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Adolf Hitlera (Braunau am Inn, Imperio austrohngaro, 20 de abril de 1889 - Berln, Alemania,

30 de abril de 1945) fue el presidente y canciller de Alemania entre 1933 y 1945. Llev al
poder al Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn o Partido Nazi,b y lider un rgimen
totalitario durante el periodo conocido como Tercer Reich o Alemania nazi. Adems, fue quien
dirigi a Alemania durante la Segunda Guerra Mundial, iniciada por l con el propsito
principal de cumplir sus planes expansionistas en Europa.

Hitler se afili al Partido Obrero Alemn, precursor del Partido Nazi, en 1919 y se convirti en
lder de este en 1921. En 1923, tras el pronunciamiento en la cervecera Brgerbrukeller de
Mnich, Hitler intent una insurreccin, conocida como el Putsch de Mnich, tras cuyo fracaso
fue condenado a cinco aos de prisin. Durante su estancia en la crcel redact la primera
parte de su libro Mein Kampf (Mi Lucha) en el cual expone su ideologa junto con elementos
autobiogrficos. Liberado ocho meses despus, en 1924, Hitler consigui obtener creciente
apoyo popular mediante la exaltacin del pangermanismo, el antisemitismo y el
anticomunismo, sirvindose de su talento oratorio apoyado por la eficiente propaganda nazi y
las concentraciones de masas cargadas de simbolismo.

Fue nombrado Canciller Imperial (Reichskanzler) en enero de 1933. Transform la Repblica


de Weimar en el Tercer Reich y gobern con un partido nico (NSDAP) basado en el
totalitarismo y la autocracia de la ideologa nazi.

El objetivo de Hitler era establecer un Nuevo Orden basado en la absoluta hegemona de la


Alemania nazi en el continente europeo. Su poltica exterior e interior tena el objetivo de
apoderarse de Lebensraum ('espacio vital') para los pueblos germnicos. Promovi el rearme
de Alemania y tras la invasin de Polonia por la Wehrmacht el 1 de septiembre de 1939 se
inici la Segunda Guerra Mundial. Con estos actos, Hitler viol el Tratado de Versalles de
1919 que estableca las condiciones de la paz tras la Primera Guerra Mundial.1

Bajo la direccin de Hitler, en 1941 las fuerzas alemanas y sus aliados ocuparon la mayor
parte de Europa y frica del Norte. Esas ganancias territoriales decrecieron paulatinamente
despus de la batalla de Stalingrado, hasta 1945, cuando los ejrcitos aliados derrotaron al
ejrcito alemn. Por motivos raciales, Hitler fue causa de la muerte de diecisiete millones de
personas,2 incluyendo seis millones de judos y entre medio y milln y medio de gitanos. A eso
se le denomin el Holocausto.3

En los ltimos das de la guerra, durante la batalla de Berln en 1945, Hitler se cas con su
antigua amante, Eva Braun. El 30 de abril de 1945 los dos se suicidaron para evitar ser
capturados por el Ejrcito Rojo y sus cadveres fueron quemados.4

Poltica
Ascendi al poder durante un perodo de crisis econmica, social y poltica,
acentuada por los efectos de la Gran Depresin de 1929 y el descontento y
frustracin popular en Alemania consecuencia de la derrota en la Primera
Guerra Mundial. A lo largo de su mandato poltico utiliz la propaganda estatal
y su carismtica oratoria para persuadir a las masas, enfatizando su oposicin
al Tratado de Versalles de 1919, al pueblo judo, al pacifismo y al comunismo
internacional, particularmente el sovitico-bolchevique, y al mismo tiempo
resaltando el nacionalismo alemn, el militarismo, el racismo, la llamada
preservacin de la raza aria, el pangermanismo y la anexin o recuperacin
armada de territorios europeos perdidos luego de la Primera Guerra Mundial
por el Imperio Alemn. Despus de reestructurar la industria y economa y
frenar en poco tiempo la inflacin y el desempleo, Hitler se gan el apoyo
popular. Rearm y organiz las fuerzas armadas alemanas, estableciendo una
dictadura totalitaria personal que transform a la sociedad alemana y elimin
su sistema democrtico. Su rgimen se caracteriz por la diferenciacin racial,
la supremaca aria y la persecucin tnico-religiosa y poltica. Desde 1939,
como consecuencia de la guerra, este modelo se extendi al resto de Europa.
En el plano ideolgico, Hitler asumi los planteamientos del fascismo italiano
pero con matices propios basados en las caractersticas del nazismo y la
sociedad alemana. En torno a su figura se desarroll un intenso culto a la
personalidad.

Persegua una agresiva poltica exterior expansionista para ampliar el


Lebensraum ('espacio vital') alemn al este de Europa, y combatir una
presunta conspiracin internacional entre el judasmo, la masonera, el
comunismo y el capitalismo por parte de los gobiernos estadounidense, ingls
y sovitico. Su poltica tena como objetivo establecer un Nuevo Orden
(Neuordnung) en el que Alemania y la raza aria tendran un papel hegemnico
mundial.

Responsable del inicio de la Segunda Guerra Mundial en Europa con la invasin


de Polonia en septiembre de 1939, para 1941, perodo de su apogeo, sus
tropas y aliados del Eje ocuparon la mayora de Europa y partes de Asia y
frica, pero fueron derrotadas por las potencias Aliadas en 1945. Hacia el final
de la guerra, las violentas polticas de conquista territorial y subyugacin racial
de Hitler haban causado a la muerte de entre 55 y 60 millones de personas
(alrededor del 2% de la poblacin mundial de la poca) en su mayor parte
civiles, as como un considerable grado de destruccin de ciudades europeas.
El exterminio sistemtico y masivo de enemigos polticos y personas

consideradas racialmente inferiores o subhumanas, mediante la detencin


en una red de campos de concentracin y exterminio en Alemania y en los
territorios conquistados, llev a la muerte a poco ms de seis millones de
judos en lo que posteriormente en el contexto histrico se denomin el
Holocausto, como as tambin a homosexuales, gitanos, eslavos,
discapacitados fsicos, enfermos mentales, prisioneros de guerra soviticos y
opositores polticos a su rgimen. Las estimaciones del nmero de personas
que perdieron la vida como consecuencia de medidas raciales adoptadas por el
gobierno de Hitler, sus aliados del Eje, estados satlite y colaboradores, segn
la mayora de los historiadores seran aproximadamente once o doce millones
de personas, de las cuales la mitad corresponderan al Holocausto.

Primeros aos
Infancia
Vase tambin: Familia Hitler

Hitler de nio.

Alois Hitler (18371903).

Klara Plzl Hitler (18601907).


Adolf Hitler naci en Braunau am Inn, una pequea aldea cerca de Linz en la
provincia de la Alta Austria, no muy lejos de la frontera alemana, en lo que
entonces era el Imperio austrohngaro. Nacido en una familia de clase media,
su padre, Alois Hitler (18371903), fue un agente de aduanas. Su madre, Klara
Plzl (18601907), fue la tercera esposa de Alois. Hitler fue el tercer hijo de la
pareja.5 Como los padres de Hitler eran primos, debieron obtener una dispensa
papal para el matrimonio. De los cinco hijos de Alois y Klara, slo Adolf y su
hermana Paula llegaron a la edad adulta.6 El padre de Hitler tambin tuvo un
hijo, Alois Jr., y una hija, Angela, con su segunda esposa.6

rbol genealgico de Hitler.

Su padre, Alois Hitler, fue un hijo ilegtimo, por lo que durante los primeros 39
aos de su vida llev el apellido de su madre, Schicklgruber. En 1876, el padre
de Alois, Johann Georg Hiedler, finalmente lo reconoci. En el siglo XIX eran
comunes en Austria las variantes del apellido Httler, Hiedler, Hittler y Hitler.
La teora del escritor Franz Jetzinger de que el apellido guarda relacin con el
checo Hidlar o Hidlarcek7 ha sido citada en la literatura en numerosas
ocasiones,8 pero es actualmente rechazada: lo ms probable es que todas esas
variantes deriven de Htte (choza), con lo que el apellido significara algo as
como pequeo campesino o el que vive en una cabaa.9

La propaganda de los Aliados explot el apellido original de la familia de Hitler


durante la Segunda Guerra Mundial. Panfletos portando la frase Heil
Schicklgruber fueron lanzados desde el aire sobre ciudades alemanas. Sin
embargo, Adolf naci legalmente como Hitler; adems, se encontraba tambin
relacionado con Hiedler a travs de su abuela materna, Johanna Hiedler.

El nombre Adolf viene del antiguo alto alemn y significa lobo noble
(Adel=nobleza + wolf=lobo).10 De ah que uno de los apodos de Hitler puestos
por l mismo fuera Wolf o Herr Wolf comenz a usar este apodo a principios
de los aos 1920 y se le dirigan con l slo los amigos ntimos (como To
Wolf por los Wagner) hasta la cada del Tercer Reich.11 Los nombres de
varios de sus cuarteles generales dispersos por toda Europa Continental
(Wolfsschanze en Prusia Oriental, Wolfsschlucht en Francia, Werwolf en Ucrania,
etc.) reflejan esto. Incluso Hitler sugiri a su hermana Paula que se cambiara de
nombre durante los juegos Olmpicos en Garmisch y se mantuviera en estricto
incgnito bajo el apellido Wolff, manteniendo su nombre si quera. Por
sugerencia de Paula, se aadi el calificativo de Frau (Seora) para hacer
menos sospechoso el cambio de nombre ante sus conocidos (haciendo ver que
el cambio de nombre fuera debido a un matrimonio). Hitler era conocido como
Adi por su familia y parientes ms cercanos.

Hitler dijo que, de nio, era azotado a menudo por su padre. Aos ms tarde le
dijo a su secretaria: Entonces tom la decisin de no llorar nunca ms cuando
mi padre me azotaba. Unos pocos das despus tuve la oportunidad de poner a
prueba mi voluntad. Mi madre, asustada, se escondi en frente de la puerta. En
cuanto a m, cont silenciosamente los golpes del palo que azotaba mi
trasero.12

La familia de Hitler se mud a menudo, de Braunau am Inn a Passau, Lambach,


Leonding y Linz. El joven Hitler fue un buen estudiante en primaria. Pero en
sexto, en su primer ao de enseanza secundaria (Realschule) en Linz, fue
suspendido y tuvo que repetir el curso. Sus profesores dijeron que no tena
deseos de trabajar. No obstante, qued cautivado por las lecturas
pangermnicas del profesor Leopold Poetsch, quien influy notablemente en la
mente del joven.

En Mein Kampf, Hitler concluy que su bajo desempeo en la educacin fue


una rebelin contra su padre, que quera que su hijo siguiera una carrera como
agente de aduanas; en cambio, Hitler quera convertirse en pintor. Esta
explicacin se sostiene an ms por la posterior descripcin de Hitler de l
mismo como un artista incomprendido. Sin embargo, Alois Hitler deseaba que
su hijo llegara a ser funcionario como l, empleo del que se senta muy
orgulloso y al que haba llegado prcticamente sin una base acadmica. Pero al
joven Hitler ese futuro no le seduca en absoluto, ya que estaba demasiado
alejado de su objetivo, las artes. No obstante, despus de la muerte de Alois el
3 de enero de 1903, el trabajo escolar de Hitler no mejor. A la edad de 16
aos, Hitler abandon la educacin secundaria sin un ttulo.

Juventud en Viena y Mnich


A causa de su mediocre expediente acadmico Hitler debi abandonar en 1904
la Realschule de Linz y se traslad a la de Steyr, distante unos ochenta
kilmetros. En 1905 su madre mud la familia a un cmodo piso en Urfahr, un
suburbio de Linz, donde Adolf dispona de una habitacin propia, llevaba una
vida bastante indolente y, con el pretexto de una enfermedad fingida o ms
probablemente algo exagerada, convenci a Klara de que no poda seguir en la
escuela.13 As pues abandon los estudios a los diecisis aos, despus de
haber sido calificado positivamente en la asignatura de dibujo y haberse
convencido a s mismo que su futuro estaba en la pintura.14 Durante tres aos,
Hitler se mantuvo en Linz sin buscar trabajo, muchas veces en compaa de
August Kubizek, probablemente el nico amigo que tuvo en su adolescencia;15
segn Hitler, estos aos seran los mejores aos de su vida.15 Aunque Hitler
consideraba que su futuro estaba en la pintura o la arquitectura, era un voraz
lector, prefiriendo obras de historia y mitologa alemana.16 Para los diecisis
aos, Hitler ya era un ferviente nacionalista pangermano, y aborreca a los
Habsburgo y a la diversidad tnica del Imperio austrohngaro.15

Al cumplir diecisiete aos, Hitler viaj a Viena por primera vez y pudo prolongar
su estancia en la ciudad dos meses gracias a la ayuda monetaria de su madre
y otros parientes.16 Durante su estada, visit la Academia de Bellas Artes,
donde consult los requisitos para ser admitido con el fin de convertirse en
pintor. En octubre de 1907 regres a Viena y se present a la prueba de
admisin; sin embargo, no logr ser admitido al no poseer el talento deseado,
lo cual lo decepcion mucho.17 Al ao siguiente lo intent de nuevo, con
peores resultados. El rector de la Academia le aconsej intentar en el campo de
la arquitectura, pero como Hitler no se haba graduado del colegio, era muy
difcil que fuera admitido en la respectiva escuela.16 Sin embargo, en esos
aos jvenes con talento excepcional eran admitidos en la escuela de
arquitectura sin diploma de secundaria, pero se desconoce si Hitler intent
ingresar alguna vez.18

A pesar de su fracaso, Hitler decidi quedarse en Viena, aunque por unos


meses continu viviendo en Linz con su madre, quien estaba agonizando por
causa del cncer de mama. Despus de la muerte de su progenitora, el 21 de
diciembre de 1907, Hitler viaj a Viena, donde inicialmente se gan la vida
gracias a diversos trabajos como barrer la nieve, cargar maletas en la estacin
de trenes y ser un obrero de construccin.18 Sin embargo, sus problemas
econmicos no terminaron, y un ao despus de haber llegado a Viena fue
desalojado de su apartamento y tuvo que vivir en un miserable hostal,
recurriendo a comedores de indigentes para poder aplacar el hambre.18 No
obstante, para 1910 su situacin econmica era ms estable, y se mantena
exclusivamente pintando cuadros. Viena, una ciudad cosmopolita, con mucha
vitalidad intelectual y multicultural, le fue por completo incomprensible.
Aunque en posteriores discursos Hitler afirmara que Viena era una perla ante
mis ojos, Baldur von Schirach lo contradira:

Hitler nunca am a Viena. Odiaba a su gente.19


Sin embargo, su estada en Viena fue muy importante. De acuerdo a Hitler, su
antisemitismo se form en esta ciudad; aunque su amigo Kubizek lo contradice,
ya que asegura que Hitler ya era un profundo antisemita en Linz.20 No
obstante, de acuerdo al propio testimonio de Hitler, sus ideas polticas y
raciales fueron formadas, o por lo menos moldeadas, en esa ciudad. Hitler
mismo reconocera que la ciudad le ense todo lo que tena que saber en la
vida:

En este perodo tom forma dentro de m una imagen universal y una filosofa
que se convirti en la base de todos mis actos. Adems de lo que entonces
cre, he tenido que aprender poco, y he tenido que cambiar nada.21
El 24 de mayo 1913 y acompaado de Rudolf Husler, un compaero del
albergue para hombres donde resida, se traslad a Mnich. Debi esperar a
cumplir los veinticuatro aos para poder cobrar la herencia paterna y, aunque
afirmaba querer ingresar en la Academia de Arte muniquesa, probablemente la
razn principal de su marcha era eludir el servicio militar, inscripcin que
llevaba demorando desde 1909, cuando debera haberlo hecho para
incorporarse a filas con veintin aos.22 Aparentemente no deseaba servir
junto con eslavos y judos,20 aunque tambin siempre se haba sentido atrado
por la prosperidad y fortaleza que mostraba el Imperio alemn, en contraste
con el decadente Imperio austrohngaro. Por su parte, Hitler declar que
abandon Austria porque la mezcla de razas en Viena le causaba
repugnancia.20 No obstante las autoridades austracas consiguieron
localizarlo y el 18 de enero de 1914 un agente de polica le entreg una
citacin judicial en la que se exiga su regreso: esquivar el servicio militar era
motivo de una importante multa, pero el hecho de abandonar Austria para ello
se consideraba desercin y conllevaba pena de crcel. Hitler debi viajar
entonces a Salzburgo, donde fue examinado el 5 de febrero, pero fue declarado
no apto para prestar servicio militar.23

Primera Guerra Mundial

Hitler (derecha) junto a varios compaeros durante la guerra.


El 28 de julio de 1914 estall la Primera Guerra Mundial; una semana despus,
Hitler se present como voluntario en el ejrcito alemn y fue asignado a un
regimiento bvaro. El inicio de la guerra ocasion gran entusiasmo en el joven
Hitler, quien pens que haba llegado una oportunidad para cambiar su vida:

No estoy avergonzado de decir que, arrastrado por mi entusiasmo, me arrodill


y agradec al Cielo desde el fondo de mi corazn ... por haberme permitido vivir
en ese tiempo.24
Despus de menos de tres meses de entrenamiento, Hitler fue enviado al
frente occidental. Sirvi en Francia y Blgica, como mensajero de la 1.
Compaa del 16. Regimiento de Infantera Bvaro de Reserva. Particip en la
Primera batalla de Ypres, donde su unidad fue diezmada en cuatro das. Al

finalizar la batalla, de los 3500 soldados iniciales, solamente 600 podan seguir
combatiendo.25

Posteriormente, sus oponentes polticos lo acusaran de ser un cobarde, pero la


evidencia los contradice.25 En octubre de 1916, en el norte de Francia, Hitler
fue herido en la pierna y regres al frente en marzo de 1917, ascendido al
rango de cabo. Sin embargo, no fue promovido ms all de este grado, al
considerarse en ese momento que Hitler no posea dotes de mando. Hitler fue
condecorado dos veces: recibi la Cruz de Hierro de 2. clase el 2 de diciembre
de 1914, y la Cruz de Hierro de 1. clase el 4 de agosto de 1918, honor que era
raras veces otorgado a un soldado de tan baja graduacin.25 De acuerdo a
diversos testimonios, Hitler gan su ltima Cruz de Hierro por haber capturado
sin ayuda a quince soldados enemigos, aunque los registros militares no
especifican la razn de esta condecoracin.25

El soldado Adolf Hitler durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918).


