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Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao


XXXVII Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao Foz do Iguau 2 a 5/9/2014

Imprensa e esteretipos: Como o The New York Times retrata a Mfia taloamericana1
Pedro Henrique Jardim Tavares2
Antnio Carlos Hohlfeldt3
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, RS
Resumo
O presente trabalho ir abordar a representao da Mfia talo-americana na imprensa dos
Estados Unidos. Tomando por base a Famlia Bonanno, uma das cinco principais
organizaes criminosas de origem italiana na cidade de Nova York, e o jornal The New
York Times, este artigo pretende estudar os efeitos que as reportagens sobre a Mfia
contidas neste jornal exerceram sobre a opinio pblica norte-americana.
Palavras-chave: Mfia; Estados Unidos; Itlia; The New York Times; Bonanno.
Introduo
Na monografia que serviu como trabalho de concluso do curso de jornalismo da
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS), foi possvel concluir que
o The New York Times reforou o esteretipo do talo-americano como mafioso. Nos
Estados Unidos, a Mfia tem origem no final do sculo XIX, quando os primeiros
imigrantes italianos chegaram ao pas. As famlias que saram de diversas regies da Itlia
buscavam oportunidades que o pas europeu no mais lhes concedia. Dentro deste grupo,
que ultrapassava os 30 milhes de pessoas, um setor chamou a ateno por suas atividades
obscuras. Oriunda da Siclia, no sul da Itlia, a Mfia era uma sociedade secreta que se
formou num contexto feudal, entre o perodo da dominao francesa e o incio do processo
de unificao italiana. O primeiro ato da organizao que veio a pblico, em solo norteamericano, aconteceu no ano de 1800, em New Orleans, quando o capito Dave Hennessy,
da polcia local, foi morto por um grupo de mafiosos. A organizao, porm, s foi
completamente desvendada no ano de 1963, quando ocorreu a priso de Joseph Valachi,
1

Trabalho apresentado na IJ rea 1 Jornalismo do XXXVII Congresso de Brasileiro de Cincias da Comunicao,


realizado de 2 a 5 de setembro de 2014.
2

Estudante de Graduao 8. semestre do Curso de Jornalismo da PUC-RS, email: pedrohjtavares@gmail.com

Orientador do trabalho. Professor do Curso de Jornalismo da PUC-RS, email: hohlfeld@pucrs.br

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mafioso que decidiu revelar as atividades da organizao talo-americana ao Federal Bureau


of Investigation (FBI).
Suas aes comearam a interferir no funcionamento da sociedade americana, com
atividades que envolviam trfico de drogas e outros tipos de contrabando, prostituio e
altos ndices de violncia. Alm de Joseph Bonanno e Lucky Luciano, em Nova York,
grande chefes, como Al Capone, em Chicago, fizeram enormes fortunas com negcios
ilcitos. Desde ento, os grupos mafiosos seguem no poder, apesar de estarem enfraquecidos
pelas aes contra o crime organizado, capitaneadas pelo governo norte-americano. Este
trabalho visa interpretar qual foi a reao da opinio pblica dos Estados Unidos a este
fenmeno, a partir das pginas do jornal The New York Times, comparando as coberturas
das dcadas de 1960 e 1970 e as reportagens entre 2008 e 2014.

A origem da Mfia e a chegada nos Estados Unidos


Na Siclia, a Mfia foi descrita como resduo de uma civilizao campesina,
destinada a esgotar-se com a insero da comunidade italiana nas camadas superiores da
sociedade americana (TAVARES, 2013). Tambm possvel olhar mais para trs, quando
os liberais do feudalismo e do desgoverno bourbnico eram indicados como as causas de
todos os males da regio sul italiana. Criou-se, inclusive, uma teoria de que a Mfia
desapareceria. Salvatore Lupo (1996) afirma:
Pondo-se frente de movimentos coletivos justamente nos dois psguerras: no so os guardies, mas sim os coveiros do feudo, desenvolvendo um
papel inimaginvel fora dos grandes processos de modernizao poltica e social
do sculo XX (LUPO, 1996, p. 22).

O primeiro registro do uso da palavra mfia, organizao criminosa oriunda da


regio da Siclia, na Itlia, ocorre no ano de 1863, segundo Max Gallo (1972). Aconteceu
na pea de teatro intitulada I Mafiusi di la Vicaria, na qual foram apresentadas as aventuras
dos presos da priso de Palermo. Em 1868, aparece o primeiro registro da palavra nas
pginas de um dicionrio. Lupo pontua: Portanto, sobretudo a Mfia que descreve a si
mesma como costume e comportamento, como expresso da sociedade tradicional. Todo
mafioso eminente insiste em apresentar-se sob as vestes do mediador e do pacificador de
controvrsias (LUPO, 1996, p. 27).

