Sei sulla pagina 1di 164

nue;;trnHerencia

Historia de la Iglesia Adventista


para el Ministerio Joven

ASOCIAC IN CASA ED ITORA SU DAMERICANA


Av. San Martn 4555, Bl 604CDG Florida Oeste
Buenos Aires, Repblica Argentina

Ttulo del original en ingls: Church Heritage. A


Course in Church History. Youth Area of Ministries
of the Church Department of SDA, 1985 .
Direccin editorial: Aldo D. Orrego
Traductor: Roberto Gulln
Diagramacin: Eval Sosa
Tapa: Nancy Reinhardt
Es propiedad. Depto. de Ministerios de la Iglesia
de la AG de la IASD, 1985. ACES, 1993.
IMPRESO EN LA ARGENTINA
Printed in Argentina
Segunda edicin
MMV- 2M
Queda hecho el depsito que marca la ley 11 .723.
ISBN 987-567-09 4- 4
Departamento de Jvenes de la Asoc1ac16n General. Iglesia
Adventista del 7 Dia.
Nuestra herencia: H1st ona ele la Iglesia Adventista para el
Ministerio Joven I d1ng1do por Alelo D. Orrego. - 2a .ed. Buenos Aires : Asoc1ac16n Casa Editora Sudamericana, 2005.
160 p. ; 20 x 14 cm.
Traducido por: Roberto Gulln.
ISBN 987-567-094-4
1. Iglesia Adventista-Historia. l. Orrego, Aldo D., dir. 11.
Gulln, Roberto, trad. 111. Ttulo.
CDD 286. 732 09

Se termin de imprimir el 02 de marzo de 2005 en


talleres propios (Av. San Martn 4555, Bl 604CDG
Florida Oeste, Buenos Aires) .
Prohibida la reproduccin total o parcial de esl il
publicacin (texto, imgenes o diseo) , su manip11
lacin informtica y su transmisin ya sea elcc
trnica, mecnica, por fotocopia y otros medio!.,
sin permiso previo del editor.
- 100306-

, 11 . 1 11
A M ~ j 111 1 t 1 1 A 1

(!o ,. 1 s
11 t 1

CONTENIDO
Introduccin ... ..... .............. .......... ........................ ............... ..

1 - La iglesia de Dios a travs de las edades...................... ..

2 - Heraldos del mensaje del segundo adveni miento...........

18

3 - Surgimie nto de la iglesia rema nente. ... ... ... .....................

32

4 - O rganizacin oficial de la iglesia remanente...... ..... ... ....

51

5 - Expansin y reforma............ .... ....... ........ ............ ... .........

58

6 - Visin mundial. ...... ................................ ..... ..... ..............

63

7 - Progresos y prdidas ele importancia... ...........................

65

8 - Expa nsin en todas las direcciones........ ..... ..... ..... .........

75

9 - Progresos a pesa r de las dificultades........... ...... .............

83

10 - Consolidaci n y expansin......... ........... ............ ... .........

88

11 - Ava nces e n la te rminacin de la comisin evanglica... .

92

12 - Los departamentos de la iglesia. ... ..... .... ........... ....... .......

99

13 - Divisiones mundiales de la iglesia......... ................ .........

11 O

14 - Presidentes de la Asociaci n Gene ral.... .. .............. .. .......

118

15 - Fechas importantes del movimiento adventista ............. .

133

Apndices
1 - Resea de la obra en Suda m rica.....................................

145

2 - Historia de l Ministerio Joven e n Sudamrica............. .... ...

156

INTRODUCCIN
Propsito de este libro
Esta obra contiene las inform aciones necesarias para los requisitos de Historia de la Iglesia exigidos en las clases de Ministeri o Joven.
Tambin puede ser una buena fuente de ayuda para los que deseen
conocer mejor la organizacin y los departamentos de la Iglesia Adventista del Sptimo D a. Adems, ser til para que los jvenes vean
los senderos maravillosos por los c uales el Seor ha guiado a su pueblo, y vindolos se inspiren para estudiar y se preparen para servir.
En re laci n con esto, la Sra. Elena de White, ya avanzada en
cd;id, al mirar retrospectivamente el progreso del mov imiento excl am: "Como he partic ipado en todo paso de avance hasta nuestra
condicin presente, al repasar la histori a pasada puedo decir: 'Al abado sea D ios!' Al ver lo que el Seor ha hecho, me lleno de admira( in y de confianza en Cristo como director. No tenemos nada que
tcmer del futuro, a menos que o lvidemos la manera en que el Seor
nos ha conducido, y lo que nos ha enseado en nuestra historia pasad;1" (Notas biogrficas de Elena C. de White, p. 216; Joyas de los testimonios, t. 3, p. 443).

libros de consulta
Aunque este man ual contiene todos los datos necesarios, los j vrnes pueden profundizar los conocimientos de nuestra histo ria denominacional al recurrir a los siguientes li bros de referencia:

El gran movimiento adventista


El movimiento adventista
Fundadores del mensaje
La historia de nuestra iglesia
La mano de Dios al timn
5

Emma E. Howell (ACES: s.f.)


Marcelo l. Fayard (ACES:
1922)
Everett D ick (ACES: 1949 y
1995)
Archa O. Dart y otros (ACES:
1963)
Enoch de O liveira (ACES:
1986)

NUESTRA HERENCIA

En las huellas de la Providencia


Dilo al mundo

En marcha!
Portadores de luz
Our Story of Missions
Footprints of the Pioneers
Origin and History of SDA
Movement of Destiny
A Brief History of SDA

Hctor J. Peverini {ACES:


1988)
C. Mervyn Maxwell (APIA:
1990)
C. M ervyn Maxwell (ACES:
1990 y 2004)
Richard W. Schwarz y Floyd
Greenleaf (ACES: 2002)
William A. Spicer (PPPA:
1921 )
Arthur W. Spalding (RHPA:
1947)
Arthur W . Spalding (RHPA:
1961-1962; 4 tomos)
LeRoy Edwin Froom (RHPA:
1971)
George R. Knight (RHPA:
1999)

NOTA: los prrafos sealados con asterisco lI son de particular lmpo11ancia.

1
La iglesia de Dios
a travs de las edades
1. La iglesia del Antiguo Testamento
La historia de la iglesia de Dios se extiende de Edn a Edn. Con
el transcurso de los siglos, las personas que obedecieron a Dios fueron
llamadas con distintos nombres, tales como: "hijos de Dios'' (Gn.
6:2 -4), "li naje de Abraham" (Juan 8:33), "hijos de Israel" (Gn .
45:2 1), "cri stianos" (Hech. 11 :26), etc., pero lo importante es que todos sostuvieron las mismas creencias fundamentales.

La iglesia de los tiempos del Antiguo Testamento acept los


enunciados de la ley de Dios como su regla o estilo de vida. Es imposible cambiar la ley de los Diez Mandamientos porque, en s misma,
es una expresin del carcter de Dios, el cual es universal, eterno e
inmutable. Es cierto que los mandamientos fueron dados p9r primera
vez, en forma escrita, a Moiss en el Sina, pero la Biblia demuestra
que existan desde el principio y que el pueblo de Dios los guardaba
antes del Sina. Por ejemplo, Dios dijo: "Oy Abraham mi voz, y
guard mi precepto, mis mandamientos, mis estatutos y mis leyes"
(Gn. 26:5).

Dios ha tenido un solo m todo de salvacin, una sola norma de


justicia, a travs de todas las edades. En Salmo 105:8-11 descubrimos
que Dios hizo un convenio o "pacto sempiterno" con Abraham,
Isaac, Jacob y los hijos de Israel. Dios declara que ese pacto fue hecho
para siempre, "la palabra que mand para mil generaciones" . No es
correct_o decir que en los tiempos del Antiguo Testamento la gente estaba bajo la ley y que en los del Nuevo Testamento est bajo la gracia. Dios siempre mantuvo una armona o equilibrio entre la ley y la
7

NUESTRA HERENCIA

grac ia. Somos salvados a travs de la fe en el Seor Jesucristo. Y al


experimentar est<J sa lv<Jcin y m<Jntener un<J relacin salvadora con
l, nos deleitamos en hacer su voluntad.

Los miembros de iglesia del Antiguo Testamento mostraban su fe


en el p lan de salvacin a travs de los sacrificios. Accpt<Jron por fe el
p lan de D ios, porque los sacrifi cios eran un smbolo del Cordero de
Dios que vendra y quitara los pecados del mundo. Llegaron as a ser
hombres y mujeres libres, nuevas criaturas por medio de la fe en el
Mesas que vendra . La esperanza de todos los tiempos ha sido siempre la prometida venida del Seor.
Dios gui a los miembros de iglesia del Antiguo Testamento envindo les instrucciones por medio de los profetas. Moiss fue el primer escritor a quien Dios us para dejar instru cciones perma nentes
para su iglesia y para registrar por escrito las experi encias del pueblo
en beneficio de las generaciones fu turas. Esos escritos inspirados se
lean a las congregaciones en los sbados y en otras ocasiones especiales. Los escritos de esos profetas los conocemos hoy con el nombre
de Antiguo Testamento.

2. La iglesia del Nuevo Testamento


La iglesia del Nuevo Testamento recibi o hered sus creencias
fundamentales de la iglesia del Antiguo Testamento. Acept la ley de
Dios como regla y estilo de vida. Como jess saba que algunos pensaran que hab a venido para reemplazar, anular o cambiar l<Js enseanzas del Antiguo Testamento y la ley, por eso dijo: "No pensis
que he venido para abrogar la ley o los profetas; no he venido para
abrogar, sino para cumplir" (Mat. 5:17).
Al igual que la iglesia del Antiguo Testamento, IJ iglesia del
Nuevo Testamento amaba y reverenc iaba la ley de Dios. Pab lo dec lar: " Porque segn el hombre interior, me cieleilo c>n la ley de
Dios" (Rom. 7:22).
La iglesia del Nuevo Testamento tu vo el privilegio de tener entre
ella, en forma humana, al Seor de la gloria. DesJfortunadamente,
muchos de los miembros de iglesia del Nuevo Testamento, aunque
estudiaban las Escrituras, estaban tan rodeados de paredes de tradi-

LA IGLESIA DE DIOS A TRAVS DE LAS EDADES


l'11 11 ,

que erraron al no aceptar a Jess como el Salvador del mundo.

1o~ ;ipstoles continuaron predicando el mensaje de que "en ningn


111ro hay salvacin: porque no hay otro nombre baj o el c ielo, dado a

los hombres, en que podamos ser salvos" (Hech. 4:12).


La igles ia apostlica fue organizada luego de la ascensin de
< 1 isto. y el apstol Santiago lleg a ser el primer presidente general.
1 .i iglesia tena un fuerte programa de evangelizacin. Adems de los
doce, encontramos a Pablo, quizs el ms grande evangelista de tocios
IP~ liempos, y a Bernab, Silas, Juan M arcos, Apolos, Timoteo, Tito,
etc. Tambin los diconos fueron elegidos como oficiales (dirigentes o
funcionarios ejecutivos) de la iglesia apost lica.
Pi!rece que la sede central u ofic inas de la iglesia primitiva estah,rn en Jerusaln, pero los apstoles y maestros (los que enseaban la
doctrina) haban recibido la orden de ir " por todo el mundo" y pred i1 .tr "el evangelio a toda criatura" (M ar. 16: 15).
Esos o fic iales de la iglesia primitiva escri bieron por inspi racin
divin los evangelios y las epstolas, no slo para benefi cio de la igle' ia de sus das, sino tambin para la iglesia cristiana de los sglos venideros.
Pocas semanas despus de haber ascend ido el Seor a los cielos, los miembros de iglesia del Nuevo Testamento comenzaron a sufrir persecuciones. Los discpulos fueron encarcelados por predicar, y
r steban fue el primer mrtir. A medida que el cri stianismo se difunda
por el Imperio Romano, la iglesia entraba en contacto con el paganismo y los seguidores de Jess eran muchas veces encarcelados, torturados y muertos. La poca ms oscura de la persecucin se extendi
del ao 100 al 300 de nuestra era. Pero como la espada no logr exterminar a la iglesia cristi ana, el enemigo de las almas utiliz otro
mtodo de ataque: intent unir a la Iglesia con el Estado, hacindola
popular e introduciendo en aqulla ceremonias y ritos paganos.
As se fu eron infiltrando, poco a poco, fa lsas enseanzas. Y a
medida que los cri stianos se iban haciendo ricos y poderosos, tanto en
C'i mundo de los negocios como en el gobierno, la fe primitiva, pura y
~enc illa, se fue perdiendo. En el ao 476 las tribus brbaras del norte
derribaron al Imperio Romano, y en la lucha que sigui, la cabeza de
la iglesia que estaba en Roma, conocida como el "obispo de Roma",
se engrandeci y se convirti en cabeza de toda la iglesia.
La Biblia no fue colocada en las manos de los miembros de igle-

10

NUESTRA HERENCIA

sia, en parte porque en esos tiempos slo existan copias manuscritas, pero principalmente porque los que dirigan la iglesia tenan temor de que la gente estudiara las Sagradas Escrituras y descubriera
que algunas doctrinas de la iglesia - tales como la de la inmortalidad
del alma, la adoracin de los santos, la existencia del purgatorio y la
observancia del domingo- no haban sido enseadas por el Seor Jesucristo.
La Iglesia Catlica Romana sostiene que fue ella quien cambi
el da de adoracin del sbado, sptimo da de la semana, por el domingo, primer da de la semana. La historia y la Biblia muestran que
la observancia del domingo como institucin cristiana provino del
paganismo introducido en la iglesia.
A pesar del compromiso con el error y la apostasa que se introdujo en la iglesia, siempre hubo un grupo o remanente fiel que tena
la fe de Jess y guardaba los mandamientos de Dios.

3. La iglesia de la Edad Media, o Edad Oscura


En el siglo VI los obisp.os de Roma ya ejercan el poder sobre la
mayora de las iglesias cri stianas. Ese fuerte sistema de jefatura lleg a
conocerse con el nombre de papado, con el Papa como jefe. En el
ao 538 el poder del Papa lleg a ser supremo y gobern durante
1.260 aos, tal como haba sido predicho por Daniel y Juan en sus
libros profticos. Este perodo de supremaca papa l termin en 1798,
cuando el Papa fue tomado prisionero.
Utili zando la fuerza de la autorid ad secu lar, la iglesia oblig a
los seguidores de Jess a escoger entre aceptar las fa lsas doctrinas y
las ceremonias paganas del catolicismo, o sufrir el encarcelamiento, y
quizs la muerte, a manos de la espada o de la hoguera. A este largo
perodo de la historia se lo conoce con el nombre de Edad Media, o
Edad Oscura. Como dijo un historiador, "el medioda del papado fue
la medianoche del mundo" U. A. W ylie, citado en El conflicto de los
siglos, p. 64 ).
"Aunque sumida la tierra en tinieblas durante el largo perodo de
la supremaca papal, la luz de la verdad no pudo apagarse por completo. En todas las edades hubo testigos de Dios, hombres que conservaron su fe en Cristo como nico mediador entre Dios y los hombres,
que reconocan la Biblia como nica regla de su vida y santificaban el

LA IGLESIA DE DIOS A TRAVtS DE LAS ~DADES

11

verdadero da de reposo. Nunca sabr la posteridad cunto debe el


inundo a esos hombres. Se los marcaba como herejes, los mviles
que los inspiraban eran impugnados, su carcter difamado y sus escrit n~ prohibidos, adulterados o mutilados. Sin embargo permanecieron
l rm es, y de siglo en siglo conservaron pura su fe, como herencia sagrJda para las generaciones futuras" (El conflicto de los siglos, p. 66).

4. La iglesia de la Reforma
" En los pases que estaban fuera de la jurisdiccin de Roma exisli<ron por muchos siglos grupos de cristianos que permanecieron casi
1111cramente libres de la corrupcin papal. .. Crean estos cristianos en
<'I ca rcter perpetuo de la ley de Dios y observaban el sbado del
1 uarto mandamiento. Hubo en el frica Central y entre los armenios
dPI Asia iglesias que mantuvieron esta fe y esta observancia.
"Mas entre los que resistieron las intrusiones del poder papal, los
v.1ldenses fueron los que ms sobresalieron. En el mismo pas en donde el papado asentara sus reales fue donde encontraron mayor oposir in su falsedad y corrupcin .. .
" Los valdenses se contaron entre los primeros de todos los pueblos de Europa que poseyeron una traduccin de las Santas Escrituras.. .

"Tras los elevados baluartes de sus montaas, refugio de los persegu idos y oprimidos en todas las edades, hallaron los valdenses seguro escondite. All se mantuvo encendida la luz de la verdad en medio
de la oscuridad de la Edad Media. All los testigos de la verdad conservaron por mil aos la antigua fe" (lbd., pp. 68-71 ).
Juan Wiclef "fue el heraldo de la Reforma no slo para Inglaterra
sino para toda la cristiandad. La gran protesta que contra Roma le fue
dado lanzar, no iba a ser nunca acallada ...
"Cuando la atencin de Wiclef fue dirigida a las Sagradas Escrituras, se consagr a escudriarlas con el mismo empeo que haba desplegado para aduearse por completo de la instruccin que se imparra en los colegios .. .
"Dios le haba sealado a Wiclef su obra. Puso en su boca la palabra de verdad y coloc una custodia en derredor suyo para que esa
palabra llegase a odos del pueblo. Su vida fue protegida y su obra
continu hasta que hubo echado los cimientos para la grandiosa obra

12

NUESTRA HERENCIA

de la Reforma.
"Wiclef fue uno de los mayores reformadores" (lbd., pp. 85-

100).
Juan Huss fue uno de los miembros de la iglesia de la Reforma
que ley y crey en los escritos de Juan Wiclef. Al ordenarse como sacerdote denunci las enseanzas de la iglesia que no tenan base bblica y su predicacin despert ei inters de cientos de estudiantes de
toda Bohemia y Alemania. Huss termin siendo condenado a la hoguera, tal como lo fuera Jernimo, que haba sido su compaero y
apoyo.
Pero el empuje mayor de la iglesia del perodo de la Reforma
surgi como resultado del valor y la fe de Martn Lutero. A los 21
aos ya era un erudito consumado. Ley la Biblia en ltn, la primera
que haba visto, y memori z porciones de ella. A travs de una experi encia dramtica lleg a la comprensin de que el "justo vivir por la
fe".
El 3 1 de octubre de 151 7 clav en la pesada puerta de madera
de la iglesia del castill o de Wittenberg una lista con 95 tesi s, o declaraciones doctrinarias. Ms tarde esas tesis fueron impresas y esparcidas por toda Europa. Cuando se le pidi que se retractara, respondi:
" Yo no puedo ni quiero retractar nada, por no ser digno de un c;ristiano hablar contra su conciencia. Heme aqu; no me es dable hacerl o
de otro modo. Que Dios me ayude! Amn!" (lbd., pp. 170, 171 ).
La igles ia de la Reforma se expandi gracias a la traduccin de la
Bib lia al alemn hecha por Martn Lutero.
Felipe Melanchton era un amigo ntimo de Lutero y profesor
tambin en la U niversidad de Wi tenberg. Ayud a redactar la Confesin de Augsburgo, que marc un punto culminante de la Reforma
protestante.
Juan Ca/vino, francs, apoy a los hugonotes. Desde Ginebra, en
Suiza, donde viva, salieron muchos estudiantes que fueron luego a
Espaa, Inglaterra y otros pases donde apoyaron la Reforma. Uno de
sus ms entusiastas alumnos fue juan Knox, cuya prdica conmovi
los cimientos de la apostasa en Escocia.
U/rico Zuinglio fue el reformador en Suiza en la poca de Lutero.
Era pastor de la ca tedral de Zurich. Suiza lleg a ser un modelo de
paz y orden como nacin y centro protestante.
En Escandinavia tambin prosper la Reforma. Los hermanos Pe-

LA IGLESIA DE DIOS A TRAVS DE LAS EDADES

13

tri tradujeron la Biblia al sueco, y Suecia se convirti en un pas proll'>lante. Juan Tausen predic el mensaje de la Reforma en D inamar1 .1, y como resultado de su obra y de la traducci n de la Biblia al dans hecha por Pedersen, Dinamarca se volvi protestante.
La iglesia de la Reforma fue ayudada po r posteriores traduccio nes
de la Bib lia a otros id iomas. Guillermo Tyndale y la invenc in de la
pnnsa d ieron a la gente comn de Inglaterra la Bib lia en su p ropio
idioma. La Biblia libert a ho mbres y mujeres en numerosos pases.
1 o1 Palabra de D ios d isip la oscuridad; la ignorancia fue reemplazada
por las Escrituras. M s tarde reformado res como Juan Wesley lleva1 Jn las verdades evanglicas a alturas ms prominentes.

5. l a iglesia de los Padres Peregrinos


El 16 de septiembre de 1620, unos cien peregrinos, hombres y
mujeres de fuerte voluntad y profundo fervor religioso e impulsados
por el intenso deseo de disfrutar de libertad religiosa, se embarcaro n
1n un navo llamado Myflower y se d irigieron a lo que hoy se conoce
rnmo los Estados U nidos de Norteamrica. Su osada abri el camino
p.1ra otros amantes de la libertad, como Roger W illiams. W il liams lleg d ser fundador de la colo nia de Rhode lsland, el primer grupo que
'e estableci en aquellos parajes con una forma de gobierno repub licana y libertad religiosa tota l.

6. la iglesia de los primeros misioneros


A l ingls Guillermo Carey (1761- 1834) se lo-conoce como el padre de las m isiones modernas. En su juventud trabajaba como zapatero, y en la pared de su taller tena un gran mapamundi. Este zapatero
~e sinti un da inspirado a viajar a tierras extranjeras ind ucido por
los relatos de v iajes del capitn Cook.
Como resultado de un serm n que predic a un grupo de ministros se form la primera sociedad misio nera, y l mismo se embarc
yendo a la India como el primer m isionero a t ierras extranjeras. A pe~ar de las d ificultades y frustraciones que tuvo que soportar, encontr
ti empo para traduci r porciones de las Escritras y colocar los cimientos de las misiones modernas.
A principios del siglo XIX las iglesias protestantes lleg.aron a tener
una concienc ia m isionera. Como resultado, empezaron a surgir en

14

NUESTRA HERENCIA

muchos pases sociedades dedicadas a sostener las misiones extranjeras. En Inglaterra y los Estados Unidos se establecieron no menos de
siete sociedades durante el cuarto de siglo que sigui al establecimiento de la primera sociedad misionera de la iglesia en 1799. Haba
empezado la era de las misiones modernas. Entre los que sufrieron
privaciones y prdidas por su afn de extender el evangelio, se cuentan los siguientes nombres:
Guillermo Carey
Robert Morrison
Adoniram Judson
David Livingstone
Robert Moffat
John Williams
John C. Paton

-Primer misionero a la India.


- Prepar un diccionario Ingls-Chino y public la Biblia.
- Tradujo la Biblia al birmano y tambin trabaj en la India.
-Abri el continente africano al cristianismo.
- Fue pionero en el frica.
- El primero en trabajar en el Pacfico, con el
barco El mensajero de paz.
-Trabaj en las islas del sur del Pacfico y su
vida fue amenazada 53 veces por los canbales.

7. La iglesia del advenimiento


La extraordinaria doctrina apostlica de la segunda ven ida de
Cristo, el reavivamiento del inters en este evento producido por la
predicacin de los reformadores, y las seales que se iban cumpliendo y que indicaban la proximidad del retorno del Seor, constituyen
el trasfondo que dio mpetu a la predicacin de la doctrina de la segunda venida a principios del siglo XIX. La obra de Guillermo Miller
fue importantsima en este movimiento. Pero tambin hubo otros
hombres, en diversos pases, a quienes Dios suscit para que se levantaran y predicaran con vigor y entusiasmo la verdad de la inminente venida del Seor Jess.
Su venida a la tierra por segunda vez, como Rey de reyes y Seor
de seores, fue anunciada por los profetas del Antiguo Testamento y
se repite insistentemente, en forma recurrente, en todo el Nuevo Testamento. La esperanza del regreso de Cristo fortaleci y sostuvo a los
cristianos durante la iglesia de la Edad Oscura, a travs de los siglos

LA IGLESIA DE DIOS A TRAV~S DE LAS EDADES

15

de persecucin y martirio. Los reformadores crean en las profecas


que hablan de este evento, y expresaron su certidumbre de que no
p.1sara mucho tiempo antes de que Jess vo lviera a esta tierra. Pero al
llcgar al siglo XIX descubrimos que el tema de la segunda venida se
rnnvierte en un tema dominante en muchos sectores de la iglesia, y
que dic ho tema fue el responsable de un gran despertar religioso: el
despertar adventista. Este aspecto emocionante de la histori a de la
iglesia ser presentado en detalle en el prximo captulo.

a. La iglesia del remanente


El trmino remanente es una palabra bblica que describe, denomina, apellida y designa a la iglesia de Cristo en el ltimo perodo de
l,1 historia de esta ti erra. Al igual que un retazo de tela es el ltimo
pedazo de una pieza de tela, as la iglesia remanente es la ltima parle de la iglesia a travs de las edades. Y as como el ltimo pedazo, o
retazo, de una pieza de tela es idntico a la tela del principio de la
pieza, as tambin la iglesia remanente es la misma verdadera iglesia
que Dios ha tenido en el mundo, desde el comienzo de los tiempos.
11
En el libro del Apocalipsis, el apstol Juan menciona las siguientes caractersticas de la iglesia remanente (memorizar los textos y sus
referenc ias):
a. Guarda los mandamientos de Dios (Apoc. 12:17).
b. Tiene el testimonio de jess, es decir, el Espritu de Profeca
(Apoc. 12:17; 19:10).
c. Proclama el mensaje de los tres ngeles a cada nacin, tribu,
lengua y pueblo (Apoc. 14:6- 11 ).
d. Llama la atenc in de la gente a la hora del juicio de Dios
(Apoc. 14:7).
e. Anuncia que la Babilonia espiritual ha cado (Apoc. 14:8).
f. Previene, alerta, a hombres y a mujeres sobre los resultados de
recibir la marca de la bestia (Apoc. 14:9-11 ).
g. Tiene la paciencia o perseverancia de los santos (Apoc.

14:12).
h. Tiene la fe de Jess (Apoc. 14:12).
La iglesia remanente debe defender, contender y luchar "ardientemente por la fe que.ha sido una vez dada a los santos" Uudas 3). O
como dice la Biblia de Jerusaln, "combati r por la fe que ha sido

16

NUESTRA HERENCIA

transmitida a los sa ntos de una vez y para siempre". El apstol nos


exhorta "a defender con firmeza la verdad que Dios, una vez y por todas, dio a su pueblo para que la guardara inmutable a travs de los
aos" (versin La Biblia al da). En otras palabras, la iglesia remanente
debe conlinuar la obra de restauracin iniciada por la Reforma protestante. Debe in ic iar de nuevo la "protesta", aun entre los mismos protestantes, conduciendo a hombres y a mujeres a protestar contra la
susl itucin de la verdad bblica por la tradicin de los hombres. Debe
proclamar la reforma anunciada y bosquej ada en la Pa labra de D ios,
para que la gente pueda cami nar a la luz de la Pa labra de Dios en
vez de hacerl o a la luz de las enseanzas de los hombres.
Dios, en su designio, orden o suscit un movimiento que, precisamente antes de la segunda venida de Jess, predicara el evangel io
eterno y el mensaje de los tres ngeles en todo el mundo. As como
Juan el Bautista fue el heraldo o precursor del primer advenimiento
de Cristo, as la iglesia remanenle deba ser, seg n planes trazados
por D ios, el heraldo de su segundo advenimiento. Las Escrituras dicen
que "hubo un hombre enviado de D ios, el cual se llamaba Juan"
Uuan 1:6), a quien D ios envi como testigo de que Jess era la luz
verdadera. La Biblia tambin dice que habra una iglesia remanente
ta mbin enviada por Dios.
Las enseanzas de la Iglesia Adventista armonizan con las enseanzas de la iglesia cristiana a travs de los siglos. A medida que estudies la Biblia descubrirs que verdades ta les como la salvacin por la
gracia a travs de la fe, el j uicio, la santidad del sbado o splimo da
de la semana, el bautismo por inmersin, el diezmo, el don de profeca, el segundo advenimiento, el estado inconsciente del hombre durante la muerte, la separacin del mundo, por menc ionar slo algunas, fueron todas ellas enseanzas sostenidas por la iglesia en otras
pocas. El mismo Seor Jess, que es nuestro ejemp lo supremo, fue
bautizado por inmersin, guard el sbado como da de reposo, ense la sa ntidad del matrimonio y la responsabili dad de devolver el
diezmo, y alert a los hombres acerca del juicio ven idero. Todas stas
son enseanzas de la Iglesia Adventista en nuestros das.
El Seor tiene ovejas en todas las religiones. Esas ovej as son
aquellas personas que caminan y viven a la luz de su Palabra, a medida que la comprenden. Cuando el corazn honesto comprenda el
mensaj e de los tres ngeles de Apocalipsis 14, los obedecer. Juan di-

LA IGLESIA DE DIOS A TRAVS DE LAS EDADES

17

l 1 que llegar el da cuando aquellas ovejas que estn todava dentro


dr la Babilonia espiritual saldrn de ella (Apee. 18:4). Dios quiere
' IUl' sus ovejas se unan a la iglesia remanente para que puedan llegar
.i 'er testi gos de la verdad y estn listos y esperando la venida de Je, [, ~ .

T tienes el privilegio de ser miembro de la iglesia remanente.


1icnes muc ha luz, y por eso Dios te ha dado la responsabilidad de
vivir bajo esa luz. En los siguientes captulos presentaremos un bosquejo de la histori a de la iglesia remanente. A medida que avance111os sentirs que Dios ha estado guiando la organi zac in y las activid.1des de la iglesia remanente. Decdete hoy a ser, por la gracia de
l)ios, un verdadero representante de esta iglesia, un representante
que honestamente pueda cantar: " Dame la fe de mi Jess, / es mi ora1 1n, oh buen Seor, / la fe que al alma da la paz, / la fe que sal va del
1emor; / fe de los santos gal ardn,/ gloriosa fe de salvacin" (Him nario adventista, N 37 1).

2
Heraldos del mensaje
del segundo advenimiento

(1755-1843)
A. Tres seales espectaculares
Tres seales naturales, ocurridas en el mundo natural en 1755,
1780 y 1833, indicaron, sealaron y apuntaron dramticamente hacia
la segunda venida del Seor .
./ La primera se conoce como el sorprendente " terremoto de
Lisboa", por haber tenido all su epicentro, aunque afect grandes zonas de Europa y el frica. Se sinti tan al norte como Suecia y Noruega, y tan al oeste como Groenlandia, Amrica del Norte y las Antillas. En total cubri una regin de casi 7 millones de kilmetros cuadrados. Muchas personas corran de un lado para el otro gritando:
" Lleg el fin del mundo! Lleg el fin del mundo!" El terremoto del 1
de noviembre de 1 755 cumpli la profeca de la apertura del sexto
sello registrada en Apoca 1ipsis 6: 12 y 13 .
./ Veinticinco aos despus de este terremoto se oscureci el
sol, como cu mplimiento de otra extraordinaria seal. Jess haba predicho este suceso en el Monte de las Olivas, cuando dijo a sus discpulos: "Pero en aquellos das, despus de aquella tribulaci n, el sol se
oscurecer, y la luna no dar su resplandor" (Mar. 13:24). El perodo
proftico de 1.260 aos, al que Jess hizo referen cia al decir "en
aquellos das", termin en 1798, pero la persecucin, tal como la
profeca lo predijo, fue acortada como resultado de la Reforma protestante. Esto aconteci con un decreto de la emperatriz Mara Teresa y
las Actas de Tolerancia de 1773 a 1776. Por tanto, de acuerdo con la
profeca, el oscurecimiento del sol tendra que suceder despus de
estas fechas y antes que terminaran los 1.260 aos en 1798. Y, efecti18

HERALDOS DEL MENSAJE DEL SEGUNDO ADVENIMIENTO (1]55-1843)

19

v:nnente, ese fenmeno ocurri el 19 de mayo de 1780 y qued regislr.ido en la historia como "el da oscuro".
Los peridicos de ese da relatan las circunstancias extraas del
1vcn10, el cual ocurri erl los Estados del nordeste de Norteamrica.
No Webster, un ao ms tarde, escribira: "Jams se dio una razn
, ,11isfactoria para explicar la causa de ese oscurecimiento". Quienes
describen la oscuridad de la noche de ese da, noche de luna llena,
dijeron que "si cada cuerpo luminoso del universo hubiese sido elimi11.1clo de su existencia, ni aun as la oscuridad podra haber sido tan
1 ornpleta" . Un mdico que visitaba a sus pacientes cuando ocurri
11 fenmeno, dijo que no poda ver el pauelo blanco colocado ante
'11~ ojos. La oscuridad era tan densa que pareca poder palparse.
Este fenmeno tuvo un efecto solemne sobre los hombres, las
111ujeres y los nios. Las iglesias abrieron sus puertas para realizar
11tmiones de oracin, ya que la gente crea que haba llegado el da
del juicio final. Luego de la medianoche, la oscuridad desapareci y
,1p,ueci la luna llena con apariencia de sangre.
'I
./Jess predijo tambin que las estrellas caeran. Esa fue otra de
l.i ~ seales en el reino atmosfrico, o cielos, para que todos pudieran
observarla. De acuerdo con lo que dice Juan en el Apocalipsis, las es1rellas caeran del cielo en todas direcciones "como la higuera deja
1 .JCr sus higos" (Apoc. 6:13). Este suceso tuvo lugar el 13 de noviembre de 1833 (en el hemisferio occidental, y se repiti pocos das despus, el 25 de noviembre, sobre Europa), apenas dos aos despus
de que Guillermo Miller comenzara a predicar la inminencia de la
"Pgunda venida del Seor Jess.
Estas lluvias de meteoritos, " cuya semejanza no encuentra par.rngn ni fue registrada en los anales de los relatos histricos", tamliin fueron consignadas por los diarios locales. La primera fue des1 ripta como " torrentes de fuego que descendan del cielo" y "caan
1.111 espesamente como flecos de nieve en una tempestad de nieve".
l ,1 segunda fue reseada "como lluvia de fuego ... tornando la noche
1.111 clara que las personas pensaban que las casas cercanas estaban en
ll.1mas. Los caballos asustados corran y se caan al suelo. Hubo esce11.1s de histeria y mucho miedo".
Estas tres espectaculares seales en el mundo natural, o fenme11ns atmosfricos, ocurrieron por la voluntad divina para llamar la
.rlencin de hombres y mujeres a la verdad de la proximidad del fin

20

NUESTRA HERENCIA

del mundo. Estas seales dieron un gran empuje a la predicacin de


las doctrinas adventistas.

B. Tres ngeles singulares


Cuando el reloj de Dios seal la hora de dar el ltimo mensaje
de advertencia a un mundo que perece, se descubri que ese hecho
histrico estaba profetizado y simboli zado por tres ngeles poderosos. Dios podra haber enviado a la tierra, para proclamar el mensaje
desde las cimas de las montaas, a seres celesti ales en persona, rodeados de un deslumbrante resplandor, pero se no era su plan. Esos
ngeles son el smbolo de hombres, de mensajeros. A los miembros
de la iglesia de Dios en nuestros das se les ha confiado dar el mensaje de estos tres ngeles, y el Espritu Santo les da el poder para proclamarlo al mundo.
Estos tres mensa jes contienen, en s mismos, muchas doctrinas,
pero pueden resumirse de la siguiente manera:
1. El mensaje del primer ngel le pide a los hombres que sean
leales a Dios, el Creador de los cielos y de la tierra, y los alerta o previene de que la hora del ju ic io ha comenzado.
2. El mensaje del segundo ngel declara que la Babiloni a espiritual ha ca do.
3. El mensa je del tercer ngel advierte a los hombres y a las mujeres, que viven en la poca de la iglesia remanente, contra el peligro
de reci bi r la marca de la bestia.
Los libros profticos de Daniel y el Apoca lipsis tienen un signi ficado especial para el ltimo perodo de la histori a del mundo, y
quienes viven hoy hacen bien en estudi arl os detenidamente. Los
mensaj es de los tres ngeles de Apocalipsis 14 resumen algunas de
las enseanzas especiales de ambos libros. Esas enseanzas o doctri nas deben ser proclamadas por los miembros de la iglesia remanente,
para que los que viven en estos ltimos das puedan decidirse por la
verdad en vez de ser atrapados en las trampas de la tradicin.

C. Embajadores adventistas en Amrica del Norte


1. Guillermo Miller (1782-1849)
Fue el predicador ms destaca do de la doctrina de la segunda
venida de Cristo durante la primera mitad del siglo XIX. Debido a que

HERALDOS DEL MENSAJE DEL SEGUNDO ADVENIMIENTO (1755-1843)

21

era el mayor de 16 hermanos, no pudo recibir una buena educacin


.icadmica, pero su deseo de adquirir conocimiento lo llev a estudiar
por s mismo y convertirse en un autodidacta. Con el tiempo, y debido a su relacin con incrdulos en los crculos polticos, lleg a ser
desta, aunque no estaba totalmente persuadido de esa posicin y tod.wa tena cierta fe en la Biblia. Luego, en forma casi milagrosa, pas
del desmo a una fe total en Dios y la Biblia, lo que hizo que sus amigos destas lo desafiaran en cuanto a su incuestionable fe en la Biblia.
Con el fin de vindicar su nueva fe se puso a estudiar cuidadosamente
l.1 Biblia durante varios aos. En ese proceso lleg a sentir la convic' in de la cercana del advenimiento del Seor.
Sus estudios se extendieron intensivamente desde 18 16 hasta
1 ll3 1, y cuanto ms estudiaba, ms se convenca de que deba compartir con los dems sus notables e importantes descubrimientos. A
los 50 aos, y sin preparacin en el arte de hablar en pblico, resista
tI impulso de contarle a otros lo que haba descubierto y aprendido.
Sin embargo, y como una forma de aliviar su carga, le prometi a
Dios que predicara si le ofrecan la oportunidad de hacerlo. Un sbado ele maana, en el mes de agosto de 1831, mientras estudiaba la
Biblia en su finca situada cerca del lmite entre Nueva York y Vermont, lleg su sobrino, lrving Guilford, con el mensaje de que el paslnr bautista de su pueblo (Poultney, en Vermont) no estara ese domingo, y que su padre lo enviaba para invitarlo a que fuera y les predicase en el culto sobre el tema del segundo advenimiento.
Desde entonces, Guillermo Miller predic ininterrumpidamente
L'n las comarcas rurales cercanas a su casa. La gente iba a escucharlo
ele lodos los distritos y le llovan invitaciones para predicar. Predicaba
.icerca de las seales de la segunda venida: mencionaba la sea l, ya
< umplida, del da oscuro del 19 de mayo de 1780, y su mensaje fue
rl'spaldado por la cada de estrellas del 13 de noviembre de 1833. Su
.irnistad con Josu V. Himes, de Boston, hizo que le llegaran invitaciones para predicar tambin en las ciudades. Comenz predicando en
Nueva York, en 1840, y continu en otras importantes ciudades, esti111.- ndose que unas 100.000 personas aceptaron sus enseanzas.
Miller haba estudiado la profeca de los 2.300 das de los captulos 8 y 9 de Daniel, y estaba convencido de que la purificacin del
~d ntuario era la purificacin de la tierra por medio del fuego en oca' icn de la segunda venida de Cristo. Aunque predicaba mucho acerca

22

NUESTRA HERENCIA

de la segunda venida, no acept fij ar una fecha definida hasta fi nes de


1844, aunque, en enero de 1843, haba dicho que Cristo vendra en
algn momento entre marzo de 1843 y marzo de 1844.
Cuando G uillermo Miller y otros comenzaron a predicar el mensaje de las profecas, los dirigentes de las iglesias protestantes se disgustaron. A partir de la ltima parte de 1843 y durante 1844, muchos
de los que creyeron en el mensaje del pronto adven imiento del Seor en gloria y majestad fueron expulsados o borrados de las iglesias a
que pertenecan, amaban y queran ayudar. Entre los que fueron desfraterni zados se encontraba Roberto Harmon (padre de la que luego
sera Elena G. de W hite) y su familia. La oposicin a los que aceptaban este mensaje se fue haciendo ca da vez ms fuerte y, en 1844, era
ya evidente que las iglesias protestantes haban rechazado el mensaje
del primer ngel tal como haba sido proclamado por los predicadores
adventistas.
Aunque 1843 y 1844 pasaron y Jess no vino, la fe de Guillermo
M iller no se resinti. Continu predicando la verdad de la segunda
venida hasta finalizar su ministerio pblico en 1845, muriendo en
1849. Durante toda su vida Miller fue un lder en la obra de Dios y un
agudo estudiante de la Biblia; sin embargo, no alcanz a vislumbrar la
verdad de la santidad del sbado.
En diez aos Guillermo Miller predic ms de 3.000 veces en
unos mil lugares diferentes. En 1848 el veterano obrero qued ciego y
al ao siguiente muri, confiando en la esperanza del pronto regreso
del Sa lvador. Rec ibi poca retribucin monetari a por sus labores, pero su nombre est ligado inseparablemente del movimiento adventista; fue el lder del movimiento del cual hoy nosotros formamos parte.
A fines de 1842 dio a conocer al mundo su credo que, en su mayor parte, representaba la fe de todos los c reyentes adventistas. As
estableci sus convicciones:
"(1 ) Creo que jesucristo volver de nuevo a esta ti erra.
"(2) Creo que vendr en la glori a de su Padre.
"(3) Creo que vendr en las nubes de los cielos.
"(4) Creo que entonces recibir su rei no, reino que ser eterno.
"(5) Creo que los santos poseern entonces el reino para siempre.
"(6) Creo que en ocasin de la segunda venida de Cri sto, el cuerpo de
cada santo fa llecido resucitar como resucit el glorioso cuerpo de
Cristo.