Hitler era considerado como un soldado correcto, pero, segn se informa, era
impopular entre sus compaeros debido a una actitud poco crtica hacia los
superiores. Respetar al superior, no contradecir a nadie, obedecer a ciegas,
dijo, describiendo su actitud mientras era enjuiciado por el Putsch de Mnich
en 1923. Uno de sus camaradas coment:

Lo maldecamos y lo encontrbamos intolerable. Haba un cuervo blanco entre


nosotros que no quera seguirnos la corriente cuando maldecamos la guerra.25
En efecto, Hitler nunca se quejaba sobre la suciedad del frente y jams pidi un
permiso para abandonarlo,25 aunque pudo salir cuando estuvo recuperndose
de la herida en su pierna en un hospital en Berln. Cuando regres, empez a
pronosticar repetidamente que Alemania perdera la guerra por causa de los
judos y los marxistas, a quienes acus de robar a la nacin y no prestar
servicio militar.26 En el aspecto personal, Hitler nunca reciba cartas o
presentes de amigos o familiares, y no acompaaba a los soldados cuando
hablaban de mujeres.25 Durante la guerra, tambin aprovech la oportunidad
para dibujar algunas historietas y dibujos de instruccin para el peridico del
ejrcito.

En la imagen, una caricatura ilustra la Dolchstolegende: una mujer juda ataca


por la espalda a un soldado alemn. Hitler fue un ferviente creyente de esta
leyenda, culpando a los judos y marxistas de la derrota alemana en la I Guerra
Mundial.
El 13 de octubre de 1918, poco antes del final de guerra, Hitler qued atrapado
en un ataque de gas venenoso britnico, cerca de Ypres. Fue trasladado a un
hospital de campaa, donde qued temporalmente ciego por causa de los
gases txicos.27 El 10 de noviembre se encontraba parcialmente recuperado
en el hospital militar de Pasewalk, cerca de Stettin, cuando fue informado que
la monarqua haba sido depuesta y que se haba proclamado la posteriormente
conocida como Repblica de Weimar. Cuando se enter de que al da siguiente
iba a firmarse un armisticio y que la guerra se haba perdido, Hitler cuenta que
se derrumb, y posteriormente describi as su reaccin: Todo se hizo negro
de nuevo ante mis ojos.28

Una investigacin realizada por Bernhard Horstmann indica que su ceguera


temporal pudo haber sido resultado de una reaccin histrica a la derrota
alemana.[cita requerida] Hitler expres metafricamente que durante aquella
experiencia, al quitarse la venda que cubra sus ojos, fue cuando descubri que
el objetivo de su vida era lograr la salvacin de Alemania. Mientras tanto, fue
tratado por un mdico militar y un especialista en psiquiatra, que, segn se
informa, diagnostic al cabo como incompetente para comandar gente y
peligrosamente psictico.[cita requerida] Su comandante declar: Nunca
promover a este histrico!.[cita requerida] Sin embargo, el historiador
Sebastian Haffner, refirindose a la experiencia de Hitler en el frente, sugiere
que por lo menos tuvo algn tipo de entendimiento con los militares.

La derrota alemana en noviembre de 1918 lo impact sobremanera, pues en la


creencia popular alemana el ejrcito alemn permaneca invicto. Como muchos
otros nacionalistas alemanes, Hitler culp a los socialdemcratas (los
criminales de noviembre) por el armisticio. Una explicacin extendida por la
derecha conservadora sobre la causa de la derrota fue la Dolchstolegende
(leyenda de la pualada por la espalda), que pretenda argumentar que a
espaldas del ejrcito los polticos socialistas y marxistas haban traicionado y
apualado por la espalda a los alemanes y a sus soldados.

El Tratado de Versalles impuso reparaciones de guerra y otras sanciones


econmicamente muy perjudiciales para el pas, declarando a Alemania
culpable de los horrores de la Primera Guerra Mundial. Durante la negociacin
del documento surgieron controversias entre el afn pacificador de Woodrow
Wilson, presidente de Estados Unidos y el revanchismo del premier francs,
Georges Clemenceau. La reconciliacin nunca estuvo dentro de los objetivos
del Reino Unido y Francia porque,[cita requerida] desde mediados del siglo XIX,
Alemania haba rivalizado con estas dos potencias por la hegemona de Europa
y el control sobre los territorios coloniales en frica y Asia. El tratado fue
considerado por los alemanes como una humillacin y fue un importante factor
en la creacin de las reivindicaciones polticas y territoriales demandadas por
Hitler y su Partido Nacionalsocialista al llegar al poder.

Inicios en el nazismo
Artculo principal: Nazismo

Carn de Hitler como miembro del DAP.


Inicio de la actividad poltica
Al finalizar la guerra, cuya ltima fase fue sin duda muy importante para su
evolucin ideolgica,28 Hitler se percat que no contaba con dinero, amigos,
familiares con conexiones, estudios universitarios o experiencia poltica;29 por
lo que decidi intentar continuar en el Ejrcito, algo bastante complicado en
pleno periodo de desmovilizacin, aunque consigui permanecer en sus filas
hasta el 31 de marzo de 1920.30

Hitler sali del hospital de Pasewalk el 19 de noviembre y el da 21 lleg a


Mnich para reintegrarse a su batalln.31 Despus de la abdicacin del kiser
Guillermo II el 9 de noviembre y la firma del armisticio el da 11, Alemania
estaba sumida en el clima de agitacin revolucionaria en que naci la
Repblica de Weimar y que en Baviera, tras la huda el 7 de noviembre del
ltimo rey de la dinasta de los Wittelsbach, Luis III,32 dio paso a la nueva
Repblica de Baviera con un gobierno provisional dominado por los
socialdemcratas del SPD y sobre todo por el ms radical USPD, bajo la
presidencia de Kurt Eisner.33 Surgieron consejos de obreros y soldados al estilo
sovitico y Hitler se encontr a su regreso con que su unidad estaba bajo el
control de uno de ellos por lo que, segn su propio relato en Mein Kampf,
solicit ser transferido a otro destino y fue enviado al campo de prisioneros de
guerra de Traunstein, cerca de la frontera austriaca,34 donde permaneci hasta

finales de enero o principios de febrero de 1919.35 Aunque su versin coincide


con la de su compaero Ernst Schmidt, la actitud que mantuvo durante estos
meses debi ser bastante ms ambigua de lo que deja traslucir y hubiera
justificado un tratamiento ms extenso de haberse opuesto frontalmente al
gobierno que posteriormente sera calificado como el de los criminales de
noviembre. No solo Traunstein estaba tambin regido por consejos de
soldados sino que Hitler aparece citado el 3 de abril como representante
(Vertrauensmann) de su batalln, un cargo que, entre otras atribuciones, tena
la misin de cooperar con las autoridades transmitiendo a la tropa material
propagandstico y que muy probablemente Hitler ostentaba ya desde
febrero.36 Adems, despus del asesinato de Eisner el 21 de febrero, se
produjo un periodo de caos y anarqua que culmin con la corta fase de
autntico dominio comunista, con el fin claro de instalar una repblica
sovitica y que es el estrictamente ms conocido como Rterepublik o
repblica de consejos.33 Al da siguiente de su instauracin, el 14 de abril,
Hitler fue reelegido representante de su unidad lo que parece indicar un cierto
grado de respaldo por su parte a la poltica del gobierno socialista o como
mnimo que se abstuvo de exteriorizar ningn tipo de oposicin frontal.37 Este
comportamiento, sea de pasividad o de oportunismo, no solo trascendi ms
tarde ocasionalmente en la prensa,38 sino que tambin fue objeto de
comentarios por parte de algunos dirigentes nazis como Ernst Rhm, Ritter von
Epp o Rudolf Hess,39 pero parece fuera de duda su rechazo a la izquierda
revolucionaria y es muy probable que los votos que recibi fuesen de soldados
que compartan ese criterio y conocan su hostilidad hacia la Rterepublik.40

Despus de que el gobierno sovitico de Baviera fuera derrocado por el Ejrcito


alemn y grupos paramilitares conservadores, a Hitler se le encarg la misin
que le dio la oportunidad de implicarse en la poltica por primera vez. Su labor
consista en investigar a los miembros de su unidad que haban colaborado con
el gobierno sovitico. Su trabajo fue apreciado por sus superiores, quienes lo
emplearon a tiempo completo, asignndolo al Departamento poltico de
asuntos de prensa del Ejrcito, a nivel distrital. De esta manera, Hitler se
convirti en un espa militar, investigando a los muchos grupos socialistas que
estaban naciendo en toda Alemania. Tambin particip como oficial educador
en el pensamiento nacional, cursos organizados por el Departamento de
Educacin y Propaganda del grupo bvaro de la Reichswehr. La principal tarea
de Hitler era entonces erradicar ideas peligrosas, como la democracia, el
socialismo y el pacifismo.41 Un objetivo clave de este grupo era crear una
cabeza de turco para justificar la derrota alemana.[cita requerida] Las
cabezas de turco fueron encontradas en el Judasmo Internacional, los
comunistas y los polticos liberales, especialmente los miembros de la coalicin
de Weimar, que eran considerados como los criminales de noviembre.

En mayo o principios de junio de 1919, Hitler ya aparece listado como V-Mann


(Verbindungsmann, trmino alemn para un espa de la polica) del Comando
de Inteligencia (Aufklrungskommando) del Ejrcito, con el objetivo de atraer a
otros soldados de ideas similares. En septiembre, se le orden que se
investigara un pequeo partido denominado Partido Obrero Alemn (DAP).
Aunque este partido era nacionalista, los superiores de Hitler desconocan esto,
y sospechaban que poda ser un partido socialista o comunista.41

El 12 de septiembre Hitler asisti por primera vez a un mitin del DAP celebrado
en la Sterneckerbru que deba tener como principal orador a Dietrich Eckart,
aunque debi ser sustituido a causa de una enfermedad por Gottfried Feder.
Cuando en el debate final uno de los presentes se enfrent a Feder y comenz
a defender el separatismo bvaro, Hitler replic con un discurso de tal
intensidad que llam la atencin de Anton Drexler, quien le regal un ejemplar
de su obra Mi despertar poltico y le anim a volver y unirse al partido.42 En la
segunda mitad de ese mismo mes ingres en el partido y, aunque l asegurara
posteriormente ser su sptimo miembro, se le asign realmente el nmero
555,43 tambin ficticio porque por razones de imagen se decidi comenzar la
numeracin en 501 repartiendo los nmeros en orden alfabtico a los primeros
militantes.44 Pocas semanas despus, el 16 de octubre, Hitler pronunci en la
Hofbrukeller su primer discurso pblico en un acto al que asistieron 111
personas,45 entre las que se encontraba Ernst Rhm, que poco despus
ingresara tambin en el partido.46

Desde ese momento, la figura de Hitler fue cobrando ms y ms protagonismo,


participando a tiempo completo en las actividades del partido y perfilando con
nitidez la nueva ideologa:

A principios de la dcada de 1920, Hitler desarroll un pronunciado sentido de


su misin nacional (...). La misin puede resumirse como sigue:
nacionalizar las masas; apoderarse del Estado; destruir al enemigo interno -los
criminales de noviembre (refirindose a judos y marxistas, ms o menos lo
mismo para su punto de vista)-; construir defensas; llevar a cabo la expansin
por la espada para garantizar el futuro de Alemania, superando la escasez
de tierra (Raumnot) y adquiriendo nuevos territorios en el este de Europa.47
El 24 de febrero de 1920 el partido celebr su primera reunin de importancia
en los salones de la Hofbruhaus de Mnich. Ante unos dos mil asistentes Hitler

ley los veinticinco puntos del programa del partido que haban redactado l y
sobre todo Drexler las semanas anteriores. Esos veinticico puntos se
convirtieron posteriormente en la terica base inalterable del programa
nacionalsocialista y la fecha del 24 de febrero en un motivo histrico de
celebracin anual, aunque en su momento tuvo una repercusin muy limitada
y hasta el Vlkischer Beobachter releg la noticia a sus pginas interiores.48

El 1 de abril de 1920, el Partido Obrero Alemn cambi su nombre a Partido


Nacionalsocialista Obrero Alemn; ese mismo da Hitler abandon el Ejrcito.
Poco despus organiz escuadrones de veteranos de guerra, liderados por Emil
Maurice, para que mantuvieran el orden en las reuniones del Partido, y
expulsasen a los que no estuviesen de acuerdo con los oradores.49 El 5 de
octubre de 1921, estos escuadrones fueron organizados bajo el nombre de
Sturmabteilung (SA), tambin conocidos como los camisas pardas por el color
de sus uniformes. Muy pronto, las SA, bajo el mando inicial de Johann Ulrich
Klintzich, dejaron de limitarse a su rol de mantener el orden y empezaron a
atacar a los grupos polticos opositores y a los judos, lo cual acab
convirtindose en su actividad principal.50 En la primavera de 1920, Hitler
toma como emblemas la Hakenkreuz la cruz gamada y el saludo del
fascismo italiano del brazo en alto.

Ya a principios de 1921, Hitler era considerado un gran orador, hablando frente


a muchedumbres cada vez ms grandes. Gan notoriedad fuera del partido por
sus discursos polmicos, atacando el Tratado de Versalles, y a grupos rivales
(sobre todo marxistas y judos). Ese ao, Hitler personalmente lider a los
camisas pardas contra una reunin de federalistas bvaros. Aunque Hitler pas
tres meses en la crcel por la paliza que sus hombres propinaron a los
federalistas, al salir no mostr arrepentimiento alguno; por el contrario, estaba
ms resuelto a emplear la fuerza contra sus adversarios:

En el futuro, el movimiento nacionalsocialista evitar rudamente, si es


necesario con la fuerza, las reuniones o discursos que puedan distraer la mente
de nuestros compatriotas.51
Para el verano de 1921, Hitler era el lder del partido;52 no slo era el principal
orador y propagandista, sino que tambin era la principal fuente de ingresos de
ese movimiento revolucionario. No obstante, los fundadores se encontraban
resentidos debido a la conducta dictatorial de Hitler, y aprovechando que se
encontraba de viaje en el norte de Alemania, planificaron la fusin de su
partido con otros grupos polticos; de esta manera, pensaban reducir la

importancia de Hitler y cuestionar su liderazgo. Hitler se enter de estos planes


y regres a Mnich, solicitando poderes dictatoriales en el partido, de lo
contrario renunciara. Drexler respondi publicando una carta en un peridico,
denunciado los abusos autoritarios de Hitler, pero ste present una demanda
legal en su contra, y Drexler se tuvo que retractar. Derrotado, Drexler fue
retirado de su cargo de presidente y Hitler lo sucedi, convirtindose en el lder
indiscutible del Partido Nazi. De esta manera, se estableci el principio del
liderazgo, que form el sistema de gobierno poltico de la Alemania Nazi.53

En estos aos Hitler conoci a Rudolf Hess, Hermann Gring, a Ernst


Hanfstaengl y Alfred Rosenberg, quienes junto con Eckart, lo introdujeron a
crculos sociales ms altos, de los cuales pudo obtener generosas donaciones
para el naciente partido.

Alentado por el rpido crecimiento, Hitler empez a idear la toma del poder. Sin
embargo, su partido no era todava la principal fuerza poltica en Baviera, y era
desconocido fuera de este estado; por lo que Hitler concluy que necesitaba el
apoyo de las fuerzas polticas y las guarniciones militares bvaras para lograr
este objetivo.54 Influenciado por la marcha sobre Roma de Benito Mussolini,
Hitler ide realizar una marcha similar hacia Berln, con la que doblegara al
gobierno nacional fcilmente.54

A finales de 1922, contaba ya con una pequea y creciente banda de


seguidores fanticos, inspirada por la Marcha sobre Roma de Mussolini, que
empez a ver en l el deseo de un lder nacional heroico. En este sentido, un
libro publicado ese ao se refera a Hitler explicando que

el secreto de su personalidad reside en el hecho de que lo que yaca dormido


en lo ms profundo del alma del pueblo alemn ha cobrado vida en l [...]. Y
eso es lo que ha aparecido en Adolf Hitler: la viva encarnacin del anhelo de la
nacin.55
Putsch de Mnich
Artculo principal: Putsch de Mnich

Hitler junto a los dems acusados por el Putsch de Mnich durante su juicio.

En enero de 1923, luego de que el gobierno alemn se retrasase en el pago de


las reparaciones de guerra a Francia, esta nacin procedi a ocupar la regin
industrial del Ruhr, devastando la economa germana. El gobierno llam
entonces a la resistencia no violenta contra Francia, pero en septiembre era
obvio que esta estrategia no estaba generando resultados. El 26 de
septiembre, el Canciller alemn Gustav Stresemann decidi reiniciar los pagos
a Francia, y cancelar la estrategia de resistencia. Stresemann previ que los
nacionalistas y los comunistas iniciaran toda clase de protestas y disturbios
ante estas impopulares medidas, por lo que declar el estado de emergencia
ese mismo da.56 De esta manera, el comandante del Ejrcito, General Hans
von Seeckt, se convirti en la principal autoridad de la Repblica.56 Hitler vio
este perodo de inestabilidad poltica como la oportunidad para realizar su
propia versin de la marcha sobre Roma.54

No obstante, el tradicionalmente autnomo estado bvaro no estaba dispuesto


a aceptar la autoridad central del General von Seeckt. Ese mismo da, el
gobierno regional proclam su propio estado de emergencia y coloc a Gustav
von Kahr al mando de Baviera. El gobierno nacional reaccion exigiendo el
arresto de varios lderes nacionalistas y, adems, reclam la supresin del
principal peridico nazi, el Vlkischer Beobachter. Cuando el Ejrcito bvaro
rehus obedecer a su comandante en Jefe, el General von Seeckt amenaz con
utilizar la fuerza contra Baviera. Hitler se percat entonces de que la situacin
regional solamente podra empeorar para l ya que, probablemente, el
gobierno de Stresemann lograra estabilizar la situacin. Cuando Kahr se neg
a discutir la situacin con Hitler y sus aliados, ste ltimo sospech que el
gobierno de Baviera iba a capitular ante el gobierno de Berln, o peor an, iba a
declarar la independencia de Baviera.57 Hitler decidi entonces realizar una
maniobra arriesgada: iba a secuestrar a Kahr, al comandante del Ejrcito en
Baviera y al jefe de la polica regional; una vez en su poder, los iba a convencer
de que se uniesen a su bando, y luego, juntos, iban a marchar hacia Berln para
derrocar a Stresemann. Para ganarse el apoyo del Ejrcito, Hitler decidi usar
al General Erich Ludendorff, como figura respetada en su golpe de estado. El
anciano general haba sido atrado al movimiento nazi unas semanas atrs.