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A primeira leva de imigrantes italianos para os Estados Unidos, no fim do sculo


XIX, trouxe a Mfia para solo norte-americano (NICHOLAS GAGE, 1971). Entre os anos
de 1901 e 1914, mais de 800 mil sicilianos chegaram aos Estados Unidos (LUPO, 1996).
Lupo mostra que, com o tempo, a emigrao entre os dois pases torna-se algo comum.
Neste cenrio, reencontram-se, no novo mundo, os condenados e foragidos provenientes da
Siclia, reagrupando-se e dividindo-se numa complexa trama de relaes. Segundo o autor,
ir para os Estados Unidos, contudo, tinha o mesmo significado de exlio para os mafiosos.
As dificuldades de adaptao eram ntidas. Para Gallo, a maior parte dos migrantes
sofria ao tentar reconstituir sua vida regional, na qual habitantes de uma mesma cidade se
reuniam constantemente. Esses agrupamentos se tornavam a nica maneira de resistncia a
um meio indiferente, hostil e incompreensvel.
Outros criavam bandos de foragidos. Muitos (...) tinham sado da Siclia,
na Itlia, perseguidos pela justia. A Amrica era a inocncia reencontrada. E eles
comearam a explorar seus compatriotas (GALLO, 1972, p. 31).

Nos Estados Unidos, o perodo mais proeminente da Mfia foi registrado nas
dcadas de 1920, quando Alphonsus Gabriel Capone, mais conhecido com Al Capone,
ganhou mais de 40 milhes de dlares durante o poca da Lei Seca4, e 1960, quando quatro
Famlias mafiosas nova-iorquinas (Profaci, Bonanno, Genovese e Gambino) comandaram o
mercado ilegal de apostas, trfico de drogas e prostituio em Nova York (TAVARES,
2013).
Um dos destaques, conforme Gay Talese (1971), ficou por conta da Famlia
Bonanno. Em debate na opinio pblica, estavam Salvatore Bill Bonanno, falecido em
janeiro do ano de 2008, e seu pai, Joseph Bonanno, morto em maio de 2002.
Nos Estados Unidos, o primeiro grande incidente que trouxe a Mfia tona, de
acordo com Lupo, foi a morte, numa emboscada, do Capito Dave Hennessy, da polcia de
Nova Orleans. Na ocasio, dezoito sicilianos foram acusados mas, posteriormente,
absolvidos no tribunal. De acordo com Gallo, foi a primeira vez que os termos Mfia e
Omert apareceram na imprensa dos Estados Unidos, por meio do New York Herald
Tribune.

Entre 1920 e 1933, o consumo e venda de bebida alcolica ficou proibido nos Estados Unidos. Nota do
autor.

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No entanto, apesar de os italianos terem influenciado diretamente no crime


organizado dos Estados Unidos, Peter Maas (1968) enfatiza que no foram eles que criaram
o crime organizado, nem mesmo inseriram tal prtica em territrio norte-americano:
Na verdade, quando a primeira grande leva de imigrantes italianos chegou
nos fins do sculo dezenove, encontrou um submundo florescente ento,
principalmente dos irlandeses e dos judeus, apesar de quase todo grupo tnico ter
feito uma incurso por ele em uma ou outra ocasio, inclusive as tradicionais
famlias americanas, como os rapazes James. Mas o que um nmero muito
pequeno destes italianos recm-chegados principalmente de Npoles, da
Calbria e da Siclia trouxeram foi uma dedicao ao clan, desprezo pela
autoridade constituda e um talento para a organizao que lhes permitia
finalmente dominar as atividades de extorso nos Estados Unidos (MAAS, 1968,
p. 53).

Na dcada de 1960, existiam entre vinte e cinco a trinta famlias da Cosa Nostra,
como era conhecida a organizao da Siclia em territrio norte-americano (TAVARES,
2013). O quadro de seus membros era estimado em cerca de 5.000 homens, que cobriam
todas as regies dos Estados Unidos (MAAS, 1968). O nmero de Famlias impreciso
devido dificuldade de estabelecer a independncia precisa das menores, que podem ter
apenas 20 ou 30 membros (MAAS, 1968, p. 214).
Gage relata que as guerras entre os lderes da Mfia foram responsveis pelas
mudanas mais significativas na organizao. Em 1930, comeou uma luta na cidade de
Nova York, envolvendo as quadrilhas chefiadas por Joe Masseria e Salvatore Maranzano,
dois ambiciosos homens nascidos na Itlia. Ainda de acordo com Gage, os homens de
Maranzano conseguiram convencer um dos homens de Moasseria, Salvatore Luciano,
conhecido como Lucky Luciano, a trair o chefe e assassin-lo. Com a morte de Masseria,
lderes mafiosos de outras cidades aceitaram por um fim ao confronto.
Salvatore Lucky Luciano assumiu, ento, extra-oficialmente, a liderana da mfia.
Instituiu reformas, como a criao do cargo de consigliere (conselheiro), que servia de
mediador e acabava com eventuais disputas internas. Ajudou tambm a formar a Comisso
Nacional de chefes mafiosos, que arbitravam rixas entre famlias, confirmavam o
compromisso de novos chefes e mantinham os grupos mafiosos operando facilmente, com
pleno xito (GAGE, 1971).
Lupo estuda o protagonismo que as cinco famlias de Nova York (Bonanno,
Luciano, Gambino, Reina, Profaci) tiveram para a criao de tal comisso:
Uma exceo Salvatore Maranzano, desembarcado em 1927 com a
idade de 43 anos e que rapidamente se tornou um boss, em consequncia