HERALDOS DEL MENSAJE DEL SEGUNDO ADVENIMIENTO (1755-1843)

23

"(7) Creo que los cuerpos de los justos que vivan en la tierra cuando
l venga, sern transformados de mortales a inmortales, y, juntamente
con los justos fallecidos que resucitaron, sern arrebatados para encontrarse con el Seor en el aire, y estarn para siempre con el Seor.
"( 8) Creo que entonces los santos sern presentados a Dios sin ninguna falta, mancha, ni arruga, en amor.
"(9) Creo que cuando Cristo regrese, vendr para terminar la controversia de Sin, para librarlos del poder del tentador, es decir, del demonio.
"( 10) Creo que cuando Cristo venga destruir los cuerpos de todos los
impos que estn vivos por medio del fuego, tal como destruy a los
impos de I antigedad por medio del agua, y que sus almas quedarn encerradas en el infierno hasta que resuciten para condenacin.
"(1 1) Creo que luego que la tierra sea purificada por el fuego, Cristo y
sus santos tomarn posesin de ella y morarn para siempre en ella.
"(12) Creo que Dios ha sealado el momento c uando todas estas cosas sucedern.
"( 13) Creo que Dios ha revelado cundo ser ese momento.
"(14) Creo que muchos que son profesores y predicadores nunca
creern o conocern ese momento hasta que llegue.
"(15) Creo que los entendidos, los que brillan como las estrellas del
firmamento (Dan. 12:3), conocern el tiempo.
"(16) Creo que todos los que deseen comprender y estar preparados
para su venida, conocern el tiempo. Y estoy completamente convencido de que en algn momento, entre el 21 de marzo de 1843 y el
21 de marzo de 1844, de acuerdo con el mtodo judo de computar
el tiempo, Cristo vendr y llevar a todos sus santos con l; y que en1onces recompensar a cada uno segn sus obras" (Life of William
M i/fer, pp. 170-173).
Guillermo Miller ha sido llamado apropiadamente "el lucero de
la maana del movimiento adventista", porque:
a) Recomend y encareci que se predicara el mensaje del primer ngel.
b) Proclam el evangelio con tal vigor y fervor, que nuestra obra
fue conocida durante algunos aos como " milerismo" y sus seguidores fueron llamados mileritas.

24

NUESTRA HERENCIA

2. Josu V. Himes (1805-1895)


Es considerado el segundo ms descollante predicador adventista
en Amrica del Norte. Naci en Rhode lsland, y su padre quera que
fuera ministro de la Iglesia Episcopa l. Sin embargo, un gran desastre financiero ob lig al padre a colocarlo como aprendiz en la casa de un
ebanista. No obstante, su inters en la iglesia aument, y a los 22
aos lleg a ser pastor de la Iglesia Cri stiana.
Himes y Mi ller se conoc ieron en Exeter, New Hampshire, en
1839 (M iller tena 57 aos). Josu qued tan impresionado con los
sermones de Miller, que lo invit a hablar en la iglesia que pastoreaba
en Boston. Los dos hombres se convirtieron en compaeros en la tarea de predicar la esperanza del adventismo en los Estados Un idos.
Despus de escuchar a Mi ller, Himes lo confront con dos preguntas: "Cree usted en serio esta doctrin a?" Miller le respond i: "S".
Himes pregunt de nuevo: "Qu est haciendo usted para esparci rla
en todo el mundo?" M iller le asegur que estaba haciendo todo lo
que poda dentro de sus limitadas posibilidades. Himes no le discuti,
pero insisti en que el mensaje apenas era conocido en la nacin, a lo
que M iller replic: "Qu puede hacer un viejo campesino como yo?
N unca haba hablado antes en pb lico. Estoy solo. Aunque trabaj
mucho y vi a muchas personas convertidas a Dios y a la verdad, a n
as nadie parece haber captado el objetivo y el espritu de mi misin
hasta el punto de serme una ayuda eficaz. Los pastores quieren que
yo predique y confirme sus iglesias, pero all termina todo en la mayora de los casos. He estado buscando ayuda. Necesito ayuda".
Para j osu Himes, que ya hab a aceptado los puntos de vista de
M iller, haba slo una cosa que hacer. l respondi: " Me pongo a m
mismo, y pongo a mi familia, a la sociedad y mi reputacin, todo, en
el altar de Dios para ayudarlo con todas mis facu ltades, hasta el fi n".
Josu V. Himes comenz a publica r en 1840, en Boslon, la pri- 11
mera revista del movimiento, a la que titul Sings of the Times (Seales de los Tiempos). Posteriormente aparecieron otras, entre ellas, The
Midnight Cry (El Clamor de Medianoche), editada en Nueva York
(1842), que lleg a tener una tirada diaria de 10.000 ejemplares durante sus primeras cuatro semanas, para pasar luego a una edicin semanal. Las reunio nes campestres, a las que asistan miles de personas, fueron un importante elemento en la propagacin del mensaje.
Himes tena un carcter extraordinari o, era un 1der notable, y

HERALDOS DEL MENSAJE DEL SEGUNDO ADVENIMIENTO (1755 -1843)

25

el verdadero promotor y organizador del movimi ento milerita. Su


untribucin al editar la primera revista del movimiento de la segunda
wnida permiti proclamar el mensaje del advenimiento en los Estados
l lnidos. Su trayectoria despus de 1550 no es relevante para lo fi nes
dt este manual porque, despus del chasco, no se uni al grupo de
b ,1dventi stas del sptimo da, aunque qued esperando el regreso de
Cri sto durante toda su larga vida. Muri en 1895.
h 1('

3 . Josas Litch
Durante el tiempo de la predicacin de Miller, ms de 200 ministms y 500 disertantes se uniran a l en la predicacin del mensaje
dt>I advenimiento. Josas Litch fue uno de los primeros ministros proIPsla ntes que acept dicho mensaje y lo predic. Se convirti al cri sli,rn ismo a los 17 aos, unindose a la Iglesia M etodista, de la cual
lleg a ser pastor. Al comenzar, en 1838, a leer un libro escri to por
Gu illermo Miller, le surgieron dudas en cuanto a sus enseanzas y
pens que n pocos minutos descubrira sus errores. Pero, tal como
luego confes, "antes de terminar de leerlo me sent satisfecho, porciue los argumentos eran tan claros y bbli cos que era imposible rer hazar la posicin que el seor Mi ller haba logrado establecer" .
Al princ ipio tuvo una tremenda lucha para hacer lo que saba
que era correcto, pero poco despus se uni va lientemente a los predicadores del advenimiento. Publi c un fo lleto de 48 pginas sobre la
,egunda venida, y colabor con M iller y H imes predicando en las
campaas de evangelizacin. Colabor tambin en el staff edito ri al
de la revista adventista Signs of the Times.
4. Carlos Fitch
Pastor de una Iglesia Congregacionalista de Boston, se convenci
vn 1838 de las creencias adventistas mediante le lectura del libro de
las conferenc ias de Guillermo Miller, y aunque vacil du ra nte tres
.1os, fi nalmente se decidi y empez a predicar el mensaje del advenimiento.
Contribuy de cuatro maneras a proclamar dicho mensaje en los
Estados Unidos. Como:
a. Predicador. Fue un orador muy popular, y su tema central era:
"Preprate para encontrarte con tu Dios" . Entre los pastores adventistas de aquel tiempo quiz no hubo ninguno que fuese ms querido

26

NUESTRA HERENCIA

que Carlos Fitch. Era un predicador persuasivo, con una sonrisa que
desarmaba.
b. Escritor. Public la revista The Second Advent of Christ (El Segundo Advenimiento de Cristo), que lleg a tener amplia circulacin.
Por medio de ella muchos que no podan asistir a sus reuniones recibieron la verdad.
c. Compositor de himnos. Como autor, su intenso amor por el
mensaje adventista se refleja en sus himnos.
d. Dibujante. Impresionado por Habacuc 2:2, se sinti inducido a
disear los carteles profticos que fueron de tanta ayuda para dar el
mensaje en aquellos tiempos (1842 en adelante). De esta manera introdujo el concepto de lo audiovisual en la evangelizacin pblica.
Los dos incidentes que siguen revelan la sinceridad y el vigor de
Ficth en la predicacin del mensaje de un Salvador prximo a venir:
Cierta vez, cuando pidi que pasaran al frente los pecadores penitentes, un hombre grande y torpe baj de la galera, tropez y casi
se cay antes de llegar. La congregacin comenz a rer, pero Fitch
exclam: " No te aflijas, hermano! Es mejor entrar tropezando al cielo, que caminar derecho al infierno". Las risas cesaron enseguida.
El 14 de octubre de 1844, volviendo de haber bautizado a un
grupo de personas en el lago, se encontr con otros que queran ser
bautizados. Al regresar de este segundo bautismo, se encontr con un
tercer grupo, a los que tambin bautiz. Como consecuencia del fro
tuvo un resfro que se convirti en neumona, muriendo poco despus, slo unos pocos das antes del 22 de octubre, fecha acerca de la
cua l haba predicado tan fervientemente.

5. Jorge Storrs, Silvestre Bliss, S. S. Snow y muchos otros


Storrs y Bliss fueron destacados lderes mileritas. Bliss es recordado por sus memorias acerca de Guillermo Miller (escritas en 1853)
y por su asoc iacin con Josu Himes. Tambin form parte del staff
editorial de Sings of the Times.
Snow, otro lder milerita, fue el primero que estableci que los
2.300 aos de la profeca de Daniel 8:14 terminaban en el otoo del
hemisferio norte del ao 1844, en lugar de en la primavera como se
crea hasta entonces.
Jaime White, por entonces con 21 aos, tambin realiz campaas evangelizadoras, viajando a caballo en pleno invierno, e inform

HERALDOS DEL MENSAJE DEL SEGUNDO ADVENIMIENTO (1755-1813)


,J

27

sus lderes de ms de mil conversos en tres meses de predicacin.

D. Embajadores del mensaje del advenimiento en otros pases


El movimiento del advenimiento comenz (al mismo tiempo en
el continente europeo y en el americano) a medida que hombres de
D ios eran inducidos a estudiar las profecas bblicas. Fue providenr ial que diferentes cristianos (en diversos pases) estudiaran independientemente unos de otros las Escrituras y llegaran al convencimiento
de que Jess vendra pronto. Mencionaremos algunos de los hombres
que predicaron el mensaje en Europa y otros continentes.
1. Jos Wolff
Al mismo tiempo que, en los Estados Unidos, Guillermo Miller
!'studiaba las profecas y senta que deba predicar el mensaje del primer ngel, Jos Wolff lo haca en Europa. De 1821 a 1845 viaj por el
frica, Siria, Persia, la India, la isla de Santa Elena y Norteamrica,
donde, en 1837, predic en Nueva York y muchas otras grandes ciudades.
Considerado un estudioso de los idiomas y el misionero ambulante ms notable del mundo, lleg a ser conocido como "el misionero universal". Nac i en Alemania y era hijo de un rabino judo. A los
once aos dej la casa de su padre y sali a recorrer el mundo para
educarse por s mismo y escoger su religin y su profesin. Se uni a
la Iglesia Catlica y fue a estudiar a Roma. Pero en aquella iglesia no
podan tolerar sus ideas, y pronto fue despedido.
Hablaba 14 idiomas, lo que le facilit el contacto con gobernan1cs de muchos pases. Sus viajes por el Asia y el frica implicaron
muchos peligros y escapadas milagrosas. Fue golpeado, le hicieron
pasar hambre, lo vendieron como esclavo y tres veces fue condenado
.i muerte. Pero a pesar de todas esas vicisitudes y de muchas enfermedades, Biblia en mano anunci a muchas razas el prximo reino del
Mesas. Fue un gran predicador del segundo advenimiento y aprovet h cada op9rtunidad para dar el mensaje del juicio inminente, llamando a hombres y a mujeres al arrepentimiento.

2. Juan A. Bengel
Ministro luterano que, a principios del siglo XVIII, ense en

28

NUESTRA HERENCIA

Alemania la verdad de la pronta venida de Jess antes que aparecieran Wolff o Mi ller. Crea en la libertad de conciencia, y prepar ajvenes para el ministerio. Falleci en 1752, pero sus escritos sobrevivieron a su muerte y gracias a ellos ejerci una gran influencia en
cuanto a la segunda venida de Jess, no slo en Alemania sino tambin en Rusia. Se dijo de l: "Probablemente ningn otro telogo
continental hizo tanto como l para llamar la atencin a las porciones
profticas de la Biblia, en especial las que se relacionan con la segunda venida de Cristo ".

3. Eduardo lrving
Fue un destacado predicador adventista en las Islas Britnicas.
Poco despus de llegar a ser pastor de la iglesia de Escocia (complet
sus estudios superiores a los 17 aos), empez a estudi ar las profecas y prest especia l atencin a las sea les de la segunda venida. Su
estatura (1,95 m) y elocuencia atraan a las clases privilegiadas, inc luyendo a un primer mi nistro. Las iglesias estaban tan llenas, que el
ingreso a sus disertaciones deban ser adquiri das con seis semanas de
antelacin. Un cl rigo de Pars, que lo escuch pred icar, le envi
una copia del libro de Lacunza: La venida del Mes(as en g loria y m aj estad. lrving (que aprendi espao l para poder leerl o, y luego traducirlo al ingls) se sinti cautivado por el mensaje de la pronta venida y
continu predi cndolo con fervor. Fue un participante clave en las
conferencias de Albury, organizadas por Enrique Drummond.
4. Enrique Drummond
Banquero ingls y miembro del parlamento, dedic su vida al
servicio c ristiano. Durante aos ocup parte de su ti empo en dictar
anualmente una seri e de cinco conferencias profticas donde se estu diaban los libros de Dan iel y el Apoca lipsis . A ellas asistan unos
veinte ministros de distintas denominaciones religiosas, entre ellos,
Jos Wolff. Estas conferencias proftica s aadieron gran inters a la
predicacin del mensaje del primer ngel tanto en Inglaterra como en
otras partes del mundo. Sobre esto, lrving escribi: " Estbamos muy
imbuidos por el nico Espritu de verdad y amor; era como si hubisemos encontrado el camino de la armona y la coincidencia en los
puntos principales en todas esas cuestiones".

HERALDOS DEL MENSAJE DEL SEGUNDO ADVENIMIENTO (1755-1843)

29

5. Robfrto Winter
Escuch el mensaje del segundo advenimiento al asistir a unas
r<'uniones campestres durante su visita a los Estados Unidos. En 1842
r!'gres a Inglaterra, donde se dedic de corazn a predicar la inminencia del advenimiento. En sus frecuentes ca rtas a sus amigos de los
Fstados Unidos les contaba sus progresos. En una de ellas deca:
"Predico en las calles con el diagrama proftico sujeto a una vara ...
Nuestros libros vuelan y estn produciendo una gran conmocin en
"~' enorme ci udad". Dios bendijo sus humildes esfuerzos con el
bautismo de varios miles de conversos.

6. Horado Bonar y Jorge Mller


Entre los predicadores del mensaje del advenimiento en Inglaterra
1.1mbin se encontraban Bonar, el bien conocido autor de himnos, y
Mller, director del famoso orfanato de Bristol.

7. Los nios predicadores


Adems, Dios us a los nios para predicar la inminencia de la
segunda venida de Cri sto, especialmente en Suecia, que es un pas
confesional donde slo podan predicar los ministros de la iglesia ofir ial. Sin embargo ocu rri que cuando a principios de 1840 lleg a
Suecia el mensaje del advenimiento, los clrigos de la iglesia oficial se
negaron a predicarlo. Entonces Dios susc it a nios y a jvenes, algunos de los cuales todava no saban leer, para predicar el mensaje de
l.1hora del juicio y las profecas concernientes al regreso de Jess.
Las autoridades hicieron todo lo posible para impedir que los jvenes siguieran predicando, pero no pud ieron. Los acusaron de estar
locos y padecer enfermedades fsicas, pero todo fue intil. Arrestaron
.1 muchos, y 'algunos hasta fueron castigados fsica mente, pero todo
rue intil. Dos de los nios predicadores, O le Boquist y Erik Walbon,
defendieron su fe en la Biblia y finalmente fueron puestos en libertad
por orden del rey. Continuaron predica ndo del advenimiento hasta
1844.
B. Manuel Lacunza
Sacerdote jesuita, llam la atencin a las profecas de Daniel y el
Apocalipsis. Naci en Chile, pero cuando se decret la expulsin de
los jesuitas de las colonias espaolas se exili primero en Espaa y

30

NUESTRA HERENCIA

despus en Italia. No se senta satisfecho con la interpretacin catlica


de las profecas, de modo que estudi por s mismo la Biblia. Fue un
extraordinario heraldo del advenimiento dentro de la Iglesia Catlica. Sus investigaciones lo llevaron a escribir un libro, al que titul: La
venida del Mesas en gloria y majestad. Naturalmente, hubiera sido
una imprudencia usar su verdadero nombre como autor del libro, de
modo que lo public bajo el seudnimo de Juan Josafat Ben-Ezra, hebreo cristi ano. A pesar de su laboriosa duplicacin, ya que las copias
eran hechas a mano, el libro ci rcul ampliamente y fue traducido al
latn y al italiano, adems de la edicin en ingls hecha por lrving.
De este modo, el libro de Lacunza se dio a conocer en Europa e influy en los que lo leyeron, despertando en ellos el deseo de investigar
ms lo concern iente a la segunda venida de Cristo.

9. H. Heintzpeter
Director del museo real de Holanda y uno de los predicadores
ms capaces del pas, se sinti impelido a estudiar el asunto del advenimiento mediante un sueo en el que vio que la venida de Cri sto estaba cerca. Lo cont a varios de sus amigos, usando algunos textos
bblicos para probar su afirmacin. Entre 1830 y 1842 escribi varios
folletos bajo el ttulo general de Un gran suceso mundial, en los cuales expona sus ideas. Hasta 1842 ignoraba que hubiese otras personas que creyeran en la pronta venida de Cristo. El conocimiento de las
doctrinas que predicaba Guillermo Miller no le lleg sino hasta doce
aos despus de haber empezado a publicar dichos folletos.

1O. Luis Gaussen


El libro El conflicto de los siglos, en las pginas 413 al 41 5, resume de manera interesante el trabajo de Gaussen, y dice que l proclam el mensaje del primer ngel en Francia y Suiza. Natural de G inebra, se interes partic ularmente en estudiar las profecas cuando ya
era pastor de una iglesia evanglica. Decl ar que las profecas eran la
clave de la historia mundial, y al estudiar en forma combinada la historia y las profecas, se convenci de que el fin del mundo estaba
cerca. Pero cmo poda hacerlo pblico? Los pastores sostenan que
no se poda comprender las profecas de Daniel, y saba que no
aceptaran su descubrimiento. Finalmente decidi comenzar con los
nios. Su plan tuvo xito, porque las personas mayores acudan a sus

HERALDOS DEL MENSAJE DEL SEGUNDO ADVENIMIENTO (1755-1843)

31

conferencias por cientos, algunos incluso de pases extranjeros.


Posteriormente public sus lecciones, pero pronto surgi la reaccin, y a pesar de ser uno de los predicadores ms consagrados y
amados en lengua francesa, fue suspendido por usar la Biblia para
ensear a los jvenes en lugar del catecismo de la iglesia. Pero sigui
ha~iendo su labor como profesor de teologa.

7 7. Francisco Ramos Meja


Vale la pena notar el impacto que el concepto de la segunda venida tuvo en otro pas, la Argentina. Entre los diversos lderes de ese
pas que luchaban por la independencia, haba varios que llegaron a
ser hroes nacionales, y que tambin eran estudiantes y creyentes en
el advenimiento. Ramos Meja (que muri antes de que Miller comenzara su predicacin) se haba convencido de que el retorno de
Cristo era "inminente, y para l la Biblia y no la tradicin era la regla
de fe; la educacin era de la mayor importancia (tanto que fund escuelas para los indios); los diez mandamientos eran la norma para los
cristianos (l mismo guardaba el sbado); y estableci la relacin correcta entre la fe y las obras.
Adems, sera bueno mencionar a Manuel Belgrano, el creador
de la bandera nacional; a Domingo Sarmiento, que lleg a ser presidente de la Argentina; y a muchos otros.

3
Surgimiento de la iglesia remanente
(1844-1852)
A. El mensaje del segundo ngel
"Otro ngel le sigui, diciendo: Ha ca do, ha cado Babi lonia, la
gran c iudad, porque ha hecho beber a todas las naciones del vino del
furor de su fornicacin" (Apoc. 14:8).
El mensaje del segundo ngel, mensaje que se unira al del primero, no parece a primera vista tener relacin con ste. Pero en este
captulo descubriremos que los dos mensajes iban juntos y que ambos
fueron dados en el tiempo exacto, cuando los corazones de la gente
los aceptara. La obra que Dios haba planeado hacer mediante estos
dos mensajes fue hecha en forma efecti va . El mensaje del segundo
ngel fue proclamado principalmente durante el perodo de "demora"
que se extendi entre marzo y octubre de 1844.
Guillermo Mi ller empez su ministerio pblico en 183'1. Alrededor de esa fecha, y tambin en otras partes del mundo, se escucharon
muchas voces que proclamaban la venida de Cristo. Sin embargo, el
punto foca l de la enseanza de la inminenc ia del advenimiento estaba
en el Estado de Nueva Inglaterra, en la esquina nordeste ele los Estados Unidos. Al principio, y durante varios aos, Gu illermo M iller trabaj casi solo. Pero en 1839 y 1840, hombres de influencia y capacidad, como escritores y predicadores, aceptaron la enseanza y se
unieron a Miller en su dedicado evangelismo .

B. Los congresos bblicos adventistas


Entre 1840 y 1842 se realiz en vari as ciudades de la Nueva Inglaterra una serie de reuniones, o congresos generales, de los que
crean en el advenimiento. A l principio, Guillermo Miller no pudo
as istir a esas reuniones, pero una sola a la que asisti, realizada en
su pueblo, lo indujo a unirse al ferviente grupo, formado por hom-

32

SURGIMIENTO DE LA IGLESIA REMANENTE (1844-1852)

33

bres cultos y preparados que se haban unido al movimiento, algunos


a travs de sus enseanzas y otros a travs del estudio personal.
En esos congresos participaban unos 200 lderes del movimiento,
lo que unific sus pensamientos y estimul sus predicaciones. Muchos eran pastores de diversas iglesias y representaban a la mayora
de las denominaciones populares. Predicaban el mensaje del primer
, ngel desde los p lpitos de sus propias iglesias, en otras iglesias, en
diversas reuniones pblicas y en las clebres reuniones campestres.
Circulaban muchas revistas sobre el advenimiento, pero la que ms se
,icercaba a lo que podramos llamar un rgano oficial del grupo era
Signs of the Times. Los asistentes habitual es a estos congresos formaron una asociacin de creyentes en el advenim iento, sin que por eso
dejaran en manera alguna de ser leales a sus propias denominaciones o congregaciones.
Las doctrinas que comnmente discutan en esos congresos, y
que despus enseaban a la gente, nos resultan familiares:
- La naturaleza o manera de la venida de Cristo en las nubes de
los cielos.
- Las seales de su ven ida, tales como el da oscuro, la lluvia de
estrellas y las condiciones de desorden reinantes.
- Las profecas del Apocalipsis, terminando con los tres ayes y su
confirmacin, observada en la prdida de la independenc ia del Imperi o Otomano en 1840.
- Los 1.260 aos de dominacin papal, que term inaron en 1798
con la cautividad del Papa.
- Otras profecas relacionadas con el tiempo proftico.
- Los 2.300 aos de Daniel 8:14.
- La interpretac in " premilenial" de la venida de Cristo "en algn momento de 1843" .
A pesar de la oposicin ocasional, princ ipalmente a la predicac in de la enseanza de la venida de Cri sto antes del milenio, los mileritas predicaron y crecieron, manteniendo relaciones am igables con
varias denominaciones. Muchos infieles se convirtieron, y la venta de
Biblias aument notablemente.
En el verano de 1843 del hemisferio norte, Carlos Fitch public
un sermn que haba predicado poco antes, en el que aplicaba Jos
textos de Apoca lipsis 14:8 y 18:2-4 tanto a las iglesias protestantes

34

NUESTRA HERENCIA

como a la Catlica Romana. Sostena que ambas ramas del cristian is-
mo haban llegado a ser Babilonia, y que haban cado por haber rechazado los mensajes de la segunda venida de Cristo. Haba buenos
motivos para esta interpretacin, puesto que, en esa poca, muchas
iglesias ya haban rechazado la predicacin y a los que predicaban
el advenimiento.
En ese mismo verano el grupo milerita orden ministros para
predicar el mensaje de la inminente segunda venida, y en la revista
Signs of the Times se aconsej a los creyentes en el advenimiento a
que se separaran de sus congregaciones. Al mismo ti empo, los dirigentes de las diversas iglesias les pidieron a los que simpatizaban con
el movimiento milerita que abandonaran sus creencias en el premilenialismo (venida del Seor antes del milenio), o de lo contrario seran
desfraterni zados. Precisamente eso fue lo que pas con la fa milia
Harmon. Elena Harmon, posteriormente casada con Jaime White, recuerda la experiencia de su familia en el libro Primeros escritos, pginas 11-13. Y en el libro Life Sketches, pginas 50-53, donde cuenta
tambin esa experiencia, concluye as el relato: "Al domingo siguiente, al principio de la festividad del amor, el anciano que presida ley
nuestros nombres, siete en total, borrndolos de la lista de la iglesia" .
Cuando algunos de los predicadores del advenimiento comenzaron a aplicar el trmino "Babilonia" directamente a las iglesias que
hab an rechazado la dodrina de la hora del juicio y el regreso de Jess, entonces comenz a proclamarse el mensaje del segundo ngel,
unindose y combinndose con el del primer ngel. En Oswego,
Nueva York, se public un fol leto titulado Ha cado Ja gran Babilonia.
Y en el verano de 1844, por lo menos 50.000 creyentes ya se haban
separado de sus iglesias para formar grupos aparte.

C. El clamor de medianoche
Gu illermo Miller y otros estudi osos de las profecas trataron de
determinar el momento del fin, o cumplimiento, de la profeca de los
2.300 das. Al principio declararon que ello ocurri ra "en algn momento durante 1843". Luego dieron como fecha lmite el 21 de marzo
de 1844, y despus el 18 de abril de 1844, que corresponda al fin
del ao judaico de 1843. Pero la fecha pas sin que nada fuera de lo
comn sucediera.

,.,

SURGIMIENTO DE LA IGLESIA REMANENTE (1844-1852)

35

Este fue el primer chasco, y signific un golpe duro para los creyentes. A esto le sigui un perodo de calma, el llamado " ti empo de
espera" de la parbo la de las diez vrgenes de M ateo 25, tal como se
interpret ms tarde dicha experi enc ia. Despus de ese c hasco, los
investigadores volvieron a sus libros y descubrieron su error: segn la
profeca, los 2.300 aos eran aos completos, de modo qu~ para que
un suceso comenzado en algn momento del ao 457 a.C. cumpliera
la profeca, tendra que cumplirse en el mismo momento, pero de
1844, tal como ocurre con nuestra fecha de cumpleaos. Esto haba
sido menc ionado un ao antes, pero no le haban prestado mayor
atencin. De modo que ahora, en el verano de 1844, una nueva explosin de luz ilumin el movimiento adventista, llevndolo hasta su
dram tico clmax final en el mes de octubre.
En unas reuniones campestres celebradas en agosto de 1844 en
New Hampshire, Jos Bates sinti que recibira nueva luz. Invit a
Samuel S. Snow a presentar su tema sobre "el clamor de medianoche". El hombre no slo predic ese da, sino todos los das hasta que
terminaron las reuniones. La gente estaba emocionada, porque la parbola de las diez vrgenes pareca aplicarse exactamente a ellos. El
hermano Snow expl ic que el pueblo adventista haba esperado que
el Seor viniera en la primavera de ese ao, pero que se haban visto
obligados a esperar, tal como ocurri en la parbola. La profeca de
los 2.300 aos terminara en la primavera de 1844, al fi nalizar el ao
judo 1843, si el decreto de Artajerj es se hubiera proclamado el pri mer da del ao judo 457 a.c. Pero como el decreto no haba sido
publica do hasta el otoo de dicho ao, la profeca no terminara hasta el otoo de 1844. Adems, un estudio ms a fondo del Santuario y
su servicio revel que la purificacin del Santuario tena lugar el dcimo da del sptimo mes hebreo, lo cual coincida con la idea de que
los 2.300 aos terminaran en el otoo, porqu e precisamente el dcimo da del spti mo mes del ca lendario hebreo caera ese ao en el 22
de octubre.
En la parbola de las diez vrgenes el cl amor " he aqu el esposo
viene, salid a recibirle", fue a la medianoche. Precisamente el mensaje de Samuel Snow, dado a mediados del verano, pareca corresponder con el "clamor de medianoche". La realiClad de esta verdad prendi en los corazones de la gente que asista a las reuniones campestres y salieron a proclamar a todo lo largo y ancho aquellas buenas

36

NUESTRA HERENCIA

nuevas. " Aqu viene el esposo; salid a recibirle! " El "clamor de medianoche" fue dado durante el " tiempo de tardanza".
Los 50.000 creyentes en el inminente advenim iento estaban tan
impresionados con la realidad de que el Seor regresa ra en ese entonces, que muchos dejaron de cultivar sus terrenos porque pensaban que el Seor vend ra antes del tiempo de la prx ima cosecha.
Dedicaron todo su tiempo a proclamar el regreso del Seor.

D. El gran chasco
A medida que se acercaba el 22 de octubre de 1844, la tensin
entre los adventistas aumentaba. M iles de personas estaban totalmente despreocupadas, u observaban los acontecimientos slo como espectadores. M uchos peri d icos haban publicado reportajes sensacionalistas en cuanto a los mileritas, pero los reportajes seri os y objetivos
los describan como gente sincera y devota, seri a y tranquil a.
Entre los que c rean en el advenimiento hab a varias clases de
personas. A lgunos se haban unido al movimiento por temor; otros
rechazaban la exactitud de la fecha, como lo hizo el mismo Guillermo Miller hasta pocas semanas antes del 22 de octubre. Y tambi n
haba creyentes honestos, la mayora de los cuales acept la fecha y
se prepa r adecuadamente para encontrarse con Jess.
Y lleg el da. Los adventistas se reunieron en salones de culto, o
en sus propias casas. Cantaban himnos o repasaban las evidencias de
que el Seor vendra ese da. El da pas y el sol se puso, pero todava
seguan teniendo esperanza, porque " ... no sabis cuando vendr el seor de la casa; si al anochecer, o a la medianoche, o al canto del ga llo,
o a la maana" (Ma r. 13:35). Finalmente pas la noche. Los ojos de
los creyentes derramaban lgrimas mientras ofrecan oraciones. Estaban desconsolados y se preguntaban unos a otros: " Habrn fallado las
Escrituras?" El estudio di ligente que hic ieron posteriormente les revelara que el tiempo del cumplimiento de la profeca era correcto, pero
que el suceso que ocurrira haba sido interpretado incorrectamente.
Hiram Edson dijo: " Hay un D ios en el cielo. l se nos ha revelado
en bendiciones, en perdn, en redenc in; y l no nos fa llar. Pronto,
en algn momento este misterio ser res uelto".
Muchos mileri tas se separaron del grupo ta n pronto pas el chasco, aunque un grupo importante se mantuvo unido durante varios

SURGIMIENTO DE LA IGLESIA REMANENTE (1844-1852)

37

ar'os. Guillermo Miller muri en diciembre de 1849. Algunos de sus


colaboradores siguieron fijando fechas durante varios aos. Llegaron a
ser los llamados "adventistas evanglicos", que crean en el estado
consciente de los muertos y en un infierno que arde eternamente.
Gradualmente fueron decl inando hasta su extincin. Otro grupo, que
c rea en el estado inconsciente de los muertos, pero que segua guardando el domingo, tom el nombre de "cristianos adventistas", iglesia
que todava existe hoy.
La explosin del chasco produjo otros grupos con di ferentes
ideas y algu nos cayeron en el fa natismo. Nosotros nos interesaremos
principalmente en el grupo que inclua a H iram Edson, a Jos Bates, a
Ja ime White y a Elena Harmon, quienes formaron el ncleo de la
iglesia remanente. Uaime W hite y Elena Harmon Gould se casaron el
30 de agosto de 1846).
Los que formaron parte de ese ncleo origi nal de la iglesia remanente, compartieron las amarguras y los sufrimientos del chasco con
los dems c reyentes. La mayora de los que se haban reunido en la
casa de la finca de Edson para esperar juntos al Seor, se fueron tristes
a sus casas en la maana del 23 de octubre. Hiram Edson y algunos
amigos ntimos fueron al granero para tener una sesin de oracin, lo
cua l les dio la seguridad de que el Seor les mostrara el camino.
11
Despus de desayunar, Edson le dijo a uno de sus amigos que se
haba quedado: "Vamos a consolar a los creyentes con esta certidumpre" . Los dos hombres sa lieron atravesando los maizales sembrados
por Edson y que todava estaban sin cosechar. Iban meditando, pensando en el chasco. Al llegar aprox imadamente al centro del maiza l,
Edson se detuvo. Le pareci ver el Santuario en el cielo y a Cristo como Sumo Sacerdote pasando del Lugar Santo al Lugar Sa ntsimo. Edson describ i as su visin: "Vi en forma distinta y clara que, en lugar
de nuestro Sumo Sacerdote venir desde el Lugar Santsimo del Santuario celesti al a esta tierra el dcimo da del spti mo mes, al fina li zar
, los 2.300 aos, lo que hizo fue entrar por primera vez en el segundo
departamento del Santuario; y que tena una obra que realizar en el
Lugar Santsimo antes de venir a esta tierra " . Esta purificacin del
Santuari o marc el comienzo del juicio investigador.
Su compaero, que haba continuado atravesando el campo, al
llega r a la cerca y ver que Edson no lo segua, lo llam: " Hermano
Edson, porqu se ha quedado ah parado?"

38

NUESTRA HERENCIA

Edson respondi: "El Seor estaba respondiendo nuestra orac in


de esta maana", y alca nzando a su amigo le cont su nueva comprensin del asunto.
Esta experiencia en el maizal indujo a estos hombres, y a otros, a
estudi ar intensamente todo lo relacionado con los servicios que se
rea lizaban en el Santuario dado a Israel, y el significado de la doctrina
de los 2.300 das. Publicaron sus descubrimientos en las revistas adventistas, e Hiram Edson convoc a un congreso para fi nales de
1845.
Ahora estaba resuelto el misterio y las fechas confirmadas. El
mensaje del primer ngel continu dndose como la verdad presente.
Fue y sigue siendo una doctrina poderosa para convertir a los peca dores a Cristo en este tiempo del juicio. El mensaje del segundo ngel tuvo su importanc ia y significado para el perodo que precedi al chasco, y tiene un significado adicional para el fu turo.

E. los comienzos del mensaje de l tercer ngel


El estudio de los servicios que se realizaban en el Santuario fue la
llave que destrab el misterio del chasco. Fue tambin la clave de la
doctrina central del mensa je del tercer ngel, que sea la espec ialmente hacia la ley de Dios y habla en forma particular de las consecuencias de las transgresiones. Hay como una uerda o eslabn, claramente definido, entre este mensaje y el sbado, que es el centro de
la ley. Fue, precisa mente, a la luz dada a aquellos primeros creyentes
sobre la verdad del sbado, como Dios estaba preparando todo para
el mensaje fina l.
"Durante el ti empo del pregn de medianoche en el ao 1844,
Raquel Prestan, una bauti sta del sptimo da, fue al pueblo de Wshington, New Hampshire, a visitar a su hija, que era una de los creyentes adventistas del lugar. La Sra. de Prestan era una ardiente creyente en el sbado bblico y haba llevado consigo algunos foll etos.
Pronto acept las doctrinas adventistas, y tambin conti nu guardando el sbado. Los fol letos que ella distribuy quedamente, dieron fruto. Cierto domingo de maana, uno de los creyentes adventistas se
levant en el culto y dijo que estaba convencido de que el sptimo
da era el verdadero sbado bblico, y que l por su parte estaba resuelto a observarlo. Vari os otros expresaron que eran de la misma

SURGIMIENTO DE LA IGLESIA REMANENTE (1844-1852)

39

opinin, y en pocos das casi todo e l grupo de cua renta miembros


lleg a ser observante del sbado" (E/ gran movimiento adventista, p.
42).
En un se ntido, esta iglesia de Wshington, New Hampshire, fue
la primera Iglesia Adventista del Sptimo Da, aunque deban pasar
todava va rios aos hasta que se organizara oficialmente la iglesia como tal. Y su pastor, Federico Wheeler, que a nterio rmente haba sido
metodista y haba estado asociado con Guillermo Miller, fue e l primer ministro adventista que acept el sbado.
No todos los adventistas de 1844 eran observa ntes de l sbado.
La atencin de los adventistas como grupo a l as unto del sbado fue
llamada media nte un artculo sobre este tema escrito por T. M. Preble,
publicado en una revista de Portland, Mai ne, a principios de 1845.
Tambin J. B. Cook escribi un artculo que se public poco despus,
en e l cual mostraba e n forma conclusiva que no haba evidenc ias en
las Escrituras de que debiera guardarse el domingo como d a de reposo. As empez el movimiento a favor del sbado, movimiento que
no iba a ser detenido fci lmente.
Jos Bates, al e nterarse que e l grupo de Ws hington, New
Hampshire, estaba guardando el sbado como d a de reposo, decidi
ir all y ver qu significaba todo eso. Fue, estudi el tema, vio q ue
los puntos de vista eran bblicamente correctos, y acept la luz. Al
regresar a su ciudad se cruz con e l Sr. Hall en el pue nte entre New
Bedford y Fairhaven, quien lo salud co n la pregunta: "Qu hay de
nuevo, capitn Bates?" "Lo que hay de nuevo - replic el capitn- es
que e l sptimo da es el sbado del Seo r nuestro Dios". "Bueno -dijo
el Sr. Ha ll-, me voy a casa a estudiar este asunto e n la Biblia". As lo
hizo, y cuando al da siguie nte volvieron a encontrarse, Hall haba
aceptado la verdad del sbado y estaba dispuesto a obedecerla (ver El
gran movimiento adventista, pp. 42, 43).
Aunque la verdad de la santidad del sbado fue destacada y realzada de nuevo en 1844, debemos decir que hu bo observado res del
sbado desde e l princi pio de l mundo. Incluso du rante la Edad Media
hubo grupos que obse rvaban el sbado . Los bautistas del sptimo da
preservaron lea lmente la verdad del cuarto mandamiento durante siglos y, como hemos visto, de e llos recibimos por primera vez la verdad de l sbado.

Nlll 11 IHA111 RLNCIA

1111

l. 1.,_

t Olll(r1,~os

sobre el sbado

l 11d111 lil1111d1 1, ,1p1i1110 da corno da de reposo lleg muy pronto


11 -111 IJll lt ~I p . 11.1 lo' que deseaban unirse a los adventistas que guard1il 1t111 11 '1lh.1d11 A Joo.. Bales le alca nz con la lectura de un solo
11111111111 p.11 .1 1 011v1ncerse. Tambin Hiram Edson acept esta verdad
111u 111111tl.1. l 1 d11i< o Wheeler y Guil lerm o Farnsworth necesitaron s1111 1111 w h.11 l.1 presentacin del terna y un poquito de tiempo para es1wli.11l11. J.11ml' W hite y Elena Harrnon no vieron al principio la irnp1111.11111.1 dt l.i doctrina del sbado pero, poco despus de casados,
1,111di.1ron un fo lleto sobre el sbado publicado por Jos Bates y
pr lln to aceptaron tambin esta verdad.
Sin embargo, aquellos fueron das difciles para estos lderes,
rm rque no exista todava una unidad en lo que se enseaba. En la
providenc ia de Dios se reali za ron varios encuentros o congresos en
esa poca. En dic hos encuentros, los creyentes estudiaban con diligencia las Escrituras y comparaban texto con texto, hasta que no les
quedaba duda de cules eran las doctrinas de la Biblia . En total se
realizaron seis encuentros o conferencias sobre doctrinas bblicas durante 1848. Elena de W hite jug un importante papel en esos encuentros.

