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Miramn, Caballero del Infortunio

DEL

MISMO

AUTOR

Velasco, pintor cristiano . 1932.


La burguesa mexicana y el cat olicismo. 1933
Trinidad Snchez Santos. 1945
Las pinturas al fr esco del valle de Oaxa ca. 1946.
Emilio R osen bluet h. 1947.
H ierros Forjado s. 1948.
Las pinturas guadalupanas de Fernando L eal en el Tepeyac.

1950

TRADUCCIONES

E.

VILLlEN.

Lo que un seglar debe sab er d e Derec ho Cannico. -

1 94~

El derecho d e la guerra justa .

YVES DE LA BRIRE.

1944 .

LUIS ISLAS GARCIA

Caballero del Infor

nlo
/

,
Y'\

Editorial Jus
Mxico

Derechos registrados confor


me a la le y . Mxico, 1950.

111/ }'/(so

trI

los Tallere s de la Editorial lu so

A
Antonio Gonzlez Crdenas

PRIMERA PARTE

EL HEROE y EL REBELDE

De cortos pilares nacen largos arcos que dan a la


construccin un carcter robusto y chaparro. Falta luz,
que apenas se cuela por las estrechas ventanas y la puerta
de escape abierta a un callejn estrecho. As es el sitio
actualmente, pero en el siglo pasado, hasta antes de su
mitad, era ms sombro: a los pocos metros haba un cementerio y la sacrista descrita era el paso de la parroquia
a las criptas. Hundida todava ms en la maciza construccin, se abre otra bveda: al centro, la pila bautismal.
Por all ingresaban los nios al cuerpo de la Iglesia en el
templo de la Santa Vera cruz, por all tambin pasaban
despus de la misa de difuntos, los cadveres de la un
da riqusima Archicofrada de los Caballeros, fundada
por don Fernando de Corts. Ellos haban construdo la
primera iglesia, ellos tambin, como lo dice la inscripcin
de la entrada, dieron los fondos necesarios para la segunda fbrica, que es la que ahora conocemos. Por esto,
por los donativos, por la magnitud de su jurisdiccin, era
suntuosa la parroquia y muy espaola, tanto, que all
descansaba, al venir anualmente a la Capital, Nuestra
Seora de los Remedios la vspera de la suntuosa funcin
ca tedralicia.

11

El da 2I de noviembre de 1831, se bautizaron tres


nios. El ltimo era debilucho, alumbrado penosamente;
al ver el peligro, su mismo padre le ha?a dado las ag~~s
de un bautismo de urgencia cuatro dlas antes. El hiJO
de Carmen Tarelo y del teniente coronel don Bernardo de
Miramn, se llamara Miguel, Gregario de la Luz, Atengenes.

Miguel era nieto de otro Bernardo, nacido en Jurancon, pequeo pueblo del antiguo reino de Na:rarra, en
los Bajos Pirineos; y su padre y abuelo, respectivamente
don Pedro y don Antonio, eran seores del lugar d'Ogue,
cerca de Pau en la misma Francia, de donde proviene la
que algunas veces se alega nobleza de don Miguel. Los
abuelos firmaban todava Miramont, y la t final se perdi
al castellanizarse el apellido.
Pas tiempo para que acentuaran la palabra, pronunciada en agudo, a la francesa. Segn la R elacin de
los M hitos y servicios de don Bernardo Miramn, que
publicamos al final (Apndice 1), este Bernardo lleg a
Cdiz, se dedic al comercio, vino a Nueva Espaa con
el marqus de Croix en calidad de secretario particular,
y vistas sus capacidades burocrticas fue nombrado ofi'
cial quinto de tabacos en 17 68.
De ~eguro no habra ido muy lejos, como no fuera
~n los, mismos puestos b~roc~ticos, a pesar de trabajar
no solo en las horas ordmanas de oficina, sino tambin
en .las extraordinarias del da y de la noche", de haberse
resl~ado con su :m~l~o de oficial del Reino. Pero puso
los oJo~ e~ una nq~lslma here~era, doa Mara Josefa
de ArnqUivar y Unzar, con qUien contrajo matrimonio