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certamente de um poder j construdo em Castellammare del Golfo, sua terra


natal. Fontes americanas indicam nos anos 20 um momento importante de uma
imigrao j mafiosa (LUPO, 1996, p. 39).

De acordo com Gage, as principais atividades da Mfia, nos Estados Unidos,


dividiam-se entre jogos ilegais, narcotrfico, prostituio e agiotagem. A influncia mafiosa
chegava, inclusive, aos negcios legtimos:
Os gangsters de hoje investem em tudo, desde os toalheiros s boutiques,
s companhias de roupas feitas e fbricas de alimentos em conserva. Infelizmente,
os novos empresrios no hesitam em usar os mtodos que consideraram to
efetivos no submundo, a fim de obter altas vendas, novos fregueses e talvez um
monoplio comercial. A vtima sempre o consumidor. Sem de nada suspeitar,
ele o nico que paga preos mais altos por mercadorias e servios inferiores
(GAGE, 1971, p. 159 e 160).

De acordo com Tavares (2013), os Bonanno se consolidaram nas dcadas de 1950 e


1960 como um dos grupos com maior influncia no crime organizado de Nova York.
Tambm necessrio mencionar o fato de que um dos membros da famlia, Salvatore Bill
Bonanno, foi biografado pelo jornalista norte-americano Gay Talese, em livro lanado em
1971. Bill Bonanno publicou ainda uma autobiografia, em 2000. Seu pai, Joseph Bonanno,
igualmente editou uma obra que trouxe os relatos de sua vida, em 2003.
A imprensa dos Estados Unidos comeou a dar ateno Famlia Bonanno na
dcada de 1960. Segundo reportagem publicada pelo The New York Times, em 22 de
dezembro de 1964, Joseph Bonanno era apontado como um dos chefes da Mfia, tambm
conhecida como Cosa Nostra, com atividades em Nova York, assim como no estado do
Arizona. Bonanno, ou Joe Bananas, um chefe da mfia suspeito de controlar negcios
ilcitos no Arizona, assim como em Nova York (THE NEW YORK TIMES, 1964, p. 1)5.
O episdio que os colocou em evidncia, porm, aconteceu na dcada de 1960 e
ficou conhecido pela opinio pblica como Guerra dos Bananas. Depois que John
Tartamella, um dos membros da Famla e o terceiro homem na linha de comando dos
Bonanno, sofreu um derrame, no ano de 1964, uma eleio foi organizada para que um
novo consigliere6 fosse eleito. Bill Bonanno, filho mais velho de Joseph Bonanno, foi o
vencedor. Em sua autobiografia, Bill Bonanno (2000) relata que um dos membros do grupo,
Gaspar DiGregorio, no ficou satisfeito com a situao.
DiGregorio rompeu com os Bonanno e se aliou a Steve Maggadino, primo e inimigo
de Joe Bonanno. Com influncia na Comisso, Maggadino conseguiu colocar DiGregorio
como lder dos Bonanno, aproveitando que Joe Bonanno estava desaparecido, na poca. A
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Traduo livre.
Era o conselheiro do chefe de Famlia, que atuava como homem de confiana (TALESE, 1971).

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incerteza acerca do paradeiro do boss dividiu a Famlia em duas faces, sendo a de