G. El don de Dios a la iglesia remanente


"Cuando el apstol Juan estaba en visin en la isla d e Palmos,
vio figuras que simbolizaban las grandes etapas o era s de la historia
del mundo. Al contemplar el futuro en esas visiones, vio que cerca
del fin del tiempo habra gente leal a Dios, y tambin vio la intensidad
del confl icto. Cuando el profeta mir ms atentamente, observ que
esa iglesia guardaba los mandamientos de Dios. Vio, adems, que tal
iglesia sera especia lmente guiada por Dios a travs del Espritu de
Profeca, porque 'el testimonio de Jess es el espritu de la profeca'
(Apoc. 19:10)" (The Story o( Our Church, p. 186).
Desde el m ismo comienzo Dios se ha manten ido en contacto
con su iglesia de diversas maneras. Es cierto que su liderazgo no volvi a ser nunca tan obvio como cuando los guiaba la columna de nube durante da y la columna de fuego durante la noche, pero su pueblo ha sido consciente de su presencia. El canal principal de comunicacin entre Dios y su pueblo ha sido siempre mediante "sus siervos

SURGIMIENTO DE LA IGLESIA REMANENTE (18441852)

41

los profetas". Y, tal como se predeca en Apocalipsis 12: 17 y 19: 10, la


iglesia remanente iba a tener el don de profeca .
: El mulato Guillermo El lis Foy naci en 1818 en el hogar de Jo~ y Elizabet Foy, en Augusta, Ma ine, un Estado libre de Norteamri CJ. Por tanto, G uillermo naci libre, pero creci en un ambiente lleno
de preconceptos raciales, conflicto y hostil idades. Si bien su lugar de
origen estaba lejos de las condiciones opresivas de los Estados donde
haba esclavitud, ya que en M aine hab a poqusimos negros y prcti camente ningn esclavo, de todos modos habJ prejuicios raciales.
Despus de crecer y vivir gran parte de su vida en el interior, se
cJs hacia el final de la dcada de 1830 y se mud a Bastan, donde
~ us habilidades en la agri cultura y la ca rpintera le ofrecan condiciones para mantener a su familia. En 1835 Foy se convirti, gracias a la
influenc ia del pastor Silas Curti s de la Iglesia Bautista Libre sita en
Augusta, M aine. Ahora, convertido al cristianismo, comenz a investigar sobre qu deba hacer para ser sa lvo. Se prepar para ser un ministro episcopal y se uni al movimiento milerita. Poco liempo despus, Foy comenz a recibir visiones relacionadas con el advenimiento.
En enero de 1842 rec ibi una visin en la que vio a los redimidos
siendo escoltados a las glorias del cielo. En febrero del mismo ao se
le dio una visin similar (tralaba acerca del juicio y de la preparacin
de qui enes estaban en la iglesia) con la orden definida de que deba
compartirla a otros (la visin dur doce horas y media, pues comenz
un viernes de noche y se prolong hasta el amanecer del sbado).
Tres das ms tarde, despus de una lucha contra su renuenc ia a hablar y la presin racial de su poca, relat las visiones a una congregacin de Bastan.
Despus de viajar extensamente relatando su mensaje, recibi
una tercera y una cuarta visin, precisamente poco antes del chasco.
Esta vez el tema de la visin era nuevo, tena que ver con tres plataformas, las cuales indicaban una tercera fase del mensaje de D ios para
ese ti empo. En su perplejidad, abandon la obra pblica y poco despus muri (el 9- 11- 1893). Sin embargo, no hay evidencias de que
hubiera cometido un pecado al no relatar pblicamente estas ltimas
visiones (extrado de The Unknown Prophet [El profeta desconocido],
de Delbert W . Baker).

42

NUESTRA HERENCIA

<- Pocas semanas antes del chasco, un talentoso joven adventista de Maine, llamado Hazen Foss, tambin recibi una visin. En la
misma se le mostraron tres peldaos o plataform as por las cua les el
pueblo de Dios llegara al sendero que conduca a la Santa Ciudad.
Fue tambin advertido de que, al relatar la visin y presentarse como
mensajero del Seor, enfrentara algunas pruebas y persecuciones.
Temindole al rid culo de la gente, y siendo de temperamento orgulloso, rehu y la c ru z. La visin le fue repetida con la advertencia de
que si an rehusaba darla, le sera quitado el don . De nuevo rehus
cumplir con ese cometido, por lo que le fue dada una tercera visin,
en la cual se le dijo que l quedaba libre, ya que el don haba sido
transferido a una dbil entre las dbiles que cumplira las rdenes del
Seor.
Esto lo alarm, de modo que convoc a una reuni n para cierta
fecha en la que contara la visin, pero cuando quiso relatarla, se detuvo como un mudo, y en profunda agona exclam: " No puedo recordar ni una sola palabra de la visin Soy un hombre perdido! "
Aunque vivi hasta 1893, nunca recobr su inters en la religin personal.
En 1845 escuch relatar a otra persona la visin referente a las
"tres plataformas", con la explicacin de que "se haban dado el primero y el segundo mensajes, y que haba de seguir un tercero". El Sr.
Foss amonest a la joven que la haba relatado a " que fuese fiel en llevar la carga y contar los testimonios que el Seor le diese". A otros dijo: " Este es el instrumento sobre quien el Seor ha puesto la carga".
<- Elena Gould Harmon fue la tercera persona escogida por el
Seor para ser la mensajera para el remanente. En diciembre de
1844, dos meses despus del chasco, justo cuando los creyentes en el
advenimiento necesitaban una palabra de certidumbre de parte del
cielo, Dios le dio una visin a Elena, joven que entonces tena 17
aos. Ante ella se despleg una breve y simblica representacin del
futuro de la iglesia . El tiempo cubierto por la visin abarcaba desde el
22 de octubre de 1844 hasta el da en que los santos entrarn en la
Nueva Jerusaln. Vio que la venida de Cristo no estaba tan cerca como esperaban. La glori a de la visin del cielo fue tan real para ella
que, despus que sali de la visin, todo le pareca oscuro a su alrededor. Llor cuando se dio cuenta de que slo haba sido una visin.

SURGIMIENTO DE LA IGLESIA REMANENTE (1844-1852)

43

Sinti nostalgia del cielo, a donde haba sido llevada.


Aproximadamente una semana despus recibi una segunda revelacin, en la que se le dijo que deba ir de lugar en lugar relatando
11 mensaje divino que le haba sido revelado. Al mismo tiempo le
fueron mostradas las pruebas que tendra que sufrir.
En su primera visin, Elena vio lo mismo que le haba sido reve1.ido a Foy y luego a Foss. La visin representaba el viaje del pueblo
rle Dios en su camino hacia el reino.
En aquellos primeros tiempos de la Iglesia Adventista, cada
miembro tena que decidir por s mismo si creer o no creer que los
mensajes que Elena daba provenan de Dios. As tambin hoy, la per' ona que se une a la Iglesia Adventista debe determinar en su propio
t orazn si su declaracin de que Dios la llam a ser su mensajera es
" no es digna de confianza. Sin embargo, a nosotros no se nos ha de1;ido en dudas. porque la Biblia presenta pruebas importantes por medio de las cuales podemos verificar si la pretensin de que los escritos
de Elena de White son o no son de una profetisa de Dios. Las Escritur;is presentan cuatro pruebas definidas, y, al examinarlas, veremos
que su vida y su obra armoni zan con esas pruebas en todo. Estas son
l,1s cuatro pruebas:

1. "A la ley y al testimonio! Si no dijeren conforme a esto, es


porque no les ha amanecido" (Isa. 8:20). No hay conflicto entre las
Pnseanzas de los Testimonios para la iglesia y las enseanzas de la
. Bibl ia. Elena de White levanta en alto la Biblia y la magnifica.
2. "As que, por sus frutos los conoceris" (Mat. 7:20). La Escuela Sabtica, la educacin cristiana, las enseanzas de la reforma
pro salud, la obra de publicaciones, son tan slo algunos de los frutos
que ha recogido la iglesia como resu ltado de seguir los consejos de la
mensajera del Seor. Durante 70 aos Elena White demostr ser una
cristiana verdadera, y una dirigente inteligente y confiable. Ella dedic
su vida a la obra de Dios, sin buscar jams posiciones o dinero.

3. "... cuando se cumpla Ja palabra del profeta, ser conocido


como el profeta que jehov en verdad envi" Oer. 28:9). Son muchos los profetas bblicos. En las Escrituras encontramos personas reconocidas como profetas .q ue hicieron predicciones. Pero si un profeta hace predicciones, sas deben cumplirse. En 1848 Elena White
pred ijo que la obra de publicaciones, que empezara con unos pocos

44

NUESTRA HERENCIA

papeles en una carpeta, crecera hasta convertirse en " rayos de luz


que han de c ircuir el globo". En la actualidad, la Iglesia Adventista
opera 56 casas editoras, y nuestras publicaciones penetran en todas
las naciones. Ella predijo muchas otras cosas, como la declaracin
inaudita en su tiempo de que el cncer es un virus, y que el mundo
participara en una guerra internacional con la prdida de gran cantidad de barcos y millones de vidas, que confirman la veracidad de sus
palabras.

4. " Todo espritu que confiese que Jesucristo ha venido en carne, es de Dios" (1 Juan 4:2). Libros como El Deseado de todas las
gentes, El discurso maestro de Jesucristo, Palabras de vida del gran
Maestro y El camino a Cristo son un claro testimonio del hecho de
que Elena de White confes que Jess es Dios.
A travs de los aos, enemigos encarni zados han asaltado los escritos de la Sra. de White y rechazado su pretensin de haber tenido
revelaciones divinas. El trabajo de esos crticos -a taques esperados- se
basa mayormente sobre prejuicios, datos distorsionados y fa lsedades
abiertas. Pero ms de 60 volmenes y miles de artculos publicados
en revistas siguen siendo un testimonio elocuente de la divina comisin recibida por esta destacada mujer. La histori a de la igles ia est
entrelazada con la hi storia de la direccin brindada por el Espritu de
Profeca. Siempre que la iglesia ha seguido los consejos del Seor, ha
prosperado, segn la prom esa de 2 Crnicas 20:20.

H. Boceto biogrfico de Elena de White


He aqu una lista de algunos datos concernientes a la vida y el
servicio prestado por la mensajera del Seor:
1. Elena Gould Harmon naci el 26 de noviembre de 1827 en
una finca o chacra situada en Gorham, Maine, a unos 19 kilmetros
al oeste de la ciudad de Portl and. Ella y su hermana melliza eran las
menores de ur~a familia de oc ho hijos. Era una nia normal, feliz, con
disposicin agradable y un profundo sentido de la importancia de la
religin, dotes que recibi de sus devotos padres.
2. Lleg un da que fue crtico para su vida. Cuando c ru zaba un
parqu e recibi una pedrada que le dio en pleno rostro, lanzada por
otra nia. Como consecuenc ia no slo se fractur la nariz y qued
con la cara desfigurada por algn ti empo. sino que estuvo tres sern a-

SURGIMIENTO DE LA IGLESIA REMANENTE (1844-1852)

45

nas inconsciente y el choque nervioso la convirti en una invlida


durante bastante tiempo. Tuvo que abandonar los estudios, y aunque
posteriormente trat de regresar a la escuela, tuvo que abandon;ar defi nitivamente los planes de recibir una educacin acadmica debido a
su mala salud.
3. En 1840 Elena y su familia escucharon por primera vez predicar a Gui llermo Miller sobre el inminente regreso de Cri sto, y en
1842, en una segunda seri e de reuniones, la fa milia acept el advenrismo. Natu ralmente, aunque aceptaron sus enseanzas continuaron
siendo metodistas. Sin embargo, tomar ese paso no era fcil y durante
ese perodo Elena pas por una crisis espiritual al tener que afrontar
una decisin. En un congreso campestre metodista, celebrado en el
verano de 1840, Elena entreg su cora zn, experiment la conversin y recibi la seguridad de que haba sido aceptada por Dios. De
,1ll en adelante empez para ella una nueva relacin con el Seor.
4. Su fami lia fue una de las que aceptaron el "clamor de medianoche" con el llamado de abandonar las iglesias apstatas y, aunque
formaron parte de los que pasaron por el gran chasco, permanecieron
fieles al mensaje adventi sta.
S. Elena tuvo su primera visin poco despus del gran chasco,
en la cual se le mostr la marcha del pueblo de Dios hacia el hogar
celestial. Pensando en su j uventud (acababa de cumplir los 1 7 aos),
>u timidez, su precaria salud y las privaciones que le esperaban, pid i
al Seor que la liberara de la responsabilidad de ser su mensajera. No
obstante, el llamado al deber no cambi, y ella expres su voluntad
de ir y hacer lo que Dios esperaba de ella.
6. En abri 1 de 1847 recibi una visin sobre el sbado. Vio el
1cmplo en el cielo y a Jess levantando la cubierta del arca. All vio
los Diez Mandamientos con un halo suave de luz alrededor del cuar10, y escuch a un ngel confirmar su importancia. En esa ocasin le
lue mostrado que si siempre se hubiera observado el sbado, no habra habido ateos ni infieles y el mundo hubiera estado libre de la
1clolatra. Esta visin le permiti ver la relacin entre el s bado y el
mensaje del tercer ngel. Los creyentes adventistas que lograron tener una clara comprensin de la importanc ia de la doctrina del Sanluario, del sbado y de la segunda venida fueron los antecesores de la
Iglesia Adventista del Sptimo Da (ver Notas biogrficas de Elena C.
rle White, pp. 103-105).

46

NUESTRA HERENCIA

7. Durante los siguientes 70 aos su obra consisti en recibir los


consejos de Dios y entregarlos a su pueblo. Habl ante muchos auditorios, escribi unos 40 volmenes y contribuy con muchos artculos
publicados en diversas revistas adventistas. Quiz su libro ms conoc ido y apreciado es el de la historia de la vida de Cri sto, titul ado El
Deseado de todas las gentes. Elena de White viaj mucho, no slo
por Norteamrica, sino tambin por varios pases de Europa, Auslral ia
y Nueva Zelanda, donde sus consejos permitieron colocar las bases
de la obra adventista en esos lugares. Fue el instrumento dec isivo en
el establecimiento del Colegio de Avondale, en Australia.
8. Los mensajes que Elena de White recibi de Dios los obtuvo,
por lo general, en forma de visiones. Durante esas visiones era evidente que estaba bajo el control divino. Su vista se fij aba intensamente en alg n objeto distante; cesaba su respiracin, aunque sus rasgos
no perdan su color nalural ni le fa llaba el pulso. Testi gos presenciales, incluyendo a mdicos, han aseverado que el proceso por el que
pasaba en esas ocasiones no era de este mundo. F. C. Castle, testigo
de uno de esos exmenes mdicos, dijo: " Le pusieron cerca de los
ojos, que los tena bien abiertos, una vela encendida y ni siquiera
movi ni un solo msculo de los ojos. Entonces le exam inaron el pulso y la respiracin, pero no respiraba. El resullado fue que todos quedaron convencidos de que no haba razones cientficas que explicaran
lo que a todas luces era de origen sobrenatu ral" . Esta frgil mujer daba
pruebas de una gran fuerza cuando estaba en visin; en cierta ocasin sostuvo en su mano extendida una Biblia de 8 kilos de peso durante media hora.
9. En 1851, siete aos despus de lener su primera visin, public su primer libro, un fo lleto de 64 pginas, titul ado A Sketch of the
Christian Experience and Views of E/len C. White, que aparece actua lmente en la primera parte del libro Primeros escritos baj o el ttulo:
" Experi enc ia cristiana y visiones de Elena G. de White" . Sus escritos
se conocen como " los escritos del Espritu de Profeca". Algunos de
los ms destacados de los libros salidos de su pluma que usted debe
conocer y estudiar son los siguientes:
1855-1909 - Testimonies for the Church (9 tomos en ingls; 3 en
castellano, que resumen los anteriores, conocidos como Joyas de Jos
testimonios; actualmente estn en traduccin los 9 completos, bajo

SURGIMIENTO DE LA IGLESIA REMANENTE (1844-1852)

47

el ttulo Testimonios para la iglesia, y ya han salido varios tomos).


1882 - Primeros escritos
1888 - El conflicto de los siglos
1890 - Patriarcas y profetas
1892 - Obreros evanglicos
1892 - El camino a Cristo
1896 - El discurso maestro de Jesucristo
1898 - El Deseado de todas las gentes
1900 - Palabras de vida del gran Maestro
1903 - La educacin
1905 - El ministerio de curacin
191 1 - Los hechos de los apstoles
1913 - Consejos para padres, maestros y alumnos
1916 - Profetas y reyes
1O. Elena G. White "durmi en Jess tan tranquila y pacficamente como duerme un nio", en su casa de Elmshaven, el 16 de julio de 1915. Est enterrada junto a su esposo e hijos en el cementerio
de Battle Creek, Mchigan.

l. Otros pioneros del movimiento adventista


1. Jaime White (182 1-1 881) fue un ministro pionero en el movimiento adventista. A pesar de sufrir defectos fsicos, senta que Dios
quera que advirtiera al mundo la proximidad del fin, y sala en recorridos de predicacin llevando el mensaje del primer ngel a muchos
lugares. Era un orador persuasivo y un buen cantante, pero sobre todo, era un verdadero lder. El pastor A. Spalding dijo de l lo siguiente: "Jaime White, intrpido, hbi l, con visin del futuro, lder afanoso
de la recin nacida Iglesia Adventista del Sptimo Da, desempe
papeles importantes en las primeras dcadas de la historia de la iglesia: primero, clarificando y enmarcando las doctrinas y conduciendo a
la gente a sostenerlas; segu ndo, promoviendo y organizando la forma de gobierno eclesistico; y, tercero, fundando y dirigiendo las instituciones de la iglesia -la iglesia como un cuerpo, las publicaciones,
la obra de salud y la obra educativa-, lo cual constituy los pilares
de esta causa ... Era un lder nato ... Todos sus colaboradores sentan el
dinmico poder de su espritu". Durante varios aos sufri de mala

48

NUESTRA HERENCIA

salud, debido en parte al exceso de trabajo, y muri cuando-slo tena


60 aos, arios que fueron usados por Dios para establecer la Iglesia
Adventista del Sptimo Da.
Sirvi como presidente de la Asociacin General durante tres perodos, haciendo un tota l de diez arios.

2. Jos Bates (1792-1872), quien de camarero de abordo lleg.a


ser capitn ele barco, se haba jubilado antes de conocer el mensaje
del primer ngel. Dios lo haba dirigido. Siempre haba sido un hombre de buenos principios, amante de lo recto y de la verdad; en algCrn momento durante sus aos de navegacin abandon el uso del
alcohol y del tabaco. Era miembro de una iglesia cri stiana y tena
aproximadamente 50 aos cuando fue llamado a predicar. Organi z
una de las primeras sociedades de temperancia de los Estados Unidos. Gast su dinero en la obra hasta que le quedaba muy poco
cuando sucedi el gran chasco, despus de lo cual vivi mayormen te
por la fe.
Jos Bares fue el primero de los lderes de aquellos primeros das
que lleg a ser adventista del sptimo da, el primero que acept la
verdad del sbado y el que la present a otros dirigentes y creyentes.
Fue el autor del primer folleto impreso sobre la santidad del sbado.
Dedic despus mucho ele su tiempo a viajar por "el oeste que no
haba sido trabajado", por las invernales tierras del Canad, y en todas
partes de la costa este de la nacin. Nu nca rehuy el trabajo duro en
su celo incansable. Era mayor que sus jvenes asociados, los W hite, y
ellos se apoyaban en su consejo paterna l en los primeros das de este
movimiento. Bates se mantuvo activo hasta el fin de sus das, en
1872, y fue enterrado en el jardn de su casa en Mchigan.

3. Juan Nevins Andrews (1829- 1883) tena apenas 15 aos


cua ndo particip de la experiencia del gran chasco. Empez a predica r a los 21 . Fue uno de los primeros dirigentes que aceptaron la verdad del sbado, era un estudiante diligente, un escritor capaz (su libro
ms conocido se titula Historia del sbado), y un buen organizador.
Fue el que comenz a estudiar e investigar cul era el plan de Dios
para fi nanciar la predicacin del evangelio, de cuyas investigaciones
se desarroll el sistema del diezmo que conocemos hoy. En agosto
de 1860 sugiri pblicamente que los hermanos deban reunirse para

SURGIMIENTO DE LA IGLESIA REMANEN TE (1 844-1852)

49

discutir la organizacin de la iglesia; como resultado, se cons!ituy


legalmente ll Advent Review Publishing Association y se escogi el
nombre " Adventista del Spti mo Da" para la iglesia. En parte por ser
un buen li ngista, y por sus otras capacidades, fue enviado a Europa
en 1874 como nuestro primer misionero oficialmente enviado al extranjen:J, y all estableci un fundamento firme para la obra.
J. N. Anclrews fue el tercer presidente ele la Asociacin General.

4. Juan Norton Lughborough (1832-1924) pred ic el mensaje


del advenimiento desde los 16 aos, aunque no escuch acerca de
la verdad del sbado hasta 1852, cuando J. N. Andrews se la explic
tan claramente que la acept inmed iatamente. Trabaj con M. E.
Cornell en la dcada de 1850, antes que los ministros recibieran sue ldo, trabajando en lo que encontraba cuatro das y medio a la semana
y pred icando el resto del tiempo. Fue el pri mer ministro adventista en
rea lizar reuniones bajo carpa.
5. Juan Byington (1798-1887) fue el primer presidente de la Asociacin General. Haba sido mini stro metodista, antes de escucha r el
mensaje de los tres ngeles. La primera escuela de iglesia, que comenz en 1853 y fue una de las primeras escuelas sabticas, se desarroll en su casa en Buck's Bri dge, Nueva York. La maestra era su hi ja
Martha. Los primeros observadores del sbado se reunieron en su
propiedad, en la cua l edific un templo adventista.
6. J. H. Waggoner (1820-1889) acept el mensaje adventista en
1852 y su nombre aparece en la lista de los que fueron convoca dos
para discutir el asunto de la organizacin de la iglesia en 1860, ya
que era uno ele los lderes entre los adventistas que guardaba n el sbado. Trabaj en el oeste de los Estados U nidos, principa lmente como
redactor de Sig ns of the Times. Ms tarde trabaj en Europa y muri
en Suiza

7. Uras y Ana Smith (1832-1903 y 1828-1855) eran dos prometedores hermanos que se dedicaban a la enseanza cuando el Seor
los ll am a trabajar para l. Ana respondi a la infl uencia del Espritu
Santo a principios de 185 1 como resultado de un sueo en el que vio
y escuch predicar al pastor Jos Bates, a quien rea lmente escuch

50

NUESTRA HERENCIA

poco despus. Era una obrera ferviente y dedicada, y se la recuerda


especialmente por sus poesas, muchas de las cuales fueron usadas
como himnos. Muri prematuramente en 1855, a causa de la tuberculosis. Uras, su hermano, acept el mensaje a fines de 1852, y entr
en la obra de publicaciones. Fue ordenado al ministerio evanglico
y dedic la mayor parte de su vida a las tareas editoriales (de 1853 a
1903). Fue durante muchos aos el redactor de la Review and He-raid, nuestra primera casa editora, y escribi varios libros. Precisamente se lo recuerda generalmente por su comentario sobre Daniel
y Apocalipsis. Particip en 1888 como lder en las discusiones sobre
la justificacin por la fe y fue uno de los destacados eruditos de la Biblia de la denominacin.

8. Federico Wheeler (18 11-1910) fue un predicador metodistaadventista que viva en New Hampshire y pastoreaba la iglesia de
W shington. En rigor de verdad, fue el primer ministro adventista del
sptimo da, porque fue el primero que acept la verdad del sbado
que le llev la seora Raquel Preston en 1844. Entre los primeros
miembros de su congregacin que aceptaron el mensaje del tercer
ngel estaban los hermanos William y Cyros Farnsworth.
Para un estudio adicional sobre los pioneros de nuestro mensaje,
consulta:
Notas biogrficas de Elena C. de White, Elena de White (pp. 1983)
Footprints of the Pioneers, Arthur W. Spa lding
Fundadores del mensaj e, Everett Dick

4
Organizacin oficial de la iglesia
remanente
(1853-1863)
Introduccin
No era la intencin original de los adherentes al movimiento milerita formar una iglesia separada. No obstante, en 1844, durante el
tiempo del clamor de medianoche, fueron despedidos y expulsados
de las otras igles ias por ca usa de sus creencias. Este hecho cre entre
los creyentes adventistas una gran antipata contra todo lo que tuviera
sabor a una "organizacin" eclesisti ca. pensando que tal cosa llevara al despoti smo ecles istico. Pensaban que si una persona crea y
era ba utizada, su nombre sera escrito en el libro de la vida, y que no
era necesari o tener registros terrenales. Por tanto, la Iglesia Adventista
del Sptimo Da no sali del movimiento de 1844 con una estructura
e identidad corporativa.
Pero, a su vez, era evidente la necesidad absoluta de algu na cla. se de organizacin con el fin de poder llevar adelante la obra del movimiento de 1844 pues: no tenan registros de iglesia, ni elegan los
oficiales, no haba consagracin de pastores, carecan de sistema financiero, no haba esfu erzos evangelizadores organizados; los creyentes adventistas estaban unidos en espritu y en propsito. pero restaba an crea r un sistema ordenado para el progreso del mensaje.
Como nuestro Dios es un Dios de orden, ya en el ao 1855 haba
indi ca do. mediante el Espritu de Profeca, que era necesaria c ierta
forma de organi zacin con el fin de impedir y corregir la confusin. A
pesar de que actuaron con lentitud, las circunstancias condujeron finalmente, paso a paso, a la organi zacin. Los hermanos, que estaban
esparcidos, necesitaron casi veinte aos para desarrollar los componentes que provocaran la necesidad de una estructura y del sentido

51

52

NUESTRA HERENCIA

de misin a cumplirse. Algunos de esos componentes o pasos aparecen a continuacin, conforme fueron surgiendo.

1 . Las credenciales
U n paso inicial en la organizacin de la iglesia fue identifi car a
las personas que viajaran como predicadores itinerantes predicando a
pequeos grupos de creyentes adventistas esparcidos aqu y all,
quienes no estaban debidamente informados de los acontecimientos.
As se decidi entregar credenc iales a los ministros (cuya obra daba
evidenc ia de su vocac in divina a la tarea), para evitar la confus in y
la infiltracin de fa lsos maestros. Ese proced imiento comenz en
1853 (precursor de las credenciales ministeriales actuales), y consista
en una tarjeta de identificacin, fi rm ada por los " lderes", que recomendaba al portador y dara fe de la va lidez de las doctrinas presentadas ante la comunidad de creyentes. Aunque esos pred icadores no
reciban sa lario, sino que se mantenan por s mismos, viaj aban y predicaban con celo.
Luego vinieron otros pasos, hasta que finalmente se organi z la
iglesia en 1863.

2. Carpas para evangelizar y escuelas sabticas


Durante el verano de 1853, los pastores Loughborough y Cornell, sostenidos por la iglesia de Battle Creek, fueron enviados a visitar
tres Estados vecinos. Fueron los primeros que recibieron ayuda financiera para el viaje. Al verano siguiente recolect<iron 200 dlares para
adquirir una ti enda movible, y el 1O de junio de 1854 realizaron la
primera reun in en ella. Como resultado muchas personas se aadieron a la iglesia. A pesar de que a nuestros ojos esos acontecimientos
parezca n insignificantes, para el pequeo grupo de tan solo algunas
centenas de creyentes esas cosas significaban decisiones de gran riesgo, sin muc ha garanta, a no ser la fe.
En 1853 y 1854 se desarroll la estru ctura embrionari a de la Escuela Sabtica, al formarse escuelas sabticas regulares en Rochester y
en Buck's Bridge, Nueva York. La idea haba nac ido un ao antes,
cuando se imprimi la primera serie de lecciones de la Escuela Sabtica en la revista The Youth 's Instructor.

ORGANIZACIN OFICIAL DE LA IGLESIA REMANENTE (1853-1863)

53

3. La pequea imprenta se traslada a Battle Creek


Los White se haban establecido en Rochester, Nueva York, en
una casa donde haba espacio suficiente para instalar una pequea
imprenta y producir revistas y folletos con el fin de expandir rpidamente el trabajo del evangelio. Sin embargo, el crecimiento principal
del movimiento adventista acompa la expansin hacia el O este
americano, y Rochester no tuvo el mismo creci miento. En cuanto a
la imprenta, en vez de ser una iniciativa parti cular, se incorpor oficialmente al movimiento. En ese momento, cuatro laicos le ofrecieron
a Jaime White 1.200 dlares prestados, sin intereses, para fundar una
casa editora en Battle Creek. El ofrecimiento fue aceptado y, en 1855,
la imprenta se traslad a una casa de dos pisos (6 m x 9 m) en Battle
Creek, Mchigan. All, la creciente iglesia estableci su cuartel general
hasta 1903, cuando se traslad nuevamente a W shington D .C. (M s
datos sobre el traslado pueden encontrarse en Notas biogrficas de
Elena C. de White, pgs. 172-175.)
En Battle Creek la imprenta se mantuvo acti va imprimiendo la
Review and H erald, el Youth 's Instructor, diversas revistas de evangelismo y temperancia, y una creciente impresin de diversos folletos y
materi ales. Urias Smith, que se haba unido al movimiento haca dos
aos, fue nombrado editor. Los escritores eran Andrews, White, W aggoner, Cotrell y Pierce. El primer nmero de la Review impreso en la
nueva imprenta fue el N 1O del tomo 7, fechado el 4 de diciembre de
1855.
Jos Bates tambin se mud a Mchigan y se dedic a celebrar
esfuerzos evangelizadores, presidir congresos y viajar constantemente
para ministrar a las "ovejas esparcidas".

4. Las primeras publicaciones


En 1849 el grupo de adventistas que guardaba el sbado comenz a publicar una revista llamada The Present Truth !La Verdad Presente]. En 1850 ya haban publicado seis nmeros de The Advent Review !La Revista Adventista!. En noviembre de ese ao ambas publicaciones se fu sionaron y naci la tercera revista llamada: Second Advent Review y Sabbath Herald [Revista del Segundo Advenimiento y
Heraldo del Sbado], que hoy es, simplemente, La Revista Ad ventista.
Es la publicacin oficial de la iglesia y contiene noticias de las activi-

54

NUESTRA HERENCIA

dades de la iglesia alrededor del mundo, y artculos devocionales y


doctrinales. Se publica una edicin mundial en ingls, y otras edic iones en diversos idiomas en las editoras de la iglesia.
The Youth 's Instructor (El Instructor de la Juventud), la revista para los jvenes, fu e publica da por primera vez por Jaime White en
1852, en Rochester, y contena las lecciones semanales de la Escuela
Sabtica. Desde entonces evolucion para atender mejor las necesidades de los jvenes; actualmente la conocemos, en su versin en ingls, con el ttulo de lnsight. Hoy da la iglesia publica varias revistas y
fo lletos para atender a los diferentes grupos de edad.

5. Oposicin a la idea de organizarse


Al comienzo, la mera palabra "organizacin" provocaba fuertes
opiniones y sentimientos negativos. El hecho de que muchos haban
sido despedidos de las iglesias a las que pertenecan haba despertado
en ellos una fuerte opinin contraria a cualquier estructura formal de
la iglesia. Sin embargo, a medida que el movimiento c reci en nmero y se expandi geogrfi camente, se hizo cada vez ms evidente
que la organizacin de la iglesia era esencial para salvaguardarla de la
confusin y el fanatismo, protegindola de llegar a ser una secta con
un nico lder, asegurando la continuidad de la misma, manteniendo el foco de la misin y solucionando los problemas legales que surgan en virtud de la creciente adquisic in de propiedades.

6. Plan financiero original

En la dcada de 1850, los que predicaban el mensaje adventista


se apoyaban y dependan de la generosidad de sus oyentes y, como
no les alcanzaba, trabajaban en tareas seculares para sostenerse a s
mismos. La gente les daban lo que queran; de aqu que algunos recibiesen mucho mientras que otros no reciban nada. Finalmente, bajo
la direccin de J. N. Andrews, se reuni un grupo de hermanos con el
fin de estudiar las Escritura s para intentar descubrir cules eran los
mtodos de Dios para el sostenimiento del ministerio. Esa comisin
recomend el plan conoci do como " Plan de ' benevolenc ia sistemtica" (Plan de mayordoma). Consista en pedir a cada miembro que
diera anualmente por lo menos el 1% del valor de todas sus propiedades libres de deuda, adems de las ofrendas semanales. Un estudio

ORGANIZACIN OFICIAL DE LA IGLESIA REMANENTE (1853-1863)

55

ms profundo los llev ms tarde a adoptar el plan bblico del diezmo


y las ofrendas voluntari as, tal como lo conocemos hoy.
Hasta 1853, todas las publicaciones eran distribuidas gratuitamente e impresas a medida que llegaban las donaciones. Pero, a partir de ese ao, Jaime White sugiri que se las vendiera (la coleccin
completa de Lo ughborough costaba 35 centavos), y en 1854 la Review fue ofrecida al precio de 1 dlar la suscripcin anual, pagada
antic ipadamente.

7. Se discute el plan de organizar la iglesia


Para entender la situacin, mencionamos la siguiente cita que
ilustra cul era el pensamiento corriente de la poca. Jorge Storrs,
que era un prominente lder en el movimiento, escri bi: "Tengan cui dado de no tratar de organizar otra iglesia. N inguna iglesia puede ser
orga nizada por invencin humana sin que llegue a ser Babilonia en el
mismo momento en que se organice. El Seor organi z su iglesia por
los fuertes lazos del amor... y cuando tales lazos no pueden mantener
unidos a los que profesan seguir a Cristo, cesan de ser sus seguidores" .
Pronto la predicacin en tiendas y la rea lizacin de encuentros
campestres lleg a ser una manera muy efectiva de esparcir el evangelio y, como consecuencia de ello, un gran nmero de min istros tuvo
que dedicar todo su tiempo a ese ministeri o. Pero eso era imposible
sin alguna forma de sostn financiero regular. La situacin de las finanzas fue cuidadosamente estudiada y los planes votados. Despus
de discutir y establecer un sistema fin anciero slido, algunos sugirieron la necesidad de crear una entidad lega l, con personera jurdica,
pa ra poder inscri bir y oficializar las propiedades del movimiento.
(Hasta entonces, tanto la imprenta como otras propiedades estaban
todas escrituradas a nombre de Jaime W hite, ya que no exista una
entidad a nombre de quien ponerl as. Jaime W hite no quera llevar
ms sobre sus hombres el peso de esas propiedades, que en el caso de
que l muriera crearan serios problemas legales, por lo que era uno
de los que ms abogaban por la necesidad de crear una organizac in.) La idea sufri una fuerte oposicin (ms emocional que racional), y acusaron a Jaime White de querer "gobernar y de unir a la
Iglesia con el Estado", alegando que eso era como "volver a Babilonia", producira "mezcla y confusin", o que algunos queran orga-

56

NUESTRA HERENCIA

nizarse por "ga nancia y ambicin".


En la dcada de 1850 el Seor dijo lo siguiente mediante su sierva: "Hay orden en el c ielo, y Dios se agrada de los esfuerzos de su
pueblo al tratar de atender las cosas de su obra en esta tierra con sistema y orden. Vi que debe haber orden en la iglesia de Dios, y que se
necesita un sistema para llevar adelante con xito el ltimo gran
mensaje de misericordia al mundo" (Testimonies far the Church, t.1 ,
p. 191).
En l 860 la discusin alcanz su clmax y, finalmente, los creyentes acordaron forma r una organizacin que pudiera ser legalmente propietaria de la imprenta y de las casas de culto.

8. Se elige el nombre
En la reunin celebrada en septiembre de 1860 se escogi el
nombre de "Adventista del Sptimo Da" para representar al movimiento. Ms tarde, Elena de White apoy esa eleccin. "El nombre
Adventista del Sptimo Da presenta los verdaderos rasgos de nuestra fe, y convencer a la mente inquisidora. Como una saeta del carcaj
del Seor, heri r a los transgresores de la ley de Dios, e inducir al
arrepentimiento para con Dios y a la fe en nuestro Seor Jesucristo"
Uoyas de los testimonios, t. 1, p. 81).
Tambin se tom un voto unnime para establecer una casa editora que se llam, como entidad lega l: The Sevelllh-Day Adventist
Publishing Association, instituida oficialmente el 3 de mayo de 1861.
En esa misma ocasi n se oficializaron dos cosas m s: Otorgar
certificados de ordenacin a los pastores, y organizar las iglesias del
Estado de Mchigan en una Asociacin con un presidente, un secretario y un consejero. En 1862 se organizaron otras siete asociaciones.

9. Primer congreso de la Asociacin General


La Asociacin de Mchigan se reuni en 1862 e invit a las otras
asociaciones a reali zar un enc uentro o Congreso Genera l en la primavera de 1863. Seis Estados que haban organi zado a sus iglesias en
asociaciones, enviaron a sus delegados a ese encuentro que se realiz
entre el 20 y el 23 de mayo. Ese fue el primer enc uentro general oficial de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. En la reunin se nombr
una Junta Directiva para dirigir la naciente Asociacin General, y se

ORGANIZACIN OFICIAL DE LA IGLESIA REMANENTE (1853-1863)

57

adopt una constitucin o estatuto de nueve artculos, a los que con


el pasar de los aos se le fueron aadiendo otros, pero desde entonces
los cambios no han sido sustanc iales.
Los ofici ales de la recin formada Asociacin General de la Iglesia Adventista del Sptimo Da fueron los siguientes: Presidente: Juan
By ington; secretario: Uras Smith; tesorero : E. S. Walker. La Junta Directi va estaba compuesta, adems de los oficiales nombrados, por varios otros miembros, entre ellos J. N . Loughborough y Jaime White.
Jaime White haba sido ini cialmente elegido presidente por unanimidad, pero declin el honor por razones ticas ya que haba sostenido con nfasis la necesidad de organizar la iglesia.

1O. Miembros y ministros


Cuando se organiz la iglesia contbamos con 3.555 miembros,
125 iglesias, 22 ministros ordenados y 8 con licencia de predicador
autori zado.

5
Expansin y reforma (1864-1873)
1. Obstculos iniciales
Como si no bastasen las tensiones internas, la floreciente iglesia
tambin tena que lidiar con escollos externos. La guerra civi l norteamericana (1861-1865) obstaculi z el desarrollo de la recin organizada iglesia. El servicio militar y otras alteraciones provocadas por la
guerra eran cuestiones importantes a tratar sin perder de vista la misin. Luego que la iglesia se organi z formalmente, uno de los primeros beneficios inmediatos fue que, en 1864, durante la guerra, el
gobierno de los Estados U nidos le concediera el estatus de " no combatiente".
En 1865, Jaime White fue elegido presiden!~ de la Asociacin
General.

2. Un llamado a dirigirse al oeste


Al finalizar la guerra hubo un nuevo entusiasmo, y la iglesia fue
capaz de pensar en la expansin y el progreso. En tanto que Mchigan
y otros estados del centro eran considerados "el oeste", ahora "el extremo oeste" habra nuevas posibilidades. El llamado macednico vino de parte de los catorce adventistas que vivan por all, y que haca
tiempo que estaban pidiendo un obrero. Por tanto, en el congreso de
la Asociacin General de 1868 (en esa poca lbs congresos eran
anuales) se vot que los pastores D. T. Bourdeau y J. N. Loughborough se trasladaran a la costa oeste para propagar all el mensaje.
Como resultado del pedido que Jaime White publicara en la Review
and Hera /d, se compr una carpa para equipar a esos obreros. La
obra creci rpidamente en el oeste, incluyendo la parte canadiense.
En 1872 el matrimonio W hite visit la costa del Pacfico. Como
resultado de esa visita se sintieron impresionados a vender su casa en
Battle Creek y donar el dinero para establecer la obra en el Pacfico. El

58

EXPANSIN Y REFORMA (1864-1873)

59

primer nmero de la revista Signs of the Times se public en California el 4 de junio de 1874.
Hoy, un terc io de toda la feligresa de los Estados Unidos vive en
la costa oeste.

3. Se producen ms publicaciones
En 1865 vieron la luz seis folletos escritos por Elena G. de White,
titul ados Health: Or How to Live (Sa lud, o cmo vivir). Su conten ido
se basaba en una visin que, sobre la reforma pro salud, recibiera en
junio de 1863. Los miembros reaccionaron positiva y rpidamente a
sus consejos; neces itaban esas instrucciones desesperadamente. Muchos de los pioneros no gozaban de buena salud, pero por ignorancia.
Los creyentes haban trabajado activamente en pro de la temperancia (alcohol y tabaco), pero desconoca n los aspectos positivos de
una vida saludable.
Como continuidad del mismo tema, en 1866 empez a pub licarse la primera revista de la iglesia sobre sa lud: The Health Reformer
(El Reformador de la Salud).

4. Se establecen instituciones de salud


Como resultado de una segunda visin sobre el tema de la sa lud
que recibi Elena de White, en 1866 se establ eci una institucin de
sa lud en Battle Creek. Esta instituc in recibi el nombre de Western
He<'t lth Reform lnstitute; ms tarde se la denomin Battle Creek Sanitarium. Esta institucin fue erigida en base a donativos; Jaime W hite y J.
I'. Kellogg contribuyeron con 500 dlares ca da uno. Este sanatorio
fue el primer eslabn de lo que sera despus la cadena mundial de
instituciones mdicas adventistas. La doctora Kate Lindsay ayud a
establecer la escuela de enferm era de Battle Creek en el ao 1883.

5. Comienza la obra educativa


Se haban hecho esfuerzos espordicos desde 1853 para establecer escuelas de iglesia de nivel primario, como la que funcion en la
casa de Juan Byington en Buck's Bridge, N ueva York, con su hija
Martha como maestra.
Pero, recin en 1872, Goodloe H . Bell, un ex pac iente del sanatorio, fund oficialmente en Battle Creek la primera escuela adventis-

Nlllill NA 111 kl NUA

Ali

111 11110 h11111h111111 1111 l'dilicio ele dos pisos que originalmente se haba
l'thlh 1ttl11 i''"'' .d11).11 l.i imprenta. Hoy nuestra iglesia tiene ms es1 tllu' tll h 1dn 11111undo que ninguna otra denominacin protestante.

fl l 1111w11tros campestres
1.,., (

.1111>

rlt 1 011gre<.os

Nleetings, o "encuentros ca mpestres", eran una especie

o asambleas bblicas y de inspiracin rea lizadas en el

.impo bajo grandes tiendas o carpas. En esos "encuentros campesfil''" los asistentes tambin se alojaban en tiendas. Eran, en realidad,
' 111110 un gran campamento con fines no tu rsticos sino religiosos.
Los mileritas, o primitivos adventistas, haban celebrado este tipo
de reuniones con anterioridad a 1844. Algunos de esos "campestres"
haban utilizado las tiendas ms grandes levantadas en los Estados
Unidos hasta ese momento. Sin embargo, tambin haban sido ridiculizados por otros creyentes por tener iglesias IJajo carpas.
La idea de realizar estos encuentros campestres fue revivida en
1 868, cinco aos despus de organizarse la Asociacin General. En
ese ao se celebr el primer encuentro campestre en una finca del
Estado de Mchigan, con la asistencia de 2.000 personas. En 1878 se
reunieron 20.000 en otro campestre realizado cerca de Boston.
Esa costumbre contina en varios pases, realizndose en instalaciones de campamentos fijos, o en lugares de acampada ocasional.
En algunos lugares, tal como las tierras altas de Los Andes, esos encuentros pueden durar tan slo un da, sin necesitar levantar carpas, y
re nen a miles y miles de herma nos.