En la noche del 8 de noviembre de 1923, Hitler y los camisas pardas


irrumpieron en una reunin pblica liderada por Kahr en el Brgerbrukeller,
una cervecera a las afueras de Mnich. Hitler proclam una revolucin y
anunci sus intenciones de formar un nuevo gobierno, junto a Ludendorff,
quien no estaba enterado del golpe,58 Antes de iniciar su "Marcha sobre
Berln", que derrocara al gobierno nacional, Hitler reclam la ayuda de Kahr y
de las fuerzas militares locales. Este ltimo fingi ayudar a Hitler, pero, gracias

a la ingenuidad de Ludendorff, escap en cuanto pudo y retom el control


regional.59 Al amanecer del 9 de noviembre, el Ejrcito y la polica bvara
estaban tomando posiciones contra los golpistas; Ernst Rhm y sus tropas nazis
se encontraban rodeados en el Ministerio de Guerra bvaro, y Hitler decidi
marchar junto con Ludendorff para liberarlos. El anciano comandante alemn
haba convencido a Hitler de que los soldados y la polica no dispararan contra
l, y que se uniran a su causa.58 No obstante, la polica no se repleg ante
Ludendorff y se inici un tiroteo. Catorce golpistas y cuatro policas murieron
durante la refriega, entre ellos Max Erwin von Scheubner-Richter, uno de los
organizadores del putsch, que recibi un balazo mientras marchaba en primera
lnea cogido del brazo de Hitler, quien escap nicamente con un hombro
dislocado.60

Hitler saludando a las tumbas de los diecisis nazis que murieron durante el
golpe de 1923.
Hitler se escondi en la casa de Ernst Hanfstaengl, donde redact su primer
testamento poltico en el que designaba como su sucesor al frente del NSDAP a
Alfred Rosenberg y nombraba vicepresidente a Max Amann, pero carecen de
fundamento versiones posteriores de los hechos que afirman que intent
suicidarse.61 Fue arrestado la noche del 11 de noviembre,60 acusado de alta
traicin y Rosenberg se convirti temporalmente en el lder del partido. Segn
Joachim Fest, esta subversin fracasada marc uno de los grandes hitos en la
vida de Hitler, pues con ella habra finalizado su aprendizaje y se habra dado
paso a su verdadera entrada en la poltica.62

Su juicio, atrajo atencin internacional, y le proporcion una plataforma poltica


para anunciar su movimiento. Durante su juicio, que se inici el 26 de febrero
de 1924, Hitler recibi tiempo casi ilimitado para hablar,63 lo que hizo que su
popularidad creciera debido a su poderoso y convincente discurso nacionalista.
A diferencia de los participantes en el golpe de Kapp, Hitler asumi la
responsabilidad de la intentona golpista, pero neg haber cometido un crimen:

Solamente yo cargo la responsabilidad. Pero no soy un criminal por eso. Si hoy


me presento aqu como un revolucionario, es como un revolucionario en contra
de la revolucin. No existe la alta traicin contra los traidores de 1918.64
Durante su juicio en 1924.

El 1 de abril de 1924, Hitler fue sentenciado a 5 aos de prisin en la fortaleza


de Landsberg, aunque la Constitucin estipulaba cadena perpetua contra
crmenes de este tipo.65 Hitler recibi un trato privilegiado de los guardias y
pudo recibir cartas y visitas de sus admiradores.66 Fue absuelto y liberado el
20 de diciembre de ese mismo ao, como parte de una amnista masiva hacia
prisioneros polticos. En total, solo cumpli nueve meses de su condena.

Mein Kampf
Artculo principal: Mein Kampf

Sobrecubierta de Mein Kampf (1926-27).


La estada de Hitler en la prisin de Landsberg le permiti organizar sus ideas,
que dict a diversos secretarios. El resultado sera una obra titulada Mein
Kampf (Mi Lucha), aunque originalmente haba planeado llamarla Cuatro aos
de lucha contra mentiras, estupidez y cobarda.67 Esta obra, dedicada a
Dietrich Eckart,[cita requerida] era una autobiografa y, ms importante an,
una exposicin de la ideologa nacionalsocialista.

A travs de sus 782 pginas, Hitler detall los pasos que un futuro Estado
alemn nacionalsocialista deba seguir para finalmente convertirse en el amo
del mundo.68 Primero aboga por la conclusin definitiva de la hostilidad
franco-germana, que se lograra con la destruccin de Francia.68 Una vez
conseguido esto, Alemania finalmente se encontrara en libertad de
expandirse, con el objetivo de conseguir el llamado espacio vital alemn.
Hitler concluye que el Tercer Reich no debe buscar colonias en Asia o frica,
sino que debe expandirse hacia el este, a expensas de Rusia.68 Aunque
reconoce que diversos pueblos ya habitan en Europa oriental, asegura que el
pueblo alemn tiene el derecho de desalojar a sus ocupantes:

...la naturaleza no ha reservado esta tierra para la futura posesin de una


nacin o raza en particular; por el contrario, esta tierra existe para el pueblo
que posea la fuerza de tomarla.68
Acerca de la expansin alemana hacia el este.
Hitler considera que la conquista de Rusia ser relativamente fcil, ya que los
bolcheviques la controlan, y por lo tanto los judos.69

En cuanto a la poltica interior del Tercer Reich, Hitler claramente define que el
sistema de gobierno ser una dictadura:68 Adems, el Estado tendr muy poco
que ver con la economa, ya que en realidad ser un organismo racial.69
Despus de establecer que la raza aria es superior sobre el resto, asegura que
la misma debe subyugar a las dems para poder preservar e incrementar la
cultura.70 Concluye que los alemanes se encuentran en el estado actual
debido a que no preservaron su raza pura, y gradualmente perdieron su
creatividad cultural.70 Despus de escribir esto, no es sorprendente que
determine que el principal propsito del Estado nazi sea:

...la preservacin de los elementos raciales originales que confieren cultura y


crean la belleza y la dignidad de una humanidad superior.71
Acerca del propsito del Estado.
Asegura que en un futuro distante, la humanidad se enfrentar a problemas
que solamente una raza superior, con dominio del mundo, podr resolver.71

Aunque en la actualidad la interpretacin de la historia alemana que Hitler


expone en Mein Kampf es considerada grotesca e inexacta, muchos alemanes
compartan su visin histrica. Peor an, cuando Hitler subiese el poder en
1933, se mantendra fiel a sus escritos72 y llevara a cabo la expansin hacia el
este, que desembocara en la Segunda Guerra Mundial y en un genocidio de los
pueblos eslavos y semitas.

Mein Kampf no solo sirvi para la exposicin de las ideas de Hitler, tambin le
proporcion su principal fuente de ingresos.72 Aunque el libro se public en
dos volmenes entre los aos de 1925 y 1926, solamente vendi alrededor de
240 000 ejemplares entre 1925 y 1934, aunque en los primeros aos las ventas
fueron bajas. Hitler pas esos aos esquivando los impuestos aplicables sobre
los derechos de autor de su libro, y acumul una deuda tributaria de cerca de
405 500 marcos. Esta deuda lo perseguira hasta que se convirti en Canciller.

Reestructuracin del partido

Entre 1924 y 1929 los nazis experimentaron prdidas electorales.

Hitler sali de prisin el 19 de diciembre de 1924. Su movimiento


revolucionario probablemente estaba en su punto ms bajo, el Partido Nazi y
sus rganos mediticos haban sido prohibidos; adems, Hitler tena prohibido
hablar en pblico y el gobierno regional estaba recomendando que fuese
extraditado a Austria.73 Durante su ausencia, Gregor Strasser y Erich
Ludendorff lideraron el movimiento nazi, y se fueron distanciando de l.

En el aspecto nacional, la inestabilidad poltica y econmica que haban


contribuido en el rpido crecimiento del Partido Nazi estaban quedando en el
pasado.73 La hiperinflacin y los fuertes pagos de indemnizacin haban sido
amortiguados, y los franceses haban aceptado salir de la Renania. Aunque
gracias a su fallido golpe Hitler lleg a tener cierta prominencia nacional, el
puntal de su partido sigui siendo Mnich y en los meses siguientes el apoyo
popular empez a mermar. En las elecciones parlamentarias de diciembre, los
nazis, que participaron bajo el nombre de Movimiento Nacionalsocialista de
Libertad, perdieron la mitad de sus votantes; en contraste, los
socialdemcratas estaban recuperando los votos perdidos. Los nazis
continuaran en decadencia hasta 1929, mientras tanto, Hitler tuvo que seguir
organizando el partido y luchando por mantener el liderazgo del mismo.

Aunque muchos de sus colegas crean que estaba acabado, Hitler sali de
prisin con una visin mesinica de su papel en la historia, y asegur que los
buenos tiempos de la Repblica no duraran.74 73 A los pocos das solicit una
entrevista con el Dr. Heinrich Held, primer ministro bvaro, y luego de realizar
promesas de buena conducta, consigui que legalizase el Partido Nazi de
nuevo. Al peridico nazi Voelkischer Beobachter tambin se le permiti circular
de nuevo. Creyendo en las promesas de Hitler, el Dr. Held le dijo a su Ministro
de Justicia:

La bestia salvaje est controlada. Podemos permitirnos aflojar la cadena.75


Dr. Heinrich Held sobre Hitler.
Aunque Hitler segua siendo un autoritario, sus promesas de apegarse a la
Constitucin eran parcialmente ciertas. Sin embargo, el futuro dictador no
haba cambiado su ideologa, sino ms su estrategia. Habiendo fracasado en
derrocar a la Repblica con un golpe de Estado, ahora persegua la estrategia
de la legalidad; esto significaba adherirse a las normas de la Constitucin de
Weimar para poder ascender al poder legalmente. Algunos miembros del
partido, sobre todo los lderes de las camisas pardas, se opusieron a esta

estrategia; Rhm la lleg a ridiculizar, apodando a Hitler Adolphe Legalit.


De esta manera, Hitler ahora se apoyara en la democracia y las elecciones
para acceder al poder, y luego las destruira:

En lugar de trabajar para conseguir el poder a travs de un golpe armado,


debemos taparnos las narices y entrar al Parlamento como oposicin a los
diputados catlicos y marxistas. Si superarlos en votos lleva ms tiempo que
superarlos en disparos, por lo menos el resultado ser garantizado por su
propia constitucin... Tarde o temprano alcanzaremos la mayora, y despus de
eso a Alemania.76
Acerca de su nueva estrategia constitucional.
El 27 de febrero de 1925, Hitler realiz su primer discurso desde su arresto en
1923, aunque la mayora de sus hombres de confianza faltaban: Rosenberg,
Rhm, Strasser y Ludendorff no asistieron, Eckart haba muerto, y Gring
estaba exiliado. Sin embargo, Hitler dej claro que no pensaba compartir el
liderazgo con alguien ms:

Solamente yo lidero el movimiento, y nadie puede imponerme condiciones


mientras yo personalmente asuma la responsabilidad.76
En su primer discurso al salir de prisin.
No obstante, en esta ocasin Hitler no pudo contenerse. Pronto empez a
calificar al Estado, a los judos y a los marxistas de ser el enemigo; y los
amenaz de muerte.76 De inmediato el Estado bvaro le prohibi dar discursos
por dos aos. Desde entonces, la mayor parte de su tiempo la pas en
Obersalzberg, donde continu escribiendo Mein Kampf.77 Temeroso de que en
cualquier momento fuera deportado, el 7 de abril de 1925, renunci a su
ciudadana austraca, convirtindose efectivamente en un hombre sin
nacionalidad, ya que el gobierno bvaro se negaba a concederle la alemana.78

Gregor Strasser, lder nazi que en varias ocasiones cuestion el liderazgo de


Hitler.
Sin poder utilizar sus dones de oratoria, Hitler empez entonces a trabajar
como propagandista y organizador. Fue en estos aos que organiz el Partido
Nazi a nivel nacional, y empez a crear agrupaciones de todo tipo dentro del
mismo. Pronto se crearon las Juventudes Hitlerianas y la Liga de Muchachas

Alemanas, y se establecieron organizaciones en Austria, Checoslovaquia, el


Sarre y la Ciudad Libre de Danzig. Se establecieron las SS como una
subdivisin de las SA; sus miembros deban realizar un juramento de lealtad
especial hacia Hitler y pronto se distinguieron por ser ms confiables que los
rudos camisas pardas. Hitler se coloc a la cabeza de la jerarqua nazi, bajo
el ttulo de Supremo Lder del Partido y de las SA, Presidente de la
Organizacin Nacionalsocialista Alemana de los Trabajadores. Adems, cre el
Directorado del Reich, compuesto por los principales jerarcas nazis. Uno de
los objetivos de crear esta estructura tan vasta y compleja era la formacin de
un Estado dentro de un Estado;79 de esta manera, cuando los nazis
finalmente llegasen al poder, Hitler podra destruir la estructura republicana en
poco tiempo, y la reemplazara por la estructura de su Partido.79

Decidido a convertir a su partido en una fuerza nacional relevante, Hitler llam


a Gregor Strasser y le propuso la organizacin del movimiento en el norte de
Alemania.80 La personalidad de Strasser competa con la de Hitler, y la idea de
trabajar con independencia en Prusia, Sajonia, Hanver y la Renania le agrad,
por lo que se dedic a esta tarea junto con su hermano Otto Strasser y un
joven secretario llamado Joseph Goebbels. Sin embargo, la personalidad
independiente de Strasser y su firme creencia en el elemento socialista del
programa nacionalsocialista le ganaron la animosidad de Hitler;81 80 en poco
tiempo, Strasser se convertira en la amenaza ms seria al liderazgo del ltimo,
y esto eventualmente le costara la vida.

El 22 de noviembre de 1925, Strasser realiz una conferencia en Hanver,


donde apoy la expropiacin de bienes de la nobleza depuesta, medida que
pronto iba a ser consultada en un plebiscito. De esta manera, la organizacin
nazi del norte, la Arbeitsgemeinschaft der Gauleiter Nord-West, se uni junto a
los marxistas en la campaa electoral.82 Hitler contraatac el 14 de febrero de
1926, organizando una conferencia en Bamberg, donde oblig a Strasser y a
Goebbels a retractarse de su programa. Para complicar la posicin de Strasser,
Goebbels abandon su causa unos das despus y se uni a Hitler. Sin
embargo, este no sera el fin de la enemistad entre Hitler y Strasser.

Despus de este encuentro, el partido de Hitler qued an ms centralizado, y


el llamado Fhrerprinzip (Principio del lder) qued finalmente arraigado en la
organizacin partidaria. Bajo este sistema, los dirigentes no seran elegidos por
su grupo, sino ms bien designados por sus superiores, sindoles delegada la
completa responsabilidad ante ellos, al tiempo que exigiran la misma

obediencia incondicional a sus subordinados. De acuerdo a Hitler, todo el poder


y la autoridad deba ser delegada de arriba hacia abajo.

Ascenso al poder
Artculo principal: Ascenso al poder de Adolf Hitler
El ascenso durante la Depresin

Reunin del partido nazi en 1930.


La Gran Depresin trajo nuevos tiempos para el revolucionario alemn.
Durante aos Hitler haba predicho que llegara y mientras varios bancos se
declaraban en quiebra y millones perdan sus empleos, l declar su
satisfaccin, porque entendi que el momento era oportuno para su discurso
revolucionario:

Nunca en mi vida he estado ms dispuesto e interiormente presto a la lucha


que en estos das. Porque la dura realidad ha abierto los ojos de millones de
alemanes a las estafas, mentiras y traiciones sin precedentes de los marxistas
engaadores del pueblo.83
Acerca de la Gran Depresin.
Un elemento clave del discurso de Hitler fue su capacidad de revivir el
sentimiento de orgullo nacional, debilitado en la Primera Guerra Mundial y en el
posterior Tratado de Versalles. Despus de estos sucesos, Alemania haba
perdido importancia econmica en Europa, junto con todas sus colonias, y
adems haba adquirido una pesada deuda al aceptar la responsabilidad de la
guerra. Hitler prometa repudiar al Tratado de Versalles, suspender los pagos de
indemnizacin, generar empleo, combatir la corrupcin y controlar a los
ricos.84 Sutilmente, los nazis empezaron tambin a asociar a los judos con los
comunistas y los empresarios corruptos, reviviendo antiguos sentimientos
antisemitas.

Hitler posa para la cmara.


La inestabilidad econmica de la Gran Depresin pronto se extendi al campo
poltico y benefici a Hitler. En marzo de 1930, Heinrich Brning fue nombrado

canciller de Alemania por el presidente Paul von Hindenburg, ya que el canciller


saliente fue incapaz de conseguir la mayora parlamentaria para gobernar.
Brning tampoco la consigui, pero se mantuvo en el poder gracias a los
decretos presidenciales de Hindenburg. De esta manera, la voluntad del
Canciller qued sujeta a la del Presidente, y la voluntad del Parlamento alemn
fue relegada a un segundo plano. Sin embargo, Brning era un demcrata, y
procedi a llamar a nuevas elecciones, con la esperanza de obtener la mayora
parlamentaria necesaria poder gobernar sin la aprobacin de Hindenburg.85
Irnicamente, las elecciones parlamentarias de 1930 no contribuiran en el
fortalecimiento de la democracia, ya que convertiran al Partido Nazi en la
segunda fuerza poltica de Alemania y al Partido Comunista en la tercera.