DiGregorio reconhecida pela Comisso Nacional (TALESE, 1971).
Talese descreve que os dois grupos entraram em guerra at o ano de 1966, quando
foi estabelecido um acordo para que o poder voltasse s mos de Joseph Bonanno. De
acordo com Bonnano, em abril de 1968, um membro da Famlia Bonanno foi morto em
Coney Island, por um pistoleiro da Famlia Colombo, antiga Famlia Profaci. A retaliao
veio dias depois, com a morte de Charley LoCicero, da Famlia Colombo. Com o incidente,
Carlo Gambino contatou Joseph Bonanno para pedir paz. Meu pai ento nomeou um comit
de negociao, que inclua, alm de mim, Joe Bayonne e Vito DeFilippo, para entrar em
conversaes com Gambino e lderes de outras Famlias (BONANNO, 1999, p. 234)7.
Ns trabalhamos em detalhes formais o que meu pai j tinha acordado com
Gambino. A guerra acabou, no haveria ressentimentos, sem atos de retaliao de
qualquer parte. Ns concordamos que aps esta declarao formal da unidade,
meu pai iria anunciar oficialmente a sua inteno de se aposentar e nomearia uma
nova administrao para a Famlia, e que esta nova administrao - ningum do
lado de fora teria a autoridade para fazer as mudanas que fossem apropriadas
para a Famlia (BONANNO, 1999, p. 235).8

Entre a priso de Bill, condenado pelo roubo de um carto de crdito, e sua morte, a
organizao dos Bonanno foi comandada por nomes como Natale Evola (GAGE, 1971) e
Joseph Massino (THE NEW YORK TIMES, 2011). Desde ento, o governo dos Estados
Unidos intensificou o combate ao crime organizado no pas. Em reportagem publicada no
dia 20 de janeiro de 2011, o New York Times relatou a priso de 125 suspeitos, a maior at
ento ocorrida na histria do Federal Bureau of Investigation9:
A operao comeou antes do amanhecer, com 800 agentes federais e
investigadores estaduais e municipais trabalhando em toda a regio. Os alvos,
segundo as autoridades, trabalhavam com apostas ilegais e incluam a liderana
da Famlia Colombo, assim como dois membros de alto escalo da Famlia
Gambino. Alm disso, a promotoria informou que outros 34 membros de cinco
famlias criminosas de Nova York - Bonanno, Colombo, Gambino, Genovese e
Luchese -, Nova Jersey e Nova Inglaterra estavam entre os presos (THE NEW
YORK TIMES, 2011, p. 21).

A Famlia Bonanno continua ativa nos Estados Unidos, de acordo com relatos do
New York Times. Reportagem publicada no dia 9 de julho de 2013, no New York Times,

Traduo livre.
Traduo livre.
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Escritrio Cental de Investigaes. Traduo livre.
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destaca: Membros da Famlia Bonanno so acusados pela venda ilegal de medicaes na


internet (THE NEW YORK TIMES, 2013, p.3)10.
O jornal ainda relata que, a partir de 1991, os Bonanno comearam a ser
comandados por Joseph Massino. Mesmo com Joseph e Bill livres, seria mais sbio,
segundo Talese (1971), que eles ficassem longe da linha de frente. Gage (1971), ainda
lembra que, no ano de 1971, a Famlia foi assumida por Natale Evola, que veio a falecer em
agosto de 1973.
O esteretipo em torno do talo-americano
Ao trazer os conceitos de Joo Fbio Bertonha (2005) e Walter Lippmann (2008),
Tavares (2013) destaca que o racismo dos norte-americanos era algo visvel. Os Estados
Unidos receberam 32,4 milhes de imigrantes italianos, entre os anos de 1846 e 1932. Para
os norte-americanos, a preferncia era pela atrao de europeus germnicos e anglo-saxes.
Lippmann lembra: Para os prottipos aceitos, os padres correntes e as verses
interceptam a informao em seu caminho conscincia (LIPPMANN, 2008, p. 88).
Tavares completa:
Podemos observar esta caracterstica pela questo que envolveu os
imigrantes no caso da morte do Capito Dave Henessy, alm da construo
racista da figura do italiano, explicada por Bertonha e Lippmann. O preconceito
gerado contra os italianos, a partir da Mfia, ficou latente com os protestos da
Liga talo-Americana de Direitos Civis, no incio da dcada de 1970 (TAVARES,
2013, p. 81).

Aos italianos eram atribudos diversos esteretipos: pouco higinicos, com padres
morais pouco elevados (violentos, devassos, delinquentes, entre outros) e subversivos
(BERTONHA, 2005). O que havia era uma imensa generalizao e, em especial, a
atribuio raa como fonte ltima de todos os defeitos dos italianos (BERTONHA, 2005,
p. 98). Continua o pesquisador:
Os prprios hbitos culturais e religiosos dos imigrantes italianos
causavam estranheza entre os anglo-saxes e germnicos, e a forte presena da
Mfia nos Estados Unidos (apesar de tambm existirem gngsteres irlandeses,
ingleses e, em especial judeus) tambm ajudou a denegri-los, em particular os do
Sul, como povo (BERTONHA, 2005, p. 98).