12

el ao de 1770, Y as 10 vemos alegar ante la Corona en


busca de un mejor puesto, no slo los mritos propios, sino
adems "haber recado en l por la representacin de
su mujer los mritos de su suegro don Jos de Arriquvar
y Urizar", mritos que ni el Rey debe menospreciar ni
l est dispuesto a dejar de hacer notorios.
No he podido averiguar qu parentesco exista entre
este Bernardo, que reclama tan puntualmente honras familiares, con otro del mismo nombre y apellido, al que alude Alamn trgicamente en las siguientes palabras: "Antes de salir di Liceaga orden de que fueran degollados
D. Bernardo Miramn, subdelegado de Tenango, que haba sido cogido al ir a Mxico, y los treinta y dos espaoles
que con infraccin de la capitulacin de Pachuca haban
sido hechos prisioneros en aquella ciudad y conducidos
a Sultepec". La hecatombe fue en julio de 1813, a tres
leguas del pueblo de Pantoja. Otro Bernardo Miramn,
sin el "de" aparece en julio de 1842, con el grado de coronel, en Ures, Son., publicando proclamas de adhesin al
gobierno. Por cierto
dato curioso
que la imprenta
oficial la diriga don Jess P. Siqueiros. A este Miramn
tampoco lo hemos logrado seguir.
Al hijo de nuestro Bernardo lo encontramos con su
hermano Joaqun, segn los datos que nos proporcion
nuestro erudito amigo don Joaqun Fernndez de Crdoba, al frente de un taller de imprenta del ejrcito Trigarante, con un peridico que se llam Diario Poltico
Militar Mejicano. Segn nuestro informador, el primitivo taller se estableci en Tepotzotln y de all pas, como lo indica el pie de un ejemplar del peridico que tenemos fotocopiado, a San Bartolo Naucalpan, que por
cierto llama Bartolom y esto el 8 de septiembre de 1821.
Otro ejemplar del mismo peridico ya es publicado en
13

Mxico, con la siguiente indicacin: "Mjico: Oficina


de los ciudadanos militares D. Joaqun y D. Bernardo de
Miramon calle de Jess numo 16".
Por ~l expediente que se conseIVa e? l?s archivo.s .de
la Secretara de la Defensa, tenemos las slgmentes ??t1Cla~
de don Bernardo, el padre de Miguel: era un mlht~r ru
muy destacado ni muy afortunado, cadete ~n el Gobierno
Q
Espaol
I de marzo de .1810
unos dIas antes <;le la
revolucin de IndependencIa; con el grado d.e, T.eruen~e
Coronel efectivo es aceptado por el Jefe del Ejercito Tngarante el 12 de diciembre de 1821, despus ~e los trabajos ya indicados a favor de la Independencia. Esto de
teniente coronel efectivo, pone en su carrera de militar
dudas sobre su escalafn y sus estudios especiales. Se le
confirma en el grado de teniente coronel el 18 de diciembre de 1824 Y cuatro aos ms tarde
septiembre 18 de
1828
publica en Puebla una proclama como Coman9
dante del 6 Regimiento Permanente en que incita a sus
tropas a permanecer unidas al Gobierno en contra de Santa-Anna, quien despus de jurar la carta constitutiva, "ha
faltado escandalosamente a tan sagrado compromiso, separndose de la obediencia del gobierno". El otro hermano, Joaqun, aparece en la lista de los que son conminados bajo el gobierno de Victoria para que se presenten
por sus pasaportes cuando la expulsin de los espaoles,
per?, a~go hace p~ra escapar ?e tal desgracia, pues en los
penodlcos de la epoca anunCIa ya en 1831 que ha escrito
un.~l~n General par~ la R eforma y Nu evo Arreglo de la
Mdzcza del Esta1,o Lzbre de M xic~) impreso en Toluca
y que se vende al moderado precIO de dos reales sin
e~barg? de ser un cuaderno en octavo con cinco y m'edio
phegos Impresos".
Dos aos ms tarde de nacido Miguel, don Bernar14