Despus de obtener apoyo popular, Hitler procedi a buscar el del Ejrcito. El


discurso nacionalista de Hitler hizo mella en jvenes oficiales; y una semana
despus de las elecciones, durante un juicio contra tres oficiales que haban
promovido la ideologa nazi en el Ejrcito, Hitler fue llamado a testificar y
aprovech esta oportunidad para intentar ganar el apoyo de los militares,
asegurando que vengara la Revolucin de Noviembre y que eliminara los
lmites impuestos al Ejrcito alemn en el Tratado de Versalles. La victoria
electoral de Hitler tambin atrajo la atencin de los hombres de negocios
germanos. Desde 1931, Walther Funk empez a presentar a Hitler poderosos
industriales; adems, varias empresas empezaron a financiarlo, entre las que
destaca la aseguradora Allianz.86 Sin embargo, la mayora de empresas
alemanas se negaron a apoyar al futuro dictador.87

Intrigas de Schleicher y Papen

Papeleta electoral de las elecciones presidenciales alemanas de 1932.


Como lder de la segunda fuerza poltica en el Parlamento, Hitler pronto fue
incluido en los planes de los gobernantes de la Repblica de Weimar.88 A
finales de 1931 se reuni con el Canciller Brning y el Presidente Hindenburg,
pero ambos fueron incapaces de conseguir un acuerdo poltico con l. Fue
despus de esta primera reunin que Hindenburg asegur que:

...el cabo bohemio era un curioso personaje que podra llegar a ser un
Ministro de Correos, pero ciertamente no un Canciller.89
Hindenburg sobre Hitler.

El 7 de enero de 1932, Brning se reuni de nuevo con Hitler, e intent


persuadirlo de que aprobase la postergacin de las elecciones presidenciales
de 1932.90 El anciano Hindenburg no quera postularse a la reeleccin, y todo
pareca indicar que Hitler se convertira en presidente ante la carencia de otros
candidatos de peso; si Hitler aceptaba la postergacin de las elecciones hasta
la muerte natural de Hindenburg, el canciller Brning luego solicitara el
restablecimiento de la monarqua alemana, aunque bajo un sistema de
gobierno similar al britnico.91 Hitler se dio cuenta que esta medida no lo
beneficiara, y despus de realizar una serie de demandas que fueron
rechazadas de inmediato por Hindenburg, rehus apoyar el plan de Brning. De
esta manera, Hindenburg fue forzado a aspirar a un segundo perodo para
evitar un triunfo hitleriano.

El 25 de febrero, Hitler finalmente decidi convertirse en ciudadano alemn, y


de inmediato present su candidatura, en contraposicin a la de Hindenburg. A
pesar de que Hitler realiz una impresionante campaa electoral,92
Hindenburg gan con holgura estas elecciones, aventajndolo con ms de 16
puntos porcentuales. El candidato austraco haba duplicado los votos de su
partido en dos aos, pero pareca incapaz de acceder el poder a travs de los
votos sin comprometerse polticamente con Hindenburg. Fue en este ao que
la animosidad entre Strasser y Hitler se acentu de nuevo; a pesar de su
derrota en Bamberg en 1926, Gregor Strasser haba continuado siendo un
importante lder del Partido Nazi, y era ms aceptado por el Parlamento y el
Presidente que Hitler. Debido a su talento poltico, Hitler lo mantena en su
crculo de asesores ms cercano, y junto con Goebbels, Gring, Frick y Rhm,
ocupaba el escalafn ms alto del Partido en 1932. Sin embargo, Strasser
empez a criticar la postura intolerante de Hitler, quien rehusaba compartir un
gobierno con los hombres de Hindenburg.

Despus de esta derrota electoral, las camisas pardas, que ya superaban al


Ejrcito en nmero, fueron prohibidas. Fue en este momento que el General
Kurt von Schleicher, artfice del ascenso de Brning, empez a conspirar para
provocar su cada. Schleicher contact a Hitler a travs de Rhm; a este ltimo
le ofreci legalizar las SA de nuevo, con planes de anexarlas posteriormente al
Ejrcito.93 Por otro lado, le ofreci a Hitler la convocatoria de nuevas
elecciones parlamentarias, a cambio de apoyar a un nuevo gobierno. Como
antiguo amigo de Hindenburg, Schleicher logr convencerlo de forzar la
renuncia de Brning, y luego lo persuadi de que nombrase Canciller a Franz
von Papen. En las nuevas elecciones parlamentarias de 1932, el Partido Nazi se
convirti en la primera fuerza poltica del Parlamento, pero no alcanz la
mayora necesaria para gobernar. Con estos resultados, Hitler se neg a apoyar

a Papen, y reclam la Cancillera para l, rehusando de nuevo compartir el


poder con la faccin de Hindenburg y Schleicher. Con este nuevo fracaso, la
corriente de Strasser en el Partido Nazi se fortaleci, y la direccin poltica de
Hitler empez a ser criticada pblicamente por este.

Al igual que su predecesor, el nuevo Canciller, result ser incapaz de conseguir


la mayora parlamentaria, y Papen llam entonces a nuevas elecciones, las
terceras en 1932. Aunque en estas elecciones los nazis continuaron siendo la
primera fuerza poltica, perdieron votos, y Hitler qued an ms lejos de
alcanzar la mayora en el Parlamento. No obstante, por esto no cambi su
estrategia, ya que el poltico austraco continu demandando la Cancillera
para l, rechazando el ofrecimiento de la Vice-cancillera que le extendi
Hindenburg. Por su parte, Schleicher empez a planificar la cada de Papen, y
convenci a Hindenburg que si lo nombraba Canciller lograra dividir el Partido
Nazi separando a Strasser. Hindenburg accedi el 2 de diciembre de 1932, sin
embargo, el gobierno de Schleicher fue breve, ya que Hitler lo sucedera en
menos de dos meses.

En este punto era claro que an antes del ascenso de los nazis al poder, el
poder ya no resida en el pueblo ni el Parlamento democrticamente electo,
sino en el Presidente Hindenburg, quien era muy anciano y propenso a ser
manipulado por la camarilla que lo rodeaba.94 Esto era obvio para Hitler, y por
eso, cuando Papen se le acerc unos das despus de haber salido de la
Cancillera, decidi hacer un trato con l, ya que el ex-Canciller todava
contaba con la confianza del Presidente. Esta alianza lleg en el momento
oportuno para Hitler, ya que el Partido Nazi se encontraba en quiebra, y los
seguidores ms radicales estaban abandonando las filas para ingresar al
Partido Comunista. Para complicar la situacin, Schleicher haba puesto en
marcha su plan de dividir a los nazis, ofreciendo la Vicecancillera a Strasser, y
aunque este no haba aceptado, s tuvo una calurosa discusin con Hitler,
despus de la cual renunci a todos sus cargos y envi su versin de la historia
a los peridicos, amenazando acabar con el Partido. Esta era la amenaza ms
grave contra el movimiento nazi desde 1925, y Hitler amenaz con suicidarse:

Si el partido llegara a caerse a pedazos, le pondr fin a todo en tres minutos


con un disparo.
Sobre la amenaza de Strasser.

Strasser tena control sobre una parte importante de la estructura nazi, pero en
el momento crtico decidi viajar a Italia a tomar unas vacaciones, con la
esperanza de que Hitler lo llamase de regreso. El futuro dictador no slo no lo
llam, sino que aprovech su ausencia para destituir a todos sus simpatizantes
de los cargos de importancia en el partido, y en su lugar nombr a partidarios
ms fieles. Luego, convoc a todos los lderes nazis a Berln, donde les tom un
juramento de fidelidad personal. Cuatro das despus de la partida de Strasser,
Hitler haba tomado finalmente el control de toda la estructura poltica del
Partido.

Hitler en la Cancillera del Reich, el 30 de enero de 1933.


El 4 de enero de 1933, Hitler se reuni con Papen, donde acordaron formar una
coalicin en caso de que el ltimo lograse convencer a Hindenburg de nombrar
Canciller al lder nacionalsocialista. El 22 de enero, Hitler tuvo otra reunin con
Otto Meissner y con Oskar von Hindenburg, Secretario e hijo del Presidente
respectivamente, consiguiendo su apoyo. El 28 de enero, despus de pasar
varios das intentando conseguir apoyo de cualquier fuerza poltica sin xito, el
Canciller Schleicher present su renuncia ante Hindenburg. El anciano
Presidente de inmediato busc el consejo de Papen, quien le asegur que
podra formar un gobierno con Hitler, donde los nazis seran minora y estaran
bajo control.

Finalmente, el 30 de enero de 1933, Hitler fue nombrado Canciller de Alemania


por el Presidente Hindenburg.95 Polticos conservadores como Papen, e
industriales adinerados como Emil Kirdorf, pensaron que lograra controlar al
revolucionario alemn y que lo haran obrar en pro de sus intereses, pero en
unas pocas semanas Hitler demostrara ser ms capaz que estos, y durante su
gobierno, muchos de los que lo ayudaron en su carrera al poder terminaran
siendo ejecutados, confinados en campos de concentracin o huyendo al exilio
para salvar sus vidas.

Establecimiento de la dictadura

Hitler con su primer gabinete, el 31 de enero de 1933. Conformado


principalmente por conservadores, que deseaban controlar a Hitler, muy pronto

fueron subyugados. (Al frente: Hermann Gring y Franz von Papen a su


izquierda)
Con su llegada al poder, Hitler estaba lejos de encontrarse en una situacin
segura, las mismas fuerzas que haban motivado la renuncia de los tres ltimos
cancilleres seguan vigentes, y por lo tanto Hitler tena que lidiar con el
Presidente Hindenburg y su camarilla, quien a su vez era respaldado por el
Ejrcito y por su propio gabinete de ministros, controlado por los conservadores
e industriales, donde los nazis eran minora.96 Adems, en el Partido Nazi
estaban presentes las expectativas de 4 millones de camisas pardas que,
liderados por Ernst Rhm, no ocultaban su desdn por el hecho de que tantos
elementos conservadores compartieran el gobierno con Hitler. Adicionalmente
se encontraban las fuerzas polticas opositoras en el Parlamento,
socialdemcratas y comunistas, que controlaban diversos gobiernos regionales;
aunque, a pesar de su adversin por el nazismo, jams fueron capaces de
aproximarse entre s para formar un frente comn contra este.

El incendio del Reichstag y la ley habilitante


Artculos principales: Incendio del Reichstag, Decreto del incendio del
Reichstag, Elecciones parlamentarias de Alemania de 1933 y Ley habilitante de
1933.
Con solo el 34 % del Parlamento bajo su control, Hitler todava tena que
recurrir al Anciano Caballero, el presidente Hindenburg, para lograr aprobar
sus leyes.97 El vicecanciller Franz von Papen, que gozaba del apoyo de
Hindenburg, estaba seguro que en dos meses habremos arrinconado tanto a
Hitler que se pondr a chillar.97 Papen no fue el nico que subestim a Hitler,
la prensa en general segua esta misma lnea de pensamiento:

La composicin del gabinete no deja a Herr Hitler la menor posibilidad de


colmar sus ambiciones dictatoriales.97
The New York Times, 31 de enero de 1933
Consciente de su situacin, Hitler ocult inicialmente sus planes
revolucionarios, en sus primeras alocuciones evit en lo posible alarmar al
ciudadano comn.98 Sin embargo, de inmediato empez a trabajar para
adquirir ms poder; despus de sabotear las conversaciones con el Partido del
Centro, Hitler inform a su gabinete que eran necesarias nuevas elecciones.99
Ante las protestas de Hugenberg y Papen, Hitler los calm asegurndoles que
no cambiara la composicin del gabinete sin importar el resultado. Para la
campaa de las nuevas elecciones parlamentarias, fijadas para el 5 de marzo,

Hitler pudo hacer uso de los recursos del Estado;99 adems, cont con el
apoyo de un importante grupo de industriales; quienes, luego de que Hermann
Gring les asegurara que probablemente seran las ltimas elecciones en los
prximos cien aos, donaron tres millones de marcos de la poca para la
causa nazi.100 Adicionalmente, das antes, Hitler haba tenido una cena con
diversos lderes del ejrcito; a pesar de su llamado al rearme de Alemania, los
resultados fueron mixtos, pocos altos oficiales tenan sentimientos
democrticos y eran muchos los que deseaban una dictadura militar, pero
desconfiaban de los nazis.101

No contento con contar con muchos recursos para hacer campaa, Hitler
empez a colocar trabas a los partidos de oposicin. A travs de decretos
presidenciales, impuso restricciones a los mtines polticos y restricciones a la
prensa.102 Adems, consolid la autoridad de un gobierno paralelo regional en
Prusia, y coloc a Gring al mando de la polica estatal. Al poco tiempo, la
polica prusiana con la ayuda de las camisas pardas empez a disolver las
concentraciones opositoras; slo los opositores ms ilusos acudan a la polica
cuando eran hostigados por los nazis.103 Muy pronto, otros siete gobiernos
regionales de estados ms pequeos fueron usurpados por los nazis, que
establecieron autoridades paralelas.104

El incendio del Reichstag permiti a Hitler acelerar sus planes de persecucin


contra sus opositores, acusndolos de ser golpistas.
El 27 de febrero de 1933, una semana antes de las elecciones el edificio del
Reichstag fue incendiado. Si bien todava existe dudas sobre la autora del
incendio, es claro que Hitler se benefici ampliamente de este crimen.105
Despus de que la polica atrapara a un comunista neerlands de nombre
Marinus van der Lubbe en la escena del crimen, Gring empez a acusar a los
comunistas de querer ejecutar un golpe de Estado, y la prensa nazi pronto
copi su discurso. Al da siguiente, Hitler no perdi tiempo en presentar un
decreto de emergencia de seis artculos, redactados por Gring, donde
solicitaba la suspensin de varios artculos de la Constitucin de Weimar con el
objetivo de proteger los documentos culturales alemanes.106 En realidad, el
llamado Decreto del incendio del Reichstag acababa con todos los derechos
que suelen defender las naciones democrticas: la libertad de expresin; el
respeto a la propiedad privada; la libertad de prensa; la inviolabilidad del
domicilio, de la correspondencia y de las conversaciones telefnicas; as como
la libertad de reunin y de asociacin.106 Adems, permita al gobierno
nacional intervenir cualquier gobierno regional que considerase incapaz de

mantener el orden en su estado.107 Luego de que Papen y Meissner apoyaran


el decreto, el anciano Presidente lo firm.106

Con estos poderes, la persecucin nazi se intensific, los dirigentes comunistas


fueron arrestados y enviados a campos de concentracin; adems, desde los
medios del Estado se inici una campaa de alerta contra el terror
comunista, tratando de convencer al ciudadano alemn de que, a menos que
no votasen por los nazis, el pas entrara en una guerra civil.107 108 Por otro
lado, Hitler moder su discurso, asegur que slo necesitaba cuatro aos en el
poder y minimiz su antisemitismo en pblico, como dej constancia el futuro
Presidente de Alemania de la posguerra, Theodor Heuss:

Vocifera mucho menos. Ha dejado de vomitar fuego contra los judos y en estos
das es capaz de pronunciar un discurso de cuatro horas sin mencionar la
palabra judo.109
Theodor Heuss, sobre el discurso
parlamentarias de Alemania de 1933.

hitleriano

antes

de

las

elecciones

El 5 de marzo de 1933 se celebraron las ltimas elecciones democrticas bajo


el gobierno de Hitler, a pesar de su intensa campaa electoral y de la
persecucin contra sus opositores, la mayora parlamentaria segua eludiendo
a los nazis, que obtuvieron el 44 % de los escaos.108 Aliado con los
nacionalistas de Hugenberg, Hitler controlaba ahora la mitad del Parlamento;
pero para poder llevar a cabo su revolucin nacional, el Canciller demandaba
dos tercios de los escaos.110 Para solucionar esto, y haciendo uso del decreto
del incendio del Reichstag, fueron arrestados todos los diputados comunistas y
unos pocos socialdemcratas desafortunados, pasando por alto la inmunidad
parlamentaria que gozaban.

Hitler se subordina ante Paul von Hindenburg, al inaugurar el nuevo


Parlamento, 21 de marzo de 1933. Dos das despus, Hitler obtiene la ley
habilitante, que acaba con el gobierno parlamentario y lo convierte en un
dictador constitucional.
Ahora Hitler contaba con suficientes diputados como para cambiar la
Constitucin y arroparse de ms poder; no obstante, primero realiz un acto
simblico para tranquilizar a los movimientos representados por el Presidente
Hindenburg: los militares, los junkers y los monarquistas. El 21 de marzo, la

misma fecha en que Bismarck inaugur el primer Parlamento del Imperio


Alemn, Hitler inaugur el primer Parlamento del Tercer Reich; seleccion la
iglesia del cuartel de Potsdam, sitio de importancia histrica para los
militaristas prusianos, y Goebbels se esforz en crear una atmsfera que diese
la impresin de Hitler estaba subordinado al anciano Hindenburg.111 El
embajador francs, presente en la ceremonia, escribi despus:

Despus del llamativo compromiso hecho por Hitler en Potsdam, cmo


podran estos hombres Hindenburg y sus amigos, los Junkers y los barones
monarquistas, Hugenberg y sus alemanes nacionalistas, los oficiales del
Ejrcito alemn ... dudar en concenderle su entera confianza, en cumplir
todas sus peticiones, en concenderle todos los poderes que exigiera?112
Andr Franois-Poncet, embajador francs en Alemania entre 1931 y 1938.
El 23 de marzo de 1933, el Parlamento Alemn, reunido en la pera Kroll,
aprob la Ley para Aliviar las Penurias del Pueblo y del Reich, mejor conocida
como la ley habilitante de 1933. Hitler pronunci un discurso moderado que
contrastaba con sus habituales diatribas. Prometi usar sus poderes slo en
casos esenciales, y se comprometi con todas las clases;111 adems, pregon
por la bsqueda de la paz con Occidente e incluso con la Unin Sovitica.111
Sin embargo, al finalizar su exposicin, dej claro que si no obtena estos
poderes legalmente del Parlamento, su gobierno los obtendra a travs de otros
mtodos ms violentos.113 Solo los socialdemcratas votaron en contra de
Hitler; el Zentrum cedi luego de que Hitler les prometiera que toda ley suya
podra ser vetada por el presidente Hindenburg.114 De esta manera, 441
diputados aprobaron la ley contra 94 diputados socialdemcratas115

Con esta ley, Hitler, por un perodo de cuatro aos, tomaba todos los poderes
del Poder Legislativo, y ganaba la capacidad de decretar leyes que podan
desviarse de la Constitucin.112 No obstante, no buscando ganarse la
enemistad de Hindenburg, la ley conservaba los poderes del Presidente
intactos.112 De esta manera, el Reichstag alemn sucumba voluntariamente
ante el Canciller, adquiriendo un estado de impotencia total que mantendra
hasta la posguerra.