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Para compreender ainda melhor este esteretipo, criado em torno dos imigrantes
italianos nos Estados Unidos, necessrio voltar ao sculo XIX, quando aconteceu a
unificao italiana (BERTONHA, 2005).
De acordo com Bertonha, aps a sada dos franceses, comandados por Napoleo
Bonaparte, o processo de unificao comeou. Diante disso, era ntida a diviso entre os
estados italianos, polarizados entre o norte e o sul. Destacam-se, ento, as lutas de homens
como Giuseppe Garibaldi e Giuseppe Mazzini, ambos defensores de uma repblica, alm
de Camilo Benso (conde de Cavour), que sustentava um reino em torno da famlia Savia,
tornando a Itlia um prolongamento do Piemonte. Neste cenrio, a Mfia, oriunda da
Siclia, era vtima direta da diviso entre o norte e o sul da Itlia (BERTONHA, 2005). O
problema da Mfia tambm era e continuamente recordado como uma das doenas do
Sul (BERTONHA, 2005, p. 68).
A identidade italiana nos Estados Unidos foi reaparecer com fora a partir da criao
da Liga talo-americana de Direitos Civis, fundada por um membro da Cosa Nostra, Joseph
Colombo. Este grupo, porm, no inclua apenas homens ligados Mfia. A Liga recebeu
considervel apoio de milhes de pessoas, sem quaisquer ligaes com o submundo do
crime. Muitas delas acreditavam, honestamente, que a Mfia era uma organizao criada
pelos meios de comunicao e departamentos de segurana (GAGE, 1971).
A influncia de Joseph Colombo sobre a comunidade talo-americana pode ser
observada em um episdio do incio da dcada de 1970, quando seu filho, Joseph Colombo
Jr., de 23 anos, foi preso por agentes federais, acusado de formao de quadrilha com outros
jovens (TALESE, 1971):
O velho Colombo, que via no filho um jovem empresrio legtimo que
estava sendo vitimado por uma armao, organizou uma passeata em Manhattan.
Os manifestantes fizeram um protesto diante da sede do FBI, na rua 69 com a
Terceira Avenida, levando faixas e gritando palavras de ordem, segundo as quais
as autoridades de segurana estavam praticando uma vendeta contra os taloamericanos, difamando todo um grupo tnico patriota e cumpridor da lei, ao usar
palavras como Mfia e Cosa Nostra (TALESE, 1971, p. 460).

O lanamento das memrias de Joseph Valachi, em 1968, um dos membros da


Famlia Bonanno, provocou o debate sobre a imagem dos descendentes de italianos nos
Estados Unidos perante os demais norte-americanos, como conta Maas.
No entanto, devido antecipao de informaes sobre a publicao do livro, por
meio da Associated Press, o jornal talo-americano Il Progresso publicou um editorial
denunciando a edio das memrias do mafioso arrependido. Uma cpia do editorial foi

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enviada a todos os senadores talo-americanos. A argumentao que o livro caluniava


todos os descendentes de italianos (MAAS, 1968). P. Vincent Landi, que representava a
Ordem dos Filhos da Itlia na Amrica, declarou ser uma questo de direitos civis os taloamericanos terem uma imagem apropriada (MAAS, 1968, p. 15).
Inicialmente tratada como marginal, como escreveram Gallo e Lupo, dcadas depois
da chegada dos primeiros imigrantes, a comunidade italiana gozava de prestgio, no incio
dos anos 1970, nos Estados Unidos, como relatou Gage (1971).
Outro caso a ser destacado aconteceu no dia 19 de maro de 1971, quando o
produtor Albert S. Ruddy, do filme O poderoso Chefo, baseado no romance escrito por
Mario Puzo sobre a Mfia, anunciou que as palavras Mfia e Cosa Nostra no seriam
mencionadas no longa-metragem (GAGE, 1971).
Gage conta que a declarao de Ruddy foi aplaudida como vitria pela Liga taloAmericana. Entretanto, nem todos os talo-americanos pensavam da mesma forma, como
era o caso do senador John Marchi.
A censura do roteiro do filme era um monstruoso insulto a milhes e
milhes de leais americanos de origem italiana, escreveu o senador ao Sr.
Ruddy. Pelo visto, o senhor um mercado sensvel absurda teoria da Liga,
segundo a qual podemos exorcizar demnios retirando-os simplesmente da lngua
inghlesa. E prosseguiu: Sim, Sr. Ruddy, deve existir uma Mfia, e se o senhor
foi influenciado, tenho a impresso de que os talo-americanos, bem como mais
amplas camadas da comunidade, tambm o foram. (GAGE, 1971, p. 29).