7. Comienzos de la Escuela Sabtica


En 1852, el pastor Jaime W hite se senta preocupado porque no
estaban haciendo nada por los jvenes. Al meditar en ello pens que
deban estudiar la Biblia sistemticamente. De modo que enseguida
traz el plan para una serie de lecciones bblicas, que llegaron a ser
nuestras primeras lecc iones de Escuela Sabtica; ese mismo ao aparecieron las primeras, publicadas en la revista The Youth's Instructor.
G. H. Bell, de quien se deca que " haba nacido para maestro", y
que antes de ser adventista haba tenido considerable experi enc ia
con la escuela dominical, prepar en 1869 dos series de lecciones
sobre el Antiguo Testamento para los nios, y para los jvenes unos

EXPANSIN Y REFORMA (1864-1873)

61

estudios sobre el libro de Daniel; ese fue el comienzo de la obra ele la


Fscuela Sabti ca. En 1870 esboz un sencil lo programa ele Escuela
Sabtica, y ele esa manera qued implantada la estructura actual de
fu ncionamiento.
La primera ofrenda para las misiones, por medio de las escuelas
sJbticas, fue hecha por las escuelas sabticas de la Asociacin del
Alto Co lumbia en 1885, y por las del Estado de California en 1886.
Fsos donativos fueron enviados a Austra lia, donde recientemente haba comenzado nuestra obra (al ao siguien te, 1887, se envi al fri ca). Ms tarde las escuelas sabticas de toda Norteamrica financiaron
y enviaron un barco misionero al sur del Pacfico, al que le pusieron
por nombre Pitcairn, en honor a la primera isla a la que fue enviado.
Este barco traslad durante aos a muchos misioneros entre las islas
del mar. Todava hoy, la mayora de los habitantes de la isla Pitcairn
es adventista.
La Escuela Sabtica ha siclo llamada "el corazn de la iglesia", y
a menudo se habla de ella como " la iglesia dedicada al estudio". El
hecho es que, dondequiera se lleve el evangelio, la Escuela Sabtica
forma el n(1cleo de la futu ra iglesia. Al final del 2002, IJs estadsticas
de la iglesia mostraban que haba ms de 17 mil lones de miembros de
Escuela Sabtica en todo el mundo.

8 . Nac~ la Sociedad Misionera de Publicaciones y la actividad


misionera
Nuestras publicaciones, desde las primeras hasta las ltimas, han
perseguido un slo propsi to~ar a conocer a otros el mensaje adventista. Siempre fue el anhelo de los lderes y miembros laicos de
este movimiento distri buir por todas partes nuestras publicaciones
con el mensaje. Pero fueron cuatro hermanas las que dieron in icio a
un modelo muy interesante de divu lgacin de la verdad . En el verano
de 1865 formaron un grupo de oracin (luego se uniran otras hermanas) que se reun ira con dos propsitos bsicos: interceder por sus hijos ante Dios, y pedirle que las bend ijera en la elaboracin y ejecuc in de planes efectivos para la divu lgacin del evangelio. Comenzaron a trabajar en favor de los apstatas, el envo de cartas misioneras, la distribucin de folletos y revistas, la visitacin a los veci nos y la
ayuda material a los necesitados.

62

NUESTRA HERENCIA

Ese grupo de oracin y de trabajo funcion por cuatro aos, hasta que el 8 de junio de 1869 se fund la primera sociedad de actividad misionera, en South Lancaster, Massachusetts, conocida como
Sociedad Misionera Vigi lante. Eran diez atareadas mujeres que no
podan alejarse mucho de sus casas, pero que anhelaban tener una
parte en la proclamacin del pronto regreso del Salvador. El plan era
que ca da miembro de la sociedad visitara una seccin de su barrio
durante la semana, distribuyera publicaciones y hablara con la gente;
adems, consiguiera nombres de personas que vivan lejos y les enviara foll etos y revistas por correo. Los mircoles a la tarde se reunan
para contar y consultarse en cuanto a lo que haban hecho, y para
animarse mutuamente mediante oraciones pidiendo la bendicin de
Dios sobre sus esfuerzos.
El pastor S. N. Haskell, conocido como el " padre de la idea de
~ los fol letos y de las acti vidades misioneras", vio las posibi lidades de
esta obra, y la organiz en forma ms extensa. Ms tarde los White
animaron a otras asociaciones a crear sociedades semejantes, conocidas en aquella poca como "sociedades misioneras y de tratados {folletos)".
En el Congreso de la Asociacin General de 1874 se organiz Ja
Sociedad General Misionera de Publicac iones, con el objeto de incentivar la distribuc in de folletos y la obra misionera. En 1882 cambi su nombre por el de Sociedad Internacional Misionera de Publicaciones. As continu hasta 1901. Desde 1902 ocup su lugar el departamento de Publicaciones, hasta que en 1913 se organ iz lo que se
conoci como departamento de Obra Misionera, luego Actividad Misionera, despus Actividades Laicas y hoy Ministerios Personales. Como resultado de esta obra hubo un gran aumento de la actividad misionera entre los miembros.

6
Visin mundial (187 4-1878)
1.

Se envan los primeros misioneros al extranjero

Durante varios aos haban estado llegando a la Asociac in General llamados macednicos desde Suiza, provenientes de un grupito
de observadores del sbado, que haban aceptado la verdad por medio de un evangelista polaco, ex sacerdote catlico, llamado M. B.
Czechowski , convertido al adventismo en los Estados Unidos. Este
hombre decidi regresar a Europa por su cuenta y predicar el mensaje
que ahora llenaba su corazn. Aunque no fue enviado ni patrocinado
oficia lmente por nuestra iglesia, hizo una tarea de siembra extraordinari a diseminando el mensaje del segundo advenimiento junto con
otras creencias sustentadas por nuestra iglesia, incluyendo del sbado.
Al mismo tiempo, Dios comenz a envia r mensajes a travs de
Elena de White, animando y preparando a su pueblo para que asumiera una obra de carcter mundial.
Finalmente, en el Congreso de la Asociacin General realizado
en 1874 se tom una decisin muy importante. Se decidi enviar el
pri mer misionero oficial de la iglesia al extranjero, especficamente a
Suiza, recayendo la designacin en Juan Nevins Andrews, quien a la
sazn era viudo, ya que su esposa haba fa llecido en 1872.
Andrews se embarc ese mismo ao con su hijo Charles, de 17
aos, y su hija Mary, de 13, y tan pronto lleg a Europa organiz la
Misin Europea. Posteriormente visit otros pases, incluyendo Prusia, donde encontr un grupo de 46 observadores del sbado, fruto
de las labores de Czechowski. De esta manera comenz la gran
aventura de las misiones modernas.
La maravi llosa historia del comienzo de las misiones demuestra
que, cuando llega el tiempo, Dios induce a ciertas personas a obrar y
cuida de que el camino se despeje.

2. La obra de publicaciones en Suiza

J. N.

A ndrews estableci, dentro del trmino de dos aos, una

63

64

NUESTRA HERENCIA

institucin que ha sido de incalculable valor para nuestra obra en toda


Europa: una casa pub licadora en Basilea (1876), en el lmite entre
Suiza y Alemania y no lejos de Francia . All se produjo en fran cs la
primera revista adventista europea, titulada Seales de los Tiempos.
Posteriormente esa inst itucin se desdobl en dos, quedando la parte
francesa en Melun, Francia, y la alemana en Hamburgo.

3. l a obra se expande por toda Europa


En 1877, Juan G. Matteson llev el mensaje a Escandinavia, y
dos aos ms tarde se abri all ura casa publica dora. D. T. Bourdeau fue enviado para co nfirmar la obra en Francia, y su hermano A.
C. Bourdeau trabaj en Ital ia, Alemania, Francia, Suiza y Rumania.
Phi lipp Reiswig fue el primero que llev la verdad a Rusia. Aunqu e
era tartamudo y no tena formacin escolar, Dios hizo de l un obrero
excelente.

4 . la obra se establece en Inglaterra


Inglaterra fue uno de los primeros campos europeos que se abri
al mensaje. El primero en ir all fue Gu illermo lngs, que haba nacido
en Inglaterra y se haba c riado en Norteamrica. En 16 semanas tena a diez personas guardando el sbado. Los pedidos que lngs diriga
tanto a Suiza como a Norteamrica eran tan insistentes que, en diciembre de 1878 se embarc J. N. Loughborough y se hizo cargo del
trabajo. Luego se estableci la casa publicadora en Stanborough y el
co legio en Newbold. As, Gran Bretaa lleg a convertirse en un
ca mpo base, desde donde se enviaron misioneros a otras ti erras.

7
Progresos y prdidas de importancia
(1879-1904)
AVANCES SIGNIFICA TIVOS
11 1. Se establece la Sociedad de Jvenes (hoy, Ministerio Joven)

La primera organizacin de jvenes adventistas se realiz en Hazelton, Mchigan, en 1879, por Lutero Warren, un muchacho que no
contaba todava con 20 aos, y Harry Fenner, de 1 7 aos, cuando
conversaban seri amente, mientras cru zaban un campo, sobre qu podra hacer la juventud para dar el mensaje del pronto regreso de Jess.
Entonces se les ocurri form ar una sociedad cri stiana con los j venes
de la iglesia de Hazelton, y decidieron buscar la direccin de Dios
retirndose a un rincn del campo, confindole a Dios su necesidad y
su idea. Pronto este grupo de jvenes se reuna con regularidad para
celebrar c ultos de oracin, dirigir reuniones de temperanc ia y comenzar a hacer obra misionera. Estos fueron los inic ios de la obra JA.
Veinte aos despus (1899), la Asociacin de O ho fue la primera en formar un departamento de jvenes para todo el territorio de la
Asociacin, conocida con el nombre de Cristianos Voluntarios. Previo
a esto, en 1890 apareci el primer manual para los JA, con el ttulo:

Manual de sugerencias para quienes lideran las reuniones de jvenes.


Esas ideas se esparc ieron rp idamente. En 1891 se formaron sociedades de jvenes en Wisconsin; al ao siguiente se constitu yeron en
Australia; en 1994 se edit el primer Manua l del trabajo joven. El
Congreso de la Asociacin General de 1901 le confi el cuidado y
direccin del departamento de los jvenes al de Escuela Sabtica, y
en 1907 se organiz oficialmente el departamento de Jvenes, rea
que hoy est incluida dentro del departamento de Ministerios de la
Iglesia.

66

NUESTRA HERENCIA

2. Se organiza la obra de colportaje


No es posible separar nuestra obra de publicaciones de la historia
del mensaje adventista, pues aqulla ha sido, por as deci rlo, las alas
del mensaje. El movimiento adventista habra fracasado sin el poderoso auxilio de la pgina escrita.
Los comienzos se remontan a 1831 , cuando Gui llermo Miller
publicara una seri e de artculos sobre la segunda venida de Cristo.
Sin embargo, Dios vea mayores posibilidades para la obra de publicaciones, y en 1879 el Seor expres, mediante una visin a Elena
de White, la necesidad de hacer circular ampliamente los libros entre
el pblico.
Dos aos ms tarde, Jorge King se sinti impresionado a vender
al pblico el libro Daniel y Apocalipsis, de Uras Smith. Estaba seguro
de que se podran vender libros al pblico en general. Nadie fuera de
l se llen de entusiasmo por esta idea, pero King no se desanim. El
plan tuvo xito desde el mismo comienzo, y la obra de colportaje se
establec i.
Hoy la iglesia opera 56 editori ales en todo el mundo, que producen publicaciones en muchos idiomas, y un ejrcito de miles de colportores recorren el ca mpo, casa por casa, difundiendo la verdad
contenida en nuestros libros y revistas.

3. Se adopta el sistema del diezmo


Dijimos que las reuniones campestres de 1854 atraj eron a tanta
gente que se necesitaba ms predicadores para atender el inters despertado. Pero cmo podan dedicar el tiempo necesario a la obra
evangli ca cuando tenan que ocuparse en trabajos seculares con el
fin de mantener a sus fa milias? Despus de considerarlo, los hermanos
llegaron a la conclusin de que era necesario adoptar alguna forma
sistemtica y definida de ofrendas.
Se form una comisin bblica, presidida por J. N. Andrews, con
el propsito de descubrir qu deca la Biblia en cuanto al sostn del
ministerio. Esa comisin propuso un plan, conoci do como el plan de
"benevolencia sistemtica", por el que se rogaba que cada creyente
diera, ca da ao, por lo menos el equivalente al 1% de toda su propiedad libre de deudas y que, adems, contribuyera semanalmente con
las ofrendas que pudiese.

PROGRESOS Y PRDIDAS DE IMPORTANCIA (1879-1904)

67

Los generosos deca n que eso no era suficiente, y los avaros decan que era demasiado. Finalmente, en 1859 se adopt dicha recomendacin, la que continu en efecto hasta que, al estudiar an ms
la Biblia, reconocieron el sistema del diezmo que ha impartido tanta
estabilidad y bendicin durante todos los aos de progreso de nuestra
obra. El sistema del diezmo sustituy al de donaciones sistemticas
en 1878. La nueva combinacin de diezmo y venta de libros fortaleci todos los segmentos del ministerio.
El sistema del diezmo, junto con el plan sistemtico de ofrendas,
ha revolucionado por completo la fase financiera de nuestra obra y
ha tenido una influencia poderosa en todos los ramos de nuestras actividades: hizo posible financiar una misin mundial y un progra ma
de desarrollo institucional.

4. El Seor aade a la iglesia nuevos miembros


En 1883, veinte aos despus de haberse organizado la Asociacin General, el nmero de iglesias y de miembros haba aumentado
ms de cinco veces: de 125 pas a 680, y de 3.500 a 17.436. Ese
ao los diezmos alcanzaron la cantidad de 96.500 dlares de aquella
poca.

5. Se lanza el plan de estudios bblicos


En un encuentro campestre, el pastor Stephen Haskell se vio
obligado a interrumpir su sermn por el ruido de la lluvia. Entonces se
le ocurri reunir a un grupo de creyentes cerca de l, les reparti tex'tos de la Biblia y empez a hacer preguntas. As naci el plan de pregu ntas y respuestas bblicas conocido como "estudios bblicos". La
Sra. de White estaba presente, y tuvo palabras de elogio para el plan
que hoy es un mtodo indispensable de evangelizacin.

6. Visin global de la obra: Europa, frica, Oceana, etc .


./ Jorge l. Butler, presidente de la Asociacin General, visit Europa en 1884 y organiz la Asociacin Europea. Al ao sigu iente,
Elena de White pas algn tiempo en ese continente animando a los
hermanos y asesorando a los dirigentes.
./ El Congreso de la Asociacin General de 1884 decidi enviar
a Australia a S. N. Haskell para dirigir el establ ecimiento de una mi-

68

NUESTRA HERENCIA

sin en aquel pas. Acompaado de cuatro misioneros ms sus respectivas familias (entre ellos, M. C. Israel y J. O. Corliss), se embarc
en San Francisco el 1O de mayo de 1885. Sin embargo, a pesar de
que no fueron bien recibidos y de que sufrieron una gran oposicin, al
trmino de un ao se organiz una iglesia con 90 miembros y una
imprenta en Melbourne.
./ Nueva Zelanda fue el siguiente en recibir el mensaje del advenimiento. El pastor Haskell la visit en 1885, y al cabo de pocos meses haba all cuarenta nuevos observadores del sbado; pero la obra
permanente en Nueva Zelanda no comenz hasta que lleg el pastor
A. G. D aniel Is con su esposa en 1886 .
./ Juan l. Tay si nti un profundo inters en la isla Pitcairn y se
decidi a visitarla. Lleg a Pitcairn el 1B de octubre de 1886, y en el
trmino de un mes inform que todos los habitantes de la isla haban
decidido guardar el sptimo da de la semana como sbado del Seor.
Esta noticia i nflam la imaginacin de los hermanos norteamericanos, que decidieron tener un barco propio para atender el inters en
las islas del Pacfico. En 1890 las escuelas sabticas de Norteamrica
recolectaron ofrendas para construir el barco Pitcairn, que se hizo a la
mar ese mismo ao, llevando durante aos a muchos fieles misioneros a Pitcairn y a otras islas del Pacfico.
El mensaje se extendi por el grupo de Islas de la Sociedad, el
archipilago Cook, los grupos de islas de Fidji, Samoa y Tonga, las
Nuevas Hbridas, las Islas Salomn, la isla de Papa y tantas otras.
La historia de cmo el mensaje lleg y se abri camino en los corazones de la gente es, en cada caso, una historia maravi llosa de la milagrosa providencia de Dios .
./ En el mismo ao (1886), el siguiente continente en escuchar el
mensaje de los tres ngeles fue frica, y los comienzos de la obra en
este vasto territorio son emocionantes.
El Espritu de Dios hablaba al corazn de los africanos antes que
los misioneros adventistas llegaran a aquellas tierras. Pedro Wessels,
un europeo que viva en frica del Sur, comenz a sentirse preocupado por el asunto del bautismo por inmersin. Se dirigi a un dicono
de la Iglesia Reformada Holandesa, y ste le dijo que si pretenda seguir literalmente lo que la Biblia dice, tambin debera guardar el
sptimo da de la semana. Por consiguiente, el Sr. Wessels escudri
diligentemente las Escrituras, y como resu ltado se decidi a seguir la

PROGRESOS Y PtROIDAS DE IMPORTANCIA (1879-1904)

69

luz descubierta, sin saber que hubiese otra alma sobre la tierra que
observase el sbado.
Ms o menos al mismo tiempo ocurri algo parecido con G. J.
Van Druten, con el aadido de que poco despus este hombre recibi
accidentalmente publicaciones adventistas distribuidas por Guillermo
Hunt, que era un minero norteamericano que acept las verdades adventistas y se embarc rumbo a los campos aurferos de Australia, y
de all pas a la regin diamantina de Kimberley en Sudfrica. Cuando se embarc llev una considerable cantidad de publicaciones adventistas, y mientras juntaba diamantes reparta las publicaciones que
hablaban de la " perla de gran precio" .
Estos nuevos observadores del sbado escribieron en 1886 a Battle Creek rogando que enviasen misioneros a Sudfrica, e incluan
250 dlares para ayudar a pagar los gastos del viaje. La carta lleg
mientras se realizaba el Congreso de la Asociacin General, y algunos
de los presentes lloraban de gozo por tener buenas nuevas del continente oscuro. Esta carta fue un verdadero llamado de la lejana frica.
El 1ibro Desert Track and }ungle Trail (Huellas en el desierto y senderos en la selva) de Virgil Robinson, describe las historias emocionantes
del desarrollo de la obra en aquellos parajes.
En 1894 Ceci l J. Rhodes era primer ministro de la Colonia del
Cabo y gerente de la Compaa britnica-sudafricana, que dominaba
todo el territorio de Rhodesia del Sur. Nuestros misioneros, entre ellos
Pedro Wessels, lo visitaron con el fin de consegu ir tierras para una
estacin misionera. Rhodes los escuch y luego escribi una nota
con toda ca lma, la puso en un sobre cerrado, y les dijo que lo entregasen al Dr. Jameston, de Bulawayo. Ellos no saban qu deca la misiva, pero se sintieron animados ya que Rhodes les haba dicho que
estaba "contento de dar terreno para abrir una misin industrial en
Rhodesia", " he descubierto que los misioneros guardan mejor la paz
entre los nativos que los soldados, y no resu ltan tan costosos".
Despus de viajar seis semanas en una carreta tirada por mulas,
nuestros misioneros entregaron el sobre cerrado el Dr. Jameston.
-Cunto terreno quieren? - pregunt el doctor.
- Pues bien, doctor -dijo Wessels con vacilacin-, el hecho es
que necesitaramos unas 5.000 hectreas, pero eso naturalmente depende de las condiciones en que nos las vendan.
-Condiciones de venta ! -exclam el Dr. Jameston-. Rhodes me

70

NUESTRA HERENCIA

manda que les d todo el terreno que puedan usar. Quieren mejores
condiciones de venta que esas?
A la estacin misionera que abrieron le denominaron Solusi, segn el nombre del cacique de la aldea del lugar. Aunque afrontaron
muchos desafos, con la bendicin de Dios esa estacin misionera ha
sido un factor poderoso en la obra de ganar almas y preparar obreros
para el frica.

7. Momento de revisin
Durante las dcadas de 1860 y 1870 los adventistas estaban tan
ocupados demostrando que la ley de Dios no haba sido abolida en la
cruz, que le dedicaron poca atencin a la "fe de Jess" e insistan en
" los mandamientos de Dios"- Hesta haba algunos que tenan puntos
de vista arrianos acerca de Cristo y no crea n en la Trinidad o en la
personalidad del Espritu Santo.

Dentro de ese contexto, el congreso de la Asociacin General de


1888, celebrado en Minneapolis, termin siendo un congreso de muchsima importancia para la historia de la iglesia. Debido a que muchos haban perdido de vista el significado de la justificacin por la fe,
se lleg a un momento crtico, que hasta ese momento no haba sido
resuelto. La dcada de 1888 a 1898 se destac por reavivamientos y
discusiones vigorosas sobre la justificacin por la fe, doctrina que muchos aceptaban agradecidos. (Un estudio completo y muy bien documentado de aquel congreso, escrito por LeRoy Edwin Froom, se public
bajo el ttulo Movement of Oestiny; Review and Herald, 1971.)
Por esa dcada, de la pluma de Elena de White salieron obras
muy importantes para la iglesia, incluyendo libros como El Deseado
de todas las gentes y El camino a Cristo. Esos libros corrigieron enfoques equ ivocados sobre la naturaleza de Cri sto, a la vez que clarificaron y apoyaron el nfasis sobre la bendita verdad de la justificacin
por la fe.

8. China se abre al evangelio


El verdadero comienzo de la obra misionera de los adventistas
del sptimo da en la China se remonta a 1888, cuando Abram La
Rue se embarc para Hong Kong como obrero de sostn propio. Se
sostena vendiendo libros en ingls y frutas secas. De Hong Kong pas

PROGRESOS Y PRDIDAS DE IMPORTANCIA (1879-1904)

71

a la China, cuando tena ya 66 aos, y trabaj incansablemente durante 15 aos, clamando continuamente que nuestros hermanos levantaran en alto los ojos y miraran la necesidad de la China. Hizo
traducir y tambin public varios folletos en chino, y prepar el camino para la llegada de los primeros misioneros permanentes en 1902
(Edwin H. Wilbur y J. N. Anderson).

9 . Expansin institucional
En este perodo se organiz el primer colegio adventista fuera de
los Estados Unidos. Se lo estableci en 1893, cerca de Ciudad del
Cabo, en frica del Sur. Adems, se fundaron otras instituciones en el
extranjero, tales como:
La Casa Publicadora Signs
en Australia
1886
1889
en Inglaterra
La Casa Publicadora Stanborough
1889
La Casa Publicadora de Hamburgo
en Alemania
1894
El Colegio Avondale
en Australia
La Casa Editora Sudamericana
en la Argentina 1897
en la Argentina 1899
El Colegio Adventista del Plata

1 O. Elena de White se traslada a Australia


En 1891 la Asociacin General envi a Elena de White a Australia, donde permaneci casi diez aos (i ncluyendo varios meses en
Nueva Zelanda), beneficiando a ese campo mediante su ministerio.
Durante su estada se coloc la obra evanglica sobre una base firme.
El la fund el Colegio de Avondale, el que, de acuerdo con su prediccin, enviara misioneros a muchas partes del mundo.
Tambin estimul el establecimiento de fbricas de alimentos.
La Compaa de Alimentos Saludables de Australia ha sido un xito, y
ha permitido que aquella Divisin llegara al sostn propio, debido
mayormente a las gananc ias de las fbricas de alimentos.

11. Se crea la primera Unin


En 1894, durante la estada de la Sra. de White en Au stralia, surgi la idea y se cre por primera vez una "unin", nivel organizati vo
que hasta entonces no exista. Esa Unin sirvi de modelo para la
creac in de organizaciones similares en todo el mundo (las 108 que
existen hoy).

72

NUESTRA HERENCIA

12. Reorganizacin y consolidacin


El ao 1901 fue memorable entre los adventistas: marc el comienzo de nuestra actividad misionera de alcance mundial. Pero,
adems, el Congreso de la Asociacin General de ese ao fue muy
importante porque en l se hicieron cambios vitales en la estructura
de la organizacin y se dieron pasos para el ulterior fortalecimiento de
las misiones. Algunas de las dec isiones que se tomaron fueron:
a. Se aument el nmero de los miembros de la Junta Directiva
de la Asociacin General, hac indola ms representativa.
b. Para distribuir y delegar ciertas responsabilidades administrativas, as como para no demorar innecesariamente la toma de decisiones, se dec idi descentralizar la adm inistrac in, creando las uniones;
es decir, varias asociaciones loca les, en cierto territorio, se asociaron
administrati vamente para forma r una Unin. Esto fue sumamente importante, ya que la L.!nin tomaba sobre s tales responsabilidades y
haca decisiones inmediatas, sobre el terreno y con conocimiento de
la realidad local, en vez de esperar que toda s las indicaciones y deci siones vinieran desde la Asoc iacin Genera l. Aunque la medida fue
innovadora y revolucionaria, el plan no era tota lmente nuevo, ya que
Australia y Nueva Zelanda haba n comen zado con eso.
c. Se decidi que el modelo admin istrati vo denominacional en
todo el mundo estara conformado por c uatro pasos o niveles administrativos: la iglesia loca l, la Asociacin local, la Unin, y la Asociacin General.
d. Se hizo un cuidadoso estudio de nuestro deber para con las
regiones lejanas, y se decidi que tanto las asociaciones como las misiones de los Estados Unidos compartieran un porcentaje de sus diezmos con los campos extranjeros. Este plan permiti financiar el comienzo de nuestra obra en tierras lejanas y signific un extraordinario
avance en la propagacin de la fe.
e. Varios organismos independientes, que hasta entonces haban
servido de soporte a los distintos intereses denominacionales, se convirtieron en departamentos de la Asociacin General. Hasta entonces
los distintos aspectos de la obra haban ido surgiendo espontnea y
aisladamente; ahora se los agrupaba, se los clasificaba, se los defina
y, al transformarlos en departamentos, se beneficiaba a toda la iglesia,
dentro y fuera de los Estados Unidos, promocionando en todas partes

PROGRESOS Y PRDIDAS DE IMPORTANCIA (1879-1904)

73

los mismos aspectos de la obra. Por ejemplo, alguien y en algn lugar


haba creado una "sociedad" de jvenes. O tro haba tenido la idea
de la obra misionera laica, y haba formado una "sociedad" misionera, etc., pero era evidente que si una idea era buena y daba resultado,
deba compartrsela con el resto de la obra.
El Congreso de la Asociacin General de 190 1 ha sido descrito
como "el momento decisivo, el momento cruc ial, el punto de inflexin hacia la unidad, la reforma, la soluc in de los problemas y el
fervor evangelizador".

PERDIDAS DE IMPO RTANCIA

1. Pioneros llamados al descanso


Durante este perodo podemos mencionar a:
a. Jaime W hite, quien muri en 1881. Su muerte preanunci el
fin de la era de los pioneros en Norteamrica.
b. Juan N . Andrews, que pas al descanso en 1883. Para ese entonces, l y otros ya haban puesto un firme fundamento para la obra
en Europa. ,Es por eso que l y J. H . W aggoner, que muri en 1889,
fueron enterrados juntos en Basilea, Suiza.
c. Juan Byington, quien muri en 1887. El primer presidente de la
Asociacin General fue sepulta do al lado del primer adventista de
Battle Creek (David Hewitt). Para su funeral, l haba escogido previamente el texto de Apocalipsis 3:2 1: "Al que venciere... "
d. U ras Smith, quien d irigi durante muchos aos la publicac in de la Review and Herald y muri en 1903. Su comentari o sobre
Dan iel y el Apocalipsis todava sigue siendo de gran valor. Al rededor
de la fecha de su muerte tambin finaliz la era de Battle Creek.

2. Se apagan algunas estrellas brillantes


a. D . M . Canright apostat y abandon la iglesia. Haba sido un
lder notable, una estrella de primera magnitud, pero termin oponindose a la organizacin y a la obra de Elena de White. Escribi virul entos libros contra la iglesia, y muri pobre y desesperado.
b. El Dr. J. H. Kellogg, director mdico del Sanatorio de Battle
Creek, rompi tambin con la organizacin. Fall en no aceptar los

74

NUESTRA HERENCIA

consejos de la mensajera del Seor. Fue amonestado contra su sincretismo de ideas pantestas con la religin de Cristo. Entre l y algunos de sus colaboradores le quitaron a la obra el control y la tenencia
del Sanatorio de Battle Creek.

3. El fuego destruye dos instituciones


El Seor haba enviado mensajes, mediante su sierva, a los cientos de adventistas que vivan en Battle Creek para que se mudaran y
esparcieran el mensaje en otros lugares. Ellos haban formado una
"colonia adventista", y eso no era del agrado divino. En 1893 Dios
advirti que las instituciones de Battle Creek seran destruidas si no
se descentrali zaban. En febrero de 1902 ardi totalmente el edificio
principal del sanatorio. En diciembre de ese mismo ao el fuego destru y el edificio donde funcionaba la casa editora Review and Heraid. Finalmente, en 1903 se le prest atencin al consejo de Elena
de White en el sentido de que la sede de la obra deba mudarse hacia
el este, y se adquiri una propiedad en Takoma Park, W shingto n,

o.e.

8
Expansin en todas las direcciones

(1905-1923)
1. A todo el mundo
"Ser predicado este evangelio del reino en todo el mundo, por
testimonio a todas las nac iones; y entonces vendr el fin" (Mat.
24:14).
Al llega r a este perodo de la histori a de nuestra iglesia, advertimos que se posesion de nuestro pueb lo un espritu misionero. El Sei'lor haba preparado el camino para llevar las buenas nuevas de salvacin al mundo, y nos invitaba a avanzar.
Poco despus del gran chasco de 1844, el pequeo grupo de adventistas que sobrevivi se dio cuenta de que Apocalipsis 14:6- 12 inclua un tercer mensaje angelica l al mundo. Pensaron entonces en sus
vecinos, parientes y amigos, pero no podan concebir el pleno significado de las misiones mundiales. Quiz Dios, en su misericordia, les encubri el futuro para que la magnitud de la tarea no hiciera vaci lar su fe.
Pero, algunos aos ms tarde la Sra. de White vio en visin que
esta verdad, cual rayos de luz, con el ti empo habra de circundar el
globo. Sin embargo, ni an as lograron comprender entonces la
magnitud de la tarea encomendada al movimiento adventista. Crean
que Mateo 24:14 era una seal de los ltimos das que se cumpla
con las mi siones protestantes. No lo relac ionaban con la exten sin
en modo alguno del movimiento adventista a todo el mundo.
Pero nuestra visin fue amplindose. En 1874 la iglesia envi a
Europa a J. N . Andrews, como nuestro primer misionero al extranjero,
incentivada indudablemente por las noticias de las tareas precursoras
de M. B. Czechowski. Y la obra comenz a extenderse en ese continente. En 1885 el mensaje ll eg a Australia, y se esparci por Nueva
Zelanda y las islas del Pacfico Sur. En 1886 llegti un llamado macednico desde frica del Sur. En 1888 un laico, Abr.un La Rue entr en
75

76

NUESTRA HERENCIA

la China, y por la misma poca, otro laico, Jorge Riffel llev el mensaje a la Argentina. En 1891 Elena de White se mud a Australia y, finalmente, el congreso de 1901 traz una estrategia misionera de alcance
mundial. La visin se haba ampliado.
Ahora, en 1905 estaba ya en pleno movimiento el programa de
las misiones al extranjero. El Espritu de Dios estaba conduciendo a
los hombres a la luz en todos los continentes. Y desde entonces hasta
ahora el espritu misionero renace continuamente en la organizacin
adventista. Es que son las buenas nuevas de salvacin, y el hijo de
Dios no puede contenerse de contarlas a otro, aun a costa de grandes
sacrificios:.
R. A. Caldwell (1905) y J. L. M cElhny (1906) entraron en las Filipinas.
W. E. Howell fue a Grecia en 1907.
F. A. Stahl inici la obra entre los incas de Sudamrica en 1909.
C. H . Parker lleg a las Nuevas Hbridas en 191 2.
G. F. Jones entr en las Islas Salomn en 1914.
Por este perodo, el frica es un testimonio brillante del trabajo
de los pioneros como Tarr, Campbell, Stockil, Anderson, Sparrow y
tantos otros.
En general, cada nueva experiencia, cada nuevo misionero, no
puede simplemente ser listado como un nmero estadstico. Las vidas influenciadas, el movimiento de ondas que el los crearon, llegan
con su expansin hasta nuestros das a travs de muchos relatos fascinantes y de hechos conc retos que nos hablan acerca de la providencia y conduccin divina.

2. Comienza el plan de la Recoleccin Anual


En 1903, a un laico llamado Jasper Wayne se le ocurri solicitar
dinero para las misiones al pblico y obsequiar a los donantes un
ej emplar de la revista Signs of the Times. Elena de White se enter,
expres su aprobacin y promovi la idea desde el principio.
Esta idea se ha desarrollado en lo que ahora conocemos como
el plan de la Recoleccin Anual, que se lleva a cabo todos los aos a
nivel mundial y que aporta anualmente mi les de dlares para la promulgacin del mensaje del tercer ngel, obtenidos de personas no
adventistas.

EXPANSIN EN TODAS LAS DIRECCIONES (1905-1923)

77

La Recoleccin Anual no slo recauda dinero para la obra del


evangelio, sino que tambin concede a los miembros de iglesia la
oportunidad de comunicar al pblico el mensaje de los tres ngeles.
11 3. El Ministerio Joven
En 1907 se cre un nuevo departa mento en la Asociacin General: el departamento Joven, con lo que el ministerio por y para los jvenes se fortaleci. El pastor M. E. Kern fue elegido como su primer
director.
Ese mismo ao, la Unin Central de los Estados Unidos public
un fo lleto, con textos bblicos, destinado a la lectura diaria. Se lo llam Vigilia matinal, y en poco tiempo la Devocin Matu tina lleg
ser una actividad importante del futu ro Club de C
uistadores.
Tambin en 1907 los jvenes recib ieron un nuevo plan de estudio
llamado Patrones de Conqu istas, que fue el precursor de las Clases
Progresivas y de las Clases de los Conqu istadores. Se desarrollaron y
ofrecieron Cursos de Lectura para jvenes y adolescentes alrededor
de 1908. Luego, en 1914 se aadieron las lecciones para la Sociedad
de Menores, y en 1917 el ao bblico para los menores, con lo cual
los recursos disponibles para el ministerio joven se acrecentaron.
A lrededor de 19 11 algunos hermanos pensaban que los jvenes
necesitaban algo ms, adems de las que ya tenan. Entendan que
sus hijos necesitaban ms tiempo al aire libre y aprender la habilidad
de acampar, lo que desarrollara en ellos el sentido de responsabilidad
e independencia que, unido a la interaccin en grupos y la relacin
con su Creador que las actividades del campamento les brindaran,
significara una oportunidad para adquirir nuevas habilidades. Un intento de atender esas necesidades fue el Takoma lndians Club, en
Maryland; otro fue la M isin de Boy Scouts en Tennessee, en 1_W.
En 1920 la Asociacin General sinti la necesidad de aadir un
especialista en menores al departamento Joven, y Harriet Holt fue
nombrada para tal funcin. Inmediatamente comenz a implementar
ideas con acti vidades al aire libre y, en 1922, lanz las Clases Progresivas, que se dividan en dos grupos: dos clases para los ms jvenes, llamadas Sociedad de los Jvenes Misioneros Voluntarios (Amigo
y Compaero), y dos clases para los jvenes que estaban en edad de
llega r a ser lderes de los jvenes de menor edad (Camarada y Cama-

78

NUESTRA HERENCIA

rada Lder), en una cl asificacin que fue conoc ida como el Grupo de
los Camaradas. Las dos ltimas clases cambiaron posteriormente y se
torn aron en lo que hoy conocemos como Gua y Gua M ayor.

4. Se funda una Facultad de Medicina para formar mdicos


1
.
evange l 1stas
Uno de los pasos que ms contribuy a fortalecer la obra md ica
de los adventistas del sptimo da fue el comienzo de un curso para
enfermeras en el sanatorio de Battl e Creek en 1884. Fue una de las
primeras escuelas de su categora en los Estados U nidos, y acudieron
personas de muchos pases para estudiar el curso.
En 1895 se abri el American Med ica ! Missionary College (Colegio M dico Misionero Norteamericano), en lllinois, que quince aos
ms tarde pas a depender de la uni versidad estatal. Si n embargo,
haba rend ido buen servicio duran te el tiempo que estuvo bajo nuestra direccin, habiendo preparado a casi doscientos mdicos.
Por ese entonces se abri el College of M edica ! Evangelist (Colegio de M dicos Evangelistas), y en 19 10 estaba ya establecido sobre
bases fi rmes en Loma Linda, Cali fornia. La institucin prosper, y en
1913 se abri una clnica en Los Angeles, que luego se convi rti en el
W hite M emorial Hospital.
M s tarde ese colegio recibi el nombre de Loma Linda University, el cual mantiene, hasta el da de hoy, altas normas en la capacitac in de profesionales de la medic ina. Graduados de Loma Linda trabajan en muchos pases del mundo y han ayudado mucho en la proclamacin del mensaje, adems de haber recibido la siguiente distincin de la Asociacin Nortea meri cana de M edicina: "Una de las tres
mejores escuelas de medic ina del pas en la preparacin de mdicos
que ayuden a sus pacientes a dej ar de fumar" .

5. Se divide el campo mundial


En 1913 se dio un paso importantsimo al subdi vidir el campo
mundial en divisiones (luego de haberlo hecho en uniones y asociaciones en 1901 ). Esa medida se tom como resultado de las demandas de una obra en continua expansin, y luego de haber rec ibido
mensajes del Seor, a travs de su sierva, pidiendo una mayor descentralizacin administrativa.

EXPANSIN EN TODAS LAS DIRECCIONES (1905-192 3)

79

Era indudable que la Asociacin General estaba muy lejos, y que


desde su sede no se poda ya seguir el paso de los acontecimientos y
dar consejos en el momento exacto al campo mundial. Por eso se
crearon las divisiones.
, Las divisiones no son un paso ms en nuestro esquema de administracin eclesistica. Son, nada ms ni nada menos, que sucursales
u ofi c inas descentralizadas de la Asociacin General. Son la mismsima Asociacin General para ese terri torio o continente. Por lo tanto,
el presidente de una D ivisin es automticamente vicepresidente de la
Asociacin General para esa Divisin, y es el responsable de dirigir la
obra en dic ho terri tori o, aconsejando y coordin ando la obra de las
uniones. Por esa razn, tanto los administradores de la D ivisin como
los directores de los diver sos departamentos son elegidos en y por el
Congreso de la Asociacin General.
En el con_preso de 1905 se decidi que, debido a la expansin
de la obra y al aumento en los gastos de viaje de los delegados, los
congresos de la Asociacin General, que hasta ese tiempo se realizaban primero cada ao y luego cada dos aos, pasaran a realizarse cada cuatro aos, hasta que en 1970 se adopt el ciclo de cinco aos.
Sera bueno que quienes realizan el curso " Herencia de la iglesia" conozcan los nombres de los que ocupan los siguientes cargos,
tanto en el rea de la Asociacin General, como en los de la Divisin, la Unin y la Asociacin a la que pertenecen. Para llenar las lneas en blanco de la siguiente tabla puede pedirse la ayuda del instructor o buscar los nombres en el Yearbook (Anuario de la Iglesia
Adventista). Todos los lderes y guas deben saber quines son los
presidentes de su Asociacin, Uni n y Divisin, y el del lder JA regional.

- ------~

Asociacin
General

....__

Divisin

-~

~--

Unin

--------

Asociacin/
Misin

Nios
Capellana Adventista
Pub!icaciones
Patrimonio White
ADRA

_lvenes/~o~u-fstadores

Ministerios Personales
Mar ordoma

-- ------- ---- -----

--

'

... --.
__

-~

------------ -

.___....

- - ~

--- --...--

------ - -------Departamentales
---- Comunicacin
--
--- . -Educacin
.
--Hogar r Familia
---Salud/Temperancia _ : _
- - . - ---- --------Ministerial
- - --- - - - - - - - - -------- - --Libertad Religiosa
__
-Escuela Sabtica

Presidente
Secretario
Tesorero

Cargos

00

e::
,,...

);;:

I""\

:z

::i::

,,...
X>
,,...

)>

X>

VI

....

:z

EXPANSIN EN TODAS DIRECCIONES (1905-1923)

81

6. Fallecimiento de la mensajera al remanente


El 16 de julio de 191 5 es muy significativo en los anales de la
Iglesia Adventista del Sptimo Da: ese da fa lleci la mensa jera que
Dios dio en forma especial al remanente. Muri a los 87 aos, y sus
ltimas palabras, habladas a su hijo, fueron: "Yo s en quin he credo" .
Durante los 70 aos de su ministerio escribi ms de 100.000
pginas, inc luyendo ms de 4.000 artculos publicados en diversas
revistas, y por lo menos 8.000 manuscritos y cartas. El total de sus libros hoy alcanza la ci fra de 120 (incluyendo los 2 1 tomos de Manuscript Releases) . Todos, junto con otros materiales adicionales, estn
ahora en un CD-ROM. Cada ao aumenta el nmero de lenguas a las
que se traducen y publica n sus obras. Todas las principales lenguas
del mundo ti enen por lo menos algunas de sus obras, y muchas lenguas y dialectos menos conocidos tienen tambin alguno de sus materiales.
Aunque su muerte marc el fin de una era, la influencia del Espritu de Profeca ha seguido guiando a la igles ia, tal como haba sido
predicho. En 1907 ella declar: "Ya sea que mi vida sea preservada o
no, mis escritos hablarn constantemente, y su obra ir adelante
mientras dure el tiempo. Mis escritos son guardados en los archivos en
la oficina, y, aunque no viviera, esas palabras que me han sido dadas por el Seor todava tendrn vida y hablarn a la gente" (Mensajes
selectos, t. 1, p. 63).
Como fue siempre su estilo, en 1909, en el ltimo congreso de la
Asociac in General al cual asisti, sostuvo en sus manos la Biblia y
dijo: " Hermanos, les recomiendo este libro". Para esta consagrada e
incomparable testi go adventista, la Biblia era " la nica regla de fe y
prctica". " Poca atencin se le presta a la Biblia", dijo ella, "y el Seor ha dado una luz ms pequea para dirigir a hombres y a mujeres
a la luz mayor" (Review and Herald, 20 de enero de 1903).
Es imposible medir la influenc ia de su obra en nuestra iglesia. El
xito del movimiento ha sido proporcional al grado de fidelidad ejercida en seguir el camino ms excelente que el Seor indicaba por
medio del Espritu de Profeca. Sus mensajes siguen, an hoy, derramando luz en nuestro camino y continan ayudndonos en nuestro
estudio de las Escrituras.