Gleichschaltung
Artculo principal: Gleichschaltung

Alemania entr entonces en un proceso conocido como Gleichschaltung


(coordinacin), donde el Estado y la sociedad empezaron a ser asimiladas por
el Partido Nazi y sus organizaciones. En su deseo de unificar a Alemania bajo
un totalitario gobierno central, Hitler primero enfil la ley habilitante contra el
federalismo alemn. Los gobiernos de los estados ms grandes, Prusia y
Baviera, ya haban sido usurpados, y los gobiernos de otros estados ms
pequeos pronto corrieron la misma suerte. El 31 de marzo, con la ayuda de
Wilhelm Frick, Hitler promulg entonces una ley que disolva todas las dietas
regionales, y ordenaba su reconstitucin bajo los resultados de las ltimas
elecciones nacionales.116 Una semana despus, Hitler apunt gobernadores
para cada estado, y les concedi la facultad de disolver las dietas y destituir a
los jueces.116 De esta manera, todos los gobiernos regionales empezaron a
seguir las directivas de Berln, y Hitler lograba acabar con la celosa autonoma
que los histricos estados alemanes haban defendido desde la Guerra de los
Treinta Aos (1618-1648).

Hitler y Hindenburg durante las celebraciones del 1 de mayo de 1933.


El siguiente objetivo de Hitler fueron los sindicatos, otrora poderosas
organizaciones obreras que haban contrarrestado exitosamente un golpe de
derecha en 1920. Pero antes de acabarlas, Hitler y Goebbels, ahora Ministro de
Propaganda, se esforzaron primero en ganarse la confianza de la clase
trabajadora: despus de restablecer el 1 de mayo como da festivo; los nazis
organizaron manifestaciones de obreros por todo el pas; Hitler en persona
habl en el aeropuerto de Tempelhof frente a cien mil trabajadores,
promoviendo el motto Honor, trabajo y respeto para el trabajador.117 Al da
siguiente, el 2 de mayo, la actitud del gobierno cambi drsticamente, todos
los sindicatos fueron disueltos y coordinados forzosamente en un sindicato
nico, el Frente Alemn del Trabajo, y sus lderes fueron colocados bajo
custodia protectora, un eufemismo que implicaba la internacin en un
campo de concentracin; ni siquiera aquellos que haban estado colaborando
con el rgimen nazi se salvaron.117 Solamente a los sindicatos catlicos se les
concedi un respiro de dos meses, luego recibieron el mismo trato.117 Desde
entonces, los representantes sindicales fueron electos directamente por Hitler,
y como los contratos firmados por estos eran legalmente vinculantes, las
huelgas quedaron prohibidas de facto.118

En este punto, los partidos polticos de oposicin se encontraban tan


indefensos e impotentes que se empezaron a doblegar ante la mnima presin
del gobierno nacional; el 10 de mayo, se confiscaron todas las propiedades del

Partido Socialdemcrata, y se cerraron sus peridicos;119 los socialdemcratas


respondieron eligiendo una nueva directiva ms tolerante al nazismo, pero tres
das despus, Wilhelm Frick disolvi el movimiento por considerarlo
subversivo.119 Los lderes socialdemcratas terminaron acompaando a sus
homlogos comunistas en los campos de concentracin.120 El Partido Popular
Alemn y el Partido Democrtico Alemn, baluartes de la democracia alemana,
se disolvieron voluntariamente a inicios de julio;119 de inmediato siguieron los
partidos catlicos, el Partido Popular de Baviera se disolvi el 4 de julio, y su
aliado nacional, el Zentrum, hizo lo mismo al da siguiente.119 Tampoco los
aliados derechistas de Hitler pudieron evitar ser coordinados, el 21 de junio
la polica ocup todas las oficinas del Partido Nacional del Pueblo Alemn, el
partido de Hugenberg; una semana despus ste renunci a su cargo de
Ministro de Agricultura, y disolvi el partido, tambin voluntariamente.119

Con la oposicin poltica neutralizada, Hitler propuso entonces a su gabinete


ilegalizar todos los partidos excepto el Partido Nazi. Este gabinete haba sido
modificado, resaltaba Hjalmar Schacht como nuevo ministro de Economa, y
contaba ahora con ocho nazis; y aunque el conservador Franz von Papen
permaneca en el gobierno como vicecanciller, estaba muy consciente de la
futilidad de su posicin.119 La ley del partido nico fue aprobada el 14 de julio,
casi sin oposicin dentro del gabinete.120

Mientras Hitler se esforzaba por coordinar la sociedad alemana con el


Partido, al mismo tiempo obraba para mantener al margen de la sociedad a los
elementos raciales inferiores. El 1 de abril llam a un boicot contra los
negocios judos, como respuesta a una campaa meditica que
supuestamente Estados Unidos e Inglaterra haban iniciado en su contra.121
Una vctima de este perodo fue Albert Einstein, cuyos bienes y propiedades
fueron embargados luego de que se descubriera y considerase como arma
comunista un cuchillo de pan hallado en su nueva casa de veraneo.121
Aunque se apostaron camisas pardas frente a los negocios judos, en general
hubo poca violencia, y la ineficaz medida tuvo que ser levantada tres das
despus.118 El boicot s sirvi para sacar de su letargo, aunque
temporalmente, al anciano Hindenburg; el Presidente le recrimin al Canciller
el hecho de que los veteranos de guerra judos no estaban siendo tratados
como ciudadanos alemanes. Hitler elabor una vaga promesa para calmarlo,
pero el 7 de abril promulg leyes prohibiendo la presencia de judos en la
administracin pblica, y restringi su presencia en la abogaca y la
medicina.122 Luego limit el nmero de estudiantes judos en las
universidades, bajo el pretexto de prevenir el hacinamiento.122 No obstante,
las medidas de 1933 no fueron consideradas peligrosas por muchos judos, que

crean que el objetivo de Hitler se limitaba a hostigar a los judos provenientes


de Europa oriental.122

La purga de las camisas pardas

Grfico que muestra el sistema de marcado en los campos de concentracin


nazis.
En poco tiempo, logr afianzarse en el poder, ocupando los cargos de canciller
y presidente de la Repblica a la muerte de Hindenburg (2 de agosto de 1934),
nombrndose a s mismo Fhrer. Elimin a los oponentes de su propio partido y
a colaboradores de dudosa fidelidad durante la llamada Noche de los cuchillos
largos, iniciando el proceso de eliminacin de diversos grupos raciales,
polticos, sociales y religiosos que consideraba enemigos de Alemania y
razas impuras, lo que le llev a reasignar las directrices a los campos de
concentracin para la liquidacin sistemtica de comunistas, judos, testigos de
Jehov (Bibelforscher), gitanos, enfermos mentales y homosexuales,
principalmente, as como a un intenso rearme.

Las fbricas y factoras comenzaron a trabajar en la maquinara del rearme.


Adems para absorber mano de obra desocupada se empezaron a construir
modernas autobahns o carreteras.

Tercer Reich
Artculo principal: Alemania nazi
Habiendo obtenido el poder poltico que necesitaba, Hitler lleg a obtener el
apoyo y convencer a la mayora de los alemanes de que l era su salvador ante
la economa derivada de la Gran Depresin, el comunismo, el judeobolchevismo, y el Tratado de Versalles, junto con otras minoras
indeseables. Los nazis eliminaron la oposicin a travs de un proceso
conocido como Gleichschaltung.

Economa y cultura

Ceremonia en honor de los cados (Totenehrung) en el Campo Zeppeln de


Nremberg (septiembre de 1934).
Hitler estuvo a cargo de una de las mayores expansiones de la produccin
industrial y la mejora civil como nunca se haba visto en Alemania, en su
mayora sobre la base de la deuda de flotacin y el rearme. Durante un
discurso de la Organizacin de Mujeres Nacionalsocialistas (NSF) en septiembre
de 1934, Adolf Hitler argument que para la mujer alemana su mundo era su
marido, su familia, sus hijos, y su casa.

Esta poltica fue reforzada al instaurar la Cruz de Honor de la Madre Alemana,


junto con incentivos econmicos para la mujer que tuviera cuatro o ms hijos.
La tasa de desempleo se redujo sustancialmente, en su mayora a travs de la
produccin de armas, construcciones de obras civiles (Organizacin Todt) y el
envo de la mujer a casa, para que los hombres pudieran ocupar sus puestos
de trabajo. En vista de esto, se lleg a afirmar que la economa alemana logr
emplear a todos, al menos segn la propaganda de la poca. Gran parte del
financiamiento para la reconstruccin y el rearme vino de la manipulacin de la
moneda por Hjalmar Schacht, incluyendo los crditos a travs de las cuentas
mefo. Los efectos negativos de esta inflacin se compensaron durante los aos
siguientes por la adquisicin de oro de las tesoreras de las naciones anexadas.

Hitler tambin estuvo a cargo de una de las ms grandes campaas de mejora


de la infraestructura en la historia alemana, con la construccin de decenas de
represas, autopistas, ferrocarriles, y otras obras civiles. Hitler insisti en la
importancia de la vida familiar: los hombres deban ser el sostn de la
familia, mientras que las prioridades de la mujeres deban ser la educacin de
los hijos y las tareas domsticas. Esta revitalizacin de la industria y la
infraestructura se produjo a expensas del nivel general de vida, al menos para
los que no fueron afectados por el desempleo crnico despus de la Repblica
de Weimar, ya que los salarios se redujeron ligeramente durante la Segunda
Guerra Mundial y se aument en un 25 % costo promedio de vida. Los obreros
y los agricultores, los votantes frecuentes del NSDAP, sin embargo, registraron
un aumento en su nivel de vida.

Hitler desfila en el Estadio Olmpico de Berln junto a miembros del Comit


Olmpico Internacional.

El gobierno de Hitler auspicio la arquitectura en una escala inmensa, junto con


Albert Speer que pasara a ser el famoso Arquitecto del Reich. Si bien como
arquitecto fue importante en la aplicacin clasicista y la re interpretacin de la
cultura alemana, Speer demostr ser mucho ms eficaz como ministro de
armamento en los ltimos aos de la Segunda Guerra Mundial. Todos estos
avances fueron ampliamente explotados por el Ministerio de propaganda
dirigido por Goebbels.

En 1936, Berln fue sede de los Juegos Olmpicos de verano, que fueron
inaugurados y dirigidos por Hitler como una forma de demostrar la superioridad
aria alemana sobre todas las dems razas. Olympia, la pelcula sobre los juegos
y otras pelculas documentales de propaganda para el partido nazi fueron
dirigidas por la cineasta personal de Hitler, Leni Riefenstahl.

Aunque Hitler hizo planes para una Breitspurbahn (una red de ferrocarriles de
amplio calibre) estos fueron cancelados tras el inicio de la II Guerra Mundial. De
haber sido construido el ferrocarril, su calibre habra sido de tres metros,
siendo incluso ms amplio que el ferrocarril Great Western de Gran Bretaa.

Hitler tambin contribuy al diseo de un automvil accesible y prctico para


el pueblo, automvil que ms tarde se convertira en el Volkswagen Tipo 1,
cuyo diseo y construccin le fue encomendado al ingeniero Ferdinand
Porsche. La produccin de este tambin fue aplazada a causa de la guerra.

Hitler consider a la antigua Esparta como el primer estado nacional socialista,


y alab su tratamiento eugensico de los nios deformes.

Tambin otorg la Orden del guila Alemana, una de las ms altas distinciones
del Tercer Reich, al industrial Emil Kirdorf en abril de 1937, en recompensa por
su apoyo financiero durante su ascenso al poder. Al ao siguiente, cuando
muri, tambin le organiz un funeral de estado.

El rearme y nuevas alianzas


Artculos principales: Potencias del Eje y Pacto Tripartito.

Hitler y Mussolini.
Si bien se especula que desde 1919, se mantena un programa secreto para
volver a armar un ejrcito por parte del gobierno Alemn, es en marzo de
1934, cuando Hitler anuncia pblicamente que el ejrcito alemn se ampliara
a 600 000 hombres (seis veces el nmero estipulado en el Tratado de
Versalles), as como la introduccin de una Fuerza Area (Luftwaffe) y el
incremento del tamao de la Marina (Kriegsmarine). Gran Bretaa, Francia e
Italia, as como la Sociedad de Naciones rpidamente condenaron estas
acciones. Sin embargo, dado que Alemania nuevamente explic que slo
estaba interesada en la paz, ningn pas tom medida alguna para detener
este desarrollo y se permiti que el programa armamentista alemn
continuara. Adems, el Reino Unido no comparta la visin pesimista de Francia
sobre Alemania, y en 1935 firm un acuerdo naval con Alemania, lo que
permiti aumentar el tonelaje alemn hasta un 35% del de la armada britnica.
Este acuerdo que se firm sin consultar ni a Francia ni a Italia, debilit
directamente la Sociedad de Naciones y puso al Tratado de Versalles en camino
hacia la irrelevancia.

En marzo de 1936, las disposiciones del gobierno alemn violaron nuevamente


el tratado al introducir tropas y ocupar nuevamente la zona desmilitarizada en
Renania. Ante la inaccin de los gobiernos de Gran Bretaa y Francia, el afn
expansionista de Alemania se extendi. En julio de 1936, comenz la Guerra
Civil Espaola cuando el ejrcito, dirigido por el General Francisco Franco, se
sublev contra el gobierno de la Repblica. Tras recibir una peticin de ayuda
del general Franco en julio de 1936, Hitler envi tropas en apoyo de Franco, y
Espaa sirvi como banco de pruebas para las nuevas fuerzas alemanas y sus
mtodos, incluyendo el bombardeo de ciudades, como el de Guernica, en abril
de 1937, primer bombardeo contra blancos civiles de la historia,50 y que,
posteriormente, Pablo Picasso plasm en su clebre cuadro.

El conde Galeazzo Ciano, ministro de Asuntos Exteriores de Benito Mussolini,


declar el 25 de octubre de 1936 una alianza entre Berln y Roma, a la que
denomin El Eje. El 25 de noviembre del mismo ao, Alemania firm el Pacto
Anti-Comintern con Japn. Para fortalecer la relacin con esta nacin, Hitler se
reuni en 1937 en Nremberg con el prncipe Chichibu, hermano del
emperador Hirohito.

El Pacto Tripartito fue firmado por Saburo Kurusu en representacin del Imperio
Japons, Adolf Hitler por Alemania y Galeazzo Ciano, el 27 de septiembre de
1940. Ms tarde se ampli para incluir a Hungra, Rumana y Bulgaria. Este
grupo se conoci como las Potencias del Eje. Ms tarde, el 5 de noviembre de
1939, en la Cancillera del Reich, Adolf Hitler celebr una reunin secreta con
los ministros de Guerra y Exteriores, ms los tres jefes de servicios, registrada
en el Memorndum Hossbach y revel sus planes para la apropiacin de
espacio vital (Lebensraum) para el pueblo alemn.

Segunda Guerra Mundial


Triunfos iniciales
El 12 de marzo de 1938, Hitler presion a Austria para la unificacin con
Alemania (el Anschluss) e hizo una entrada triunfal en Viena el 14 de marzo. A
ello le sigui la intensificacin de la Crisis de los Sudetes, en la zona de habla
alemana de Checoslovaquia conocida como Sudetes; Esto condujo al Acuerdo
de Mnich de septiembre de 1938, que autoriz a la anexin y ocupacin
militar inmediata de estos distritos por parte de Alemania. Como resultado de
la cumbre, la revista TIME proclam a Hitler Hombre del Ao de 1938. El primer
ministro britnico, Neville Chamberlain, salud este acuerdo como la paz en
nuestro tiempo, pero al dar forma a las exigencias militares de Hitler, Gran
Bretaa Y Francia tambin abandonaron Checoslovaquia a Hitler. Hitler orden
al ejrcito alemn entrar en Praga el 15 de marzo de 1939, tomando el Castillo
de Praga y de Bohemia y proclamando un protectorado alemn en Moravia.

Hitler saluda a las tropas alemanas que se dirigen a Polonia.


Tras ello, Hitler eleva quejas relativas a la Ciudad libre de Dnzig y el corredor
polaco (la Crisis de Danzig), que fue cedida por Alemania en virtud del Tratado
de Versalles. Gran Bretaa no haba podido llegar a un acuerdo con la Unin
Sovitica para una alianza contra Alemania, y, el 23 de agosto de 1939, Hitler
firma a un pacto secreto de no agresin (el Pacto Molotov-Ribbentrop) con
Stalin en el que se acord la futura particin de Polonia entre la Unin Sovitica
y la Alemania nazi. El 1 de septiembre, Alemania invadi Polonia. Despus de
haber garantizado la asistencia a Polonia, Gran Bretaa y Francia declararon la
guerra a Alemania el 3 de septiembre, pero no actan de inmediato. No mucho
despus, el 17 de septiembre, las fuerzas soviticas invadieron Polonia oriental.