do recibe el grado de coronel efectivo


26 de octubre
de 1833 a los veintitrs de servir en el ejrcito y a 20
de noviembre, es Fiscal Militar del Supremo Tribunal
de Guerra. Todo hace suponer que la magnfica fortuna
del oficial del marqus de Croix haba casi desaparecido,
que ttulos y ascensos no le daban muchos beneficios al
coronel, y sus apuros econmicos y estrecheces, quedan
de manifiesto al leerse un documento del mismo expediente en que con fecha 21 de octubre de 1835 reclama
sus sueldos con estas palabras angustiadas: "contando con
una numerosa familia y urgido por lo tanto para atender
a su manutencin, no puedo menos que ocurrir a la notoria justificacin de V. E. pidindole se digne tomar en
consideracin su lamentable situacin ... ". La respuesta
indica que se le autorizar el pago de su dinero al atribulado Fiscal.
Comparta las tribulaciones de don Bernardo su esposa Carmen. Mara del Carmen Tarelo y Segundo de la
Calleja era exquisita, sensible, femenina. Fina de cuerpo, breve de estatura, ojos claros y elocuentes; largo,
abundante, bien trenzado el cabello, con matiz plateado
de canas prematuras. Acompaa con verdadera devocin
al coronel y le da ms de una docena de hijos. Comparte en silencio una pobreza llena de nfulas: segn parece, de la vieja fortuna quedaron dos casas, una en la
esquina del Relox y Monte Alegre, otra en San Pedro y
San Pablo, pero esto no es obstculo para que vayan a
bautizar al chico a la Santa Veracruz, as sean sus padrinos el mismsimo Joaqun de Miramn y una al parecer
sobrina que se llama Mariana Gorrio y Miramn.
Por esta breve historia, se comprende que el viejo
Bernardo estuviera decepcionado del ejrcito: una estrella nunca brillante haba sido su vida. Entre las burlas
15

de la poltica, encontramos que el viejo iturbidista, ~l


que publica una procla~a contra Santa-An-?a, es pre~i
samente favorecido por este con el nombramiento de FIScal. Pero ms tarde va a ocupar otro puesto, que creemos
indica ya un paso hacia la decadencia: es Comand~nte
del Depsito de Desertores y Reemplazos a 22 de nOViemQ
bre de 1836 y al ao siguiente
julio de 1837
2 Jefe
del Depsito de Seores Jefes y Oficiales. La hoja de
servicios de la Secretara de Guerra nos dice que ms
tarde sera nombrado secretario del Tribunal Pleno de la
Suprema Corte Marcial y acaban los documentos con
ste no muy beligerante : "Mi ramn D. Bernardo, Coronel de Caballera permanente y Secretario de la Corte
Marcial, solicita permiso para desempear la Prefectura
de Tlaxcala a la que ha sido nombrado por el Gobierno
de este Departamento. Enero 12 de 1846" . P ero le est
vedada la poltica de provincia , porque aunque M. Michelena le concede la licencia al da siguiente, el 19 se la
niega sin mayor explicacin. i Poca suerte del Fiscal cuando iba a mejorar de condicin como Prefecto! ...

~od.o co~p~ra I:ara que Miguel no sea militar: era


~n chiqUillo ~ebil, son~~or, vo.luntarioso e inteligente, pero
Sin muchas virtudes behcas ni la salud necesa ria para ser
soldado. Adems, por lo que su padre vea a su lado
por. lo que haba sufrido, saba que lo importante er~
subIr c?n la fo~tuna ~e los cuartelazos y pronunciamientos,
y que estos vahan mas que las hoj as de servicio. Un poco
sus fracasos, otro poco su resentimiento
el expediente
habl~ del "cor?nel ~etirado" y su personal ex eriencia,
exphcan la resIstencIa de don Bernardo para ha~er solda16