82

NUESTRA HERENCIA

7. Una iglesia mundial


Durante los primeros 50 aos este movimiento se desenvolvi
mayormente en un slo pas; pero a partir de entonces, con la visin
de una misin mundial, se desarroll rpidamente hasta convertirse,
ya en el primer cuarto del siglo XX, en una iglesia de alcance mundial. Durante ese perodo, la iglesia sobrevivi a la Primera Guerra
Mund ial (1914-1918).
Ni bien termin ese perodo, los lderes de la iglesia comenzaron
a foca l izar la cuestin de ir a todo el mundo. Cuando en 1922 el pastor Daniells dej la responsabilidad de presidir la Asociacin Genera l,
se sinti que se necesitaba un lder que tuviera una visin mundial,
sentido de misin y entendiera el cambio de prioridades que eso acarreara. Ese lder exista, y fue escogido por el congreso: era W. A.
Spicer, que previamente haba se01ido en Inglaterra y la India, y tambin fue presidente de la Junta de Misiones Extranjeras y secretario de
la Asociacin General durante 20 aos. Cuando tena ya una edad
ms avanzada, dijo: " Apenas cuatro aos, entre 1900 y 1940, no estuve de viaje en un pas extranjero".

9
Progresos a pesar de las dificultades
(1924-1946)
1. Muerte del ltimo de los pioneros
El fa llecimiento del pastor J. N. Loughborough, en 1924, marc el
in de la era de los pioneros, pero el espritu de aquellos pioneros se
mantiene vivo. Alguien podra haber pensado que con su muerte el
movimiento se estancara, desfallecera y, por ltimo, desaparecera.
Esto es lo que ocurre con la mayora de los movimientos y las ideologas centradas en una persona, pero no fue as con la Iglesia Adventista.
En el congreso de la Asociacin General rea lizado en 1926, dos
aos despus de la muerte del pastor Loughborough, la iglesia envi
al extranj ero a 150 misioneros, y poco despus se abrieron hospitales
y colegios en Etiopa, Japn, Polonia, Angola y las Filipinas. Tambin
se establecieron misiones en los Mares del Sur, el Medio Oriente, Camern, Brasi l y las islas del Cari be. Se establecieron colegios con imprentas en China, Malaya, Java, la isla de la Trinidad y la India .
El progreso de la obra en esta dcada fue notable. La sem illa
sembrada por los pioneros, bendecida, regada y humedecida por el
Espritu Santo, llevaba frutos.

2. los aos de recesin econmica


La recesin econmica que afect al mundo en 1929 y los aos
siguientes, conocida como " La Gran Depresin", indudablemente
afect el progreso de la obra.
En 1930, el pastor C. H. Watson, que era hasta ese entonces presidente de la Divisin Australasiana, fue nombrado presidente de la
Asociacin Genera l. Era un hombre que se destacaba por su integridad financiera y su agudeza en los negocios.
Como resultado de la depresin financiera, entre 193 1 y 1934
las entradas mundiales de la iglesia decrecieron en 54 millones de
83

84

NUESTRA HERENCIA

dlares. Sin embargo, es emocionante pensar que la feligresa aument en 90.000 miembros, y que a pesar de la crisis se establecieron
48 misiones y se emplearon 654 obreros ms. En verdad, el Seor recompens la fe y la obra de su pueblo.

3. El Ministerio Joven
El ministerio joven llen muchas lagunas que continan siendo el
mo lde y determinan los objetivos del departamento en nuestros das.
El plan de celebrar semanas de Oracin Joven (en aquel entonces
MV) comenz en 1924. Al junior Manual se lo tradujo en 1927 al
chino y el espaol. Diecisis Mritos Vocacionales se introdujeron en
1928 (la lista de honra al mrito incluye hoy ms de 250 tem). Otro
precursor de los Conquistadores comenz en Suiza en 1939, y se llamaba El Vigilante Adventista; y en 1942 en el noroeste del Pacfico
haba los " trilblazers" ("zapadores de caminos"). Fi nalmente, en 1946
surgi en California el primer Club de Conquistadores mantenido por
una Asociacin, y John Hancok dise el emblema triangular que
hoy es conocido y usado alrededor del mundo por casi dos millones
de Conquistadores.
Aunque un gran nmero de personas, en las iglesias locales, haca aos que haba tomado la ini ciativa de llevar a sus hijos a los
campamentos, los beneficios de ese tipo de actividad no fueron registrados por los lderes de la iglesia hasta mediados de la dcada del
20. Australia realiz su primer campamento con adolescentes en
1925, y al ao siguiente se realizaron campamentos tanto en Wisconsin (para jovencitas) como en Mchigan (para jovencitos). La idea tuvo
tanto xito que se esparci rpi damente, aunque no tena muc ho
apoyo ms all de la "bendicin" de los administradores de la iglesia.
Wilbur Holbrook le record esto a sus primeros acampantes en Wisconsin e lll ino is (1927). La Asociacin les prest dos dlares y cincuenta centavos, y como al hacer las cuentas finales faltaban c incuenta centavos, esos centavos se los retuvieron de su salario. Hoy,
acampar, en sus diversas formas, es una actividad importante en el
ministerio joven (con un buen financiamiento por parte de la iglesia)
alrededor del mundo, en la que parti cipan muchos miles de jvenes,
adems de desarrollar los dones de liderazgo de los jvenes al participar del equipo.

r1

PROGRESOS A PESAR DE LAS DIFICULTADES (1924-1946)

85

4 . Las primeras lanchas misioneras


La idea de hacer obra mdico-misionera en el ro Amazonas, utilizando lanchas preparadas para eso, surgi en la mente y el corazn
de un joven alemn: Hans Mayr. De hecho, este joven y su hermano
se embarcaron por su cuenta hacia el Brasil y comenzaron a dar forma a su sueo. Luego, en 1931 , Leo B. Halliwell y su esposa Jessie
(enfermeros), pusieron en servicio la primera serie de lanchas Luzeiro,
lo que despus sera una flota de lanchas mdicas misioneras que navegan, hasta el da de hoy, por el Amazonas y otros ros de Amrica
del Sur, el frica y el Asia. La primera lancha de los Halliwell fue
comprada por accidente, porque no alcanzaba el dinero para construir una clnica. Esa aparente tragedia fue usada por Dios para impulsar ese importante mtodo de evangelizacin. En su momento,
por su creatividad y por el trabajo que involucraba, el matrimoni o
Halliwell fue condecorado con la ms alta distincin que el gobiern o
brasileo confiere a un civil. Hoy la iglesia del Brasil cuenta con ms
de una docena de lanchas en sus grandes ros, en una accin conjunta de sostn econmico con el gobierno del pas.

5. Se organiza la Sociedad Americana de Temperancia


La Asociacin General organiz formalmente la Sociedad America na de Temperancia en 1932, cuando el reducido presupuesto prohiba la inversin de grandes sumas de dinero. Esta sociedad era la
continuadora de una organizacin del mismo nombre que haba sido
fundada en Boston, en 1826, antes que empezara el mov imiento adventista.
La promocin de la temperancia, y la lucha contra vicios como el
alcohol, el tabaco y las drogas creci a pesar de las dificultades, y,
en 1947, la sociedad se transform en la " Asociacin Internacional
de Temperancia", que es todava lder mundial en sus reas de competencia.
6. Creencias

y avances

Nunca la iglesia pens en establecer un credo, como lo han hecho otras denominaciones. Sin embargo, en 193 1 la iglesia formul
una Declaracin de Creencias Fundamentales, que consolid nuestra
doctrina en muchas reas.

86

NUESTRA HERENCIA

Entre 193 1 y 1941 se tomaron varios acuerdos de importancia,


que marcaron esta poca como un perodo de unidad y avance. Adems de lo mencionado en el prrafo anterior, en 1941 se adopt un
certificado bautismal uniforme para todo el campo mundial; contena un resumen de las creencias fundamentales, y del "pacto" y del
"voto" que hace todo catecmeno antes de ser bautizado.

7. Se crea el Seminario Teolgico


En 1936 se cre en Wshington, D.C., el Seminari o Teolgico
Adventista del Sptimo Da para ofrecer posgrados en teologa y
mantener a nuestros ministros emparejados con los patrones de educacin prevalec ientes, de modo que pudieran estar suficientemente
preparados para las ex igencias de un mundo y una feligresa tambin
ms preparada. El Seminario recibi alumnos de todo el mundo y comenz ofreciendo maestras, a las que, con el tiempo, se aadieron
diversos doctorados.
En 1960 se traslad el Seminario a Mchigan y se cre la actual
Universidad Andrews, llamada as en honor a J. N. Andrews, nuestro
primer misionero enviado al extranjero y autor de estudios y obras de
importancia.

8. Se expande la obra de alimentos saludables


A partir de 1897 empezaron a surgir lo que son hoy nuestras fbricas de alimentos saludables. Con el tiempo, se establecieron fbricas en Norteamrica, Australia, Nueva Zelanda, D inamarca, Inglaterra, Alemania, Argenti na, Brasil, Espaa, Mxico, Puerto Rico y otros
pases. Estas fbricas llegaron a ser una ventaja para la iglesia en distintas formas. Estas industrias significan una triple bendicin, porque:
a. Proporcionan alimentos saludables.
b. Proporcionan empleo a los miembros de iglesia.
c. Proporcionan dinero para sostener las misiones y promover la
educacin.

9. Segunda Guerra Mundial (1939-1945)


Cuando en 1939 comenz la Segunda Guerra Mundial, el mundo apenas se estaba recuperando de la gran depresin financiera.

PROGRESOS A PESAR DE LAS DIFICULTADES (1924-1946)

87

Con la llegada de la guerra hubo que enfrentar nuevos obstculos:


a. Ciertos materi ales, como el papel, escaseaban, afectando
nuestra obra de publica ciones.
b. Los viajes y el transporte se tran sformaron en algo difci l y peligroso, afectando nuestro programa de comunicaciones y visitas, vital
para mantener la unidad de una fam ilia mundial.
c. La guerra destruy edific ios y otras propiedades de la iglesia,
ca usa ndo prdidas de importancia.
d. Hubo obreros que fueron muertos, llevados a campos de concentrac in o hechos prisioneros, o tuvi eron que ser evacuados, afectando el desarrollo de nuestras actividades.
e. Los ca mbios ideolgicos cerraron puertas por dcadas.
Sin embargo, la mano del Seor sigui sobre su obra, super todos los obstculos y la hizo prosperar hasta un grado inesperado.

1O. El ministerio de la obra radial


El pionero de la radiodifusin fue el pastor H . M. S. Ri chards. La
idea se le ocurri en 1920, y en 1926 hizo su primera transmisin.
Su comienzo fue muy sencillo y humilde, porqu e su oficina estaba situada en lo que haba sido una pollera. Pero este ministerio progres
y, en 194 1, The Voice of Prophecy, como se la llamaba, fue aceptada
oficialmente como un proyecto denominacional. Hoy nuestra iglesia
transmite programas de costa a costa en los Estados Unidos, a travs
de ms de 800 emisoras y los programas similares en otros pases se
transmiten por ms de 2.000 estaciones.
La Escuela Radiopostal ha demostrado ser un mtodo excelente
para atender a los interesados y ha llevado a miles de personas a las
verdades para este tiempo.

10
Consolidacin

y expansin

(1947-1959)
1. La iglesia encara el desafo de un mundo cambiante
En 1946 la iglesia tu vo qlle encarar un gran proyecto de reorganizacin y reconstruccin. Los dirigentes de la iglesia tuvieron que enfrentar la realidad de que los ca mbios de fronteras nacionales que
surgieron como resultado de la guerra, obligaban necesariamente a
reorganizar algunas divisiones y campos. Los obreros extranjeros que
estaban en China y en otros pases tu vieron que salir, por imperio de
las regulaciones polt icas, dejando de pronto la obra en manos de los
obreros naciona les.
Varios pases ca mbiaron su posicin y adoptaron nuevas actitudes hacia la iglesia y los misioneros cristianos. Sorpresivamente aparecieron en el escenario mundial la "cortina de hierro" y la "cortina de
bamb" . Era evidente que la guerra haba cambiado la manera de
pensar de la gente en muchos aspectos, y en muchos pases. La Asoc iac in General no lograba recibir informes sati sfactorios y cl aros de
la situacin de la obra en algunos lugares. Los viajes se hicieron cada
vez ms difci les debido a las restricciones que ciertos pases pusieron
para las visas de entrada y sa lida. De modo que la iglesia se prepar
para enfrentar todos esos desafos.

2. Contina el nfasis en las misiones


Pero el espritu misionero no muri y los dirigentes tomaron nuevas decisiones para extender las fronteras del evangelio a pesar de los
problemas crecientes.
Tan pronto como termin la guerra y fue posible, los misioneros
regresaron a los lugares de donde haban sido evacuados, y otros misioneros salieron a nuevos campos de labor. Muchos obreros destaca88

CONSOLIDACIN Y EXPANSIN (1947-1959)

89

dos fueron enviados al extranjero para inspirar y dirigir el rebao disperso.


Algunos ejemplos:

En 1950 se estableci un colegio secundario en Islandia.


En 1951 se abri un hospital en Pakistn.
En 1951 se establ eci un orfanato en Corea.
En 1952 comenz el ministerio de la obra radial en Sudamrica.

11 3. Ministerio Joven

Surgieron clubes de Conquistadores en todo el mundo, despus


de ser aceptados oficialmente por el Congreso de la Asociacin General de 1950. En 1953 comenz a publicarse la revista Junior Cuide,
para los preadolescentes, y en ese ao se realiz el primer campor de
Conqui stadores, en Camp Winnekeag, Massachusetts, Estados Unidos. Luego, al comienzo de los aos 50 surgieron clubes de Conquistadores en Puerto Rico y en Mjico, pero el primer cl ub que fue llamado "Club de Conquistadores", que es la designacin oficial en espaol, se organiz en Lima, Per, en 1955. El primer Club de Conquistadores del frica se establ eci en 1959 en Zimbabwe (Rodhesia
del Sur).

4. Hombres que haban servido en las misiones llegan a ser


presidentes de la Asociacin General
Desde 1950 y hasta 1954 la presidencia de la Asociacin General fue ocupada por el pastor W. H. Branson, que haba trabajado en
la China y en el fri ca. Luego, en el congreso de 1954, debido al estado de salud del pastor Branson, fue elegido presidente mundial el
pastor R. R. Figuhr, que haba trabajado muchos aos en las islas Filipinas y en Sudamrica.

5. Nuevos mtodos de evangelizacin


Desde 1950, millones de personas en Norteamrica han recibido
en sus hogares el mensaje del evangelio por medio de la televisin .
sta surgi como una tecnologa nueva, y la iglesia la aprovech. El
programa Faith far Today (Fe para Hoy), comenz a salir al aire en

90

NUESTRA HERENCIA

Nueva York, bajo la direccin del pastor W. A. Fagal, y en 1952 se


cre la escuela bblica de ese mismo programa. En 1955 se desarroll
otro destacado programa de televisin, lt Is Written (Est Escrito) dirigido por el pastor George Vandeman. Hoy en da los programas televisivos patrocinados por la iglesia son importantes agencias de evangelizacin en varios pases en ms de 2.000 canales de televisin.
La sierva del Seor haba declarado que la iglesia deba trabajar
en los centros populosos de las gra ndes urbes. Hubo, pues, una reconversin del nfasis del trabajo que haba sido puesto mayormente
en reas rurales, a reas urbanas. Alrededor de 1950 los dirigentes de
la Asociacin General,.y otros lderes en diversas partes, trazaron planes para alcanzar a las masas en las grandes c iudades del planeta.
Para ello se compraron valiosas y bien ubicadas propiedades en Londres, N ueva York, Ro de Janeiro, Yakarta y otros lugares, donde se
abrieron Centros de Evangelizacin permanentes. La N ueva Galera
en la cal le Regent de Londres, y el Centro Adventista de Nueva York,
cerca de Times Square, fueron recursos usados para proclamar los
mensajes de los tres ngeles en esas dos importantes c iudades.
En los Estados Unidos tambin se encar un trabajo especializado en favor de los judos. En 1955 se organiz la Asociacin Hebrea
de las Escrituras, y se comenz a publicar la revista titulada lsrael ite
(1954) con temas relacionados con sus realidades.

6. Datos y cifras
Como marcas que demuestran el crecimiento a lo largo del tiempo, es interesante observar lo que indican los nmeros sobre los aos
50 (ms de 90 aos despus de haber sido formalmente organizada la
iglesia). De qu formas orient Dios a la iglesia?
1955 - Las ofrendas que durante aos y aos haban sido dadas
para las misiones, alcanzaron en este ao la sorprendente
cifra de 100 millones de dlares.
1956 - La subvenc in prevista en el presupuesto de la Asociacin General para ese ao, destinada a las misiones, fue
de ms de 21 millones de dlares.
1957 - La iglesia estaba transmitiendo el mensaje por 981 estaciones de radio, en 27 idiomas diferentes.

CONSOLIDACIN Y EXPANSIN (i947-1959)

91

1958 - Haba 102 instituciones mdicas de categora en todo el


mundo, y 85 clnicas y dispensarios.
1959 - Estaban funcionando en Sudamrica 1O lanchas mdicomisioneras.
1959 - La membresa total de la iglesia alcanz la cifra de
1.194.03 0 miembros, y los diezmos de ese ao llegaron a
casi 54 millones de dlares.

11
Avances en la terminacin
de la co!llisin evanglica
(1960-2000)
A. Circunstancias difciles en aumento
La mensajera del Seor haba alertado a la iglesia diciendo que a
medida que se acercara el fin, la obra tendra que ser hecha bajo circunstancias cada vez ms difci les. He aqu algunos de los muchos
problemas que tienen que enfrentar los que lleva n el mensaje del tercer ngel a "cada nacin, tribu, lengua y pueblo".
1. Contiendas, guerras, rival idades y desconfianza entre naciones, tribus y familias.
2. Incertidumbre, inestabilidad e inseguridad en el mundo de los
negocios.
3. Aumento de los accidentes por tierra, mar y aire.
4. Ca lamidades en el mundo natural, tales como inundaciones,
sequas, tornados, terremotos, etc.
5. Hambrunas, miseria, pobreza y conmociones sociales a niveles sin precedentes.
6. Nacionalismo y provincialismo excesivo o desmedido, que
fragmenta las sociedades.
7. Contiendas y d isturbios polticos.
8. Cambios en todas las fases de nuestra vida, tales como las que
se producen en el hogar, con el aumento de los divorcios; o en las
escuelas, con el aumento de la indisciplina; o en la soc iedad, con la
perversin de la moral; etc.
Algunos de estos problemas no afectan demasiado al pueblo de
Dios, porque no participamos de los mismos; pero tenemos que resistir otros como "buenos soldados de la cruz", hasta que Cristo venga y
lleve a su pueblo a su nuevo hogar. Por tanto, necesitamos buscar

92

AVANCES EN LA TERMINACIN DE LA COMISIN EVANG~LICA (1960-2000)

93

maneras para precavernos contra las influencias negativas de aquello


que est dentro de nuestra esfera de accin, y ayudar a otros a lidiar
con esas influencias negativas que son difciles de controlar, y para
las cuales no hay soluciones fciles.
Entre el pueblo de Dios debe existi r un espritu de amor y hermandad; aunque esparcidos entre las naciones, debemos continuar
siendo uno. Tenemos un mensaje para todos los hombres, que los exhorta a adorar a Dios y a estar listos para la venida de Jess. Los obreros deben hacer de la predicacin del evangelio su inters supremo,
ponindolo antes de toda otra ventaja personal y temporal; debemos
colocar la teora en prctica. Deben mantenerse mirando y esperando
aquella ciudad "cuyo fundamento y hacedor es Dios". Dios ha tenido
en cada poca y en cada crisi s gente lista para llevar su mensaje.
Ojal todos nosotros estemos listos para asumir la tarea que nos encomiende cuando l nos llame!

B. Una voz para despertar a las gentes


Vivimos en el perodo de la historia de la iglesia cuando "debe
levantarse una voz que despierte a las gentes". As como Juan el Bautista fue el heraldo o vocero de la primera venida del Seor Jess, y as
como su voz conmovi a la gente de aquel entonces, del mismo modo la iglesia remanente debe proclamar la llegada del Seor por segunda vez, y la voz de los tres ngeles, con sus mensajes, debe despertar a la gente de nuestros das. La iglesia debe ser capaz de mantenerse actualizada con la era tecnolgica en que vivimos, buscando
siempre los medios para apl ica r nuevos mtodos a nuestra misin.
En los aos que reseamos en este captulo, en lo que podramos llamar la era espacial, la iglesia ha participado en muchos avances evangelizadores coordinados. Es muy difcil resumir en pocas pginas los importantes adelantos hechos en todos los frentes. Mencionaremos algunas evidencias del avance permanente en la proclamacin del triple mensaje anglico:
1. Con base en los datos del 2001, ms de 109 personas se unen
a la iglesia cada hora. Segn los mismos datos, cada da se organizan
casi 3 nuevas iglesias en el mundo. El plan conocido como los Mil
das de cosecha fue el despertar del potencial de la iglesia cuando se

94

NUESTRA HERENCIA

pone en las manos de Dios. Y ahora, el ambic ioso plan Estrategia global est demostrando ser una filosofa evangelizadora fenomenal.
2. En muchos pases los programas de radio y televisin adventistas siguen ampliando su audiencia . Las escuelas radiopostales, que
funcionan en conexin con las transmisiones radiales y televisivas,
continan procesando miles y miles de lecciones por ao. Radio Adventista Mundial est demostrando ser un poderoso aliado en la predicacin del evangelio, especialmente en reas remotas o difc iles, como el mundo musulmn, la India, la China y otros pases.
3. La evangelizacin en masa ha tomado en cuenta todo el planeta a travs de la transmisin va satlite para las iglesias y otros lugares de reunin alrededor del mundo, alcanzando a un nmero cada
vez mayor, miles de millones, en reuniones simultneas y en vivo.
Algunos de estos proyectos llevan por nombre Neto REVIVE.
4. Para alca nzar ciertas reas del mundo se introdujo el programa
adventista de av iacin. Los aviones transportan a los misioneros a lugares remotos, o al cora zn de la selva, y, adems, transportan a los
encargados de prestar servicios mdicos en lugares aislados. Hay
aviones operando en Amrica del Sur y en el frica. Los Conquistadores han logrado financiar y construir un avin, que fue puesto en servicio a comienzos del nuevo milenio.
5. En la dcada de 1950 el departamento JA introdujo el programa "Comparte tu fe". Como resultado, la juventud de la iglesia ha
realizado muchos proyectos. Los proyectos " La Voz de la Juventud" y
" La Voz del M enor" todava se siguen llevando a cabo en muchas divisiones. En la actualidad, los j venes con menos de 30 aos representan el 70% del total de miembros.
6. El comn denominador de la histori a de la iglesia en este perodo es el constante nfasis en todas las divisiones en la evangelizacin pblica. Ya no es noticia que diez o veinte mil personas asistan a
una campaa evangelizadora . En c iclos grandes y pequeos, a cargo
de pastores y/o laicos, se est pregonando el mensaje del tercer ngel
por toda la tierra.
7. En 1962 la Asociacin General adopt oficialmente el " Plan
de cinco das para dejar de fuma r". stos y otros programas del departam ento de Temperancia han sido el medio usado para que miles de
personas se liberen de uno de los hbitos ms perniciosos que se
pueda adquirir, y tambin se pongan en contacto con la iglesia rema-

AVANCES EN LA TERMINACIN DELA COMISIN EVANGLICA (1960-2000)

95

nente y su mensaje de sa lvacin.


8. La "Campaa de la recoleccin" todava recauda millones de
dlares, utilizados para reali za r obras de bienestar social, o de carcter mdico o educacional.
9. Un nmero creciente de misioneros dejan sus pases todos los
aos para ir a servi r en el extranjero. Cada vez ms pases que se
tra nsforman en "campos base" que envan mi sioneros a otros lugares
para diseminar el evangelio. El plan "de todo el mundo pa ra todo el
mundo" ha demostrado ser una bendic in .
1 O. El sistema educativo, en nmeros del 2001, mostraba la existenc ia de 5 .005 escuelas de enseanza elemental, 1.21 4 colegios de
enseanza media, 99 facu ltades y universidades, totalizando un milln doscientos mil alumnos.
11. En el perodo que reseamos, y para fac ilitar la proc lamacin del mensaje que tenernos, se crearon nuevos departamentos y
servicios, tales como Mayordoma, Ministerios de la Familia, Ministerios del Nio, Ministerios de la Mujer, y otros.
12. La Escuela Sabtica sigue animando a los miembros de iglesia
a llevar el evangelio a sus vecinos y amigos. Las escuelas sabticas filia les, los c ursos de cultura cristiana y los das de las visitas, ayudan a
hombres, a mujeres y a nios a desear llegar al reino de los cielos.
13. La iglesia ha jugado un papel importante proporc io nando
auxil io en casos de desastres naturales, colaborando en todos los pases con el sistema de defensa civil de la poblacin. Tamb in se cre
una agencia para asistir a las personas afectadas por las ca lamidades o
que estn en extrema pobreza: ADRA. Esta instituc in es hoy da lder
entre las organizaciones de voluntari os que ayudan a los necesitados.
14. El plan " En rbita con los Testimonios" sigue llevando a las
iglesias en todas partes del mundo un nuevo nfasis en el Espritu de
Profeca.
15. Nuestras casas editoras, que ahora son 56, usando tecnolog,1
moderna, producen miles de toneladas de libros y otras publica cio
nes, distribuidas por todo el mundo por nuestro ejrcito de colportOrl"'
y hermanos laicos.
16. A pesar de que en este perodo numerosos pases pasaro11
por crisis financ ieras, nuestro pueblo demostr su fidelidad y dadivosl
dad, dando con generosidad. La iglesia se destaca por una dadivosl
dad en aumento.

96

NUESTRA HERENCIA

17. En 1972 se debi ampliar las oficinas de la Asociacin General, inaugurando el llamado "Edificio norte", para albergar a la mayor parte de los departamentos. Pero, para fines de la dca da de los
80, esas instalac iones eran ya deficientes e insuficientes para albergar al cen tr~ neurlgico de una iglesia en constante crecimiento. Se
vendieron todas las instalaciones en Takoma Park y la Asociacin
Genera l se traslad a su nueva sede en Sil ver Spri ng, Maryland.
18. A partir de 1972 se celebr por primera vez el "Concilio otoal " de la Asociacin General fuera de Norteamrica . Eso sucedi en
la c iudad de Mxico y, a partir de entonces ese conc ilio fue llamado
"Conci lio anual". Desde entonces dicho conci lio se ha rea li zado en
diversas partes del mundo, incluyendo Sudamrica, el frica y las Fili pinas.
19. En 1975 la iglesia se reuni en congreso mundial, por primera vez, fuera de los Estados Un idos. Se eligi la c iudad de Viena,
Austri a, por representar a un pas neutral, facilitando as la visita de
numerosas delegaciones de los pases de detrs de la "cortina de hierro". La participacin de estos hermanos puso un toque de emocin y
amor fraterna l extraordin arios. En 1995 la iglesia volvi a celebrar su
congreso mundial en Europa, esa vez en Holanda. En el 2000 el congreso se realiz en Ca nad.
20. En el perodo de 1975 a 1980 se puso nfasis en la termin ac in de la obra y la iglesia se propuso bauti za r mil personas por da.
Ese plan le permiti a la D ivisin lnteramericana convertirse en la Divisin ms grande del mundo con un milln de miembros. En 1991 la
D ivisin Sudamericana alcanz el mismo honor, y hoy otras d ivisiones mundiales sobrepasan esa marca.
21. La membresa de la iglesia se dup lica aprox imadamente cada
1O aos. A comienzos de 1978, el nmero mundial de miembros haba alcanzado los 3 mi llones; apenas 20 aos ms tarde, en 1998, el
nmero pasaba los 1O millones. Actualmente los miembros de la Iglesia Adventista estn esparcidos por ms de 200 pases del mundo (la
ONU presenta un listado de 230 pases). Hasta 1978 la iglesia haba
extendido su influencia a travs del uso de 590 idiomas y dialectos;
en 1998 se estaban usa ndo 735 idiomas y dialectos. Estas cifras ayudan a mostrar que la iglesia est cumpliendo la declaracin de Apocalipsis 14:6, de que los mensajes de los tres ngeles iran a "cada nacin, tri bu, lengua y pueblo".

AVANCES EN LA TERMINACIN DE LA COMISIN EVANGLICA (1960-2000)

97

22. En 1966 el pastor R. R. Figuhr se jubil como presidente de la


Asociacin General, y lo sucedi el pastor R. H. Pierson, con una
amplia experiencia en el ministerio desarro llado en distintas divisiones
(lnteramerica na, Sudasitica, Transafricana y Norteamericana). l llam a la iglesia al "arrepentimiento, la reforma y el reavivamiento".
En 1978 el pastor Pierson solicit su retiro debido a problemas de salud y fue elegido el pastor Neal C. Wilson (ex misionero tambin en
las divisiones Sudas itica, del O riente medio y Norteamericana),
quien asumi el liderazgo mundial en enero de 1979. El pastor Wilson le imprimi a la iglesia un ritmo acelerado y un perfil fuertemente
misionero. En el Congreso de la Asociacin General de 1990 fue elegido el ms joven de los presidentes mundiales que hayamos tenido
en el siglo pasado, el pastor Roberto Fo lkenberg. A l le suced i el
pastor Jan Paulsen, quien contina liderando la iglesia bajo el temor y
la direccin de Dios.

C. Aniversarios significativos
A partir de 1960 los miembros de iglesia han celebrado varios
aniversarios importantes para recordar la direccin de Dios en nuestra
historia pasada. A su vez, ellos nos ayudan a tener en mente que todava no hemos alcanzado el tan prometido "descanso" del cual habla
Hebreos 11 . Con todo, se nos ha asegurado que " no tenemos nada
que temer por el futuro, excepto si olvidamos la manera en que Dios
nos ha conducido" (Testimonios para los ministros, p. 27).
A continuacin indicamos algunos de esos aniversari os, comenza ndo con 1960:
1960 - Centenario de la adopc in del nombre Adventista del
Sptimo Da.
1961 - Centenario de la organizacin de la primera asociacin.
1963 - Centenario de la organizacin del movimiento adventista,
o denominacin (Asociacin General).
1966 - Centenari o del establecimiento del primer sanatorio.
1968 - Centenario del primer encuentro ca mpestre orga nizado
por la recin oficializada denominacin.
1972 - Centenari o de la organizacin del sistema de educacin
adventista.

98

NUESTRA HERENCIA

1974 - Ciento veinticinco aniversario de la publicacin de la primera revista y, por lo tanto, del comienzo de la obra de
publicaciones (la Review and Herald apareci por primera vez en 1849).
1974 - Centenario del envo del primer misionero al extranjero
U. N. Andrews).
1974- Centenario de la revista Signs of the Times (Seales de los
Tiempos).
1974 - Centenario de la ahora Universidad Andrews, sucesora
del Colegio de Batlle Creek.
1975 - Vigsimo qu into aniversario de la creacin del movimiento de los Conquistadores.
1976 - Qu incuagsimo aniversario de los campamentos JA.
1979 - Centenario de la primera sociedad de jvenes real izada
en Hazelton, Mchigan.
1980 - Centenario de la primera Asociacin fuera de los Estados
Unidos: en Dinamarca.
1981 - Centenari o de la muerte de Jaime White.
1993 - Centenario del inicio de la obra en el sur del Asia: la India.
1996 - Quincuagsimo aniversario del primer Club de Conquistadores: California.
1997 - Septuagsimo quinto aniversari o de las Clases de Conquistadores.
1999 - Ciento veinte aniversario del Ministerio Joven.
2000 - Quincuagsimo aniversario de los Conquistadores como
iniciati va mundial.
(Para tener datos estadsticos, sugerimos consultar el "Informe estad stico mundial ", publicado anualmente por la Asociacin Genera l. )

12
Los departamentos de la iglesia
Datos generales
La accin de la iglesia fue departamenta l iz ndose en forma progresivJ - orga nizando, reorgani zJndo o fusionando depa rtamentoscon el objeto de dar una atencin especia lizada a cada una de las dierentes reas de esa acc in.
1. Bsica mente, los departamentos han sido organizados para
distribuir las responsabilidades y proporcionar un liderazgo especializado donde sea necesario.
2. Aunque desarrollan actividades en reas especficas, y por
tanto, distintas, el objeti vo primordial de todos ellos es ganar almas
para el Seor Jes(1 s de tocia s las maneras posibles.
3. Debe recordarse que el papel de los departamentos es de natural eza ms bien asesora, coordinadora y de aconsejamiento, antes
que admi nistrativa.
4. Los departamentos se repiten o reproducen en todos los niveles de la iglesia: la iglesia loca l, la Asociac in de iglesias, la Unin, la
Divisin y la Asociacin General.
S. Los dirigentes de los diferentes departamentos cooperan unos
con otros con el fin de mantener una obra unificada y equilibrada en
todo el mundo.
6. Adems de los departamentos propiamente dichos, existen
tambin distintos servicios y otras comisiones especia lizadas.
7. Algunos departamentos y/o servicios estn lim itados a c iertos
territorios y no son de carcter mundial, pero la mayora pueden ser
encontrados en todas las divisiones del mundo.
Registraremos aqu la obra de los departamentos tal como es en
la actualidad, sin historiar demasiado el surgimiento y desarrollo de
los m ismos.

99

100

NUESTRA HERENCIA

A. Comunicacin
La declaracin de misin del departamento de Comunicacin es:
"Construir puentes de esperanza". Eso se logra real izando actividades
que alcancen a diferentes pblicos, dentro y fuera de la iglesia, con
proyectos de comunicacin abiertos, dignos de confianza y portadores de esperanza. Tambin a travs del uso eficaz de las tecnologas y
mtodos de comun icacin actuales. Lo que la visin de la comunicacin adventista tiene en mente es crear una imagen favorable de la
iglesia, de su misin, vida y actividades; y testificar para que muchos
lleguen a ser seguidores de Cri sto y miembros de su iglesia.
El departamento de Comunicacin de la Asociacin General fue
crea do en 1972 (al sumrsele la Oficina de Relaciones Pblicas,
creada en 1912), y fue sucesor del ex departamento de Radio y Televisin (establecida en 1950). Actualmente el departamento tiene las
siguientes funciones bsicas: noticias e informacin, relaciones pblicas, re laciones con los medio de comun icacin, y servicios on-line.
Eso incl uye la operacin de la Red de Noticias Adventista, que es una
agencia de noticias creada en 1994, as como la implementacin de
varios aspectos del site de la iglesia. El departamento tambi n supervisa las actividades relacionadas con la estrategia comunicativa de la
iglesia mundial. "Los adventistas del sptimo da comunicarn esperanza concentrndose en la calidad de vida que solamente es completa en Cri sto" .

B. Educacin
El departamento de Educacin coordin a y supervisa el sistema
educativo adventista del sptimo da alrededor del mundo, desde la
escuela primaria hasta el nivel universitario. Las instituciones educacionales adventistas tienen por objeto lograr el desarrollo total de sus
alumnos: desarrollo merita!, espiritual, fsico y social. Adems, apoyan
la misin de la iglesia.
La primera escuela adventista, primaria y secundaria, se fund
en 1872 en Battle Creek, Mchigan, y la primera facultad se cre en la
misma localidad en 1874. Desde entonces, los adventistas establecieron nuevos colegios, facultades y universidades en ms de cien pases,
con ms de un milln de alumnos matriculados (desde aquella primera escuela, dirigida por G. H. Bell, hasta hoy, el programa educati-

LOS DEPARTAMENTOS DE LA IGLESIA

10 1

vo de la iglesia ha crecido hasta transformarse en la red de es uc l.1s y


colegios ms grande entre todas las denominaciones protestantes). LI
departamento, como ta l, fue organizado en 1902.
El departamento publica la Revista de la Educacin Adventista
en ingls, francs, espaol y portugu s. El departamento tambin
apoya el ministerio de la iglesia en favor de los alumnos adventistas
que asisten a co legios o universidades pblicas mediante la publicacin de la revista Dilogo, que se distribuye gratuitamente en los cuatro idiomas mencionados.

C. Ministerios de la Familia
El principal objetivo del departamento de los Ministerios de la
Fa milia es fortalecer las fam ilias como centros creadores de discpulos. Establecida en la creacin, la familia es el principal ambiente
donde se aprenden los valores y se forma la capacidad de desarrollar
relaciones ntimas con Dios y con los otros seres humanos. El departamento busca capacitar a las familias en el sentido de buscar idea les
divinos y, al mismo tiempo, extender a otros las buenas nuevas de la
gracia salvadora de Dios, y la promesa de creci miento que la morada
del Espritu Santo hace posible en cada ser humano.
Los Ministerios de la Familia se concentran en las personas y sus
relaciones, y se preocupan con las necesidades de los cnyuges, de
los padres y de los hijos, de los solteros y de todos los miembros del
crculo ms amplio de la fami lia, a medida que cada uno de ellos para por las diferentes etapas de la vida y enfrenta cambios inesperados
en sus vidas. El departamento fomenta las oportunidades de crecimiento a travs de programas de educacin fa miliar que enriquecen el
matrimonio y la vida fami liar. Apoya e incenti va a la famil ia y a sus
miembros para que busquen consejo profesional cuando sea necesario para buscar la cura en los casos de abuso y otros traumas.
Las tareas especficas del departamento (organizado como Servicio Hogar y Familia en el Congreso de la Asociacin General en
1975, y cuyo antecedente era el departamento de Hogar) incluyen la
preparacin de materiales para la Semana del Hogar Cristiano y d~I
Matrimonio y la Semana de la Familia, as como el desarro llo de rl'cursos y orientaciones para equipar a los pastores y dirigenles la i LtJ~
con ms informacin sobre los consejos que deben darse anlc~ d1 I

102

NUESTRA HERENCIA

casamiento, el forta lecimiento del matrimonio, la educacin de los


padres, la sexualidad humana, la comunicacin entre los miembros
de la fami lia y el cvangelismo familiar.

D. Misin Global
La misin es la tarea princ ipal de la iglesia. Como adventistas del
sptimo da tenemos la orden de proclamar el nombre de Cristo a todas las personas del mundo. Para cumplir ese objetivo, no hay nada
ms penetrante que la Misin global.
En 1990 la iglesia mundial cre la Misin global con el objetivo
de establecer congregaciones adventistas en cada territorio del mundo
donde el mensaje no hubiera entrado todava. Desde el ario 1990 al
2000, la iglesia acept el desafo y, durante esos diez primeros aos,
se establecieron ms de 15 .000 nuevas iglesias, adems de varios millares de nuevas congregaciones. En 1990 nuestra iglesia estaba estableciendo una nueva iglesia por da. En el ao 2000, la iglesia estaba
fundando cinco nuevas iglesias por da. El nmero de miembros ele la
iglesia creci de 6 millones a cerca de 11 millones durante ese mismo
perodo. Enormes territorios como la China, la ex Unin Sovitica, la
India y el Oriente crecieron en iorma explosiva. Por supuesto, esos
logros son el resullaclo del poder del Espritu Sa nto.
La orden de la Misin global es clara. Sin embargo, es necesario
decir que la nica manera de que la iglesia lenga la esperan za de
cumplir el desafo de esta misin, es a travs del invo lucramiento
personal de cada miembro de iglesia. Ora cada da para que el Espritu Santo contine preparando y segando la cosecha. Busca la manera
de producir un impacto persona l en esta misin. Recuerda que el lema de los Jvenes Adventista es: " El mensaje adventista a tocio el
mundo en mi generacin''.

E. Ministerios de la Salud
Los pioneros de la iglesia tomaron una firme posicin en favor
de la causa de la temperancia, pos icin que no ha variado a travs
de los aos.
Los objetivos de este departamento son: 1. Promover la salud y el
bienestar de todos los miembros de la iglesia y la comunidad. 2.
Construir unidades de cuidados y tratamientos, tales como hospita-

LOS DEPARTAMENTOS DE LA IGLESIA

103

les, sa natori os y clnicas; y ofrecer en las iglesias, escuelas, colegios y


otras instituciones adventistas y no adventistas, cursos y grupos de
apoyo para dejar de fuma r o grupos de apoyo para portadores de SIDA. 3. Promover la abstinencia del uso de sustancias perjudi ciales
(tales como el tabaco, el t, el ca f, los narc ti cos, el alcohol y las
drogas perjudi ciales). El departamento de los Ministeri os de la Sa lud
trata, por enc ima de todas las cosas, de establecer una relacin tal
con las personas que permita que el poder sanador ele la grac ia de
Dios llegue a ellas, independientemente de su raza, sexo, edad o c ircunstancias.