En abril de 1940, ordena a las fuerzas alemanas a marchar sobre Dinamarca y


Noruega. En mayo de 1940, Hitler ordena a sus fuerzas atacar Francia, la
conquista de los Pases Bajos, Luxemburgo y Blgica. Francia se rindi el 22 de
junio de 1940. Esta serie de victorias persuaden a su principal aliado, Benito
Mussolini de Italia, para unirse a la guerra al lado de Hitler en mayo de 1940.

Gran Bretaa, cuyas fuerzas haban derrotado en Francia a los evacuados de la


ciudad costera de Dunkerque, continuaron luchando junto a las fuerzas
canadienses en la batalla del Atlntico. Despus de sus gestiones en pro de la
paz sistemticamente rechazadas por el Gobierno britnico, ahora conducido
por Winston Churchill, Hitler ordena los bombardeos sobre las islas britnicas,
dando lugar a la batalla de Inglaterra, un preludio de la ya prevista invasin
alemana. Los ataques comenzaron a golpear por las bases de la Real Fuerza
Area y la proteccin de las estaciones de radar sudeste de Inglaterra. Sin
embargo, la Luftwaffe no derrota a la Real Fuerza Area a finales de octubre de
1940. La superioridad area para la invasin, denominada Operacin Sealion,
no estaba asegurada, y Hitler orden diversos bombardeos que se llevaran a
cabo en ciudades britnicas, incluyendo Londres y Coventry, en su mayora por
la noche.

La cada
El 22 de junio de 1941, an sin doblegar a Inglaterra, tres millones de soldados
alemanes atacaron la Unin Sovitica, rompiendo el pacto de no agresin que
Hitler haba firmado con Stalin dos aos antes. Esta invasin, llamada
Operacin Barbarroja, cuya duracin se estimaba en unos pocos meses,
incaut grandes cantidades de territorio, incluidos los estados blticos,
Bielorrusia, y Ucrania. Tambin rodearon y destruyeron muchas fuerzas
soviticas. Pero los alemanes debido al retraso de cuatro meses por las
operaciones en Grecia y Yugoslavia, no consiguieron llegar a Mosc en
diciembre de 1941, en lo que tambin influy la llegada anticipada del invierno
ruso con temperaturas de hasta -50 C (el ms duro en 50 aos), todo ello
unido a la feroz resistencia sovitica, reforzada con tropas siberianas del
entonces general Zhkov especialmente adaptadas a las condiciones
extremas. La invasin no haba logrado el triunfo rpido que Hitler quera.

Hitler dando un discurso en contra de Roosevelt, 11 de diciembre de 1941.

Hitler firm la declaracin de guerra contra los Estados Unidos el 11 de


diciembre de 1941, cuatro das despus del ataque del Imperio del Japn a
Pearl Harbor, Hawi, muchos historiadores consideran este paso un grave error
tctico y poltico, pues logr reunir as en su contra una coalicin que inclua el
imperio ms grande del mundo (el Imperio britnico), el ms grande del mundo
industrial y financiero (los Estados Unidos), y el ejrcito ms grande del mundo
(la Unin Sovitica).

A finales de 1942, las fuerzas alemanas fueron derrotadas en la Segunda


Batalla de El Alamein, frustrando los planes de Hitler para aprovechar el Canal
de Suez y el Oriente Medio. En febrero de 1943, la titnica batalla de
Stalingrado acab con el cerco y la destruccin del 6. Ejrcito alemn. Poco
despus lleg la gigantesca batalla de Kursk (1 300 000 soviticos, 3600
tanques, 20 000 piezas de artillera y 2400 aviones, frente a 900 000
alemanes, 2700 tanques, 2000 aviones).

Desde Stalingrado, el plan militar de Hitler se volvi cada vez ms errtico, los
rusos comenzaron a avanzar obligando a la retirada de fuerzas alemanas
extenuadas y la situacin econmica interna en Alemania se deterior.

Despus de la invasin aliada de Italia (Operacin Husky), en 1943, el aliado de


Hitler, Mussolini, fue depuesto por Pietro Badoglio, que se rindi a los Aliados. A
lo largo de 1943 y 1944, la Unin Sovitica constantemente forz a los ejrcitos
de Hitler a retroceder a lo largo del Frente Oriental. El 6 de junio de 1944, los
ejrcitos occidentales aliados desembarcaron en el norte de Francia en lo que
fue la operacin anfibia ms grande jams realizada, la Operacin Overlord.

Hitler muestra a Benito Mussolini el estado en que qued la sala en la que llev
a cabo el atentado del 20 de julio de 1944.
En el ejrcito alemn, los ms realistas saban que la derrota era inevitable, y
algunos oficiales concibieron un plan para terminar con Hitler y poner fin a la
guerra. En julio de 1944, uno de ellos, el exoficial de observacin de artillera
del mariscal Erwin Rommel, Claus von Stauffenberg coloc una bomba en el
cuartel general de Hitler en Rastenburg, la Wolfsschanze o Guarida del Lobo,
pero sin lograr su objetivo en uno de los atentados contra Hitler que estuvo
ms cerca de tener xito.

Este orden salvajes represalias, y una persecucin implacable por parte de las
SS, lo que result en la ejecucin de ms de 4900 personas, a veces por
inanicin en rgimen de aislamiento seguido por estrangulacin lenta. El
principal movimiento de resistencia fue destruido, aunque pequeos grupos
aislados siguieron funcionando. La lista de personajes que cayeron es extensa
y se puede citar a Wilhem Canaris, Friedrich Fromm y Erwin Rommel, entre
otros.

El atentado contra Hitler el 20 de julio de 1944 le dej secuelas progresivas que


lentamente fueron afectando su raciocinio, desenvolvimiento y dominio de la
situacin.

Hitler tambin experiment un deterioro de la salud. Su mano izquierda


temblaba; el bigrafo Ian Kershaw y otros creen que puede haber sufrido de la
enfermedad de Parkinson. Tambin se ha sospechado, por alguno de los
sntomas, que pudo haber padecido sfilis, aunque las evidencias en favor de
ello son mnimas.

ltimos das
Hitler regres por ltima vez a Berln el 15 de enero de 1945, en un tren
especial procedente de Ziegenberg, localidad cercana a Bad Nauheim, donde
desde su cuartel general conocido como Adlershorst o Nido del guila
haba dirigido desde el 11 de diciembre de 1944 la fracasada ofensiva de las
Ardenas.123 124 Ahora su principal preocupacin era la ofensiva sovitica en
el frente oriental y el motivo inmediato de su viaje fue la radical oposicin de
Guderian a su decisin de trasladar a la divisin Grossdeutschland desde Prusia
Oriental hacia el sur para reforzar la defensa del frente polaco.125 Con su
habitual desconfianza hacia los generales de la Wehrmacht decidi que deba
estar ms cerca del Estado Mayor de Zossen.126

El 30 de enero, con motivo del duodcimo aniversario de su ascenso al poder,


dirigi por ltima vez unas palabras al pueblo alemn en un discurso radiado
que, pese al optimismo de Goebbels, permiti constatar que sus palabras ya no
conseguan levantar la moral de la poblacin ante la evidencia de lo
desesperado de la situacin.127 Ese mismo da Albert Speer le comunic que
la prdida de la produccin de la Alta Silesia significaba la total imposibilidad

de seguir manteniendo un mnimo suministro de armas y municiones al


Ejrcito, a lo que Hitler se limit a contestar que no le gustaba recibir informes
derrotistas y que mantuviera un completo secreto.128 Pocos das despus, el 3
de febrero, un devastador bombardeo diurno estadounidense, el ms duro que
haba sufrido Berln hasta entonces, destruy casi completamente la vieja
Cancillera del Reich y da gravemente el nuevo edificio de Speer, lo que
oblig a Hitler a vivir desde entonces casi permanentemente bajo tierra, en un
bnker subterrneo de dos plantas situado bajo el jardn de la Cancillera en el
que ya dorma desde su regreso.129

El 12 de febrero el comunicado de la conferencia de Yalta, que inclua las duras


condiciones impuestas por los Aliados a Alemania despus de su derrota, entre
ellas la divisin del pas, la prohibicin del Partido Nazi y el procesamiento de
los criminales de guerra, no hizo si no reafirmar su postura de que cualquier
tipo de rendicin estaba fuera de discusin.130 Sus esperanzas estaban
puestas en lo que consideraba inevitable en un momento u otro: la ruptura de
los aliados occidentales, britnicos y estadounidenses, con los soviticos.131 Al
da siguiente Hitler reaccion con furia al enterarse del bombardeo de Dresde y
fue necesaria la insistencia conjunta de Keitel, Jodl, Dnitz y Ribbentrop para
convencerle de que sera contraproducente su intencin inicial de ejecutar a un
prisionero aliado por cada civil muerto.132

El 24 de febrero celebr la ltima reunin con los Gauleiter con motivo del
vigesimoquinto aniversario de su discurso de presentacin del programa del
partido. Estaba en muy mala condicin fsica, con dificultades para controlar los
temblores de su brazo izquierdo y habl sentado durante una hora y media en
la que rememor la poca heroica del partido y, entre evocaciones a sus
triunfos pasados, afirm que era el nico que poda juzgar el curso que tomara
la fase decisiva en que se encontraba la guerra. Poco ms poda aadir que
aludir a las armas milagrosas que se estaban desarrollando antes de volver a
recordar sus tesis, en el estilo del ms implacable darwinismo social, de que si
se perda la guerra sera porque al fin y al cabo el pueblo alemn no posea el
valor interno necesario y l no sentira la menor compasin por su
destruccin. Las obligadas ausencias de Erich Koch (Prusia Oriental) y Karl
Hanke (Breslau) eran reflejo de la situacin real, as que su discurso no pudo
disipar el pesimismo incluso entre los incondicionales de la vieja guardia,133
aunque no faltaron quienes como Rudolf Jordan, el Gauleiter, de MagdeburgoAnhalt, se sintieron revivir creyndose ver ante el antiguo Hitler.134 La fecha
haba sido hasta 1942 motivo para un gran discurso de Hitler en la
Hofbruhaus de Mnich, pero en esta ocasin se limit a una proclama de cuya

lectura se encarg Hermann Esser y que se convirti en la ltima que dirigi a


los alemanes.135

Boda con Eva Braun y testamento

Adolf Hitler con Eva Braun en el Berghof, la residencia del Fhrer en los Alpes
Bvaros.
En las primeras horas del 29 de abril de 1945, poco despus de la
medianoche,c Hitler contrajo matrimonio con Eva Braun en la sala de mapas
del bnker de la Cancillera. La ceremonia la ofici Walter Wagner, un
funcionario municipal, y adems de los contrayentes solo estaban presentes
como testigos Joseph Goebbels y Martin Bormann. El acto fue muy breve y a su
finalizacin los recin casados se retiraron a sus habitaciones, donde se
organiz una fiesta que se prolong varias horas en el transcurso de la cual
Hitler se retir a una estancia contigua con su secretaria Traudl Junge para
redactar sus ltimas voluntades y su testamento poltico.137 138 Los ltimos
informes confirmaban el avance de las tropas soviticas hasta zonas distantes
solo unos cientos de metros de la Cancillera, ya se combata en la Potsdamer
Platz y se desvanecan las ltimas ilusorias esperanzas de que el ejrcito de
Walther Wenck pudiera conseguir romper el cerco.139

En su testamento privado, del que nombra albacea a Martin Bormann, Hitler


explica su decisin de casarse con Eva Braun, la voluntad de ambos de morir y
ser incinerados para escapar a la vergenza de la derrota y lega sus
posesiones al Partido, o al Estado si aquel dejara de existir, con la excepcin de
su coleccin de cuadros, cuyo destino sera un nuevo museo en Linz, y los
recuerdos personales o incluso bienes que a juicio de Bormann fueran
necesarios para el sustento de los sirvientes o allegados que le haban servido
con lealtad.140 138

Su testamento poltico es ms extenso, con una primera parte en la que reitera


su tradicional retrica antisemita acusando a los judos de provocar el estallido
de la guerra y recordando su profeca de que en ese caso no seran millones de
arios los que moriran sino los verdaderos culpables, en lo que parece una
transparente alusin a la solucin final. Considera que algn da aquella lucha
de seis aos acabara siendo considerada un momento glorioso y parece
achacar la responsabilidad de la derrota a sus viejos antagonistas, los oficiales
del Ejrcito (no as a los de la Marina), por su falta de arrojo y fidelidad. En la

segunda parte pasa a nombrar un nuevo gobierno y comienza expulsando del


partido y desposeyendo de todos sus cargos a Hermann Gring, al que acusaba
de deslealtad por intentar sucederle y tomar el poder prematuramente, y a
Heinrich Himmler, por negociar a sus espaldas con el enemigo. En lugar de
Gring escogi para sucederle a Karl Dnitz recuperando para l el cargo de
presidente del Reich que haba ostentado Hindenburg. Premi la fidelidad de
Joseph Goebbels con el nombramiento de canciller, sustituy como ministro de
Asuntos Exteriores a Joachim von Ribbentrop por Arthur Seyss-Inquart, como
Reichsfhrer-SS a Himmler por Karl Hanke y puso al frente del Ejrcito al
general Ferdinand Schrner.d 142 143 Ambos documentos estuvieron
terminados sobre las cuatro de la maana, hora a la que constan las firmas de
Goebbels, Bormann, Wilhelm Burgdorf y Hans Krebs en el testamento poltico,
mientras para el privado Nicolaus von Below aadi la suya a las de Goebbels y
Bormann.144 141 Cerca del medioda salieron emisarios con copias de los
documentos a diferentes destinos: una copia del testamento poltico se le
confo al ayudante de Hitler, Willi Johannmeier, para ser entregada al general
Schrner, y deban llevar copias de ambos testamentos Wilhelm Zander,
adjunto de Bormann, a Dnitz y Heinz Lorenz, oficial del Ministerio de
Propaganda, que adems portaba un Apndice al testamento poltico del
Fhrer escrito por Goebbels que deba hacer llegar a la Casa Parda, la sede
del Partido Nazi en Mnich. Por diferentes circunstancias ninguno de los
mensajeros consigui completar su misin.145 146

Suicidio
Artculo principal: Muerte de Adolf Hitler

Hitler y Karl Dnitz en el Fhrerbunker. Dnitz sucedera a Hitler como


Presidente de Alemania.
El da 29 de abril Hitler comenz a realizar los ltimos preparativos para su
suicidio. Aunque ya se haba enterado de la muerte de Benito Mussolini,
colgado ese mismo da boca abajo junto con su amante Clara Petacci en una
gasolinera de Miln donde sus cdaveres sufrieron todo tipo de maltratos, no
es seguro que conociera los detalles y no tiene fundamento la tesis de que
estos le influyeran ms all de reforzar una decisin ya tomada.146 147 Por la
tarde, antes de la sesin informativa diaria con sus generales, hizo matar a su
perra Blondi. Hitler ya haba proporcionado ampollas de cido prsico,
suministradas por su mdico Ludwig Stumpfegger, a sus secretarias y otros
miembros del personal del bnker y decidi probarlas con Blondi, para lo que
hizo llamar a su antiguo cirujano, el profesor Werner Haase, que envenen al
animal ayudado por Fritz Tornow, el sargento encargado del cuidado de los

perros del Fhrer que ya haba matado a tiros a los otros dos que le
pertenecan. Hitler no presenci el envenenamiento, pero acudi a contemplar
unos instantes y en silencio el cadver del animal.148 149

Hacia el medioda del 30 de abril comunic a Martin Bormann la decisin


definitiva de suicidarse y dio a su ayudante Otto Gnsche instrucciones
estrictas sobre la cremacin de su cuerpo y el de su esposa, segn dijo no
quera que fueran exhibidos en el museo de cera de Mosc. Inmediatamente
Gnsche orden al chfer de Hitler, Erich Kempka, que consiguiera unos
doscientos litros de gasolina y los hiciera llevar al jardn de la Cancillera.
Despus y como de costumbre sobre la una, Hitler almorz con aparente
tranquilidad en compaa de sus secretarias, Traudl Junge y Gerda Christian, y
de su cocinera Constanze Manziarly.150 151 Despus de comer Hitler se retir
a sus habitaciones y regres poco despus acompaado de Eva Braun para una
ltima ceremonia de despedida. All estaban presentes Martin Borman, Joseph
Goebbels, Wilhelm Burgdorf, Hans Krebs, Otto Gnsche, Walther Hewel, Peter
Hgl, Heinz Linge, Werner Naumann, Johann Rattenhuber y Erich Voss adems
de Magda Goebbels, Else Krger y las otras tres mujeres asistentes a la
comida.152 151 Hitler les dedic solo unas pocas palabras y, tras estrechar las
manos a todos, regres a su estudio de donde solo volvi a salir para visitar a
Magda Goebbels que, angustiada por su futuro y el de sus hijos, probablemente
le pidi que reconsiderara su decisin de no abandonar Berln. Despus de la
conversacin, poco antes de las 15:30 horas, se encerr por ltima vez en su
despacho acompaado casi inmediatamente por Eva Braun.151

Todo el grupo, al que se uni en el ltimo momento Artur Axmann, permaneci


en espera mientras Gnsche haca guardia ante la habitacin y, tras unos diez
minutos en los que no se oy ningn sonido,e fue Linge quien asumi la
responsabilidad de abrir la puerta hacindose acompaar por Bormann.
Encontraron a Hitler y Eva Braun sentados en el sof del despacho; ella
recostada a su izquierda desprendiendo el olor a almendras amargas
caracterstico del cido prsico y con un revlver al lado que no lleg a utilizar,
mientras que Hitler tena a sus pies la pistola Walther PPK de 7,65 mm con la
que se haba disparado un tiro en la sien derecha de la que segua manando la
sangre.154 155 f

Portada del diario militar norteamericano The Stars and Stripes con fecha del 2
de mayo de 1945.