Mesmo assim, Gage mostra que diversos setores defendiam que os termos Mfia e
Cosa Nostra deveriam ser eliminados do dicionrio, no porque constitussem insultos, mas
porque perpetuavam um mito que a imprensa estava construindo, a partir da imagem dos
talo-americanos.
A opinio pblica e o New York Times
A exposio dada por jornais como o Il Progresso e filmes como O Poderoso
Chefo, ajudou a colocar a Mfia em evidncia na opinio pblica dos Estados Unidos. Nos
jornais, os primeiros relatos acerca das organizaes mafiosas datam do final do sculo
XIX, poca em que os imigrantes italianos chegaram aos Estados Unidos. Entretanto,
necessrio observar que, na cidade de Nova York, a configurao da Mfia s foi
compreendida a partir dos relatos de Joseph Valachi, como contou Maas.

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De acordo com matria publicada no The New York Times em 2 de outubro de


1963, no dia 1 daquele ms, Valachi descreveu para uma Comisso do Senado dos Estados
Unidos, em Washington, como as cinco Famlias se organizavam em territrio novaiorquino, aps a Guerra Castellammarese, na dcada de 1930. A publicao listou as cinco
famlias: Ele identificou os lderes das cinco Famlias da Cosa Nostra de Nova York, como
Vito Genovese, Carlo Gambino, Joseph Magliocco, Joseph Bonanno e Thomas Lucchese.
Genovese est preso (THE NEW YORK TIMES, 1963, p. 1).
Para entender como o The New York Times retratou a Mfia talo-americana, foi
utilizada a Hiptese do Agendamento. Conforme abordado por Nelson Traquina (2001) e
Antnio Hohlfeldt (2008), a Hiptese do Agendamento (agenda-setting, em ingls) foi
exposta. pela primeira vez. em um artigo de uma revista acadmica norte-americana. por
Maxwell McCombs, em 1968 e desenvolvida por ele mesmo e Donald Shaw, em 1972. Para
se compreender o uso da hiptese no contexto do jornalismo norte-americano, Hohlfeldt
aplica o agendamento em um estudo realizado a partir da cobertura do caso de Watergate:
Alis, pode-se tomar, na prpria aplicao da hiptese do agendamento,
um estudo, hoje referencial, de Gladys Engel Lang e Kurt Lang, que buscaram
aplicar o princpio do agendamento situao histrica do episdio de Watergate,
nos Estados Unidos. A questo que os pesquisadores se colocavam era esta: se a
hiptese de agendamento vivel, como explicar que, apesar de todo o conjunto
de denncias desenvolvidas por The Washington Post, ao longo de 1972, o ento
presidente Richard Nixon chegasse a se reeleger com percentuais altamente
significativos para sofrer um processo de impeachment pouco tempo depois, o
que o levaria renncia, a fim de no ser derrubado do poder pelo Congresso?
(HOHLFELDT, 2008, p. 189).

Hohlfeldt destaca trs pressupostos de agendamento: o fluxo contnuo de


informao; o fato de que os meios de comunicao influenciam o receptor a longo prazo; e
tambm pontua que, embora os meios de comunicao no sejam capazes de impor
pensamentos, podem influenciar, a mdio e longo prazos, sobre o qu pensar e falar. Ele
tambm pontua a necessidade da mediao dos meios de comunicao:
Assim, numa sociedade urbana complexa, temos necessidade da
mediao dos meios de comunicao: no podemos ser testemunhas oculares das
decises do Palcio do Planalto ou do Congresso Nacional, ainda que,
eventualmente, numa pequena comunidade, possamos assistir a um reunio que
culmine em determinada deciso por parte do prefeito, chefe do Executivo
municipal daquela comuna (contudo, com o advento do telefone, inclusive dos
celulares, as prticas de lobbying ganharam outra dimenso inimaginvel at
poucos anos) (HOHLFELDT, 2008, p. 193).

A utilizao destes conceitos pode ser notada durante a anlise feita por Tavares
(2013). Ele conta que 32 textos do site do The New York Times (nytimes.com) foram
selecionados. Foi escolhido o perodo que inicia com as revelaes de Joseph Valachi para

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o Senado norte-americano, em 2 de outubro de 1963, e termina em 3 de setembro de 1980,


dia em que foi noticiada a condenao de Joseph Bonanno a cinco anos de priso. Como
critrio de avaliao, foi realizado um mapeamento das palavras Mfia, Crime, Cosa
Nostra e Gangue, comuns no jargo da organizao, e utilizadas pela mdia, para retratar o
talo-americano. A utilizao destes termos, como descrito anteriormente, provocou reaes
na comunidade italiana dos Estados Unidos, atravs da Liga talo-americana de Direitos
Civis. Conforme Talese, o Times moderou o uso da palavra Mfia, a partir de 1970, e isso
se aplica justamente conceituao de Donald Shaw (1979), citada por Mauro Wolf (2005):
Em consequncia da ao dos jornais, da televiso e dos outros meios de
informao, o pblico ciente ou ignora, d ateno ou descuida, enfatiza ou
negligencia elementos especficos dos cenrios pblicos. As pessoas tendem a
incluir ou excluir dos prprios conhecimentos o que a mdia inclui ou exclui do
prprio contedo. Alm disso, o pblico tende a conferir ao que ele inclui uma
importncia que reflete de perto a nfase atribuda pelos meios de comunicao
de massa aos acontecimentos, aos problemas, s pessoas (SHAW, 1979, p. 199).