F. Asociacin Ministerial
La Asociacin Ministerial (organ izada en 1922) si rve a los pastores, a sus esposas y fami liares, a los evangelistas e instru ctores bblicos, animndolos espiritua lmente, ayudndo los a desarrollarse profesionalmente, proveyndoles materiales prcticos y enrolndolos en el
sistema de educacin continua . Adems fomenta la obra de evangelizacin pblica de la denominacin.
Las publicaciones oficiales de la Asociacin Ministerial son: Revista de AFAM, di rigida a las esposas de los pastores; Revista del Anciano, para los anc ianos de iglesia; y El Ministerio, revista que se enva mensual mente a cada ministro adventista y bimestralmente a los
pastores de otras denominaciones. Los libros oficiales son: Gua para
ministros y Gua para ancianos.
Su Centro de Recursos desarrolla y distribuye una sorprendente
variedad de materiales prcticos e instructivos a travs de libros, vdeos, casetes, disquetes y CDs.

11 G.

Asuntos Pblicos y libertad Religiosa

El departamento fue organ izado primeramente en 1888 como


Asociacin de la Libertad de Conciencia, y en 1902 con el nombre
actual. Desde entonces, y a travs ele innumerables batal las, los adventistas del sptimo da llegaron a ser conocidos como prominentes
defensores de la libertad de conciencia. Dios ha levantado a muchos
am igos para defender la causa de la libertad de conciencia a fin de
que puedan permanecer ab iertas las puerta s para llevar su ltimo
mensaje de misericordia al mundo.

104

NUESTRA HERENCIA

Tiene slo un objeti vo preservar los derechos de cada persona,


sea de donde sea, sin tomar en cuenta su credolo su estatus. Estos derechos - al culto, a la vida, a la libertad- fueron dados al hombre por
su Creador. Aunque reconocemos que el poder civil puede, con toda
justicia, dictar leyes relati vas a la relacin de un hombre con sus semejantes, sostenemos que no ti ene derecho a dictar leyes que rij an
la relacin del hombre con Dios o la religin.
Asuntos Pblicos y Libertad Religiosa presenta, ante las autoridades y dirigentes pblicos, la opinin de la iglesia con relacin a la separac in de la Iglesia y el Estado. Para ello se vale de la revista Liberty (Libertad) y Fides et Libertad. El departamento tambin organiza
simposios y congresos internacionales por todo el mundo en apoyo
de la libertad religiosa.
Adems, el evangelismo a travs de las relaciones pblicas, tiene
su blanco que consiste en presentar a j esucristo ante el pblico, proyectar una imagen adecuada de la iglesia, ga nar la buena voluntad
del pblico en general hacia la iglesia, apaciguar los prejuicios, impedir impresiones equivocadas, establecer un fundamento para el evangelismo, etc.
\
El pastor de la iglesia es el ofic ial de Relaciones Pblicas a nivel1
de su iglesia, pero cada iglesia debe tener un secretario de relaciones
pbli cas y prensa para trabajar con las autoridades locales y los medios de comunicacin.

H. Publicaciones
Es el departamento responsable de la produccin y venta de publicaciones devocionales y eva ngelizadoras adventistas, adems de
reclutar, entrenar y asistir a los colportores evanglicos en su trabajo.
Este es, en cierto sentido, el ms antiguo de los departamentos,
pues data de 1849. La primera prensa movida a vapor fue financi ada
por un agricultor que vend su ganado. Jorge King, que comenz sus
labores en 1878, fue el primer colportor evanglico.
No sera posible separar nuestra obra de publicac iones de la historia de este mensaje adventista, pues aqulla ha sido las alas del
mensaje. Ya en 183 1 Guillermo Miller public una serie de artculos
sobre la segunda venida de Cristo, y en 1836 se editaron sus discursos
en un tomo. En 1840, al darse el mensaje del primer ngel, sali a la

LOS DEPARTAMENTOS DE LA IGLESIA

105

luz la primera revista adventista, llamada Signs of the Times (Sea les
de los Tiempos), y en 1846 se imprimi lo que puede considerarse
como la primera publicacin de los adventistas del sptimo da, un
folleto que contena la primera visin de la Srta. Elena G. Harmon,
dirigido "Al remanente esparcido".
Hoy, las publicaciones producidas por las 56 casas editoras alrededor del mundo, que producen publicaciones por va lor de ms de
100 millones de dlares al ao, son responsables por ms de 60.000
bautismos anuales. Pero nicamente la eternidad revelar el nmero
real de almas ganadas y la cantidad de hermanos que han sido animados a segu ir en el camino mediante las pginas impresas y distribu idas
por el departamento de Publ icac iones, desde su humilde comienzo
hasta nuestros das.
l.

Escuela Sabtica y Ministerios Personales

La misin de la Escuela Sabtica y del departamento de Ministeri os Personales de la Asociacin General es proveer materiales y capacitacin para la Escuela Sabtica y el involucramiento de los miembros en la sa lvacin de almas, adems de enfatizar la misin mundial.
Escuela Sabtica - La Escuela Sabtica ha servido a la iglesia
desde 1853, cuando se organiz la primera Escuela Sabtica en Rochester. Su misin es proveer sistemas y materiales de educacin religiosa, destinados a la iglesia local, que promuevan la fe y su prctica.
Tiene cuatro propsitos: 1. El estudio de la Palabra, posibilitando a
los miembros la lectura sistemtica de la Palabra de Dios. 2. La faci litacin de las relaciones, proveyendo oportu nidades de interaccin
social. 3. El evangelismo en la comunidad, enseando el evangelio a
aquellos que no lo conocen. 4. El nfasis en la misin mundial, propiciando medios econmicos para hacer posible la expansin mundial
de la iglesia.
El departamento produce la leccin de la Escuela Sabtica en varias versiones adaptadas a las diferentes etapas de la vida.
Ministerios Personales - La misin de los ministerios personales
es motivar, equipar y movilizar a los miembros para que tomen parte

106

NUESTRA HERENCIA

en la terminacin de la misin mundial de la iglesia. Su responsabilidad es organizar y dirigir a la iglesia en el servic io de Cristo. Incentiva
particu larm ente el evangelismo de diferentes maneras, como por
ej emplo, la capacitacin de los laicos a travs del Instituto Internacional de Ministerios Cristianos, estudios bblicos, actividades relacionadas con el servic io a la comunidad, actividades de evangelismo
pblico a travs de los miembros de la iglesia y de los cursos bblicos
por correspondencia.

J. Mayordoma
El departamento de Mayordoma existe para entrenar a los adm inistradores y pastores en cuanto a la mayordoma bbl ica. El objetivo
de este departamento es darl e a cada miembro da la igles ia la oportunidad de entender, aceptar y vivir la verdadera mayordoma como el
estilo de vida de quien acept el seoro de Cristo, vive en sociedad
con Dios y acta como agente de Dios para gerenc iar sus intereses
en la ti erra.

K. Ministerios de la Mujer
Los Ministerios de la Mujer comenzaro n sus actividades en
1898, con el espaldarazo de Elena de White. Si n embargo, en poco
tiempo se desvaneci con la inesperada muerte de su lder, Sarepta
Myrenda Henry. El departamento fue reactivado en 1990 y se lo ofi c ializ como departamento en 1995; por lo tanto, se trata de uno de
los ms antiguos y, a la vez, ms nuevos departamentos de la iglesia.
Las mujeres representan cerca del 70% de la Iglesia Adventista. El
crecimiento espiritua l de esas mujeres, sin tomar en cuenta la edad, es
el primer objetivo de los Ministeri os de la Mujer, que se preocupa
por las mujeres, mini strando a ellas y por ellas.
Los Ministerios de la Mujer apoyan y trabajan para elevar a las
mujeres como personas de va lor inestimable, porque fueron creadas y
red imidas. Ellas luc han para construir un trabajo de red entre las mujeres de la iglesia mundial, incentiva ndo los lazos de amistad, dando
apoyo mutuo e intercambiando ideas e informac iones. Eso incluye la
publicacin anual de un li bro de meditaciones matinales, la ganancia
del c ual se destina integralmente para becar el estudio y la preparacin de mujeres con pocos recursos. Propic ian tambin la madurez

LOS DEPARTAMENTOS DE LA IGLESIA

107

de las mujeres adventistas j venes, animndolas a involucrarse en las


ta reas de la iglesia. Los Ministerios de la Mujer tratan de atender los
intereses de la mujer en un contexto global, aportando las perspectivas parti culares de las mujeres con relacin a las cuestiones que enfrenta la iglesia mundial. Tratan de expandir las oportunidades del
servic io cristiano para la mujer y desafan a cada mujer adventista a
encontrar y usar sus dones espirituales, trabajando lado a lado con
los hombres para el avance de la misin global de la Iglesia Adventi sta.

11 L. Ministerio Joven
Durante muchos aos este departamento fue conocido como el
de los Jvenes Misioneros Voluntarios (abreviado como departamento
JMV). En 1985 se unieron cinco departamentos - Ministerios de la Famili a, Ministerios Personales, Escuela Sabti ca, departamento de M ayordoma y el departa mento de Jvenes- baj o el ttulo de Ministerios
de la Iglesia. Esa mezcla tuvo poco xito, y en 1995 algunos de los
mini sterios de esos departamentos fueron separados de nuevo, permaneciendo juntos slo el de IJ Escuela Sabti ca y el de M inisterios
Personales. Hoy nosotros lo conocemos como el departamento Joven
y nos referimos a l como el M inisterio Joven. Las reas atendidas por
este Ministerio son:
Club de los Aventureros (de 6-9 aos), con cuatro divisiones sucesivas (Abejitas Labori osas, Luminares, Constructores y Manos Ayudadoras); Sociedad de los Menores Adventistas; Club de los Conquistadores (10-15 arios), con seis clases divididas por edad (Amigo,
Compaero, Investigador, Pionero, Excursio nista y Gua); Sociedad
de los Jvenes y otras organizaciones que promueven actividades para los jvenes adultos con actividades preparadas parJ personas ele
16 a 30 aos.
El propsito del departamento Joven es ayudar en el desarrol lo
armonioso de la vida fsi ca, mental, soc ial y espiritual de los jvenes y
capacitarlos y orga niza rlos para el servic io cri stiano. La frase cl ave
que permea todas las actividades sincronizadas del Ministerio Joven
es "Sa lvac in y Servic io" . Como esa frase traduce las actividades del
departamento joven est delineado en las siguientes publicaciones:

Manual del Lder joven, Manual de l Director de Campamentos, Manual Administrativo del Conquistador, Manual del Club de los Aventu-

108

NUESTRA HERENCIA

reros, Manual de Exposiciones y Campor, etc. El departamento produce tambi n una publicacin trimestral llamada "nfasis del M inisteri o Joven'', con materiales preparados para los lderes jvenes de la
iglesia en sus diferentes niveles de edad.
Se han creado varios programas a travs de los aos, cada uno
con el objetivo de atender a las necesidades de los jvenes en las diferentes edades. Algunos de los ms conocidos son: " Eva ngeli smo de
la Amistad" (en los aos 50); "Habla a Diez" (en los 60); " Festival de
Fe" (en los 70); " Nuevo Comienzo" (en los 80); y, como anunciando
la llegada del nuevo milenio, un programa ori entado al servic io llamado "Corazn, Mano y Mente".
La voluntariedad tom un nuevo significado en los aos 60 con
el programa " Estudiante Misionero". Inicialmente, las universidades
comenzaron a enviar estudiantes a pases extranjeros como misioneros por algunos meses o un ao, para ayudar a las iglesias e instituciones alrededor del mundo. Despus los colegios y los clubes de Conquistadores comenzaron tambin a enviar grupos para ayudar en los
proyectos de construccin, o para ayudar en las escuelas, orfanatos,
Escuelas Cri stianas de Vacaciones y en muchas otras formas de acti vidades y servicio en pases vecinos o en reas pobres del mism o pas.
Los directores mundiales del departamento Joven, en o rden crono lgico, desde que se cre el departamento en 1907, son los siguientes:
M. E. Kern
1907-1930
H . T. Elliot
1930-1933
A. W. Peterson
1934- 1946
E. W. Dunbar
1946-1955
Theodore Lucas
1955-1 970
John Hancock
1970- 1980
Leo Ranzolin
1980-1 985
Dep. Minist. de la Iglesia
1985- 1995
Baraka Muganda
1995-

M. Otros servicios e instituciones


Adems de los departamentos mencionados, hay en la Asociacin General otros servic ios e instituciones, algunos de los cuales
existen tambin en las divisiones, uniones y campos locales . Los prin-

LOS DEPARTAMENTOS DE LA IGLESIA

109

cipales son:
1. ADRA (Adventist Oevelopment and Relief Agency lnternationa/, Servicio adventista de ayuda y recursos asistenciales). Incluye la
obra de lo que se conoca como O FASA (Obra Filantrpica de Asistencia Soc ial Adventista) y las labores de la Sociedad Dorcas.
2. Adventist Review (Revista Adventista, rgano oficial de la iglesia ).
3. Adventist W orld Radio (Rad io Adventista M undial).
4. ASI (Adventist-Laymen's Associatio n, Asociacin de Hombres
de Empresa Adventistas del Sptimo D a).
S. Auditing Service (Servicio de Auditora).
6. Biblica l Research lnstitute (Instituto de Investigaciones Bblicas).
7. Chri stian Record Services (Servicio de Grabaciones Cri stianas).
8. GENCON (General Conference Risk M anagement Services,
Servicio Gerencial de Ri esgos y Siniestros).
9. Geosciencie Research lnstitute (Instituto de Investigaciones sobre Geociencia).
1O. lntern ati onal Health Food Association (Servicio Mundial de
Alimentos Saludables).
11. Trust Servi ces (Servicios Fiduciarios).
12. White Estate, Ellen G. (Fideicomisari os de Publicaciones de
Elena G. de White). Es una organizacin formada en armona con las
di sposiciones testam entarias de Elena G. de White, nombrando albaceas autori zados para actuar como agentes en la custodia de sus escri tos, con la responsabilidad de promocionar y velar para que sus
obras continen publicndose en todo el mundo. Adems de proteger
los escritos del Espritu de Profeca, los fideicomisarios de estas publicaciones hacen nuevas compilaciones de d ichos escritos, y coordinan las traducciones y publicac iones en distintos idiomas.

13
Divisiones mundiales de la iglesia
A. El evangelio a todo el mundo
Como hemos visto, la tarea de evangelizar el mundo no ha siclo
o lvidada por la iglesia a lo largo de los aos de desarrollo de la organizacin. En los primeros das, con pocos obreros y recursos limitados, pareca que aun los Estados Unidos era un territorio demasiado
grande para ser alcanzado con el mensaj e. Pero Dios tena planes
ampl ios para su pueblo, y abra una puerta tras otra a medida que la
iglesia poda avanzar. Ya a principios de 1900 el mensaje haba entrado en grandes zonas del extranjero, haba comenzado la obra misionera en muchos pases, y la iglesia estaba completamente dedicada al
evangelismo mundial.
Los primeros mi sioneros establecan estaciones misioneras tan
pronto llegaban al nuevo territorio, llevando as la obra a nuevos lugares cada vez. En 19.16 se organizaron las divisiones y desde entonces
el campo mundial qued dividido, primero en diez, y luego, en once
divisiones mundiales y tres reas adjuntas o dependientes directamente de la Asociacin General. Las emergencia s presentadas por
nuevos pases y las situaciones polticas cambiantes, exigen que de
vez en cuando se organice una nueva unin, o se reorganice una divisin. Hay, adems, campos que, debido a particulares situaciones
polticas, dependen directamente de la Asociacin General.

B. Divisiones mundiales
1. Divisin Africana Centro-Oriental (DACO)
Esta Divisin fue organizada en 2003 como resultado de una
reestructuracin de las divisiones. Est compuesta de parte del territorio de las antiguas D ivisiones del frica Or iental (organizada en
1970, y reorganizada en 198 1 y 1983) y la del frica-Ocano ndico
110

'

DIVISIONES MUNDIALES DE LA IGLESIA

111

(1980). Abarca los pases de Burundi, Congo, Djibuti, Eritrea, Etiopa,


Kenia, Ruanda, Somalia, Tanza nia y Uganda, organizados en siete
uniones, una Asociacin y un campo misionero.
La DACO cuenta con 21 instituciones educacionales, 159 instit uciones mdicas y 4 editoras. Su pob lacin tota l es de 242.881 .000 y
tiene 2.012.030 miembros de iglesia distribuidos en 8 .082 iglesias.
2. D ivisin Africana Occidental (DAO)
La divisin Afri cana Occidenta l fue tambin organizada en

2003, e incluye parte del territorio de la antigua Divisin del fricaO cano ndico y parte de la Divis in Euroafrica na. Est actualmente
compuesta por los siguientes pases: Benin, Burkina Faso, Camern,
Cabo Verde, Repblica Centro-Africana, Chad, Congo, Costa de Marfil , Guinea Ecuatorial , Gabn, Gambia, Ga na, Gu inea, Guinea-B issau, Liberia, Mali, Mauritania, Nger, Senegal, Sierra Leona y Togo,
orga ni zados en c inco uniones.
La DAO c uenta con 17 instituciones educacionales, 51 instituciones mdicas, y 2 editoras. Sus 640.851 miembros estn distribuidos
en 2.567 iglesias, y enfrentan el gran desafo de evangeli zar a la inmensidad de los 281.230.000 de habitantes de su terr itorio.
3. D ivisin Asitica del Pacfico Norte (DAPN)
Esta es la anti gua Divisin del Lejano Oriente, organizada en

1919 Cy reorga nizada en 1931 y 1986), que en 1995 recibi el nombre ele Divisin Asia-Pacfico y estaba compuesta por las siguientes
uniones: Bangladesh, Corea na, Isla del Sur de Ch ina, Indonesia
O riental, Indonesia Occidenta l, Japonesa, Mianmar, Fi lipina Central,
Filipina del Norte, Filipina del Sur, Sri Lanka, Sudoeste Asitico y el
campo adjunto Guam-Micronesia.
En 1997, ese vasto territorio fue dividido entre el norte y el sur. La
regin norte se transform en la nueva Divisin Asitica del Pacfico
Norte, que incluye los sigu ientes territorios: Repblica Democrtica
Popu lar de Corea, Japn, Macao, Repblica de Corea y Taiwan ms
Mongolia y la Rep(1blica Popular de China. Esta nueva Divisin, con
una poblacin de ms de 1.500 millones de habitantes, es la mayor
concentracin de pueblos entre todas las divisiones mundiales. En el
2002 contaba con 502.307 miembros distribuidos entre 1.768 iglesias

112

NUESTRA HERENCIA

y 1.460 grupos organizados en tres uniones y una Asociacin-misin.


La DAPN cuenta con 20 instituciones educacionales, 4 industrias de productos alimenticios, 16 instituciones mdicas y 3 editoras.

4. Divisin Asitica del Pacfico Sur (DAPS)


La otra mitad de la antigua Divisin del Lejano Oriente abarca
siete usos horarios, diecisiete entidades polticas (Brunei, Camboya,
Singapur, Filipinas, Indonesia, Laos, Malasia, Mianmar, Sri Lanka,
Tailandia, Timor Este, Vietnam, y las islas del Pacfico como Guam,
Mariana del Norte, Micronesia, Marshall y Palau) y 21 mil islas. Indonesia tiene ms de 13.000 islas, de las cuales ms de 6.000 estn habitadas. El "evangelio a todo el mundo" es un desafo particularmente
interesante para cerca de 1 .247 .134 miembros (datos del 2002) distribuidos entre 5.751 iglesias y 3. 159 grupos, al tratar de alcanzar a
ms de 688 millones de habitantes que pueblan esos pases.
La DAPS c uenta con 62 instituciones educaciona les, 18 instituciones mdicas, 7 editoras y una industria de productos alimenticios.

5. Divisin del Pacfico Sur (DPS)


Las estadsti cas no c uentan toda la historia de ninguna Divisin.
La Divisin del Pacfico Sur es una que ciertamente necesita ms que
unos pocos prrafos para ilustrar simplemente lo bsico. Dentro de
sus cuatro uniones estn esparcidos 359.944 miembros, en 1.786
iglesias y 2.887 grupos a travs del continente y de innumerables islas
del Pacfico Sur, con un total de 31.111.000 habitantes. Algunas de
esas islas tienen la mayor proporcin de miembros por habitante del
mundo entero.
Como ya se menc ion en captulos anteriores de este manual, la
obra en esta parte del mundo comenz muy temprano, y enseguida
fue reforzada por un fuerte programa educacional y sostenida financieramente por una gran industria de productos alimenticios. Cuenta
tambin con 55 instituciones mdicas y 1 editora. Aunque hubo reveses durante la Segunda Guerra Mundial, la obra nunca dism inuy su
marcha, especialmente entre las islas del Sur del Pacfico Sur. Actualmente el mayor desafo que enfrenta la Divisin es la secularizacin
de Australia, que siempre sirvi como campo base de las operaciones y las finanzas.

DIVISIONES MUNDIALES DE LA IGLESIA

113

6. Divisin Euroafricana (DEA)


Las dos divisiones europeas todava reflejan un poco la agitacin
del pasado ca usada por las revoluciones polticas de las dos guerras
mundiales. Actualmente esta Divisin incluye el Sur de Europa, el
Norte de fri ca, algunos pases a las mrgenes del Mar Negro, Afganistn e Irn: en total son 28 entidades polticas muy diferentes entre
s. Algu nos de los mayores desafos para la M isin global se encuentran dentro del territorio de esta Divisin, y al mismo tiempo algunas
de las mayores con quistas tambin estn aqu. Uno de esos casos es
la manera como la iglesia en Rumania creci en los ltimos aos desde la cada del comunismo: el nmero de miembros sa lt de un puado a 72.778 distribuidos en 1.075 iglesias; los Conquistadores fueron
de cero a ms de 5.000 en apenas dos aos.
La DEA cuenta con 169.652 miembros distribuidos en 2.435
iglesias, 4 instituciones educac ionales, 3 instituciones mdicas, 2 industrias de productos alimenticios y 1 editora.

7. Divisin Euroasitica (DES)


Con los cambios producidos por los vientos polticos que soplaron en la dcada de 1980, lleg finalmente la oportunidad de organizar la obra en los pases de la antigua Unin Sovitica. Esta Divisin
fue organizada en 1990 con unos 3 7 .000 miembros distribuidos en
550 iglesias. Pero, en apenas doce aos, creci hasta llegar a
145.59 1 miembros entre una poblacin de 279.4 10.000 habitantes.
La hermandad est distribuida en 1.856 iglesias y 1.143 grupos (datos
del 2002 ). Actualmente est organizada en seis uniones y una Asociac in . La sede est en Mosc.
A travs de la direccin y proteccin divinas demostradas en una
serie de milagros, se establecieron las siguientes insti tuciones: el Seminario Teolgico de Zaokski, en 1988; la Casa Editora Source of Life
(Fuente de Vida); el Centro de Salud Adventista; y el Centro de Comunicac iones Voz de la Esperanza, que comenz a hacer inmediatamente trasmisiones.

8. Divisin lnteramericana (DIA)


Esta es la mayor Divisin desde hace ms de 20 aos, bautizando
un promedio de 400 nuevos miembros por da, lo que nos da una

114

NUESTRA HERENCIA

idea de cun rpidamente crece el trabajo en esta regin situada "entre las Amricas". La Divisin engloba todos los pases desde la frontera con Amrica del Norte hasta Panam, y otros pases de Amrica
del Sur como Colombia, Venezuela y las tres Guayanas, adems de
las islas del Caribe. Es la nica Divisin que tiene su sede fuera de su
propio territorio, pues est ubicada en Miami, Florida, EE.UU., debido
a que el precio del transporte internacional hace que esa loca lizacin
sea la ms prctica. Se hablan cuatro idiomas principales: espaol,
francs, ingls y holands. A pesar de que ti ene zonas de alta densidad demogrfica, la proporcin de miembros es de un adventista por
cada 108 habitantes, pero en algunas reas la proporcin es de 1:13,
la ms baj a de todas las divisiones mundiales. Se dice que si se pusieran en fil a las iglesias de las tres asociaciones de Jamaica, habra en
esa isla una iglesia cada 440 m. En Antigua y Barbados, los Conquistadores representan ms del 1% de la poblacin de la isla. En el 2002 la
Divisin tena 7 .1 78 iglesias y 7 .897 grupos que acomodan a
2.279 .608 miembros repartidos en una poblacin de 247.334.000.
La DIA cuenta con 5 instituciones educacionales, 21 instituciones
mdicas, 1 institucin de productos alimenticios y 2 editora s.

9. Divisin Norteamericana (DNA)


El territorio de la Divisin Norteameri cana incluye las Islas Bermudas, el Canad, la posesin francesa ele San Pierre y Miqueln, los
Estados Unidos de Amri ca, las Islas Jhonson, M idway y otras del Pacfico no incorporadas en otras divisiones. Sus lmites geogrficos
son: la lnea internac ional del cambio de fecha al oeste, la ln ea
ecuatorial al sur y la longitud 120 al este. Esta Divisin, con 4.950
iglesias, 479 grupos y 963 .042 mi embros, est dividida en nueve
uniones (datos del 2002) entre una poblacin tota l de 3 18.900.000.
La Divisin Norteamerica na es bendecida por tener la sede mundial de la Iglesia Adventista dentro de su territorio, en la localidad de
Sylver Spring, Maryland. Todava mantiene con la Asociacin General
el arreglo especial que tena antes de llegar a ser una Divisin completamente desarrollada. La DNA tiene su propio presidente, secretario, tesorero, tres vicepresidentes y departamentales que supervisan la
obra en su territorio. Los tres oficiales principales sirven tambin como
asociados en la Asociacin General. Ninguna otra Divisin tiene ese
arreglo.

DIVISIONES MUNDIALES DE LA IGLESIA

115

La DNA mantiene 6 universidades, 9 facultades de nivel superior y 1 .044 escuelas primarias y de nivel medio. Tiene ms de 100
instituciones de salud incluyendo hospita les, clnicas de reposo y hogares para ancianos. Dos grandes editoras, la Pacific Press y la Review and Herald, sirven no slo a la DNA sino tambin al campo
mundial.
Muchas de las instituciones de la DNA ayudan a que esta Divisin sea un centro de capacitacin y una fuente de recursos humanos para el campo mundial. En el 2002 haba 487 obreros de la DNA
que servan en otras divisiones como obreros interdi visin (anteriormente llamados misioneros). De esos 487, 104 servan en el rea mdica. Adems, en ese mismo ao unos 1.770 Voluntarios Adventi stas
de esta Divisin estaban si rviendo dentro y fuera del territorio de la
DNA en proyectos de uno o dos aos de duracin, y 16.337 en proyectos de una o dos semanas de duracin.

1 O. Divisin Sudafricana y Ocano fndico (DSOI)


Durante su historia, el territorio sudafricano orm parte de distintas entidades. Cuando se prepar originalmente el manuscrito de este
libro, la U nin-misin Sudafricana era considerada una Unin adjunta a la Asociacin General. En la dcada de 1990 hubo un gran cambio dentro de las esferas de influenc ia poltica y religiosa en ese pas
y, como resultado de esos cambios se fusion la estructura de la iglesia y se dieron varios pasos muy positivos en el avance de la obra de
la iglesia.
El territorio de la nueva Divisin Sudafricana y Ocano ndico
abarca: Angola, Botswana, Camern, Lesoto, Madagascar, Malawi,
Mauricio, Mozambique, Namibia, la Repblica de frica del Sur,
Santo Tom y Prncipe, Seicheles, Suazilandia, Zambia, Zimbabwe,
las Islas de la Reunin, Tristn de Cua y otras en el rea circunvecina, organ izados en siete uniones y dos campos. El total de miembros
de la nueva Divisin es de 1.569.033 distribuidos en 5.646 iglesias
con una poblacin total de 135.849.000 habitantes.
Su territorio cuenta con 28 instituc iones educacionales, 81 insti tuciones mdicas y 6 edi toras.

l'I

11. Divisin Sudamericana (OSA)


La Divisin Sudamericana se organiz en 1916 (en la ciudad de

116

NUESTRA HERENCIA

La Plata, Argentina) y actualmente tiene su sede en Brasilia, capital


del Brasil. Esta Divisi n cuenta con diez uniones: Austral, Boliviana,
Central Brasilea, Chilena, Ecuatoriana, Este Brasilea, Nordeste Brasilea, Norte Brasilea, Peruana, Sur Brasilea. Las estadsti cas del
2002 presentan un total de 6.86 1 iglesias y 8.843 grupos, con un total
de 1.980.526 miembros.
Esta D ivisin cuenta con numerosas instituciones educacionales,
59 instituc iones mdicas, 3 industrias de productos alimenticios y 2
editoras. M antiene varios orfanatos e instituc iones para ancianos. La
OSA est en el primer lugar mundial en la obra educacional y en el
colportaje evanglico. Tiene tambin 4 universidades entre sus instituciones de enseanza superior, todas reconocidas por los respectivos
gobiernos y cl asificadas entre las mejores de su pas. Una quinta universidad est ahora funcionando en Brasil en tres campus bien equipados y con matrcula mx ima. En los ltimos ti empqs se abri una
nueva escuela en Brasil cada cinco semanas.
El Brasil y las Islas Fil ipinas estaban "compitiendo amigablemente" para ver quin sera la primera en alcanzar la marca de un milln
de miembros en el pas. El Brasi l fue el primero en informar que haba
alcanzado ese blanco en ocasin del Congreso de la Asociacin General en el 2000, en Toronto, Canad.

12. Divisin Sudasitica (DAS)


La Divisin Sudasitica est compuesta de los siguientes pa ses:
Butn, India, M aldivas y Nepal. Aunque perdi las uniones de Paquistn, Bangladesh, Mianmar, Afganistn y Sri Lanka, que en 1986
pasaron a formar parte de otras divisiones, fue capaz de multiplicar su
nmero de miembros de 134.000 en aquel entonces a 630.957 en el
2002, que se congregan en 1.773 iglesias entre una poblacin total de
1.074.529.000 habitantes. Adems, la iglesia mantiene una presencia significati va en forma de instituciones auxiliares, contando con
294 escuelas de enseanza y primari a y media, 2 instituciones de enseanza superior, 14 instituciones mdicas y 1 editora. La sede de la
Divisin fue trasladada en 1989 de Poona a Hosur, Tamil Nadu. Sin
embargo, Poona es todava el centro principal de la iglesia ya que all estn el Colegio Spicer M emori al, la Casa Editora O riental W atchman, el Centro Adventista de Comunicaciones, 1 hospital, 4 escuelas
y la sede de la Unin Central de la India. La Divisin est organizada

DIVISIONES MUNDIALES DE LA IGLESIA

117

en cuatro uniones y cinco campos adjuntos.


A continuacin sigue un resumen del comienzo de la obra en la
India: William Lenker y A . T. Stroup, dos colportores evangelistas,
fueron los primeros en llevar el mensaje a la India en 1893. Dos aos
ms tarde lleg una misionera de ti empo integral, la Sra. Georgi a Burrus. Slo 24 aos ms tarde, en 19 19, se organiz la Divisin Sudasitica. En 19 15, G. G. Lowry estableci un colegio en Coimbatore,
que creci y se tra slad posteriormente a Poona, llegando a ser el famoso Colegio Spicer M emori al. La obra de publicaciones comenz
en 1896, y hoy nuestra editora imprime publicaciones en 19 idiomas.
Los programas de radi o producidos por el centro de comunicaciones
se transmiten en por lo menos diez idiomas.

13. Divisin Transeuropea (DTE)


Esta Divisin comprende un arco sobre el norte de Europa que se
in icia en las Islas Britnicas y se extiende por Holanda, Escandinavia,
los pases Blticos y Po lonia, ms los pases de los Balcanes; adems
incluye desde Egipto hasta Sudn en la regin del Oriente Medio, y el
Paquistn, totali zando 41 entidades polticas con algunos desafos semejantes a los enfrentados por la Divisin Euroafricana.
Cuenta con 19 instituc iones educacionales, 16 instituciones mdicas, 12 editoras y 1 industria de productos alimenticios. Sus 92.99 1
miembros estn esparc idos en 1.274 igles ias entre un total de
555.043 .000 habitantes.

14
Presidentes de la Asociacin General
Desde que el movim iento adven ti sta se organi z en 1863, asumiendo una estructura de cuerpo, con una administracin eclesisti ca
definida, con un sentido de universalidad; como la agencia ele Dios
en la ti erra en esta hor;:i del fi n, con la conciencia de ser la iglesia o el
pueblo del juicio, ele ser la splim;:i y ltima e!;:ipa ele la iglesia que
Cri sto mismo fund sobre s mismo cuando le elijo a Pedro: " Sobre
esta piedra ed ificar mi iglesia"; los sigu ientes hombres ueron elegidos e investidos con la responsabilidad ele presidir la Asociacin Genera l (entre parntesis se consigna el perodo ele su mandato):

1. Juan Byinglon (20/05/ 1863- 17/0511865). Era una figura prominenle en la Igles ia Metod ista, y lleg a ser pastor wesleyano illlles
que el mensaje del tercer ngel atrajera su atencin. No le resu lt fcil
aceptar la vercl;:id del sbado, pero fin;:i lmente escogi obedecer el
claro "As dice el Seor" .
En su hacienda funcionaba clandestin amente una estacin de la
llamada "Ferrova Subterrnea", que ayudaba a escapar a los esclavos fugitivos y les ofreca alimento y refugio. Hombre airo y noble,
era una person a ele pocas palabras, pero cuando hablaba sus palabras eran definidas y bien escogidas. Frecuentemente lo llamaban
" Padre Byington", por ser el ms viejo entre los lderes adventistas ele
su poca. Lleg a ser presidente de la Asociacin Genera l a la edad
de 71 aos. La pri mera iglesia que tuvimos fue levantada en su chacra
de Bruck's Bridge, Nueva York; y la maestra de la primera escuela
adventi sta fue su hija Martha. Como presiclenle, su princ ipal enfoque
fue incentivar la armona y la un idad entre los cristi anos. Naci en
1798 y muri 1887, luego de completar los 88 aos; para su funeral
escogi el lexto encontrado en Apoca lipsis 3:2 1: "Al que venciere... "
2. Jaime White (17/05/ 1865-14/0511867). El segundo presidente
118

PRESIDENTES DE LA ASOCIACIN GENERAL

119

de la Asoci acin General fue uno de los ms infatigables obreros del


movimiento adventista. Naci en 182 1, en Palmyra, Maine, y descenda directamente de los peregrinos del Myflower. Aunque comenz a ir a la escuela cuando tena 16 aos, estudiaba 18 horas por da
y termin en aproximadamente tres aos y medio toda la educacin
forma l que conseguira. A los 21 aos acept las enseanzas de Miller
e inmediatamente comenz a predicar, convirtiendo a ms de mil
personas durante un viaje que dur seis semanas.
Su obra tuvo un triple aspecto: l fue quien organiz las doctrinas
del movimiento, quien desarroll la estructura de la denominacin,
y quien ayud a establecer varias de las primeras instituc iones. En
1863, cuando la iglesia se organiz, fue elegido como primer presidente, pero, considerando que haba promovido con tanta vehemencia la idea de que el movimiento se organizara, sinti que deba declinar el nombramiento y john Byington fue elegido en su lugar.
Adems de ser buen dirigente y un poderoso pred icador, posea
talento musical; compil el primer himnario. Tambin fue un aventajado escritor y editor. Escribi la primera revista, llamada The Present Truth (La Verdad Presente); fund la editora Review and Herald; y
dio inicio a las revistas The Review and Herald (La Revista Adventista), The Youth 's Instructor (El Instructor de la Juventud) y Signs o the
Times (Seales de los Tiempos).
Muri en 188 1, dos das despus de completar los 60 arios. Est
enterrado en el cementerio de Battle Creek junto con otros miembros
de su famili a.

3. juan N. Andrews (14/05/1867-18/05/1869). Posey una de


las mentes ms brillantes y analticas del movimiento. Cuando tena 5
aos oy un sermn del cual se acord toda su vida. Su fuerza de carcter se puede ver en un incidente que ocurri cuando tena 14
aos. En el Estado de Ma ine se haba reunido un grupo de adventistas
en un lugar cercano a ri achuelo y un puente. Al terminar la reunin,
l y un hombre anciano comenzaron a atravesa r el puente, pero se
encontraron con una turba hostil. Uno de los hombres golpe con un
ehicote al anc iano, pero John intervino diciendo con voz firme: "Se
nos ha ordenado llevar las cargas unos de los otros. As que si usted
golpea al hermano Davis, ti ene que golpearme a m tambin! " Desmaado y confundido, el valentn admiti: " Es muy malo chicotear a

120

NUESTRA HERENCIA

un muchacho". Y los dej pasa r.


Comenz a predica r y escribir a los 21 aos. Era un diligente investigador, un erudito, con maestras en latn, griego, hebreo y fra ncs; ms tarde aprend i alem n e italiano. Saba de memoria todo el
Nuevo Testamento y fue el primero que descifr la aplicacin del captulo 13 de Apocalipsis, y el primero que abog por la observancia
del sbado desde la puesta del sol hasta la puesta de sol.
Fue un lder prominente en aquellos tempranos das cuando la
iglesia necesitaba tanto ser organizada y encontrar un sistema sistemtico de sostn. Despus de servir como presidente de la Asociacin General, y un corto perodo como editor de la Review and Hera/d, fue enviado a Europa como nuestro primer misionero enviado
al extranjero. Desafortunadamente, muri de tuberculosis en 1883 a
los 54 aos, en Sui za. Haba nacido en Poland, M aine.
Su memori a ha sido perpetuada en el nombre de la primera universidad de la organ izacin, la Andrews U niversity. Uno de sus libros, History of the Sabbath (Historia del sbado), todava es una
obligada obra de consulta.

4. Jaime White (18/0511869-29/12/1871 ). Fue elegido nuevamente luego de la presidencia de J. N. Andrews.


5. Jorge l. Butler (29/12/1871- 10/08/1874). Naci en Waterbury, Vermont, en 1834. Cuando Jorge todava era un nio, sus padres se unieron al movimiento milerita y ofrecieron su hogar como
un lugar de reuniones para los fieles. George era nieto del gobernador
del Estado de Vermont. A los 31 aos era un laico fervoroso, agricultor y pastor de iglesia en Waukin, lowa. Los administradores de la
Asociacin de lowa se unieron a un movimiento disidente y hubo
que elegir nuevos administradores. Entonces, los delegados al congreso de la Asociacin le concedieron a Jorge la licencia de pastor y
acto seguido lo eligieron como presidente de la Asociacin de low a

(1865).
Los aos que siguieron a la fi nalizacin de la guerra civi l fueron
aos difciles, y los admin istradores tuvieron que enfrentar muchos
problemas. Sin embargo, Jorge Butler demostr ser un buen administrador. Fue el primer presidente de la Asociacin General que viaj
fuera del continente americano mientras serva en esa funcin. Du-

PRESIDENTES DE LA ASOCIACIN GENERAL

121

rante su gestin la iglesia dio un paso que dejara para siempre una
fuerte impresin en sus miembros: se fund el primer colegio dando
comienzo a nuestro actual sistema de educacin. Al terminar su perodo, Jaime White fue nuevamente elegido presidente de la Asociacin
General y l reasumi la presidenc ia de la Asociac in de lowa. Se
consgr tanto al trabajo que, al fin de su segundo perodo en la presidencia de lowa, debi guardar reposo completo

6. Jaime White (10/08/1874- 06/10/1880). Sirvi de nuevo como


presidente despus de la primera presidenc ia del pastor Butler.

7. Jorge l. Butler (06/10/1 880- 17/10/1888). En 1888 necesit


descansar del servicio acti vo; pero en 1901 la iglesia le pidi que
aceptara la presidencia de la Asociacin de Florida. Despus, al ao
siguiente asumi la direccin de la Unin Sur. Despus de su retiro
definiti vo, continu con un programa intenso de predicacin y producc in literari a (sus claros y poderosos sermones, y sus convincentes
artculos, continuaron dando valiosa ayuda a la obra) hasta su muerte
acaecida en 1918. Vivi lo suficiente para ver a uno de sus primeros
conversos, A. G. Daniells, llegar a ser presidente de la Asociacin
General.
Los once aos que sirv i como presidente de la Asociac in General (electo en dos ocasiones) fue el perodo de mayor crecimiento y
ms acentuada expansin. Viaj extensamente por Norteamri ca, y
una vez gast varios meses en Europa ayudando a establecer la obra
all.

8. Ole A. O/sen (1 7/10/ 1888-19/0211897). Naci en Skogen,


Noruega en 1845 . A los 5 aos O le emigr con sus familiares a Norteamri ca. Por tanto, fue el primer presidente nacido en un pas extranjero. A los 29 aos asumi la presidencia de la Asociac in de
Wisconsin. Al gunos lo llamaban "el muchacho presidente", pero hizo
tan bien su trabajo que fue reelegido para servir durante un segundo
perodo. Despus fue presidente de las Asoci aciones de Dakota, Minnesota e lowa. En 1886 fue enviado a Escandinavia para supervisar
la obra all.
Fue elegido presidente de la Asociacin General cu ando tena
43 aos, y permaneci en el cargo nueve aos. Luego trabaj un ao

122

NUESTRA HERENCIA

en frica, iniciando la obra entre nuevos grupos tribales. Regres al


continente europeo y trabaj en Gran Bretaa (1901 ), ms tarde en
Australia y finalmente se jubil en Amri ca del Norte, trabajando entre los inmigrantes. Considerado como " uno de los dirigentes ms
queridos" , muri sbitamente, en 1915, mientras trabajaba.
Cuando fue nombrado presidente mundial de la iglesia, no estaba
presente, ya que estaba ocupado en Noru ega trabajando dil igentemente como presidente y evangelista de la Asociacin de Noruega.
Su diario contena una anotacin interesante: "Recib un mensaje de
los hermanos", refirindose a su nombramiento. Pero no dej su funcin en Noruega inmediatamente; estaba hac iendo el trabajo de Dios
donde se encontraba. Entonces, cierto da, c inco meses ms tarde, escribi en su diario: " Parto hoy para Amri ca para asumir el cargo en
la Asociacin General". Para el modesto y senc illo pastor O lsen no
haca diferencia si estaba sirv iendo a la iglesia como pred icador en
algn luga r o como presidente mundial de la iglesia.