Confirmadas las muertes de ambos, sus cadveres fueron envueltos en mantas


proporcionadas por Linge y fue tambin l mismo, con ayuda de tres miembros
de las SS, quien se hizo cargo de transportar el cuerpo de Hitler hasta los
jardines de la Cancillera, para lo que era necesario subir un tramo de escaleras
de unos siete metros y medio. Por su parte Bormann sac el cuerpo de Eva
Braun y se lo entreg a Kempka en el pasillo, quien a su vez se lo cedi a
Gnsche para que lo ascendiera por las escaleras.157

En medio del incesante bombardeo sovitico Gnsche coloc los cuerpos, Eva
Braun a la derecha de Hitler, en el terreno llano del jardn a unos tres metros
de la puerta de salida del bnker y, despus de verter sobre ellos la gasolina
proporcionada por Kempka, consigui encender la pira con ayuda de Linge y
Bormann. Cerraron rpidamente la puerta y el grupo, completado por Krebs,
Burgdorf y Goebbels, descendi a la seguridad del bnker tras alzar los brazos
en un breve saludo de Heil Hitler.158 159

Una media hora despus Gnsche orden a dos miembros de la guardia


personal de Hitler, Ewald Lindloff y Hans Reisser, que se encargaran de
enterrar los cadveres. Lindloff lo hizo en alguno de los crteres de bombas
que se haban formado en el jardn, donde ya se estaban depositando los
restos de otras vctimas procedentes del hospital que se haba instalado en la
Cancillera, y declar que los cadveres estaban completamente consumidos
y en un estado terrible, muy probablemente adems daados y
posteriormente dispersos por efecto del bombardeo que todava continuara un
da ms. Otros dos guardias del exterior del recinto, Hermann Karnau y Erich
Mansfeld,160 confirmaron que los cuerpos estaban carbonizados, encogidos e
irreconocibles. A las seis y media de la tarde Gnsche le confirm a Reisser
que Lindloff ya haba completado la tarea y que no era necesaria su ayuda.161

Sigui una conferencia a la que asistieron Bormann, Goebbels, Krebs, Burgdorf,


Axmann y seguramente tambin el general Wilhelm Mohnke en la que se
decidi enviar a Krebs, que hablaba ruso como antiguo agregado militar en
Mosc, para intentar entrevistarse con Gueorgui Zhkov y entregarle una carta
firmada por Bormann y Goebbels en la que se le informaba de la muerte de
Hitler y se tanteaban las condiciones de un armisticio o una rendicin.g Krebs
sali del bnker a las diez de la noche y solo se obtuvo una respuesta definitiva
a las seis de la maana en la que Zhkov exiga una rendicin incondicional
que deba anunciarse ese mismo da.163 164

No fue hasta las 10:53 de la maana del 1 de mayo cuando el almirante Karl
Dnitz recibi en Pln la primera noticia de ello y de la muerte de Hitler en un
engaoso telegrama redactado por Bormann: Testamento en vigor. Llegar ah
lo antes posible. Hasta entonces, creo que es mejor aplazar publicacin.
Bormann. A las 15:18 otro telegrama ms explcito, el ltimo enviado desde el
bnker y dictado por Goebbels, confirmaba la muerte de Hitler sin especificar
que se haba tratado de un suicidio, le anunciaba su nombramiento como
presidente y adelantaba la lista de algunos otros ministros, aunque finalmente
Dnitz hizo caso omiso de ella entre otras cosas porque nunca lleg a recibir el
testamento con la lista completa.163 165

El anuncio pblico se retras unas cuantas horas hasta que a las 21:30 Radio
Hamburgo anunci una importante noticia y a las 22:26 Dnitz en persona
comunic su nombramiento y la muerte del Fhrer esta tarde luchando a la
cabeza de sus tropas contra el bolchevismo. Dnitz saba que haba muerto el
da anterior y, aunque hubiera supuesto que se haba tratado de un suicidio
trat de ocultarlo para evitar la posible reaccin de unas tropas que se
hubieran podido sentir abandonadas por el lder a quien haban jurado
lealtad.166 167 Helmuth Weidling, al frente de la defensa de Berln, s se lo
comunic a sus hombres el 2 de mayo, precisamente para convencerlos de que
dejaran la lucha.168 Adems Dnitz quera aplazar la capitulacin total para
permitir que continuaran la lucha los ejrcitos que intentaban
desesperadamente escapar del Ejrcito Rojo y rendirse a los aliados
occidentales, pero no tuvo inconveniente en aceptar otras capitulaciones
parciales el 2 de mayo en Italia; el 4 de mayo en el norte de Alemania, Holanda
y Dinamarca; el 5 de mayo en el norte de los Alpes y el da 7 en Austria.169

El destino del cadver y las versiones de los soviticos

Fotografa de Hitler manipulada por el ejrcito de los EE. UU. para facilitar una
posible identificacin de un Hitler con su apariencia fsica modificada.
En gran parte a causa de las distintas versiones dadas por los soviticos y su
negativa a colaborar con las investigaciones de los aliados sobre el final de
Hitler y el destino de su cadver, su muerte se puso en duda durante mucho
tiempo crendose toda suerte de mitos.170

El 2 de mayo los soveticos tomaron la Cancillera y comenzaron de inmediato


la bsqueda del cadver de Hitler, que se le haba encomendado a un

destacamento especial del NKVD llegado a Berln el 29 de abril.171 172 Como


muy tarde ya haban localizado sus restos el 9 de mayo porque ese da le
mostraron una caja de puros que contena una mandbula y dos puentes
dentales a Fritz Etchmann, un mecnico dental que haba trabajado para
Johann Hugo Blaschke, el odontlogo de Hitler desde 1938. Etchmann identific
los puentes como pertenecientes a Hitler y Eva Braun.163

Por lo tanto a principios de mayo de 1945 los soviticos ya haban encontrado


e identificado por lo menos algunos de los restos del cadver de Hitler.173
Adems no solo haban sido informados del suicidio de Hitler la misma noche
del 30 de abril por el general Hans Krebs,174 175 h sino que a lo largo del mes
siguiente tambin localizaron e interrogaron a muchos de los dems testigos
directos de los sucesos ocurridos en el bnker los ltimos das de abril, entre
ellos a Gnsche y Linge, a quienes haban hecho prisioneros.177 178

Aunque durante ese tiempo los soviticos no publicaron ningn comunicado


oficial al respecto, el 5 de junio durante una reunin celebrada en Berln,
aseguraron a miembros del Estado Mayor de Eisenhower que haban
identificado el cadver de Hitler con casi absoluta seguridad. Sin embargo el 9
de junio su actitud ya haba cambiado radicalmente y, durante una conferencia
de prensa, Zhkov neg que hubieran identificado los restos y especul con la
posibilidad de que Hitler hubiera escapado de Berln en avin en el ltimo
momento. A continuacin el comandante ruso de Berln, Nikoli Berzarin, dijo
que en su opinin se haba refugiado en algn lugar de Europa,
probablemente en Espaa con el general Franco. A partir de ese momento el
oscurantismo se convirti en la permanente actitud sovitica y no volvieron a
proporcionar ningn tipo de informacin sobre el caso.179

Los rusos confirmaron finalmente en 1955 la muerte de Hitler, pero no se


mostraron evidencias muy sustanciales, salvo algunos detalles odontolgicos,
lo que confirmaba a pesar de todo que los rusos tenan los cuerpos.

Recientes versiones surgidas en los aos 1990 del lado ruso, confirman que los
soviticos (NKVD), despus de una infructuosa bsqueda en la que incluso
llegaron a especular con la posibilidad de que en la Cancillera hubiera
permanecido un doble de Hitler mientras este escapaba de Berln, por fin
dieron con los restos irreconocibles en parte de Hitler, Braun y la familia
Goebbels y que estos, secretamente an para el mismo general Zhkov, fueron

transportados en cajas especiales a la frontera, a un cuartel militar que luego


pasara a ser territorio de la Repblica Democrtica Alemana.[cita requerida]

Estos restos permanecieron secretamente enterrados bajo un jardn de dicho


cuartel en la ciudad de Magdeburgo y slo algunas autoridades de la NKVD
saban dnde estaban, hasta que en 1970 fueron exhumados, se extrajo el
crneo a Hitler y el resto de los cadveres fue incinerado para evitar que su
tumba fuera objeto de veneracin, y las cenizas fueron lanzadas al ro.180

No se ha podido dar con el crneo de Hitler, pero una parte signada como de
Hitler, el hueso parietal de su caja craneana, est en un Museo sovitico. Sin
embargo, en septiembre de 2009, el arquelogo Nick Bellantoni anunci que,
luego de un anlisis de ADN practicado a los restos, se determin que el
fragmento del crneo correspondera a una mujer de entre 20 y 40 aos de
edad.181

Rasgos de su personalidad

Hitler en una de sus caractersticas poses oratorias.


El gran inters que despierta la figura de Hitler se debe precisamente a los
ribetes de su extraordinario tipo de personalidad y su halo de impenetrabilidad.
Hitler posea un extraordinario carisma capaz de envolver no slo a las
personas, sino tambin a las masas, adems de poseer una gran oratoria
gesticular muy estudiada y una capacidad de liderazgo notable; pero quien
haya permanecido con l dira lo mismo que opin su ministro y arquitecto
Albert Speer: Nunca llegu a conocerlo.

Ciertos psicoanalistas, como por ejemplo Arno Gruen, parten de la premisa de


que la relacin de Hitler con su padre estaba dominada por la violencia. Su
madre en cambio lo habra endiosado. Dado que sus tres hermanos mayores
haban muerto poco antes del nacimiento de Adolf, su madre siempre habra
temido perder tambin a su cuarto hijo.182 Esta relacin tensionada habra
tenido una influencia determinante sobre el desarrollo de la personalidad de
Hitler: la madre no habra podido proteger al hijo de los castigos por parte del
padre, ms sin embargo lo habra endiosado, de manera compensadora,
utilizndolo as en un juego de poder en contra de su padre. El nio habra

experimentado a su madre como una persona dbil y digna de desprecio, tal


como la habra percibido su padre. Al mismo tiempo, el hijo habra deseado
proteger a la madre en contra del padre. Esta situacin habra precipitado al
nio a determinados conflictos interiores, a los que solamente habra podido
esquivar alienndose de s mismo y de sus necesidades. A causa de esta
alienacin se habra desarrollado una identidad muy dbil. El vaco interior
habra sido rellenado por fantasas violentas y poses superpuestas.183 Aparte
de esta interpretacin, numerosas obras psicolgicas tratan de diversas
enfermedades psquicas de Hitler.

Hitler era en s un individuo muy autosuficiente y solitario. Muy pocas personas


integraban su squito personal, se pueden citar a Albert Speer, el fotgrafo
Heinrich Hoffmann, Martin Bormann, Wilhelm Bruckner, Joseph Dietrich, Joseph
Goebbels, Julius Schaub, Julius Schreck y el arquitecto Geisler y sus secretarias
personales. A ellos les exiga lealtad a toda prueba y discrecin.

Segn algunos historiadores, Hitler fue vegetariano,184 si bien otros lo


descartan,185 no fumador,184 abstemio184 (dato tambin cuestionado por
algunos historiadores),185 ecologista,186 se dice que promulg las primeras
leyes de la historia que penaban el maltrato a los animales,186 aunque la
verdad es que las primeras leyes contra el maltrato animal ya proceden del
Imperio romano.187 Se dice que no permita a sus colaboradores fumar ni
beber enfrente de l.

Hitler jams visit una ciudad bombardeada, un campo de concentracin o un


hospital[cita requerida] (la nica excepcin fue para visitar a las vctimas del
atentado del 20 de julio). Un fiel ejemplo de este aspecto es que Hitler se neg
a ver las fotos y filmaciones de las ejecuciones de los involucrados en el
atentado ejecutado por Claus von Stauffenberg hacia su persona en 1944.

Una de las caractersticas ms relevantes de la personalidad de Hitler era la


capacidad de impresionar (fascinar), encantar, manipular y subyugar a quienes
lo rodearan; haba personas que podan ser muy fuertes y seguras en sus
campos de accin, pero en presencia de Hitler estas personalidades se vean
disminuidas y manipuladas hasta el servilismo; por ejemplo, Hermann Gring
expres al ministro de finanzas Schacht que:

Cada vez que estoy frente al Fhrer siento el corazn en un puo.


Hitler, era muy poco proclive a demostrar algn rasgo emocional o demostrar
afinidad haca alguien cuando se tomaba fotografas en presencia de personas
de su confianza y aceptacin; en cambio si demostraba una faceta muy
humana en presencia de nios, sobre todo cuando era visitado en Berghof.188

Hitler demostraba adems insensibilidad y falta de escrpulos cuando se


trataba de deshacerse de enemigos y/o sacrificar soldados; se puede citar
como ejemplo la destruccin del 6 Ejrcito alemn en Stalingrado.

En su vida sentimental, muy discreta, se asocian los nombres de Geli Raubal,


Mara Reiter, Eva Braun, quien fue su amante, Unity Mitford e Inga Ley. Leni
Riefenstahl, una de las ms sindicadas en su momento, neg haber sido
amante de Hitler. Hitler era muy celoso y no permita a casi nadie inmiscuirse
en esos temas. Albert Speer en sus memorias seal que Hitler proporcionaba
un trato desconsiderado, opresivo y vejatorio hacia Eva Braun.

Respecto de la orientacin sexual de Hitler mucho se ha escrito[cita requerida]


debido a su vnculo inicial con Ernst Rhm, pero las evidencias indican que
Hitler era, sin lugar a dudas, heterosexual.185

Una de las secretarias personales de Hitler, Traudl Junge, describi as la


energa que emanaba de la persona de Hitler:

Cuando estaba presente (Hitler), todo el edificio bulla de actividad, todos


corran, los telfonos sonaban, los radioespectadores no cesaban de enviar y
recibir notas de comunicados (...) Cuando l estaba ausente, todo volva a una
montona normalidad, Hitler era como una especie de dnamo.
Junge describi a Hitler como una persona que presentaba dos personalidades:
una muy considerada y afable, y otra muy fra, iracunda y avasallante en
extremo, apasionada y calculadora.

Cita Junge en sus remembranzas:

Hitler era vegetariano, gustaba del t y adems no soportaba el calor; no se


poda fumar en su presencia y haca climatizar sus ambientes a no ms de 11
C de temperatura. Otro de los aspectos es que a Hitler le gustaba escuchar
chismes, pues lo distraan de su realidad. Adems, Hitler se acostaba muy
tarde, a las tres o cuatro de la madrugada, y se levantaba tambin muy tarde,
entre las 10:00 y las 11:00 horas; el personal militar de la primera planta se
acostaba en torno a la medianoche, terminada la ltima reunin de guerra de
cada da y se levantaba hacia las siete.[cita requerida]
Para los miembros cercanos a Hitler, Keitel, Lammers y Bormann, Hitler
predicaba con el ejemplo pagando sus propios costes personales sin derogar
ningn fondo del Estado. Los ingresos de Hitler, hbilmente administrados por
su secretario personal Martin Bormann, sucesor de Rudolf Hess, provenan de
los derechos por su imagen postal y por su libro Mein Kampf. [cita requerida]

Otro de los rasgos caractersticos de Hitler era su desprecio por la debilidad


ante el enemigo y por ste, sobre todo al judasmo y en segundo grado al
comunismo, su impulsividad y su obcecacin por las metas sin importar el
costo que tuvieran. Por ejemplo: cuando Brauchistch le solicit la retirada
estratgica de Mosc, Hitler se encoleriz diciendo:

No me podis quitar Mosc!, quiero Mosc!.


Un ejemplo de su aparente flexibilidad es cuando cedi ante Himmler por la
deportacin de los holandeses a Polonia, en pro de aumentar primeramente el
contingente de las SS.

Albert Speer lleg a emitir el siguiente comentario al respecto:

En el lugar donde deba haber un corazn en el pecho de Hitler, haba un gran


hueco.
Cuando le tocaba tratar temas variados sobre aspectos tcnicos o militares,
mostraba un acabado conocimiento de estos, llegando a sorprender a sus
interlocutores.

Hitler era muy condescendiente con quienes mostraban valor y arrojo en


combate; lleg a disear l mismo la Cruz de Brillantes, Espadas y Robles para
Hans Ulrich Rudel, el clebre piloto de Stukas.

Autodidacta y lector empedernido

Hitler, de perfil.
Hitler era autodidacta. Sus conocimientos detallados acerca de diversos temas
no los haba adquirido en forma sistemtica o bajo direccin cientfica, dado
que adems siempre tuvo una adversin contra las universidades y los
profesores universitarios, a los que despectivamente llamaba "Profaxe".
Repetidas veces expres su adversin a las ciencias establecidas.189
Siguiendo a su mentor Dietrich Eckart, Hitler alababa las enseanzas esotricas
y ocultistas de autores como Guido von List o Hanns Hrbiger, los que unan
ciertas tesis cientficas con elementos mticos y msticos y que con frecuencia
tambin integraban ideas nacionalistas o racistas en sus obras.