O prprio Bonanno tambm aponta para o uso do termo Mfia pela mdia. Ele avalia
que Mfia uma palavra ficcional, implantada pelos jornais na opinio pblica, enquanto
mafiosi, termo italiano, uma palavra que melhor se aplica realidade destes grupos:
Para que no haja qualquer confuso, h uma real distino a ser feita
entre os termos Mfia e mafiosos. O primeiro um termo ficcional que
convenientemente foi usado pelas autoridades e pelos meios de comunicao
como um nome de uma conspirao criminosa organizada, com centro em todo o
mundo. O ltimo termo est enraizado, na realidade, no carter e valores dos
homens e mulheres que eram moradores da Siclia e construtores de sua histria.
Alguns desses mafiosos tornaram-se membros de uma sociedade secreta ou de
outra, emigraram para os Estados Unidos, e formaram Famlias (BONANNO,
1999, p. 5).11

preciso, inclusive, considerar a autocrtica que o Times fazia, apesar de interna.


Fundado em 1851 e comprado por Adolph Ochs, em 1896, o Times foi um jornal que no
escapou da autocrtica. Um de seus editores, Theodore Bernstein, era autor de um boletim
semanal interno, chamado Vencedores e Pecadores. Na publicao, Bernstein apontava as
melhores e as piores matrias publicadas, alm da enumerao de regras gramaticais
quebradas pelo peridico. Em determinada ocasio, a reprter Charlotte Curtis escreveu a
seguinte frase: Os MacDonnel so como os Kennedy. So catlicos irlandeses ricos
(TALESE, 1971, p. 122). E foi advertida por Bernstein, segundo citado por Talese (1971):

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Omita designaes raciais, religiosas ou nacionais, exceto se tiverem


alguma relevncia para a notcia ou faam parte do agregado biogrfico, como
num obiturio ou em Homem na notcia. Talvez seja um tributo aos irlandeses
que a expresso catlico irlands no parea ofensivo, mas voc escreveria
judeus russos ricos? (TALESE, 1971, p. 122).

Na anlise dos textos, realmente foi possvel notar a moderao no uso do termo
Mfia, como descrito por Talese, a partir da dcada de 1970. importante explicar,
contudo, que grande parte das reportagens selecionadas se encontra na dcada de 1960,
perodo em que o jornal deu ampla cobertura Guerra dos Bananas, como foi observado
durante a pesquisa.
Das 32 matrias identificadas, a palavra Mfia aparece em 26. Numa delas, a
expresso mafioso, de origem latina, encontra-se j no ttulo, ao invs de Mfia. Mafioso
indiciado sob a acusao de sonegao de impostos (THE NEW YORK TIMES, 1969)12.
Ainda foi possvel identificar o termo Mfia em 16 lides, como no exemplo abaixo: O
Escritrio Central de Investigaes cogita que o misterioso tiroteio da semana passada no
Brooklyn tenha sido obra da Mfia, soube-se ontem (THE NEW YORK TIMES, 1966)13.
Tavares chegou concluso que o The New York Times contribuiu para reforar o
esteretipo do italiano como mafioso, a partir do uso da palavra Mfia. Explica-se: apesar
de a referncia Itlia ter aparecido em apenas duas reportagens, o termo reforou a
imagem de o crime organizado ser de responsabilidade dos italianos. Analisando as
diretrizes editoriais do jornal, que procurava no fazer distines de etnia e religio, pode-se
verificar que o Times no respeitou suas prprias regras. O fato de no distinguir os judeus
de outras etnias no jornal administrado por uma famlia judaica um exemplo.
Com o objetivo de entender se o The New York Times continuou com sua poltica
de abrandar o uso da palavra Mfia, foram selecionadas dez reportagens do perdico, num
espao de tempo mais recente ao da redao da pesquisa O nmero menor, pois o material
disponvel tambm menor em relao ao encontrado nas dcadas de 1960, 1970 e 1980.
As datas escolhidas compreendem o perodo entre 1 de janeiro de 2008, data da morte de
Bill Bonnano, e 15 de julho de 2014, data em que os textos foram selecionados, a partir do
site do jornal. Tambm preciso destacar que as produes pesquisadas foram publicadas
exclusivamente pela edio impressa do New York Times, da mesma forma que os textos
antes analisados por Tavares. Para que a comparao pudesse ser feita de maneira
adequada, as 32 reportagens analisadas por Tavares foram reduzidas a 10. Desta vez, no
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entanto, ser rastreada apenas a palavra Mfia, j que os outros termos (Crime, Cosa
Nostra e Gangue) no mostraram nenhum tipo de importncia nos textos analisados por
Tavares.
No material utilizado, foi possvel notar que a palavra Mfia apareceu em 6 das 10
reportagens analisadas, entre os anos de 2008 e 2014. Enquanto isso, entre as 10, das 32
matrias posteriormente estudadas por Tavares, 8 textos se apresentaram com o termo. Um
dos exemplos das reportagens recentes, que no citaram a palavra Mfia, est a notcia:
Cerca de 25 presos durante operao contra o Crime Organizado14.
Enquanto isso, o material das dcadas de 1960 e 1970 traz algo que merece
destaque: nas matrias em que o termo Mfia no aparece, ele substitudo por Cosa
Nostra, uma expresso italiana que d nome ao grupo vindo da regio da Siclia. O melhor
exemplo o que aparece na reportagem do dia 1 de outubro de 1963, quando Joseph
Valachi revelou os segredos do grupo: Joseph Valachi contou ontem comisso formada
pelo governo a sangrenta histria da Cosa Nostra. Depois de uma guerra, saram os cinco
lderes que hoje comandam o crime organizado (THE NEW YORK TIMES, 1963, p.1).

