundarios de los frmacos.
Lesiones de la piel
Los pacientes moribundos son propensos a sufrir lesiones cutneas molestas. La
escasa movilidad, el guardar cama o estar sentados mucho tiempo, aumentan los
riesgos de lesin; incluso se pueden producir llagas o lesiones en la piel por la
presin normal que se ejerce sobre ella al estar sentado o moverse entre las sbanas.
Agotamiento
El agotamiento forma parte de los sntomas de casi todas las enfermedades mortales.
Es recomendable que el paciente trate de ahorrar energas para las actividades que
realmente le importan. Con frecuencia no es esencial trasladarse hasta el consultorio
del mdico o continuar con un ejercicio que ya no es de gran ayuda, sobre todo si
esto consume las energas necesarias para otras actividades que producen mayor
satisfaccin.
Depresin y ansiedad
La tristeza es una reaccin natural cuando se contempla el final de la vida, pero no
debe confundirse con la depresin. Cuando una persona est deprimida puede perder
el inters por lo que sucede, ver slo el aspecto triste de la vida o no sentir
emociones.
La ansiedad se caracteriza por una preocupacin excesiva que interfiere en las
actividades diarias. La ansiedad causada por el hecho de sentirse mal informado o
agobiado, se puede solucionar solicitando ms informacin o ayuda al equipo que
atiende al paciente. Un individuo que habitualmente senta ansiedad durante perodos
de estrs, tiene ms probabilidades de sentir ansiedad cuando se aproxima la muerte.
Confusin, delirio y prdida de consciencia
Es fcil que un paciente muy enfermo se vuelva confuso. Un frmaco, una infeccin
menor e incluso un cambio en la manera de vivir pueden precipitar la confusin.
Invalidez
Las enfermedades mortales se asocian con frecuencia a la invalidez progresiva.