9. jorge A. lrwin (19/02/1897-02/04/1901). Naci en 1844, en


O hio. Su madre muri cuando tena 9 aos, y a los 1 7 se enrol en la
20 Compaa de la Infantera Voluntaria de O hio y, por lo tanto, a la
guerra c ivil. Combat i en 17 batallas bajo las rdenes de los Generales Grant y Sherman, hasta que fi nalmente fue capturado cerca de
Atlanta, Georgia, y enviado a la infame prisin de Andersonville. All,
en medio de todo aquel mal o lor, se convirti. Sobrevi vi a la prisin
y fue libertado cerca del fi n de la guerra. Volvi a O hio donde acept
el mensaje y se hizo miembro de la Iglesia Adventista del Sptimo
Da de M onte Vernon, O hio, en 1885 . Poco despus de aceptar el
mensaje se le concedi la oportunidad de supervisar algunas iglesias
en Ohio, y ms tarde sirvi como tesorero y presidente de esa Asociac in (cuatro aos despus de unirse a la iglesia). Fue invitado a partic ipar en una comisin de tres y volvi al Sur en busca de un lugar
para establecer un co legio, precisa mente donde hoy est el Colegio
Oakwood (nombre que le dieron al colegio por los 65 enormes robles len ingls "oak" I encontrados en aquella hacienda).
En el Congreso de la Asociacin General realizado en Lincoln,
Nebraska (1897), estaban representados 38 asociac iones y 5 campos.
lrw in insisti en que el mini sterio no estuviese preso a las cuestiones
administrativas (consume el tiempo que debe ser dedicado a la predi-

PRESIDENTES DE LA ASOCIACIN GENERAL

123

cacin) y que se deban elegir hombres laicos de " honesta reputac in" para sup lir las neces idades de la iglesia. Despus de cuatro
aos de trab ajo en la Asociacin General, los delegados al oongreso
ini ciaron el famoso congreso de 1901, donde se reorganiz todo el
sistema o rganizacional de la iglesia. lrwin y Daniells cambiaron sus
funciones, yendo lrwin a Australi a a dirigir la obra all.
lrw in siempre fue muy generoso con el dinero que tena. Ayud a
subsidiar un colegio en el Sur, una iglesia en Atlanta, el Colegio Oakwood y a muc hos alumnos. Su filosofa se basaba en la parbola de la
perla de gran precio: " Ser necesario vender todo para comprar el
campo". Jorge lrwin descans en el Seor en 19 13, a los 68 aos.

10. Arturo C. Daniells (02/04/1901-11 /0 5/1922). Hijo de un


mdico, naci en lowa en 1858 y fue bautizado en 1868 por el pastor
Butler. Arturo lleg a ser, a los 36 aos, el primer presidente de la primera U nin , organi zada en Australia, Unin que l mismo estableciera en 1894. Despu s, a los 43 aos, fue elegido presidente de la
Asociacin General, cargo que ocup durante ms tiempo que c ualquier otro (2 1 aos). Fue un dirigente ms dinmico desde Jaime
W hite, con una gran visin del campo misionero. Pas muchos aos
teniendo a Elena While como consejera en el desarrollo de la obra
en el Sur del Pacfico, y utiliz esa ,rica experienc ia y su joven entusiasmo para diri gir la iglesia durante un proceso de reorganizacin
que deleg mucha ms autoridad y responsabil idad a los campos loca les, capacitndo los para avanzar con ms rapidez en la divulgacin del eva ngelio.
Pocos habran imaginado todo lo que Daniells lleg a ser y a hacer. Haba comenzado como un jovencito tm ido que tena una deficiencia en el habla. Su padre, que era mdico c irujano, luch y muri
en la bata lla ms cruel de la Guerra Civil Ameri cana, en Antietam.
Su madre se cas nuevamente con un agric ultor, de modo que Arturo
creci pensando que sera un agricultor. Pero a los 16 aos pens
que sera mejor si fuera profesor, por lo que fue al colegio de Battle
Creek. D espus de casarse, fue a Tejas a trabajar con el evangelista
Ki lgore como encargado de cuidar la ti enda de las conferenc ias y recibiendo ayuda para vencer sus problemas del habla. Jaime y Elena
White fueron a Tejas aquel otoo y permanec ieron all todo el invierno, desarroll ando una am istad duradera con Arturo y su esposa M ary.

124

NUESTRA HERENCIA

Una de las primeras personas convertidas por Daniells fue la Sra.


Flora Plummer, que lleg a ser la primera Secretaria del Departamento de Escuela Sabtica de la Asociacin General, cargo que ejerc i
durante 35 aos. Esta hermana es muy recordada tambin en el ministerio joven por su contribucin inicial que, con el transcurso del
tiempo, condujo a la organizacin del Departamento de Jvenes.
Arturo lleg a ser un casi continuo viajero mundial, gastando a
veces meses fuera de los Estados Unidos. Pas los ltimos trece aos
de vida viajando, escribiendo y evangelizando. Mientras estuvo en
Australia, el pastor Daniells fue el primer evangelista que visit Nueva
Zelanda para apoyar a los fieles que se congregaban all.
Dan iel Is dirigi la formacin de la Asociacin Ministerial y se interes en la publicacin de una revista para los pastores (The Ministry). Escribi tres libros; en el ltimo (El permanente don de profeca), terminado en su lecho de muerte en 1935, traza la historia del
don proftico.
11. Guillermo A. Spicer (11 /05/1922-28/05/1930). Hijo de
maestros bautistas del sptimo da, Guillermo naci en Minnesota en
1865. Los Spicer aceptaron la fe adventista en 1874. El primer llamado de Spicer como obrero de la iglesia fue para ir a Inglaterra a trabajar como secretario de S. N. Haskell. All dirigi la publicacin de
The Present Truth (La Verdad Presente) y fue el pionero del primer ciclo de conferencias evangelizadoras en Londres. (Tuvo que dejar en
los Estados Unidos una novia recientemente encontrada y esperar
con el corazn apretado durante casi dos aos hasta que pudo ganar
lo suficiente para invitarl a a ir a Inglaterra para casarse.) Despus recibi un llamado para ir a la India, donde sirvi como editor de la revista misionera The Oriental Watchman (El Atalaya Oriental), siendo durante algn tiempo el nico pastor ordenado en ese pas. Ms tarde
volvi a los Estados U nidos como secretario de la Junta de Misiones
Extranjeras. De 1909 a 191 1, y de nuevo brevemente en 1945, fue el
editor de la Review and H erald.
Los incendios ocurridos en las propiedades de la iglesia en Battle
Creek provocaron el traslado de la sede mundial de la iglesia a Maryland, y la familia Spicer fue la segunda en trasladarse. Spicer fu e
nombrado Secretario de la Asociacin General cuando tena 38 aos
y ejerci ese cargo durante todo el tiempo que el pastor Arthur Da-

PRESIDENTES DE LA ASOCIACIN GENERAL

125

niells fue presidente, sustituyndolo en 1922.


Los registros muestran que entre 1900 y 1940, Spicer viaj por
pases extranjeros todos los aos, excepto cuatro. Esos vi ajes duraban
generalmente varios meses y demostraban su dedicacin en velar para que la obra continuara en el mismo ritmo establecido durante los
aos de su antecesor. Se lo conoca a travs de toda la denominacin
como un editor y escritor de xito, un poderoso predicador, un hbil
organi zador y un entusiasta misionero. M uri en Takoma Park, Maryland, en 1952, casi 87 aos despus de haber nacido en Minnesota.
12. Carlos H. Watson (28/05/1930-26/05/1936). Fue el primer
australiano que lleg a ser presidente de la Divisin Australasiana
(llamada actualmente Divisin del Pacfi co Sur), y ms tarde el primer australiano que lleg a ser presidente de la Asociacin General.
Naci en 1877 en Yambuk, una tranquila aldea de Victo ria al oeste
de Melbourne, y pas la primera parte de su vida en un ambiente sobri o, difci l, de trabajo arduo que lo prepar para la futura misin en
la obra de Dios como pres idente durante el perodo de mayor dificultad econmica de nuestra historia. Sin embargo, como fue mencionado en otra seccin de este manual, fue un perodo de progreso y de
xitos, a pesar del caos fina nciero por el que pasaba el mundo.
Watson demostr primeramente su capacidad de ejercer su percepcin administrativa gerenciando la tienda de su padre. M s tarde
aplica ra su experiencia financiera a los valores prestados por los
miembros para formar un recurso combinado que ayudara en la
construccin de instituciones e iglesias. La aplicacin de los debidos
principios administrativos en el desarrollo de industrias de productos
alimenticios fue otro desafo que enfrent con xito. M ientras tanto,
en el rea del evangelismo, viajaba por las islas del Sur del Pacfico,
expandiendo y fortaleciendo la obra. Durante el perodo de depresin financiera que vivi el mundo, el personal empleado por la iglesia se redujo en un 50%, pero la obra no se retras. Por el contrario,
90.000 nuevos conversos se unieron a la iglesia durante ese perodo,
se organizaron 48 nuevas M isiones, se construyeron 1 .000 nuevas
iglesias y 184 nuevos pases e islas recibieron el mensaje, alcanzando
a 122 nuevos idiomas. Al finalizar su gesti n, los W atson regresaron a
Australia, donde continu en la direccin de la Divisin Australasiana
hasta su jubilacin en 1944. Falleci en Sydney, un da antes de la

126

NUESTRA HERENCIA

Navidad de 1962, con 87 aos.

13. Santiago lamar McE/hany (26/05/1936-10/07/1950). El primer encuentro del joven Lamar con la Sra . Elena de White fue mientras asista al Colegio Hea ldsburg, en Califo rnia. En respuesta a su
pregunta sobre quines eran los 144.000, ella le dijo: "Si lo supiera no
lo dira". l qued confuso. Ms tarde, sin embargo, comprendi la
respuesta al leer las siguientes palabras de ella: "Cuando los hombres ... estn curiosos por saber algo que no es necesario que sepan,
Dios no los est guiando ... No es su voluntad que entren en controversias por cuestiones que no los ayudarn esp iritualmente, tales como: Quines han de componer los 144.000" (Mensaj es selectos, l.
1, p. 205).
Nac i en 1880 en Ca lifornia, se educ en escuelas pbli cas y
en el Colegio de Healdsburg. Luego de graduarse, McElhany inici
sus 58 aos de servicio a la iglesia como instructor biblico y colportor.
Como descenda de una familia muy reservada y unida, el llamado
para trabajar en el extranjero fu e difcil de ser '!Ceptado y muchas veces le trajo soledad . Pero l viaj y sirvi, primero en Australia (19031906, donde en 1904 fue ordenado al sagrado ministerio), despus
en Filipinas, ms tarde en Nueva Zelanda y, finalmente, despus de
va ri os aos, regres a los Estados Unidos (1910) donde sirvi como
capelln de hospital y despus como presidente de varias asociaciones. Su nombramiento en 19 13 para presidir la obra en la Asociacin
del Gran Nueva York fue el comienzo de una ininterrumpida serie de
posic iones administrati vas que culminaron en la presidencia de la
Asociacin General. Estaba dotado de una rara combinacin de bondad y firmeza, y ha sido comparado a un cirujano que puede ejecutar
una ciruga importante, y dejar simplemente una cicatri z muy pequeita.
En 1926 fue nombrado vicepresidente para Amrica del Norte
(equivalente a la actual Divisin Norteamericana), y diez aos ms
tarde fue elegido para ser presidente de la Asociacin General. Despus, al considerar el pasado, con su humildad de costumbre, coment que el mejor cargo que haba ocupado fue el desempeado en
su juventud como experto en armar y desarmar tiendas para los evangelistas. Despus de finalizar su tercer perodo como presidente mundial, continu como secretario general de Campo de la Asociacin

PRESIDENTES DE LA ASOCIACIN GENERAL

127

General hasta su muerte en 1959. Poco antes de su muerte, durante


una temporada en el hospital, una enfermera le pregunt si le haba
gustado ser presidente durante tantos aos. Su respuesta tpica, fue:
"Eso no me gust ... eso me desgast''.

14. Guillermo H. Branson (10/05/1950-24/05/1954). Los aos


de la juventud del pastor Branson se caracterizaron por el estudio diligente y el amor a la cocina. Su deseo de trabajar para la iglesia triunf sobre su sueo de llegar a ser un chef de coc ina. Pero siempre le
gust preparar comida para los invitados que lo visitaban. Fue ordenado al ministerio con 23 aos y lleg a ser presidente de la Asociacin
de Carolina del Sur con 24. de la Asociacin Cumberl and con 26, de
la Unin Sur con 28 y de la Divisin Africana con 33. ( Parece que las
cosas eran diferentes en aquell a poca!)
Naci en lllinois en 1887, se educ en el Colegio de Battle
Creek y el Colegio Misionero Emmanuel, y su servicio denominacional de casi 50 aos comenz en 1906 cuando se inici como colportor. Luego de hacer evangelismo en Florida y obra pastoral en Carolina del Sur, fue ordenado al ministerio. En 1911 fue llamado a presidir
la Asociacin de Caro lina del Sur y durante los siguientes 43 aos se
desempe en cargos administrativos; es decir, como evangelista,
presidente de Asociacin y presidente de la Asociacin General.
El frica tuvo una atraccin mgica para l. Frecuentemente
dorma al aire libre, usaba la cscara de algn rbol como plato y utilizaba todos los medios de transporte imaginables, pero visitaba todo
el continente buscando lugares y maneras de predicar el evangelio.
Temprano en su vida escribi dos li bros motivando a otros jvenes a
que se decidieran a trabajar en ese inmenso continente. Fue reconocido por mucho tiempo como un administrador capaz y un poderoso
predicador; por eso, despus de diez aos de trabajo arduo y satisfactorio en frica, fue invitado a ser vicepresidente de la Asociacin
General (tena 43 aos). Trabajaba arduamente, pero tambin saba
cmo reposar e insista en no mezclar nunca los negocios con el reposo. Le gustaba la jardinera, tena un pequeo barco y nunca se
senta tan a gusto como cuando iba a acampar, cocinar sobre una fogata y dormir bajo el cielo estrellado. Su suegro dijo cierta vez: " Despus de Dios, Will Branson es el hombre ms verdadero y fantstico,
bondadoso y sensato que alguna vez haya vivido".

128

NUESTRA HERENCIA

De 1938 en adelante trabaj primero en Europa y despus en


China. Cuando en 1950 fue invitado a presidir la Asociacin General,
su respuesta fue: "Siempre mantuve ideas muy elevadas acerca del
hombre que deba ser el l der del pueblo de Dios ... nunca sent que
yo llenara esos patrones, ni tengo habilidades naturales... " Pero despus de haber dicho todo, concl uy: "Nunca me sent en libertad de
decir 'No' cuando he sido invitado a asumir una misin". Su secretaria escribi una vez a los amigos: " Nunca conoc alguien ms prolfico y verstil, y que al mismo tiempo tuviera una disposicin cordial" .
Durante su presidencia contrajo el Mal de Parkison y pidi que su
nombre no fuera considerado a la reeleccin en el congreso de la
Asociacin General de 1954, en San Francisco. En su ltimo sermn a
los delegados, su apelaci n fue: "Todo el negocio de la iglesia es salvar almas" .
Adems de numerosos artculos para nuestras revistas, escribi
una apreciable cantidad de libros, tales como The Way to Christ,
Missionary Adventures in Africa, The Holy Spirit, In Defense of the
Faith, How Men Are Saved y The Drama of the Ages. Se retir en
1954 y muri en 1961 .

15. Rubn R. Fighur (24/05/1954-16/06/ 1966). Naci en Superior, Wisconsin, en 1896. Recibi su primera educacin en los Estados
de la costa oeste: Wshington, Montana, ldaho y Oregon. Comenz
en la obra eva nglica, ense y fue llamado a servir en el ejrcito durante la Primera Guerra Mundial. Asisti luego al Colegio de la
Unin del Pacfico y al Colegio de Walla Walla, donde se gradu en
1922.
Figuhr proceda de aquel gran movimiento de alemanas inmigrantes que dej Alemania a mediados del 1800 yendo a Rusia, y
una generacin ms tarde se traslad de nuevo mayormente a las planicies del centro-norte de los Estados Unidos, Argentina y Brasil. Hablaba fluidamente cuatro idiomas incluyendo ingls, alemn, tagalo y
espaol. Su registro de servicio denominac io nal incluye 18 aos en
Filipinas (1923-1941 , los ltimos diez como presidente de Unin),
otros nueve como presidente de la Divisin Sudamericana y cuatro
como secretario general de Campo de la Asociacin General.
Durante su presidencia, la iglesia alcanz su primer milln de
miembros y creci ms de medio milln. Cuando fue elegido, los de-

PRESIDENTES DE LA ASOCIACIN GENERAL

129

legados representaban 109 pases y varios centenares de idiomas. Sus


viajes lo llevaron a algunos de los lugares ms remotos de la tierra, totalizando 3.218.000 kilmetros de vuelo, adems de incontables kilmetros de mnibus, tren, y hasta utiliz como medio de transporte el
lomo de bfalo. En cierta ocasin, necesit atravesar un ro ms de
c incuenta veces para cumplir sus compromisos. Fue sepultado en
1983 aguardando la vuelta de Jess.

16. Roberto H. Pierson (16/06/1966-03/01 / 1979). Naci en


Brooklyn, lowa, en 1911. Era miembro de la cuarta generacin de
adventistas en su familia. Sin embargo, su padre era metodista y gerente de banco. Al pastor Pierson le gustaba escribir y a los doce aos
tuvo la suerte de ver uno de sus poemas publicado: era una historia
en siete versos acerca del vuelo de Lindbergh sobre el Atlntico. Le
gustaban tambin los deportes: en el colegio de enseanza media fue
capitn del equipo de "football " americano y del equipo de carreras
pedestres. Jugaba tambin al baloncesto y al bisbol, y hasta practic
un poco de boxeo. Cuando era jovencito, consideraba de poco valor
los estudios ms all de la enseanza media pero, cuando su madre
muri, su vida tom otro rumbo. Se cas con una enamorada de su
tiempo de colegio y ambos fueron a estudiar al Southern Missionary
College, donde ella enseaba en la escuela primaria medio tiempo
mientras l ordeaba las vacas para pagar los estudios de ambos en
los cursos de educacin y teologa. Se gradu en el Southern Missionary College, y despus de trabajar durante dos aos en la Asociacin de Georgia-Cumberland, fue llamado a servir en la India, donde
fue ordenado al ministerio en Poona, en 1936. En 1966 recibi un
doctorado honorario en divinidades de la Universidad Andrews.
Veinticinco aos del ministerio de Roberto fueron dedicados a
las misiones, sirviendo en seis pases como pastor, director de actividad misionera, presidente de Asociacin, presidente de Unin en la
India, de 1935 a 1942; presidente de la Unin de las Indias Occidentales y el Caribe, en Jamaica y Trinidad, de 1944 a 1950; presidente
de la Divisin del Sudeste Asitico, de 1950 a 1954; presidente de la
D ivisin Transafricana, de 1958 a 1966 (estuvo entre los atrapados
en medio de la guerra entre Katanga y Congo, y vio cmo las esquirlas de metralla volaban a pocos centmetros; ms tarde admiti, parafraseando 2 Cor. 1:10: " Fue Dios quien nos libr de la muerte inmi-

130

NUESTRA HERENCIA

nente"). En su pas sirvi como presidente de las asociaciones de


Kentucky-Tennessee y de Texas. Durante la Segunda Guerra Mundial
pastore la iglesia de Takoma Park y ms tarde condujo un programa
de radio en la ciudad de Nueva York.
El estilo de liderazgo de servicio que caracteriz al pastor Pierson
puede ser ilustrado adecuadamente por un incidente que ocurri poco
despus de su retiro de los cargos oficiales. Fue invitado como orador
especial a una serie de reuniones de diconos y ancianos, seguida de
reuniones ministeriales en el Campamento Alamisco, en el Lago Martin, Alabama. Era domingo y quedaban apenas unas pocas horas entre
las reuniones de los dos grupos para que el equipo del campamento
hiciera la limpieza y organizara todo para la llegada del segundo grupo. El director del campamento comenzaba a preparar el gran saln
de reuniones cuando el pastor Pierson apareci y se ofreci a responsabilizarse por la limpieza, dejando de ese modo libre al director para
otros deberes urgentes. Cuando el director protest alegando que el
pastor Pierson era un invitado especial y deba aprovechar la oportunidad para descansar un poco y admirar el hermoso lago, la respuesta
del pastor Pierson fue: "O decir que quien no trabaja tampoco come; as que dgame qu necesita hacerse". Entonces se puso a trabajar
pasando el trapo de piso, encerando y puliendo, y ordenando las 200
sillas mientras el resto del personal se ocupaba rpidamente en otras
tareas. Aunque la humildad no haya sido tal vez una singularidad de
este hombre entre los presidentes, fue ciertamente una persona especial que practicaba lo que predicaba.
El pastor Pierson frecuentemente diriga reuniones de reavivamiento y campaas evangelizadoras en diferentes pases. Escribi unos veinte libros, adems de numerosos folletos y artculos. La mayor
parte de ellos durante las horas de madrugada, antes de las horas de
oficina. Finalmente, por consejo de su mdico, se retir de los cargos
oficiales en 1979, pero continu sirviendo como pastor voluntario en
el Caribe durante algn tiempo. En 1989, mientras actuaba como
pastor retirado en Hawai, sufri el ataque cardiaco previsto por su
mdico, y falleci.

17. Nea/ C. Wilson (03/01 /1979-05/07/ 1990). Hijo de misioneros, nac i en Lodi, California, en 1920. Estudi en el Colegio de la
Unin del Pacfico y ms tarde asisti al Seminario Teolgico Adven-

PRESIDENTES DE LA ASOCIACIN GENERAL

131

tista. Pas muchos aos en el frica y la India, y despus en el Medio


Oriente, donde sirvi como presidente de la Misin Egipcia durante
cinco aos (1944- 1958) y de la Unin del Nilo durante ocho. Actu
activamente en las negociaciones que abrieron la obra adventista en
Libia, Sudn y Aden/Yemen. Ms tarde fue presidente de la Unin de
Columbia en los Estados Unidos, y de all pas a la presidencia de la
Divisin Norteamericana en 1966. Durante el Concilio Anual de
1978, cuando el pastor Pierson pidi retirarse debido a su salud, el
pastor Wilson fue nombrado para sustituirlo a partir de enero de
1979.
Como presidente de una organizacin mundial, que ahora contaba con varios millones de miembros y aumentaba rpidamente, el
pastor Wilson mantuvo muchas entrevistas con jefes de Estado de
pases del mundo entero, buscando maneras por las cuales la Iglesia
Adventista podra servir y compartir su ministerio singular del modo
ms eficaz. Fue un intermediario en la obtencin del reconocimiento
oficial de la iglesia en Rusia y otros pases de la antigua Unin Sovitica, particip en las negociaciones para el establecimiento de un seminario teolgico y una editora en la Divisin Euroasitica, que haba
sido recientemente organizada, y trat, a travs de reuniones de alto
nivel , de conseguir cierto grado de tolerancia religiosa en muchos
pases donde era muy limitada. Al retirarse, luego de once aos de
servicio en la Asociacin General, continu ocupando muchas funciones como voluntario en comisiones, poniendo al servicio de la
iglesia, durante varios aos ms, su pericia en poltica mundial.
Uno de los atributos personales, que lo mantena en tan elevada
estima entre muchos miembros de la iglesia alrededor del mundo, era
su rara capacidad para acordarse muchos aos despus de personas a
quienes haba conocido y de detalles acerca de las mismas. Recordaba, para asombro de la gente, encuentros casuales y pequeos incidentes. Esa misma habilidad tambin la us con buen provecho, pues
lo capacit para mantener con nitidez la visin del continuo crecimiento de la iglesia alrededor del mundo en sus mnimos detalles.

18. Roberto Folkenberg (05/07/ 1990--01 /03/ 1999). Roberto, hijo


de misioneros, naci en Puerto Rico, en 1941 , mientras su padre serva en la Divisin lnteramericana. Fue el primer presidente mundial
ms joven del siglo pasado, hablaba el espaol fluidamente, y quien

132

NUESTRA HERENCIA

estaba habilitado para pilotar aviones de motores mltiples y helicpteros; tambin era licenciado en inmersiones submarinas, radioaficionado, etc. Fue un lder empresarial capaz de obtener donaciones de
muchos gobiernos para proyectos de educacin y sa lud en Amrica
Central durante los aos que sirvi all. Consigui tambin donaciones para establecer estaciones de radio en varios pases de Amrica
Central y el Caribe.
Roberto Folkenberg introdujo la iglesia en la era tecnolgica, conectando las iglesias alrededor de todo el mundo va satlite de televisin e Internet. El evangelismo mundial cobr un nuevo sign ificado
al utilizar el sistema de campaas evangelizadoras mundiales va satlite, con traduccin simultnea a varias lenguas, alcanzando as a
centenares de millares de espectadores.
19. /an Paulsen (01/03/ 1999-el presente). Es el segundo noruego
(nacido en Narvik, en 1935) que lleg a ser presidente de la Asociacin General. Sirvi a la iglesia en su pas de origen, en Inglaterra, en
el frica Sub-Sahara y como presidente de la Divisin Transeuropea
durante el ms largo perodo hasta entonces. Durante su presidencia
en la Divisin Transeuropea, intervino en el fortalecimiento y expansin de la obra en varios pases de Europa Oriental despus de la cada del comunismo, incluyendo Albania, que haba estado totalmente
cerrada a la religin hasta 1990.
A pesar de que sus talentos administrativos han sido reconocidos
por la iglesia desde hace mucho tiempo, l prefiere ser conocido como un erudito en el rea de teologa y misio loga. Fue el primer adventista que obtuvo el doctorado en Teologa en una facultad protestante (Tubingen University, Alemania, en 1972). A lo largo de los
aos public numerosos artculos y documentos, y un libro sobre su
tema preferi do, titulado When the Spirit Descends.

(Nota: Se pueden encontrar biografas interesantes y ms completas de cada presidente hasta el pastor Robert H. Pierson en un librito publicado por la Southern Publishing en 1974, escrito por Daniel y Grace Ochs y titulado The Past and rhe Presidents [El
pasado y los presidentes! . Tambin existen biografas completas escritas sobre varios
presidentes como White, Andrews, Butler, Daniells, Spicer y Pierson. Aqu slo se ofreci un breve resumen de un linaje de hombres muy especia les, a quien Dios us para
una tarea singular y a veces difcil.)

15
Fechas importantes del movimiento
adventista
Primero estudiamos el desarrollo de la obra en amplias pinceladas cronolgicas; despus consideramos sus diferentes fases de actividad y sus componentes geogrficos para obtener un cuadro ms c laro.
Pero nuestra iglesia no se desarroll en fases ni en segmentos siguiendo un patrn coordinado y metdico. Creci a medida que el Espritu
de Dios impresionaba la mente de hombres de diferentes lugares, de
diferentes maneras, a suplir las necesidades de la comisin evanglica. La geografa, las etapas, los conceptos y las personas son cosas
que estn entrelazadas a travs del crec imiento y de la historia,
crea ndo una fuerte red de fe en el pronto regreso de Jess, red que
circunda el globo. A continuacin damos un resumen cronolgico
abreviado para fcil referenc ia (obviamente, la cuesti n de espacio
nos limita, y algunas regiones tal vez deseen aadir fechas que son
importantes para su historia).

(Seccin 2: 1755-1843)
Este es el perodo que llev las profecas bblicas referentes al
tiempo a una conclusin y llev al cristianismo a una enc ruc ijada.
1755 - Terremoto de Lisboa.
1780 - Da oscuro.
1782 - Naci miento de Guillermo Miller.
1792 - Nacimiento de Jos Bates.
1793 - Comienzo de la era de las misiones protestantes; Wi llian
Carey viaja a la India.
1798 - Fin de la profeca de los 1.260 aos.
1804 - Organizacin de las Sociedad Bblica Britnica y Extranj era.
133

134

NUESTRA HERENCIA

1807 - Roberto Morrison, misionero protestante, es enviado a la


China.
181 3 - Adoniran Judson es enviado como misionero a Birmania.
1816 - John Williams es enviado como misionero al Sur del Pacfico.
181 7 - Roberto Moffat es enviado como misionero al frica.
1827 - Nacimiento de Elena Harmon (ms tarde de White} cerca
de Portland, M aine, Estados Unidos de Amrica.
1831 - Guillermo Miller, Jos Wolff y otros comienzan a predicar
sobre el segundo advenimiento.
1833 - Cada de las estrellas.
1839 - Josu V. Himes se une a Mill er; la predicacin adventista
penetra las ciudades grandes.
1840 - Himes publica la primera revista sobre el advenimiento;
Livingstone navega hacia la ciudad de El Cabo, frica.
1842 - Carlos Fitch produce diagramas profticos; Jaime White
comienza a predicar. .
1843 - Proclamacin del mensaje "El clamor de medianoche"
como preparacin para la segunda venida.

(Seccin 3: 1844-1852)
Este fue un perodo formativo y de zarandeo para los que crean
en el inminente regreso del Seor; comienzan a tomar forma los elementos que ms tarde seran usados para el montaje de una organizacin fuerte.
1844 - " El gran chasco"; se descubre la verdad sobre el sbado
(Wshington, New Hampshire} y el Santuario (Hiram Edson); se le da el don de profeca al ~ema nente; primer
mensaje pblico a travs del telgrafo enviado por Samuel Morse: "Lo que ha hecho Dios!"
1845 - Jos Bates, J. N. Andrews y otros aceptan el sbado.
1846 - Jaime y Elena de White aceptan el sbado.
1847 - Elena de White recibe la visin sobre el sbado.
1848 - Se celebran las primeras reuniones o encuentros general es
de los observadores del sbado: "Six Sabbath Conferences"; Elena White recibe la visin sobre el comienzo de
una pequea revista.

FECHAS IMPORTANTES DEL MOVIMIENTO ADVENTISTA

135

1849 - Publicacin de la primera revista: Present Truth; la Review and Herald comienza sus publicaciones.
1850 - Primera edicin de Advent Review and Sabbath Herald.
1852 - Primera edicin de Youth's Instructor, publicacin de la
primera leccin de Escuela Sabtica, escrita por Jaime
White.

(Seccin 4: 1853-1863)
Con el crecimiento de la iglesia surgi la necesidad de tener una
estructura; junto con esa necesidad vino un plan, dado
en respuesta a la oracin.
1853 - Se emiten credenciales para identificar a los pastores; se
organiza la primera Escuela Sabtica; se establece la primera escuela de iglesia, con Martha Byington como
maestra; Uras Smith se une a las oficinas de la Review.
1854 - Loughborough y Cornell realizan las primeras reuniones
campestres.
1855 - La sede se traslada a Battle Creek, Mchigan; se construye
el primer edificio para la Review and Herald.
1859 - Se adopta el plan de "Benevolencia sistemtica".
1860 - Se adopta el nombre de "Adventista del Sptimo Da" .
1861 - Se organiza la primera Asociacin de iglesias, en Mchigan; la Review and Herald obtiene su personera jurdica
en Battle Creek.
1863 - Se organiza la Asociacin General y tiene lugar el primer
congreso de la misma; se dan los primeros pasos referentes a la reforma pro salud.

(Seccin 5: 1864-1873)
La ventana en el mundo de los desafos comenz a abrirse a los
adventistas del sptimo da. Se envan misioneros, primero a California (va Panam, pues el ferrocarril transcontinental se abri recin
en 1869), y luego a los Estados del Sur.
1864 - Se le concede a los adventistas la categora de no combatientes en la Guerra Civil Norteamericana.
1866 - Primer sanatorio en Battle Creek; primera revista de salud: Health Reformer.

136

NUESTRA HERENCIA

1868 - Primeros obreros enviados a California; primera reunin


campestre (Wright, Mchigan).
1869 - Se forma la primera sociedad de tratados (folletos) y de
misioneros; John Erzberger pide que se enve un misionero a Europa.
1872 - Muerte de Jos Bates; publicacin en los Estados Unidos
de la revista en dinamarqus Advent Tidente. Se establece
la escuela bblica en Battle Creek, que llegara a ser el
primer colegio de la denominacin.

(Seccin 6: 1874-1878)
La ventana incluye ahora muchos pases, siete idiomas, se abren
numerosas instituciones y, alrededor de 1880, el nmero de miembros llega a 15.570.
1874 - J. N. Andrews va a Suiza; se publica Signs of the Times.
1875 - Se funda la Sociedad de Publicaciones Pac ific Press.
1876 - Francia oye el mensaje del tercer ngel; se organiza la
primera iglesia en Alemania; se publica la primera revista
en Europa: Les Signes des Temps.
1877 - J. G. Matteson es el primer misionero enviado a Escandinavia.
.r lr ~ ,
1878 - Se recoge la primera ofrenda de l'a Escuela Sabtica destinada al campo misionero; lngs y Loughborough van a Inglaterra.

(Seccin 7: 1879-1904)
En 1904 tenemos ms miembros fuera de Norteamrica que el
total de miembros que tenamos en 1880 en los Estados Unidos (slo
haban transcurrido 24 aos). Durante ese perodo, el mensaje del
tercer ngel lleg a Australia, el frica, la India, Amrica del Sur, el
Golfo de Mjico, la China y las islas del Mar del Sur. El trabajo se expandi de siete a veinte idiomas. Una nueva generacin de jvenes
encuentra su oportunidad y misin.
1879 - Harry Fenner y Luther Warren organizan la primera Sociedad de Jvenes para trabajar en favor de los jvenes.
1880 - Primeros bautismos en Inglaterra; en Dinamarca se organiza la primera Asociacin de iglesias fuera de Norteamrica.

FECHAS IMPORTANTES DEL MOVIMIENTO ADVENTISTA

137

1881 - Surge el primer colportor: G. A. King; muere Jaime White.


1883 - Comienza la formacin de enfermeras en Battle Creek;
muere J. N. Andrews.
1885 - Se envan los primeros misioneros a Australia; Elena de
White visita Europa.
1886 - Comienza la obra en la isla Pitcairn; se organiza la primera iglesia en Rusia.
1887 - Se envan los primeros misioneros al frica (Ciudad de El
Cabo); primera reunin campestre en Europa (Noruega);
los colportores penetran las Guayanas.
1888 - Abram LaRue va a Hong Kong; congreso histrico de la
Asociacin General en Minnepolis.
1889 - Se envan los primeros misioneros a Turqua y Barbados;
se organiza la Sociedad de Libertad Religiosa.
1890 - El barco S. S. Pitcairn navega las aguas del Sur del Pacfico; se publica el primer manual de liderazgo joven: Manual of Suggestions far Those Conducting Youth Meetings
(Manual de sugerencias para los que dirigen las reuniones de jvenes).
1891 - Elena G. de White va a Australia; se establece la obra en
Mjico, Amrica Central.
1892 - Comienzo de la obra en Finlandia, Brasil y Jamaica; se
organiza la Asociacin de El Cabo; se publica Steps to
Christ (El camino a Cristo); se realiza la primera Sociedad
de Menores, en Australia.
1893 - La obra penetra en Malawi, la India, Trinidad, las Islas
Malvinas; se establece el primer colegio fuera de Norteamrica, llamado ahora Colegio Helderberg, en la Ciudad
de El Cabo.
1894 - Comienzo de la obra en Chile; se organiza la primera
Unin de Asociaciones, en Australia.
1896 - Se enva el primer misionero al Japn; comienzo de la
obra de salud en Australia.
1897 - Comienzo de la obra en Blgica e Islandia; establecimiento del colegio de Avondale, en Australia.
1898 - La obra penetra en el Per y en Hungra; se publica el libro The Desire of Ages (El Deseado de todas las gentes).

138

NUESTRA HERENCIA

1900 - La obra penetra en Indonesia (Sumatra) y en las Islas Vrgenes (Britnicas).


1901 - Se organiza la primera iglesia en Escocia; la obra llega
con su mensaje a Puerto Rico; A. G. Daniells es nombrado presidente de la Asociacin General; se imprime la ficha de miembro de los Jvenes Misioneros Voluntarios.
1902 - Se envan los primeros obreros a la China; se establece la
Misin de Malamulo; se incendia el hospital y la editora
en Battle Creek.
1903 - Se traslada la sede de la iglesia a Wshington, D.C.; la
obra penetra en Tanzania y Espaa; se organiza la Misin
de Panam.
1904 - Comienzo de la obra en Espaa, Rumania, Portugal y
Ecuador; se convierte el primer coreano (en Japn); publicacin del Manual of Young People's Work (Manual
de la Sociedad de Jvenes).

(Seccin 8: 1905-1923)
La obra se expande tan rpidamente que estamos enviando casi
dos misioneros cada semana (promedio de 96 por ao), y el ministerio
joven comienza a funcionar por cuenta propia.
1905 - Primer misionero residente enviado a Corea; primer
evangelista enviado a Hait; organizacin de la primera
iglesia en Cuba; organizacin de la Misin en el Per;
comienzo de la obra en las Islas Filipinas.
1906 - Organizacin de la Misin Uruguaya; la obra penetra en
Kenia.
1907 - Se crea el departamento de Jvenes Misioneros Volunta rios con M . E. Kern como director; primera publicacin
de la Morning Watch (Meditacin matinal) en la Unin
Central de los Estados Unidos; se inicia el Patrn de Realizaciones, que fue el precursor de las Clases Progresivas.
1908 - Comienzo de la obra en Papa-Nueva Guinea y en Guatemala; comienza el Curso de Lectura para Jvenes.
1909 - Primeros conversos conocidos en Grecia; establecimiento
del Home Study lnstitute (Instituto de Educacin a Distancia); comienzo de las Sociedad de Menores Misioneros
Voluntarios.

FECHAS IMPORTANTES DEL MOVIMIENTO ADVENTISTA

139

1911 - Se celebran reuniones en tiendas en Palestina (Israel); se


organiza el club de los "Takoma lndians" en Maryland,
Estados Unidos, el primer club, precursor del Club de
Conquistadores.
1912 - Primeros conversos en Bolivia; comienzo del departamento de Comunicacin como "Press Bureau" .
1913 - Elena de White enva su ltimo mensaje al congreso de
la Asociacin General.
1914 - Primeros conversos en Borneo; comienzo de las Lecciones de la Sociedad de Menores como precursoras de las
clases de los Conquistadores.
1915 - Muerte de Elena G. de White; W. H. Branson es elegido
presidente de la Unin Sur de los Estados Unidos con 28
aos; comienza el plan del Ao Bblico para adultos.
1917 - Inicio del plan del Ao Bblico para los jvenes.
1918 - La Filial del Trabajo Misionero Domstico se transforma
en un departamento de la Asociacin General (conocido
ahora como el departamento de Escuela Sabtica y Ministerio Personal); se publica el primer nmero de junior
Manual (Manual para los Menores).
1919 - Se adopta el voto y la ley de la Sociedad de Menores Misioneros Voluntarios.
1920 - Harriet Holt es elegida como primera directora de menores del departamento de Jvenes.
1922 - Incendio en el tabernculo "Dime" de Battle Creek;
muerte de S. N. Haskell; comienzo de las clases progresivas para los menores misioneros voluntarios y para los jvenes: Amigos y Compaeros para los menores y Gua y
Gua Mayor para el club "Comrade Band", un club de liderazgo dentro de la Sociedad MV; se sugieren los uniformes y pauelos para los MV.
1923 - Surge la idea del libro Mensajes para los j venes; desarrollo del curso de Enfermera del Hogar, que fue el precursor de las Especialidades.

(Seccin 9: 1924-1946)
La Gran Depresin Financiera que afect a todo el mundo y la
Segunda Guerra Mundial no parecen impedir al mensaje del tercer

140

NUESTRA HERENCIA

ngel, pues la semi lla sembrada por los pioneros y regada por el Espritu Santo contina produciendo frutos.
1924 - Muere J. N. Loughborough, el ltimo eslabn con los pioneros; se presenta por primera vez la Semana de Oracin
de los MV.
1925 - Se realiza el primer campamento de jvenes en Australia.
1926 - H. M. S. Richards inicia la transmisin del programa de
radio; primeros campamentos de jvenes en los Estados
Unidos (seoritas en W isconsin y muchachos en Mc higan).
192 7 - Se funda el Hospital Mwami, en Zambia; impresin del
M anual de los Menores en espaol y chino .
1928 - Presentacin de 16 " mritos vocacionales" (especialidades MV); C. Lester Bond es elegido como director de los
Menores de la Asociacin General; primer congreso de
jvenes, en Alemania.
1929 - La Asociacin Sudeste de Californi a abre el campamento
M V " Pathfinder" (Conquistadores).
1930 - H. T. Elliot sustituye a Kern como director del departamento de Jvenes de la Asociacin General; se aaden
las Clases Progresivas Preliminares (Aventureros) .
193 1 - Se termina de construi r la lancha de Leo Halliwell, Luzeiro /, y enseguida comienza a navegar por el Ro Amazonas.
1932 - Publicacin del SDA Church M anual (M anual de la iglesia); publicacin del Camp Leader's Handbook (Manual
de lderes de campamentos).
1936 - La Unin Central de los Estados Unidos adopta el uniforme completo para las " unidades" M V.
1937 - Se establece el Seminari o Teolgico en los Estados Unidos.
1938 - Se publica el Master Comrade M anual (Manual de Gua);
C. Lester Bond publica ldea ls for Juniors (Idea les para los
Menores), basado en las frases del Voto y la Ley del M enor MV; Lawrence Paulson organiza el Club de Conquistadores en California.
1939 - Formacin del club de jvenes Advent W atch, en Suiza;
se introducen de las Especialidades Avanzadas; estableci-

FECHAS IMPORTANTES DEL MOVIMIENTO ADVENTISTA

141

miento del Colegio del Oriente Medio, en el Lbano.