Hitler posea ms de 16 000 libros distribuidos en tres bibliotecas privadas


ubicadas en Mnich, Berln y Berchtesgaden, de los que unos 12 000 se han
conservado.190 Junto a literatura militar prctica, como Heigls Taschenbuch
der Tanks (El compendio de tanques de Heigl),191 que representaba alrededor
de la mitad del inventario,190 Hitler lea a numerosos escritores
nacionalgermanos y antisemitas tales como Paul de Lagarde, Hans F. K.
Gnther191 o Jrg Lanz von Liebenfels192 y documentaba su comportamiento
como lector con subrayados y notas al margen. Ms de un diez por ciento de
los libros que se conservan estaban representados por esotrica de derecha y
ocultismo, por ejemplo obras de Carl Ludwig Schleich, Maximilian Riedel o Ernst
Schertel.190 191

Hay poca ficcin o bellas letras entre las obras que se conservan.191 La
afirmacin de Hitler, de que en prisin habra realizado estudios filosficos con
Immanuel Kant, Arthur Schopenhauer y Friedrich Nietzsche, merece ponerse en
duda por la falta de estos filsofos entre lo que se conserva de la
biblioteca.191 190 Solamente un tomo con escritos de Johann Gottlieb Fichte,
regalado por y con dedicatoria de Leni Riefenstahl, se encuentra191 junto a
dramas de Shakespeare, preferido por Hitler antes de Goethe y Schiller. Le
gustaba impresionar a sus auditores con citas de Julio Csar y Hamlet.190
Hitler era capaz de memorizar en forma duradera informaciones esenciales

fruto de sus lecturas, incluso muchos detalles, intercalndolas a voluntad en


sus discursos, conversaciones o monlogos. Al hacerlo, generalmente evitaba
indicar la fuente, de manera que a los auditores con frecuencia les daba la
impresin de que se trataba de ideas originales del propio Hitler.189

No dominaba ningn idioma extranjero aparte de un francs rudimentario que


haba aprendido en la enseanza media de Linz, terminando sus estudios en el
ramo al tercer ao con la nota de insuficiente.193 Es de suponer que en los
aos 19141918 haya tenido ocasin de refrescar en algo sus conociemientos
de francs en el frente occidental. Como canciller, Hitler se informaba de la
prensa extranjera solamente por va de su traductor jefe Paul-Otto Schmidt.
Aparte de Praga (1939), Varsovia (1939), Pars (1940) y Roma, as como Viena y
Berln, Hitler personalmente no conoci otras capitales europeas.

Dado que tena mala vista, pero rehusaba portar gafas por vanidad, los
sirvientes deban distribuir gafas para leer en todas las salas de la Cancillera,
para que Hitler tuviera rpidamente una a mano.194

Antisemitismo
El primer testimonio de Hitler sobre la cuestin juda se encuentra en una carta
escrita en septiembre de 1919:

Utilizando la terminologa biolgica que frecuentemente desplegara, declar


que las actividades de los judos producan una tuberculosis racial en las
naciones. Afirm categricamente que los judos eran una raza, no una
religin. El antisemitismo como movimiento poltico, declar, debera basarse
en la razn, no en la emocin, y debera conducir a la eliminacin
sistemtica de los derechos de los judos. Sin embargo, conclua:
El objetivo final, que slo poda alcanzarse con un gobierno de fortaleza
nacional tena que ser la eliminacin completa de los judos.195
Veintinco aos despus, en vsperas de su suicidio, dej escrita en su
Testamento Poltico su valoracin de la raza juda como la verdadera
culpable de la guerra en curso.

En un pasaje de Mein Kampf, escribi que el sacrificio de los soldados


alemanes en el frente de la Gran Guerra no hubiese sido necesario si doce o
quince mil de estos judos corruptores del pueblo hubiesen sido sometidos a los
gases txicos.196

El antisemitismo de Hitler era un componente muy arraigado y esencial de su


ideologa, ms all de los usos propagandsticos que pudo darle a lo largo de su
trayectoria poltica. Junto con el deseo de asegurar la hegemona de Alemania
en Europa y la consecucin de un espacio vital para su pas, la eliminacin de
los judos era el tercer elemento que conformaba su ideologa.197

El deseo de venganza que Hitler desarroll tras la capitulacin alemana en


noviembre de 1918 se centr en una serie de enemigos que ya haba
identificado aos antes, a los que solo se poda combatir mediante la guerra;

Ya que bajo su punto de vista los judos eran los responsables de los crmenes
ms terribles de todos los tiempos -por la pualada en la espalda de 1918, la
capitulacin, la revolucin, la desgracia de Alemania-; ya que bajo su
pervertida percepcin eran los principales protagonistas del capitalismo de Wall
Stret y de la City de Londres, as como del bolchevismo de Mosc; y ya que,
segn su creencia en la leyenda de la conspiracin juda
En este sentido, Hitler se vea como el agente necesario para la salvacin de
Alemania y vea la destruccin del poder de los judos como el medio
indispensable para lograrla.

Con su ascenso al poder el 30 de enero de 1933, su Weltanschauung, ante todo


un conjunto de objetivos visionarios, sirvi para integrar las fuerzas centfugas
del nazismo, para movilizar a sus activistas y para legitimar determinadas
iniciativas polticas llevadas a cabo siguiendo, de una forma u otra, su
voluntad. Entre tales objetivos estaba la eliminacin de los judos, idea que
supo manejar con criterio tctico a lo largo de su carrera. As,

Hitler intervena para canalizar los ataques en forma de una legislacin


antijuda tremendamente discriminatoria, aplacando en cada fase a los
radicales y progresando en la radicalizacin de las medidas adoptadas. Exista,
por lo tanto, una dialctica continua entre acciones salvajes desde abajo y

discriminacin orquestada desde arriba. Cada fase de radicalizacin era ms


intensa que la que la preceda. De esta manera, la inercia no se desvaneca
nunca.198
Teoras sobre el origen de su antisemitismo
Desde su aparicin en el mundo poltico, surgieron toda clase de teoras y
rumores que han intentando explicar los orgenes del antisemitismo de Hitler.

Se dice que al menos desde la dcada de los 1920 ya circulaban rumores de


que Hitler tena alguna ascendencia de sangre juda. La ms seria de estas
teoras es la que expuso Hans Frank en sus memorias, escritas despus de la
guerra. Frank afirm haber investigado sus antecedentes familiares por orden
del mismo Hitler y llegado a la conclusin de que su abuela, Maria
Schicklgruber, haba dado a luz a Alois Hitler, el padre de Hitler, mientras
trabajaba como criada en una familia juda de Graz apellidada Frankenberger,
de la cual el hijo de la misma, Leopold Frankenberger, sera el padre de Alois.
Ninguna de estas historias, incluida la de Frank, ha demostrado tener bases
factuales.199 Lgicamente las implicaciones de estos rumores eran
polticamente explosivas para un proponente de una ideologa especialmente
racista contra los judos. Los adversarios intentaron demostrar que Hitler tena
antepasados judos o checos, y aunque estos rumores no fueron nunca
probados, se piensa que para Hitler fueron una razn suficiente para ocultar
sus orgenes.[cita requerida] Segn Robert G. L. Waite en The Psychopathic
God: Adolf Hitler, el rgimen de Hitler hizo ilegal que las mujeres alemanas
trabajaran en familias judas, y despus del Anschluss (anexin) de Austria,
convirti la ciudad natal de su padre en una rea de prcticas de artillera.
Waite dice que las inseguridades de Hitler en este aspecto pueden haber sido
ms importantes que si la ascendencia juda pudo ser probada por sus
compaeros.

Para 1903, Hitler asista a la Realschule al mismo tiempo que Ludwig


Wittgenstein, uno de los ms destacados filsofos del siglo XX. Un libro de
Kimberley Cornish sugiere que los conflictos entre Hitler y algunos estudiantes
judos, incluyendo Wittgenstein, fueron un momento crtico en la formacin de
Hitler como un antisemita.200 Sin embargo, la obra de Cornish ha sido acusada
de ser de naturaleza especulativa.201 202

Muchos otros historiadores tratan de especular el origen de su odio extremo


hacia los judos sealando la posibilidad de que el padre biolgico de Alois (y

por tanto su abuelo) fuera de origen judo,[cita requerida] lo que fue


desmentido luego. Otros lo atribuyen a que su madre, Klara Hitler, muri al
cuidado de un mdico judo,203 pero el mismo Hitler pareci estar agradecido
por sus atenciones (le regal una pintura y ms tarde como canciller le
permiti salir de Austria).204 Segn algunos, sera la idea de la supuesta
influencia sionista para que Estados Unidos entrara en la guerra.[cita
requerida] Hasta la fecha, ninguna de estas aseveraciones ha sido
convincentemente confirmada.

Por otra parte, diversos autores tambin aseguran que Hitler fue seriamente
influenciado por la teora del darwinismo social205 basada en la idea de Darwin
de "la supremaca del ms fuerte" y extendida como una prctica social por la
creencia en una supuesta superioridad e inferioridad fsica e intelectual de
algunos humanos como resultado de la evolucin.206 207 208 209 210 211 En
esta lnea de pensamiento, algunos autores consideran que Hitler crea que los
judos y otros grupos tnicos como los afroamericanos y gitanos, estaban
corrompiendo la supuesta pureza de la nacin germana, y ponan en
peligro su salud fsica, y su oportunidad de competencia con otras naciones del
mundo.212 La teora es incluso tratada en el libro Why the holocaust: Hitler's
Darwinistic Messianic Genocide de Jan Hornk, donde el autor seala una cita
de Darwin en la que ste escribi que en "un futuro no muy distante"
sucedera una de exterminacin y reemplazo de razas salvajes humanas que
si duda alguna generara un estado ms civilizado en la humanidad.i

Otra hiptesis afirma que fue simplemente por estrategia poltica.[cita


requerida] Hitler encontr un culpable simblico que le permita justificar
fcilmente el nacionalismo alemn y superar la lucha de clases (lo que en
psicologa bsica se denomina chivo expiatorio).[cita requerida] El banquero no
era malo por ser banquero, sino por ser judo. Si el banquero era alemn,
nacionalista alemn, slo poda empear la plusvala que obtena a costa de los
trabajadores en engrandecer Alemania. Era una adaptacin de la idea fascista
del nacionalismo para superar la lucha de clases, pero era mucho ms potente
al identificar un enemigo mtico contra el que ya exista recelo y aversin
mtica y antigua. Una brillante idea con la que promover un movimiento
unitario con una gran dosis de crtica y accin constructora (la gran Alemania)
y una no menor dosis de destruccin y violencia mtica. La accin poltica
perfecta: construir y destruir como propuesta poltica.

Segn sus escritos, l consideraba a los judos como una raza extranjera en
territorio alemn y comparta muchas de las ideas antisemitas comunes en la

poca, que eran de origen muy antiguo (un ejemplo de esto lo tenemos en la
influencia del panfleto apcrifo Los protocolos de los sabios de Sion). As es
como hablaba de una conspiracin judeo-bolchevique (en la que inclua a
todos los movimientos de izquierda por igual), al mismo tiempo que culpaba a
los empresarios y financieros judos de los problemas econmicos por los que
pasaba Alemania en aquel entonces (algunos de sus primeros discursos
versaban sobre lo que l llamaba la esclavitud del inters). Como se ver,
eso llev a acusarlos tambin de llevar a Alemania a la derrota en 1918.

En cuanto a sus influencias personales que a menudo se menciona que


pudieron haber alimentado su racismo contra los judos, se encuentran Henry
Ford (de quien es conocido su antisemitismo), quien adems public una serie
de panfletos conocidos como The International Jew: The World's Foremost
Famous Problem y apelaba a una supuesta conspiracin sionista, sealando
a los judos como los culpables. Se cree que todo esto tambin influy en
Hitler, pues la relacin se vio evidente, de hecho, cuando en 1923, Ford fue
acusado de proveer ayuda financiera a Hitler, y ms tarde (dos aos antes de
convertirse en canciller de Alemania) Hitler declar a un periodista de The
Detroit News: Considero a Henry Ford como mi inspiracin (1931)213

Otras figuras con cuya ideologa se ha vinculado su antisemitismo, incluyen


tanto a Friedrich Nietzsche, de quien ley sus obras en la prisin de Landsberg
donde redact Mein Kampf;214 215 como al reformador alemn Martn Lutero,
a quien consideraba, junto a Richard Wagner y Federico el Grande, como uno
de los alemanes verdaderamente grandes de la historia,216 y responsable
de un gran nmero de escritos antijudos.

Legado de Hitler
Durante los Juicios de Nremberg se acus a 611 personas, integrantes de las
diversas instituciones del Tercer Reich, de cinco delitos: complot, crmenes de
guerra, crmenes contra la humanidad (exterminio), crmenes contra la paz y
genocidio. Los principales jerarcas nazis apresados fueron condenados a la
horca o a largas penas de prisin; otros murieron en los meses que siguieron a
la cada de Berln.

El nazismo y cualquier reminiscencia ideolgica afn fueron prohibidos en casi


toda Europa; de hecho no se pueden publicar textos de orientacin nazi ni
utilizar pblicamente esvsticas y otros smbolos hitlerianos sin riesgo de

cometer falta o delito punible. Sin embargo, la discriminacin antisemita


permaneci hasta bien entrada la dcada de los 60, sobre todo en pases
americanos.

Primera edicin de Mein Kampf, julio de 1925.


Desde el punto de vista militar, el legado ms importante de la Alemania nazi
es la completa adopcin del concepto del Blitzkrieg, literalmente guerra
relmpago, en todas las academias de guerra del mundo. Las estrategias,
batallas y tcnicas de la Wehrmacht usadas en la Segunda Guerra Mundial son
objeto de estudio en todos los institutos militares. Hitler fue nominado al
Premio Nobel de la Paz de 1939, pero esta no fue una nominacin seria y fue
ms bien una crtica en forma de stira de un miembro del parlamento
sueco.217

La publicacin del libro Mein Kampf de Hitler est prohibida en muchos pases
europeos, principalmente en Alemania desde 1945;218 no obstante, sigue
editndose en otros pases, como por ejemplo Espaa y Mxico, circula
libremente en muchos idiomas por las libreras de muchos pases y es objeto
de estudios de todo tipo.

Distintos grupos en todo el mundo se consideran herederos del nazismo.


Grupos violentos como el Ku Klux Klan, Nacin Aria, etc., se reclaman
herederos de esta doctrina.50

Otro de los legados de Hitler es el nombre y el concepto del automvil


Volkswagen (auto del pueblo), llamado en un primer momento Kdf-Wagen (Kraft
durch Freude, fuerza a travs de la alegra). El diseo original del auto fue
realizado por el ingeniero Ferdinand Porsche, pero el propio Hitler se ocup de
los detalles finales del acabado de la carrocera y aport el nombre. Durante el
gobierno nazi solo se construyeron prototipos, pero tras la guerra el
Volkswagen (como fue conocido finalmente el automvil) se hizo muy popular,
desarrollndose diversos modelos de (escarabajo).219

"Higiene racial" y el Holocausto

Artculo principal: Holocausto


Uno de los fundamentos de Hitler y el NSDAP de las polticas sociales es el
concepto de higiene racial. Se bas en las ideas de Arthur de Gobineau, el
movimiento de la eugenesia, y el darwinismo social. Aplicado a los seres
humanos, la supervivencia de los ms aptos fue interpretado como una
exigencia de la pureza racial y la matanza fuera de la vida indigna de ser
vivida. Las primeras vctimas fueron mutilados y nios con retraso en un
programa denominado Accin T4. Despus de una protesta pblica, Hitler hizo
un amago de poner fin a este programa, pero, de hecho, los asesinatos
continuaron.

Entre 1939 y 1945, las SS, con la ayuda de gobiernos colaboracionistas y


reclutas de los pases ocupados, sistemticamente asesinaron entre 11 y 14
millones de personas, incluidos cerca de seis millones de judos, en los campos
de concentracin, los guetos y las ejecuciones en masa y a travs de otros
mtodos como los experimentos mdicos. Adems de los que eran gaseados
hasta la muerte, muchos de ellos murieron como consecuencia de la hambruna
y la enfermedad mientras trabajaban como esclavos (a veces en beneficio de
las empresas privadas alemanas en el proceso, debido al bajo costo de esa
mano de obra). Junto con judos, fueron asesinados polacos no judos (ms de
tres millones de vctimas), opositores polticos (como algunos comunistas),
miembros de grupos de resistencia, prisioneros de guerra soviticos (se estima
que cerca de tres millones de ellos), sindicalistas, religiosos catlicos y
cristianos protestantes opositores, testigos de Jehov, miembros del clero antinazi, minusvlidos, discapacitados fsicos, retrasados mentales, pacientes
psiquitricos, homosexuales y gitanos. Uno de los mayores centros de
asesinato en masa fue el complejo-campo de exterminio de AuschwitzBirkenau. Hitler nunca visit los campos de concentracin y no habl en pblico
sobre las muertes en trminos precisos.

Cadveres apilados sobre un remolque a las afueras del crematorio del campo
de concentracin de Buchenwald (abril de 1945).
Las matanzas que llevaron al Holocausto (la Solucin Final de la Cuestin
Juda o Endlsung der Judenfrage) fueron planificadas y ordenadas por lderes
nazis, con Himmler jugando un papel clave. Si bien no se ha hallado la orden
concreta de Hitler autorizando el asesinato en masa de los judos, existe
documentacin que demuestra que aprob los Einsatzgruppen, escuadrones de
muerte que siguieron al ejrcito alemn a travs de Polonia y Rusia, y que se le

mantuvo bien informado acerca de sus actividades. La evidencia tambin


sugiere que en el otoo de 1941, Hitler y Himmler decidieron el exterminio en
masa por medio de gases. Durante los interrogatorios por oficiales de
inteligencia soviticos, desclasificados ms de cincuenta aos despus, el valet
Heinz Linge y el ayudante militar Otto Gunsche oyeron decir a Hitler que haba
poros de ms en los primeros planos de las cmaras de gas.[cita requerida]
Hitler adems se preocup de que la llamada Solucin final se aplicara a cada
pas invadido, prueba de ello fue el encargo personal a Theodor Dannecker
para que supervisara la deportacin de judos de Bulgaria. Cuando empezaron
las deportaciones de los judos holandeses, la esposa de Baldur von Schirach,
Henriette Hoffmann espet en la misma cara a Hitler por lo que le suceda a la
poblacin juda en ese pas. Hitler despus de ese comentario infortunado
expuls al matrimonio von Schirach de su crculo social.

Para avanzar en la aplicacin de esta Solucin Final, se celebr la


Conferencia de Wannsee cerca de Berln, el 20 de enero de 1942, con quince
altos funcionarios participantes, dirigido por Reinhard Heydrich y Adolf
Eichmann. Las actas de esta reunin proporcionaran la prueba ms clara de la
planificacin para el Holocausto. El 22 de febrero, Hitler fue grabado diciendo a
sus socios, vamos a recuperar nuestra salud slo con la eliminacin de los
judos.[cita requerida]