Concluses
No incio da dcada de 1970, e a partir dos protestos da comunidade taloamericana, o The New York Times tomou medidas, como lembrado por Talese (1971), emr
elao uma eventual linguagem, preconceituosa. O termo Mfia teria um uso moderado.
Por algum tempo, a medida funcionou. A pesquisa de Tavares (2013) mostrou que o jornal
cumpriu a palavra.
Nesta nova anlise, contudo, foi possvel perceber que a utilizao do termo ainda
forte. Ainda que com um nmero menor de textos pesquisados, entre 2008 e 2014,
explicitando a palavra Mfia, apenas 6, no total, a diferena em relao s matrias antigas
pequena: apenas duas a menos. Ou seja, mais da metade das reportagens utiliza a palavra
que reforou um esteretipo, durante as dcadas de 1960 e 1970: todo italiano mafioso.

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Para reforar esta tese, lembramos o conceito de Lippmann (2008): Para os


prottipos aceitos, os padres correntes e as verses padro interceptam a informao em
seu caminho conscincia. Com isso, Tavares (2013) lembra do imaginrio construdo pelo
filme O Poderoso Chefo, ao citar Gage (1971) e alm disso, tambm fala do agendamento
da opinio pblica, ao citar Hohlfeldt (2008):
Para tal, Hohlfeldt destaca trs pressupostos de agendamento: o fluxo
contnuo de informao; o fato de que os meios de comunicao influenciam o
receptor a longo prazo; e tambm pontua que, embora os meios de comunicao
no sejam capazes de impor pensamentos, podem influenciar, a mdio e longo
prazo, o pblico sobre o que pensar e falar (TAVARES, 2013, p. 63)

Do mesmo modo que Tavares havia concludo em 2013, conclui agora: o The New
York Times segue reforando um esteretipo. Um dos exemplos mais claros est na forma
como o jornal colocava certas manchetes: em uma delas, intitulada Mafioso15 indicted on a
tax charge (THE NEW YORK TIMES, 1969, p. 1)16, o jornal escolhe o termo em italiano
como sujeito do ttulo. Ao invs de utilizar outras palavras comuns nas reportagens e
manchetes, como crime organizado e gangue, conforme Tavares havia concludo em sua
pesquisa, e mobster17 o peridico preferiu manter a expresso de origem italiana.
Enquanto isso uma reportagem do dia 11 de abril de 2011 cita a omert que, de
acordo com Tavares, faz parte do Cdigo de Honra da Mfia Italiana18. Alm deste caso,
onde a relao dos talo-americanos com o crime reforada, um texto mais recente, do dia
13 de abril de 2011, traz a palavra Mfia no ttulo: Em julgamento onde a Mfia acusada
de assassinato, jargo de gangues citado (THE NEW YORK TIMES, 2011, p.7).
Referncias
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Paperbacks, 1999.
BERTONHA, Joo Fbio. Os italianos. So Paulo: Contexto, 2005
GAGE, Nicholas. A Mfia no perdoa. Rio de Janeiro: Record, 1971.
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Em italiano. Nota do autor.


Mafioso indiciado por sonegao de impostos. Traduo livre.
17
Substantivo da lngua inglesa para designar membro de um grupo criminoso. Nota do autor.
18
De acordo com Lupo (1996) uma lista de deveres que o membro da organizao deve cumprir.
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