1941 - La Voz de la Esperanza se transforma en un proyecto denominacional.
1942 - Experiencia de Laurence Skinner con los Pioneros en el
Nordeste del Pacfico.
1945 - Publicacin de la primera meditacin matinal de los MV,
Mysteries (Misterios), escrita por L. H. Wood; primer
campamento de verano en Puerto Rico.
1946 - Primer Club de Conquistadores patrocinado por una Asociacin, en Riverside, California, bajo la direccin de
Francis Hunt; John Hancock, director de jvenes de la
Asociacin, proyecta el tringulo del pauelo MV; lanzamiento de la compilacin de Elena de White denominada
El evangelismo.

(Seccin 10: 1947-1959)


Termina la Segunda Guerra Mundial, la iglesia se reorganiza y
se reconstruye en muchos lugares; se modifican las estructuras de la
sociedad y se inicia la Edad Moderna.
1947 - Primer Congreso de Jvenes de la Divisin Norteamericana, en San Francisco; organizacin de la Asociacin Internacional de Temperancia; composicin del himno de
los Conquistadores por Henry Bergh.
1948 - Confeccin de la Bandera de los Conquistadores por Helen Hobbs; adopcin de Coordinadores del rea de los
Conquistadores.
1949 - Primer Congreso de Menores en el Colegio La Sierra, con
john Hancock; establecimiento del hospital de Paquistn.
1950 - Primer programa de televisin Fe para Hoy; la Asociacin
General oficial iza el Club de Conquistadores con Laurence Skinner como primer director mundial de los Conquistadores; primera feria de Conquistadores, en California.
1951 - Establecimiento del Hospital Maluti en Lesoto; la clase de
Master Comrade (Compaeros) se transforma en Master
Guide (Gua Mayor).
1953 - Lanzamiento del SDA Bible Commentary (Comentario bblico adventista); Congreso Panamericano de Jvenes, en

NUESTRA HERENCIA

142

1954
1955

1956
1958
1959

San Francisco; impresin del primer nmero de Junior


Cuide; primer campor de Conquistadores, en Massachussets; primer Club de Conquistadores en Puerto Rico,
bajo la direccin de Eliezer Melndez.
- Organizacin del primer Club de Conquistadores en la isla Trinidad, en el Caribe.
- Organizacin del primer Club de Conquistadores en Lima, Per, bajo la direccin de Nereida de Ruiz, con D. J.
von Pohle como director de jvenes.
- La Asociacin General adopta el programa de evangelismo La Voz de la Juventud.
- Se aaden las Clases Avanzadas al currculo de los Conquistadores; introduccin de la Medalla de Plata.
- El nmero de miembros de la iglesia mundial llega a la
marca del 1 milln; primer estudiante misionero enviado
por el Colegio Columbia Union; organizacin del primer
Club de Conquistadores en Zimbabwe y en el Brasil.

(Seccin 11: 1960-2000)


Las personas comienzan a referirse a la frase "como en los das
de No"; la "fiebre del milenio" y el "Y2 K" (ao 2000) preocupa los
corazones y las mentes de la sociedad. Es tiempo de que Jess vuelva;
hay un nuevo sentido de urgencia; el evangelismo aprovecha la tecnologa y es transmitido al globo va satlite.
1960 - La Universidad Andrews toma el lugar del Seminario
Teolgico; se realiza el primer campor a nivel de Unin,
en Lone Pine, California.
1961 - CME se transforma en la Universidad de Loma Linda.
1962 - Introduccin del plan "Cmo dejar de fumar en cinco
das"; nuevo curso de 60 horas para capacitar a los dirigentes de los Conquistadores.
1963 - John Hancock llega a ser director mundial de los Conquistadores.
1966 - Comienzo de los Aventureros en Hartford, Connecticut,
bajo la direccin de Rita Vital.
1967 - Establecimiento del departamento de Mayordoma.
1969 - Congreso Mundial de Jvenes en Zurich, Suiza.

FECHAS IMPORTANTES DEL MOVIMIENTO ADVENTISTA

143

1970 - lnsight sustituye a The Youth's Instructor; el nmero de


miembros de iglesia llega a la marca de los 2 millones;
Lo Ranzolin (brasileo) es elegido director mundial de
los Conquistadores.
1971 - Primer campor a nivel de Divisin, en Suecia (Divisi n
Noreuropea-frica Occidental, actualmente Divisin
Transeuropea).
1972 - Primeros intentos de coordinar el evangeli smo a nivel
mundial, Misin 12; primer campor de la Divisin Euroafricana, en Austria.
1974 - Primer campor de Conquistadores de la Unin de las
Antillas.
1975 - Primer campor de la Divisin del Sur del Pacfico, en
Australia.
1976 - 50 aniversario de los campamentos MV; se realiza un
campamento joven a la mayor altura del mundo, en lidio, Per, a los 4.900 m., con 20 candidatos a la clase
de Gua M ayor.
1978 - Primer campor de la Divisin Sudasitica, en la India;
sustitucin del nombre Misioneros Voluntarios (MV) por
Jvenes Adventistas (JA).
1980 - Organizacin de la Divisin del frica y el Ocano ndico; Mike Stevenson (sudafricano) es nombrado director
mundial de Conquistadores; Lo Ranzolin es nombrado
director mundial de Jvenes, el primer no americano que
ocupa dicho cargo.
1983 - Primer campor en la Divisin lnteramericana, en Mjico.
1985 - Primer campor en la Divisin Norteamericana, en Colorado; comienzo de la experiencia con los ministerios
combinados en el departamento de Ministerios de la Iglesia.
1986 - Malcom Allen (australiano) es nombrado director mundial de los Conquistadores; se realiza el Congreso Panafricano de Jvenes, en Nairobi.
1988 - Introduccin de la edicin especial de la Biblia para el
Conquistador; revisin del currculo de los Conquistadores.
1988 - Aceptacin del Club de Aventureros por la Asociacin

144

NUESTRA HERENCIA

General, pasando a ser adoptado en todo el mundo.


1990 - Estudio "Valuegnesis" entre los jvenes iniciado en la
Divisin Norteamericana, seguido por la Divisin del Pacfico Sur y otras divisiones, con la respuesta de ms de
50.000 jvenes a preguntas sobre valores morales y espirituales.
1993 - Convencin Mundial de Evangelismo Joven, en Praga.
1994 - Primer campor en la Divisin del frica Oriental, en las
Cataratas de Victoria.
1995 - Baraka G. Muganda de la Divisin frica Ocano Pacfico
(Tanzania) es nombrado director mundial de Jvenes, primero en el nuevo departamento de Jvenes y primer negro africano a ocupar el cargo.
1996 - Primer congreso de jvenes en la Divisin del Sur del Pacfico, en Brisbane.
1998 - Primer campor de lderes a nivel de la Divisin Sudamericana, realizado en Chile; primera convencin de lderes
a nivel de Divisin en la Divisin Norteamericana, en
California; inicio de la importante revisin de las Especialidades incluyendo la introduccin de una octava categora: Salud y Ciencias.
1999 - Campor "Discover the Power" (Descubre el Poder) en
Wisconsin, celebrando los 50 aos de los Conquistadores, con 22.000 participantes de todos los continentes; a
esta altura el nmero de Conquistadores es igual al total
de los miembros de iglesia en 1959 (40 aos atrs); el nmero de miembros de iglesia sobrepasa ahora los 11 millones.
2000 - Proyecto Impacto 2000 en Toronto, Canad.
2001 - Reunin de los dirigentes de jvenes a nivel mundial, en
Brasil.
2003 - Reunin de Evangelismo y Servicio Joven a nivel mundial, en Bangkok, Tailandia.

Apndice

1
Resea de la obra en Sudamrica
La historia del mensaje adventista en Sudamri ca es una historia
emocionante, que hab la del poder y los milagros de Dios. Haremos
una breve resea de cmo lleg la verdad a los diferentes pases de
nuestra divisin.

1. Unin Austral
La Unin Austral -que comprende Argentina, Uruguay y Paraguay- fue organizada en 1906 y reorganizada en 1966, al crearse la
Unin Chilena. A mediados de 2004 tena 534 iglesias organizadas,
329 grupos, 105.687 miembros distribuidos en siete campos (3 asociaciones y 4 misiones) y una poblacin total de 45 .869.000 habitantes. Esta Unin ha sido, en Sudamrica, la Un in base por excelencia,
enviando misioneros a todas partes de Sudamri ca y, en los aos recientes, a otras divisiones del campo mundial. Es una Unin fuerte en
instituc iones mdicas y educativas, con el Sanatorio Adventista del
Plata y, la ahora, Universidad Adventista del Plata, como instituciones
madres y pioneras.
a. Argentina. El mensaje adventista lleg a la Argentina a travs
de tres vas independientes unas de otras, pero casi simultneas, y entre personas de tres nacionalidades distintas.
En 1886 una revista protestante publicada en Suiza, que lleg a
manos de un seor llamado Pedro Peverini, que viva en el norte de la
Argentina, ridi culizaba una ceremonia bautismal por inmersin rea lizada por los adventistas en Suiza. Esa crti ca fue lo que encendi la
luz de la verdad en la Argentina. Peverini era catlico, pero su esposa
era valdense, y aunque aquel artculo ridiculizaba el bautismo por inmersi n como tambin a nuestros creyentes, despert su curiosidad y
produjo tal conviccin que los indujo a escribir a los parientes de la

145

146

NUESTRA HERENCIA

esposa en Italia pidindoles que se comunicaran con los adventistas


de Suiza y consiguieran la revista que ellos publicaban. En el artculo
donde se nos ridiculizaba se deca que publicbamos en Suiza una
revista en francs, impresa en un papel de duracin innecesaria si el
fin del mundo estaba tan prximo como enseaba nuestro misionero
en Europa. Como resultado, la familia Peverini abraz la verdad en
1889, sin haber visto jams a un adventista del sptimo da, transformndose en los primeros en aceptar el mensaje en Sudamrica.
Casi al mismo tiempo Dios estaba preparando el camino para
que el mensaje entrara entre la poblacin de habla alemana. Argentina haba recibido una inmigracin de alemanes del Volga, entre los
que se contaba un tal Jorge Riffel, quien poco despus decidi abandonar la Argentina y emigrar a los Estados Unidos. All acept la verdad y desde entonces no pudo dormir pensando en sus inconversos
vecinos de la colonia alemana de la Argentina. De modo que en
1890 decidi, junto con otras tres familias de creyentes, regresar y
dar el mensaje a sus paisanos.
Las cuatro familias llegaron un viernes al puerto fluvial de Diamante, desembarcaron y se encontraron en el puerto con Reinhardt
Hetze, quien no saba nada de su llegada. Sin embargo, les dio la
bienvenida, se interes por los desorientados viajeros y los invit a
alojarse en su casa. Al enterarse de que eran observadores del sbado,
decidi unirse a ellos para guardar el da siguiente, sbado. Hetze haba llegado de Rusia poco tiempo antes, casi convencido de la verdad.
El tercer caso ocurri muy poco despus, iniciando la obra en
otra zona de la Argentina, esta vez de habla francesa. El pastor bautista de la colonia Felicia le mencion a algunos de sus feligreses que en
Suiza haba unas personas que guardaban el sptimo da de la semana, y que publicaban una revista que enseaba su doctrina. Entonces
algunos de sus feligreses le pidieron que les consiguiera esa revista, y
l, aunque de mala gana, lo hizo. Como resultado del envo de esas
revistas, aceptaron la verdad dos familias: Dupertuis y Pidoux.
En 1891 llegaron los tres primeros colportores, provenientes de
los Estados Unidos, E. W. Snyder, A. B. Stauffer y C. A. Nowlin, y uno
de sus primeros conversos fue un joven ingls llamado L. L. Brooking,
quien acept la verdad a principios de 1892 como resultado de la
lectura de nuestras publicaciones. Saba castellano, y en julio de ese

APNDICE 1 / RESEA DE LA OBRA EN SUDAMRICA

147

mismo ao comenz a colportar entre los valdenses franceses, llegando as a ser el primer colportor que produjo Sudamrica.
En 1894 lleg el primer predicador enviado por la Asociacin
General, el pastor F. H. Westphal, como respuesta al pedido de los
creyentes ruso-alemanes de que se les enviara alguien que hablara
alemn. En aquel entonces haba unos 150 creyentes, no bautizados
an, en toda Sudamrica. En el curso de tres semanas pudo organizar
cerca de Crespo, en la provincia de Entre Ros, la primera Iglesia Adventista de Sudamrica con 36 miembros, y a fines de ese mismo ao
organiz otra en Buenos Aires con 20 miembros.
En julio de 1897 se public en Buenos Aires lo que fue nuestra
primera publicacin en el continente sudamericano, una revista mensual de 12 pginas llamada El Faro.
Un colportor fue a San Cristbal, provincia de Santa Fe, donde
haba una colonia de suizos catlicos de origen alemn. Recorri
cuidadosamente toda la colonia, pero no pudo vender ni un solo libro. Finalmente se encontr con uno de los principales pobladores,
llamado Kalbermatter, quien le dijo que no necesitaban libros de esa
clase porque el sacerdote se ocupaba de los asuntos espirituales de
la colonia y ellos de los asuntos comerciales. "Le pagamos a nuestro
sacerdote para que l se ocupe de eso", le dijo. El colportor no se desanim, le ofreci prestarle un ejemplar de El conflicto de los siglos, y
como resultado de su lectura acept la verdad y pidi ser bautizado
junto con su familia. Llamaron al pastor Westphal para que los bautizara, pero en la regin no haba ro ni lago en el cual efectuar un
bautismo bblico.
Kalbermatter estaba decidido a ser bautizado. " Tenemos abundancia de agua para ese propsito; sgame y le mostrar", dijo. Y sealando al pozo, aadi: "All hay suficiente, pues hay unos tres o
cuatro metros de agua".
De modo que la familia se reuni alrededor del pozo, celebraron
un culto, y luego bajaron al pastor metido en una gran tina, atada a
una soga larga y provista de una vlvula. Cuando el agua le lleg a la
cintura, ataron la soga al brocal del pozo para que la tina no continuara bajando, y con otra soga descendi uno de los hijos del seor
Kalbermatter. El pastor lo bautiz, y luego lo subieron a la superficie.
Otro de los hijos lo sigui, y de esta manera extraa fueron bautizados
en las profundidades del pozo los hijos y el padre.

148

NUESTRA HERENCIA

Luis Ernst, un joven uruguayo que se haba convertido en septiembre de 1898, lleg ese mismo ao a un encuentro de creyentes
con la Biblia en una mano y su maleta en la otra, y dijo: "Vengo para
asistir al colegio". Le dijeron que no haba colegio, pero l insisti en
que tena que prepararse para la obra de Dios. Por consiguiente, antes
de que terminara aquel congreso, los hermanos hicieron planes para
establecer lo que hoy es la Universidad Adventista del Plata. El colegio comenz en 1899 en Las Tunas, provincia de Santa Fe, y fue trasladado poco despus a su actual emplazamiento. Muchos obreros salieron de sus aulas y sirvieron y sirven en diversas partes del campo
mundial.
En 1901 , dos aos despus de la apertura del colegio, el Dr. R.
H. Habenicht estableci lo que es hoy el Sanatorio Adventista del
Plata.
En 1906 se traslad a Florida la institucin conocida hoy como
Asociacin Casa Editora Sudamericana, que contina cumpliendo su
propsito preparando las publicaciones necesarias para los campos
de habla castellana de todo el continente.
En 1916 se organiz en la ciudad de La Plata, capital de la provincia de Buenos Aires, la Divisin Sudamericana, y el pastor O.
Montgomery fue elegido presidente. Al organizarse la Divisin tenamos en toda Sudamrica 4.903 miembros, de los cuales 1.358 estaban en la Argentina.
Hoy tenemos en la Argentina 3 asociaciones y 2 misiones, con
un total de 421 iglesias, 291 grupos, 86.988 miembros y una poblacin de 36.446.000 habitantes.

b. Uruguay. El mensaje entr en el Uruguay gracias a los esfuerzos del colportor A. B. Stauffer, en 1892. Vendi muchos libros entre
los colonos suizos. Muchos ejemplares de El conflicto de los siglos
en francs, llegaron a los hogares de los valdenses de la colonia vecina. Con el tiempo se organiz una iglesia cuyos miembros provenan
casi todos de una misma familia.
En Uruguay prevaleca el atesmo y la indiferencia para con los
asuntos religiosos, de modo que el nmero de creyentes aument
lentamente. Se lo consideraba un pas duro.
En 1912 el pastor F. L. Perry dict un ciclo de conferencias en
Montevideo y organiz una iglesia. En aos recientes se not un

AP~NDICE 1 /RESEA DE LA OBRA EN SUDAM~RICA

149

cambio en la receptividad del mensaje y hoy tenemos una Misin


con 47 iglesias, 27 congregaciones, 6.842 miembros y una poblacin
de 3.383.000 habitantes.

c. Paraguay. La repblica del Paraguay se caracteriz por su catolicismo y fanatismo. En 1898 visit Asuncin por primera vez un adventista, el misionero E. W. Snyder y encontr a una o dos personas
de Asuncin que haban comenzado a guardar el sbado, convencidas por algunas publicaciones que haban recibido.
Pero, el principio y los verdaderos promotores de la obra en el
Paraguay fueron dos jvenes chilenos convertidos en la Argentina,
Federico Bizama y el ms tarde pastor Luis A. Rojas. Estos jvenes
sembraron fielmente la semilla a travs de la pgina impresa y otros, a
su debido tiempo, cosecharon la mies. La Iglesia Adventista en el Paraguay se organiz formalmente en 1903.
Cierta vez fue arrestado un adventista, y los soldados se llevaron
su Biblia. Pero la Biblia no respeta a ninguna persona, en ningn luga r. Como resultado de la Palabra robada, el sargento y su esposa
fueron bautizados y se interesaron algunos otros soldados.
Aunque ha habido muchos obstculos para el desarrollo de
nuestra obra en el Paraguay, hoy contamos all con una Misin que
tiene 47 iglesias organizadas, 44 grupos y 12.01 O miembros distribuidos en una poblacin de 5.774.000 habitantes . Tenemos dos colegios secundarios, varias escuelas y dos reconocidos sanatorios.

2. Unin Boliviana
Un colportor chileno fue el primer adventista del sptimo da
que proclam el mensaje del tercer ngel en Bolivia. En 1903 vendi
en ese pas Patriarcas y profetas y El camino a Cristo; pero la severa
persecucin le impidi hacer mucho ms por la gente. En una ocasin
fue sentenciado a muerte, pero logr escapar. Aunque en 1906 el gobierno decret la libertad de conciencia, la gente fantica e ignorante
sigui la persecucin.
En 1907 E. W. Thomann, redactor en aquel entonces de la revista que publicbamos en Chile, or pidiendo que Dios enviara obreros
a Bolivia para continuar la obra comenzada por las escasas publicaciones distribuidas. Su oracin fue contestada con una conviccin fir-

150

NUESTRA HERENCIA

me de que l mismo deba ir, lo cual hizo ese mismo ao. En 1909 la
Asociacin General envi a F. A. Stahl, quien se estableci en La Paz
y abri un dispensario para los indgenas, dando tratamiento tambin
entre las familias europeas. No tuvieron xito y pronto fueron trasladados a la Misin del Lago Titicaca, en el Per, donde se seg una rica
cosecha.
En verdad, no se obtuvo un observador del sbado en Bolivia
hasta 1912. Ocho aos ms tarde, slo veinte personas haban aceptado el mensaje que nuestros misioneros se haban esforzado en darles.
Esos fueron los comienzos. Difciles y duros. Pero el Seor vel
sobre la semilla sembrada y hoy, por la gracia de Dios, tenemos en
Bolivia tres misiones, con un total de 253 iglesias, 685 grupos y
123.361 miembros en una poblacin de 8.724.156 habitantes.

3. Unin Chilena
La Unin Chilena fue organizada en 1966, desglosndose de lo
que era la Unin Austral. Comprende todo el territorio de Chile y
cuenta ahora con seis campos. Tenemos all 505 iglesias y 241 grupos, con una membresa de 108.457 miembros y una poblacin de
15.773.504 habitantes .
Adems de numerosas escuelas primarias, hay varios colegios
secundarios y una universidad, la Universidad Adventista de Chile.
La Unin tiene tambin obra mdica debidamente establecida. La
obra se caracteriza por una fuerte pasin de los laicos por trabajar y
ganar almas.
Es interesante la historia de la direccin y las providencias divinas
en el comienzo de nuestra obra en Chile. Ms de un alma fue inducida milagrosamente a aceptar el mensaje, dirigida hacia nuestros misioneros por medio de sueos o por alguna otra circunstancia extraordinaria, y preparada interiormente por el Espritu Santo para recibir y aceptar la instruccin de la verdad.
El primer misionero en llevar el mensaje al suelo chileno fue C.
A. Nowlin, quien, luego de llegar a la Argentina en 1891, se dirigi a
Punta Arenas donde coloc muchos libros llenos de la verdad, pasando luego a la ciudad de Valparaso. Pero los principales pioneros en
Chile fueron T. H. Davis y F. W. Bishop.

AP~NDICE 1 / RESEA DE LA OBRA EN SUDAM~RICA

151

Estos dos jvenes, convencidos de la direccin divina y de su


proteccin, llegaron al puerto de Valparaso en 1894, sin dinero, sin
saber el idioma del pas y sin tener all ni amigos ni conocidos. Llevaron cajones con libros en ingls y comenzaron inmediatamente a
venderlos, para sostenerse, trabajando entre la poblacin de habla inglesa. Pero pronto la mano directora de Dios los puso en relacin
con la familia de un pastor bautista, el Sr. Balada, quien trat enseguida de convencerlos del error de guardar el sbado. Naturalmente, no
slo no tuvo xito en convencerlos, sino que muy pronto descubri
que sus argumentos eran irrefutables.
Conversando cierto da con su esposa, le cont las ideas raras
que estos colportores sostenan y le dijo que a pesar de que no conocan el idioma, parecan querer ensearle la Biblia a l, que era
pastor. Ella le respondi a su esposo: " Tienen razn, pues segn la
Biblia el sbado es el da que se debe guardar". La seora Balada decidi enseguida guardar el sbado, llegando a ser la primera persona
que acept en Chile la verdad del sbado, y poco ms tarde se le
uni su esposo.
Poco despus estos jvenes colportores reconocieron que deban
aprender el idioma si queran obtener resultados satisfactorios, de
modo que comenzaron a estudiarlo utilizando la Biblia como libro
de texto. Lean alternadamente la Biblia en espaol y en ingls, y poco a poco comenzaron a conocer algo de la nueva lengua.
Cierto da en que estaban en el paseo de La Alameda, ocupados
en el estudio del idioma, se les acerc un joven, los mir por un momento, luego se acerc ms y les habl. Era Vctor Thomann, un suizo
que haca poco los haba visto en sueos, y los haba odo leer precisamente lo mismo que estaban leyendo en voz alta, el salmo 103. A
pesar de las dificultades para entenderse, los colportores lo invitaron a
su alojamiento y all le mostraron algunos textos referentes a los puntos principales de la verdad presente. Thomann acept vidamente la
ense~nza bblica.
Casi al mismo tiempo, Eduardo Thomann, hermano mayor de
Vctor, lleg a conocer la verdad por medio de un folleto que le dio
un interesado que tena relaciones con la familia Balada. Vctor era un
miembro fervoroso de la Iglesia Presbiteriana, y se llev el folleto para
compararlo con la Biblia y comprobar la falsedad de su enseanza.
Providencialmente enferm y tuvo que guardar cama, con lo cual tu-

152

NUESTRA HERENCIA

vo tiempo suficiente para estudiar el asunto, descubrir que el folleto


estaba de acuerdo con la Biblia, y decidirse a aceptar las nuevas enseanzas y empezar a guardar el sbado. No saba que su hermano conoca tambin estas verdades y haba llegado a la misma decisin.
Tal fue el comienzo de la obra de este mensaje en la gran ciudad de
Santiago.
Hoy la obra en Chile est firmemente establecida y tenemos all
una hermandad maravillosa, llena de celo y fervor misionero. Del
Colegio Adventista de Chilln, hoy universidad, salieron muchos misioneros no slo para Chile, sino tambin hacia otros pases de Sudamrica y a otras divisiones del campo mundial.

4. Unin Ecuatoriana
La obra en la Repblica del Ecuador fue organizada en 1906, y
form parte desde su organizacin hasta mediados de la dcada de
los aos 80 de la Unin Incaica, pasando luego a depender directamente de la D ivisin Sudamericana, y hoy a constituirse en Unin.
La junta de la Divisin celebrada en el mes de noviembre de 1992
entendi que, debido al desarrollo de la obra y a las perspectivas de
una ms acelerada evangelizacin, haba llegado el momento de dividir el territorio, creando una nueva Misin. Hoy tenemos dos misiones, una con sede en Guayaquil y la otra en Quito.
Nuestra obra en el Ecuador comenz en 1904, cuando Toms
H. Davis, conocido como uno de los iniciadores del colportaje en
Chile, lleg a Guayaquil y colport en todas las ciudades y pueblos situados a lo largo del ferrocarril de Guayaquil a Quito. En aquel tiempo los sacerdotes manejaban las cosas a su arbitrio; por eso, cuando
la esposa del Hno. Davis enferm gravemente en Ambato y muri, se
le neg el privilegio de ser sepultada en el cementerio a pesar de los
ruegos de nuestro hermano. Llev solo a su querida esposa a una
quebrada solitaria, cav con sus propias manos una fosa y la sepult
en una tumba que slo los ngeles custodios conocen.
Al ao siguiente lleg el evangelista J. G. Casebeer, pero los primeros esfuerzos no tuvieron aparentemente xito. Recin en 1907, y
como resultado de la semilla sembrada por el colportaje, se bautizaron las dos primeras personas, cumplindose as la promesa que dice
"echa tu pan sobre las aguas que despus de muchos das lo halla-

APNDICE

f RESEA DE LA OBRA EN SUDAMRICA

153

rs". En 191 O visit el Ecuador el pastor J. W. Westphal, acompaado


de Eduardo Thomann, y luego lo sigu ieron otros hombres de Dios
que trabajaron en medio de las dificultades, la incomprensin y la into leranc ia. Hoy, finalmente, la obra evanglica comenz a dar sus
frutos, la gente est ms dispuesta a asistir a las reuniones, algunos
jvenes convertidos estn trabajando en la obra, la obra del colportaje sigue progresando y hoy tenemos ali una obra pujante con 109
iglesias organi zadas, 308 grupos y 49.909 miembros, que tienen como blanco evangelizar a los 13.700.000 habitantes del pas.

s: Unin Peruana
El primer representante de los adventistas del sptimo da en el
Per fue un carpintero chileno que en 1898 viaj a ese pas y combin su trabajo secu lar con las actividades misioneras. En seis aos
consigui que veinte creyentes guardasen el sbado, a pesar del hecho de que las reuniones deban celebrarse con las puertas trancadas
y las celosas cerradas. En 1905 comienza nuestra obra organizada
en el Per cuando los adventistas de Dakota del Sur, se ofrecieron a
pagar el sueldo de un misionero para aquel pas. Bajo tales circunstancias se envi al pastor F. L. Perry quien, despus de cuatro aos,
pudo informar que haba suscitado una iglesia organizada, cuatro
grupos y algunos creyen tes aislados. La gente respondi bien; pero la
oposicin era acerba.
Perry persuadi a un maestro de escuela, que enseaba en la regin del Lago Titicaca, a distribuir algunas publicaciones nuestras. Es
probable que haya sido una de stas la que cay en manos del cacique (arnacho, que haba aprendido a leer en el Ejrcito, y que haba
encontrado tambin una Biblia y haba aprendido a amarla. Pronto
comenz a guardar el sbado y as se inici la emocionante historia
de nuestras misiones entre los nativos de aquellas regiones.
La llegada, en 1910, del pastor F. A. Stah l y seora, marc el establecimiento de la obra permanente de los adventistas entre los indgenas peruanos, obra cuyo progreso casi no tiene paralelo en los anales de las empresas misioneras.
Nuestra obra educacional ha sido una cua de entrada para comenzar y afirmar otras fases de las actividades adventistas. Hoy tenemos en el Per una extensa red de escuelas primarias y varios colegios

154

NUESTRA HERENCIA

secundarios, adems de una universidad en la localidad de aa,


cercana a Lima.
En la actualidad, luego de su organizacin en 1996 al dividirse la
antigua Unin Incaica (compuesta por Per y Bolivia), Per cuenta
con 1.434 iglesias, 2.469 grupos, 650.551 miembros en una poblacin de 26.749.000 habitantes.

6. Uniones brasileas
Brasil est a punto de convertirse en el pas del mundo con mayor cantidad absoluta de adventistas debido a su extensin, su poblacin y la gracia del Seor. A mediados de 2004 tenamos en ese pas
cinco uniones, con un total de 5.047 iglesias, 5.499 grupos y
1.320.089 miembros para una poblacin de 174.619.000 habitantes.
La sede de la Divisin Sudamericana est en Brasilia, y la obra es
ampliamente conocida y respetada. Dentro de esos cientos de miles
de adventistas hay hombres y mujeres que ocupan importantes funciones en la industria, el comercio, las ciencias y las artes, y otros que
desempean cargos pblicos sin esconder su condicin de adventistas.
La obra de publicaciones, la educativa y la mdica son muy
fuertes en el Brasil, y la hermandad en general es muy animosa y misionera.
Como ha sucedido en tantos otros pases, nuestras publicaciones
fueron el medio que Dios us para encender la llama de la verdad en
el Brasil.
El capitn de un barco, al llegar al pue rto de ltaja, Estado de
Santa Catalina, arroj un rollo de revistas al muelle porque no saba a
quin estaban destinadas. Estas revistas cayeron finalmente en manos
de un maestro alemn que viva en Brusque. Al leerlas vio un aviso en
e l que se invitaba a cualquiera persona que se interesara en recibir
ms publicaciones de la misma clase, a pedirlas a sus editores. Escribi y pronto comenz a recibir mensualmente un rollo de revistas en
alemn. Vendi algunas de casa en casa y us el dinero para comprar bebidas. Cambi las que no poda vender por bebidas alcohlicas en el almacn del pueblo. El almacenero las us para envolver
las merca ncas que venda, y as la verdad comenz a llegar a los hogares de la gente del vecindario. Pronto se despert un profundo inte-

APtNDICE t

RESEA DE LA OBRA EN SUDAMtRICA

155

rs y algunos comenzaron a observar el sbado.


Fue all en Brusque donde el pastor F. H. Westphal, en una visita
que hizo cuando trabajaba en la Argentina, encontr a los primeros
observadores del sbado en el Brasil, y oy de sus labios la admirable
historia de cmo la verdad se haba abierto paso y llegado a ellos.
Aqu tambin hubo dificultades, oposicin y persecucin. Incluso
se instig a una turba a que se reuniera y apedreara al pastor mientras
se retiraba de la reunin nocturna, pero el Seor protegi a su obra.
Luego, en 1892 y 1893 algunos colportores que trabajaban en la Argentina cruzaron la frontera y abrieron el camino alumbrndolo de
tal forma que la luz se ha extendido por todo el territorio en pocos
aos.
La historia del comienzo y del progreso de nuestra obra en el
Brasil es tan impresionante que animamos al lector a ampliar sus conocimientos recurriendo a las obras de consulta mencionadas en este
trabajo.

7. Divisin Sudamericana
Segn las estadsticas disponibles, correspondientes a fines de
1991, la Divisin Sudamericana es la segunda divisin mundial en su
nmero de miembros, y la primera en el desarrollo de la obra educacional y la obra de las publicaciones.
La divisin fue organizada en 1916, en la ciudad de La Plata, Argentina, y su sede estuvo sucesivamente en Buenos Aires, Montevideo y, actualmente, en Braslia. Hay cinco uniones en lo que se llama
el ala castellana de la Divisin, y cinco en el ala brasilea, donde es
posible que no pase mucho tiempo sin que se establezca una sexta.
El Seor ha bendecido abundantemente a nuestra Divisin, con
un cuerpo de obreros consagrados y dedicados, y un conjunto de
hermanos laicos extraordinarios y misioneros. Estamos seguros de
que cuando el Seor venga muchos sudamericanos se levantarn de
entre el polvo para darle la bienvenida . Agradecemos a Dios por sus
bendiciones.

Apndice

2
Historia del Ministerio Joven
en Sudamrica
Las actividades del M inisterio Joven en Sudamri ca comenzaron
al rededor de 1902, cuando se form el primer grupo joven en la escuela de Gaspar alto, Santa Catarina, Brasil. En 1907, F. H. W estphal
organiz la Sociedad Joven en Crespo, Entre Ros, Argentina; y en
19 12 comenzaba otra sociedad de Misioneros Voluntarios en Buenos
Aires. Despus, comenzaron a aparecer otras Sociedades de Jvenes
en Per, en Chile, y en otros pases de Sudamrica.
A lo largo de los aos, el entonces departamento de los M V (Misioneros Voluntarios) respondi afirmativamente al movimiento pionero colaborando con el crecimiento de la iglesia en las tierras latinas.
En los campos misioneros surgieron muchos jvenes como algunos
de los primeros conversos de la Argentina. Un joven ingls, llamado
L. L. Brooking, acept la verdad en Argentina a travs de las publicaciones en 1892 y, a mediados de ese mismo ao comenz a colpo rta r, siendo, por tanto, el primer colportor evanglico que produjo Sudamrica.
En Per, un joven de 16 aos fue enviado a un campo con el fin
de establecer una escuela. Al comienzo haba 18 alumnos matriculados, pero la persecucin comenz y l fue llevado a la crcel. Algunos hermanos teman que no tendra el coraje de volver despus de
ser dejado en libertad. Esos temores se desvanecieron cuando qued
libre, pues lo primero que pidi fue volver a continuar la obra. Volvi,
y no mucho tiempo despus haba organizado una Escuela Sabtica
que creci tanto que lleg a tener unos 1.000 miembros en 1940.
En Ch ile, los hermanos Eduardo y Vctor Thomann y su am igo
Carlos Kri eghoff aceptaron la verdad a travs de un folleto que le dieron dos colportores. Cuando uno de los Thomann termin la lectura
156

11

AP~NDICE 2 / HISTORIA DEL MINISTERIO JOVEN EN SUDAM~RICA

157

del folleto, ya estaba decidido a guardar los mandamientos de Dios.


Fueron muy bendecidos, como lo demuestra su vida, distinguida por
un extenso y fructfero trabajo en la obra de Dios en varios pases de
nuestro continente. Llegaron a ser ayudantes del pastor Westphal en el
evangelismo pionero en Chile y, en 191O, en el Ecuador.
En 1915 un joven brasileo, Mateo Leite, fue enviado a Asuncin, Paraguay, con el objetivo de ayudar como enfermero al predicador que haba comenzado el trabajo all. Y como l, muchos otros jvenes estuvieron involucrados en la obra como pioneros en toda Sudamrica.
En 1907, ao de la organizacin del departamento MV en la
Asociacin General, surgi el primer informe del trabajo de los jvenes en Sudamrica. En 1909 comenz el plan de la Devocin Matutina, y en 1913 apareci el primer Curso de Lectura, para el cual se escogieron los libros El camino a Cristo y El Peregrino.
H . U. Stevens fue nombrado en 19 18 primer director MV de la
Divisin Sudamericana. En ese entonces tenamos 49 sociedades MV
con 662 miembros en toda Sudamri ca. El movimiento joven fue un
factor importa nte del crecimiento de la obra en el continente sudamericano, y su influencia se sinti en el campo misionero.
En las sociedades de jvenes ya organizadas se capacitaron a
muchos jvenes, y va rios de los que despus fueron grandes evangelistas hablaron por primera vez al pblico en las reun iones de la Sociedad de Jvenes MV. Centenares de jvenes captaron una visin
clara y amplia de su parte en la obra de Dios en estas primeras y humildes reuniones, al tomar parte en las campaas misioneras del movimiento joven.
En 1926 surgieron los primeros campamentos jvenes. Pero el
primer Club de Conquistadoras de Sudamrica inici sus actividades
bajo el liderazgo de la Sra. Nereida de Ruiz en 1955, en la iglesia de
Miraflores, Lima, Per. Despus surgieron muchos otros clubes, a
ejemplo de ste, que comenzaron a organizarse en todos los pases
del territorio sudameri cano.
En Brasil, las actividades de los Conquistadores comenzaron en
1960. Los primeros clubes surgieron en Ribeirn Preto, San Pablo,
con Edgar Turslio como director, y en Lajeado Baixo, Santa Catarina,
con Aroldo Fuckner como director.
Los nmeros del ao 2002 indican que la Divisin Sudamericana

158

NUESTRA HERENCIA

tiene 758.370 jvenes distribuidos en 13.71 O sociedades JA; 144.531


Conquistadores divididos en 4.459 clubes; y 30.975 Aventureros en
1 .551 clubes.

Fechas importantes del Ministerio Joven en la Divisin Sudamericana


1955: Nacan las revistas Diretrizes de Programa MV (en portugus), y Programas

y Planes MV (en espaol).

1955: Se funda el primer Club de Conquistadores de Sudamrica, bajo el liderazgo de Nereida de Ruiz, en la iglesia de
Miraflores, Lima, Per.
~: 1Congreso MV de la Divisin Sudamericana, en el Hotel

Quitandia, Ro de Janeiro, Brasil.

l.2fil!: Se fundan los primeros clubes de Conquistadores en Brasil: en Ribeirn Preto, San Pablo, y en Lajeado Baixo,
Santa Catarina.

1970: 11 Congreso Sudamericano de los JA, del 20 al 24 de enero, en Curitiba, Paran.

1979: En conmemoracin del Centenario MV se realizan varios


Festivales de Fe, en Fortaleza y en Campinas, en Brasil;
Santiago de Chile, en Chile; y Lima, en Per.

1982: Se implantan en la Divisin Sudamericana 7 mdulos de


accin para el Ministerio Joven. Esos mdulos, que todava son la base del Ministerio Joven, son: Organizacin,
Liderazgo, Consagracin, Adoracin, Discipulado, Confraternizacin, Testimonio.

1.2.IH.:

1 Campor Sudamericano de Conquistadores, en Foz de


lguaz, del 28/12/83 al 4/1/84. Se realiza el Congreso Panamericano de Jvenes, incluyendo a jvenes de las divisiones Norteamericana, lnteramericana y Sudamericana, con el lema: "Siembra amor por todo el mundo ahora", realizado del 18 al 22 de diciembre de 1984 .

.122il: 111 Congreso Sudamericano de Jvenes, realizado en Buenos Aires, Argentina. El programa se desarroll en el Parque Recreativo Presidente Sarmiento, del 8 al 14 de enero

APNDICE 2 / HISTORIA DEL MINISTERIO JOVEN EN SUDAMRICA

159

con la presencia de 7.875 participantes.


~: 11 Campor Sudamericano de Conquistadores, realizado

en Ponta Grossa, Paran, Brasil. Se reunieron 8.000 jvenes del 10 al 16 de enero.


1998: 1 Campor Sudamericano de Lderes. Se realiz en Pucn,
Chile, con el lema "En la direccin de Dios". Participaron unos 1.000 lderes de Conquistadoras del 12 al 17 de
enero.
1999: "Rumbo al Puerto Seguro", encuentro de lderes de todo
Brasil en Puerto Seguro, Baha, Brasil. El programa se realiz del 20 y 24 de marzo, y asistieron unos 1.200 participantes.

:lfilU: IV Congreso Sudamericano de Jvenes, rea lizado en Picarquin, Chile. Reuni a 6.000 participantes entre los
das 7 al 12 de enero.
2003: Concilio Sudamericano del Ministerio Joven; reuni a todos los departamentales y asociados de las uniones, asociaciones y misiones de la Divisin Sudamericana. El encuentro tuvo lugar del 12 al 20 de mayo en Foz de lguaz, Paran, Brasil.

Crecimiento de las Sociedades JA


AO

NSOC. JA

N MIEMBROS

1918
1955
1960
1965
1970
1975
1980
1983
1984
1985
.1995
2002

49
1.007
1.511
1.688
2.245
2.920
4.412
4.774
5.132
6.476
10.626
13.710

662
28.587
56.41o
70.244
94.883
12 1.857
229.879
349.690
396.857
435 .269 .
606.913 '
758.370

160

NUESTRA HERENCIA

Directores del Ministerio Joven de la Divisin Sudamericana


1918
1955-1961
1962-1972
1973 - 1977
1978 - 1980
1981 -1983
1983 - 1985
1985 -1990
1990-2002
2003 ~ '

..,

'

Pr. H . U. Stevens
Pr. )airo Arajo
Pr. Francisco N. Siqueira
Pr. Jos Viana
Pr. Mario Veloso
Pr. Assad Bechara
Pr. Claudio C. Belz
Pr. Jorge de Sousa Matas
Pr. Jos Mara Barbosa
Pr. Erton C. Kohler

Sabas que la vida de John Paton, misionero


en las islas del Pacfico Sur, estuvo 53 veces
amenazada por los canbales? Sabas que en
diez aos de ministerio, Guillermo Miller
predic ms de tres mil sermones en casi mil
lugares diferentes? Sabas que un borracho
disemin los primeros folletos adventistas en
el Brasil?
tstas y muchas otras curiosidades sobre los
pioneros del Movimiento Adventista, as como
i'"lformaciones necesarias para los requisitos
de Historia de la Iglesia, exigidos en las clases
de Ministerio Joven, se presentan
resumidamente en esta obra.
Adems, este libro es una excelente fuente
de ayuda para todos los que desean conocer
mejor la historia, la organizacin y los
departamentos de la Iglesia Adventista del
Sptimo Da.
En sntesis, Nuestra herencia es un
compendio histrico de la vida de los
pioneros adventistas y de algunos
acontecimientos que muestran la direccin
y providencia de Dios al establecer este
movimiento. Por tanto, recordemos:"No
tenemos nada que temer en lo futuro,
excepto que olvidemos la manera en que el
Seor nos ha conducido y sus enseanzas
en nuestra historia pasada" (Joyas de los

testimonios, t. 3, p. 443).