dos a sus hijos. Tal vez el mejor camino, el ms independiente, era el de una carrera liberal, pensara. O quiz el
comercio, como el abuelo, por ms que los riesgos nacionales lo perturbaban, pero era una esperanza. De todas
maneras, para escoger camino, Miguel Miramn habra
de ingresar a un buen colegio. Y el mejor, el de las familias distinguidas, el de los seoritos en todas las fiestas iban alumnos y maestros vestidos de negra etiqueta ,
era el de San Gregario, situado en las ruinosas y viejas
construcciones del un da floreciente Colegio Mximo de
San Pedro y San Pablo, en la hoy calle de San Ildefonso,
desde la iglesia de Loreto hasta la esquina de la calle del
Carmen. Por all vivan los Miramn.
All va, de la mano del criado de la familia, como
alumno externo, el hijo de don Bernardo. Con el tiempo
se le haba mejorado la salud, avivado el ingenio, acrecentado el natural voluntarioso. Rodrguez Puebla, el director de la institucin con todo y lo que le debe la educacin en esos incomparables das de ruina ,era un dmine terrible. Haca entrar los latines y las letras exactamente con sangre en la inteligencia de los discpulos.
All estudiar era memorizar, temer los castigos, ocultar
las personales disposiciones. Aquello no era un xito:
era lo nico. Se cuidaban ms las formas sociales que los
espritus, camino de esterilidades y de angustias.
Un da, Miramn platicaba con sus amigos despus
de leer una novela sobre las excelencias de la vida en el
campo. Eran cinco pequeos rebeldes dotados de imaginacin. No caban dentro del patio estricto rodeado de
canteras neo-clsicas. All, muy cerca, estaba la libertad;
rboles y arroyos que tomaban dimensiones misteriosas
en la fantasa infantil, montes distantes, donde en verdad
vagaban los salteadores, pero que para ellos podan ser lu-

17
M.

gares de hazaas de caballeros. No ms palmetas ni calabozos.


cuenta Carca Cubas
los criados deEl lunes
jaron a los pequeos en la portera, y stos, en~~beza~os
por Miramn, corriendo escaparon de ella. Se lnan leJos
y despus de varias contradicciones, tomaron el rumbo
del sur: el del Ajusco. No llegaron sino a San Agustn
de las Cuevas, la romntica Tlalpan. El hambre creca
y pidieron a la primera casa abierta posada y trabajo de
pastores.
i Los colegiales del aristocrtico San Gregorio cuidando cabras y ovejas! Ri la duea de la casa, ri en su
fu ero interno su marido y les dieron de comer a "los cinco
hurfanos", como ellos se presentaban. Despus, como
el seor tena autoridad
era el juez de Tlalpan ,los
regres sumariamente a sus casas de Mxico.
El pequeo caudillo de la aventura entr a su casa.
Era u,n prisi~nero. pon Bern~rdo lo mir secamente y
arrugo su ceno de fIscal. Dona Carmen tena los ojos
hmedos y dichosos.
'

18

II

Por muy diversos modos se ingresa a una carrera militar que puede ser heroica , y esto desde e! tiempo de los
venerables poetas que cantaran, antes que la clera, los
temores de Aquiles.
Migue! ingres al Colegio Militar no por la vocacin
de herosmo de sus antepasados, no por sus particulares
predilecciones: la fuga hasta San Agustn de las Cuevas
le iba a significar un castigo. San Gregorio, el colegio
al que reingresara alguno de sus compaeros de aventura, quedara distante: no ms togas, ni borlas doctorales
ni etiqueta civil en las fiestas; clarines lo levantaran en la
madrugada; despus, quedara sujeto a un rgido ceremonial para hacer fuerte el espritu de cuerpo, tendra su
diaria leccin de obediencia, padecera e! diario ejercicio
y el estudio bajo e! riesgo de arresto militar. Esas eran
las disposiciones de don Bernardo, buen juez que empezaba por su casa y se habran de cumplir al ao siguiente,
ya que e! de la fuga estaba por terminar.
Era ms importante tener sujeto al hijo, cuando e!
padre tena sus planes para liberarse de la pobreza burocrtica en que viva. Estos eran sencillsimos, pues ya dijimos que haba alcanzado, no sabemos con qu influencias,

19

Tlaxcala
y
quera
cambiar
el
ecto
de
pref
ser nomb ra do
, ,
' '1
,
d
'l'tar por el sin duda mas Jugoso puesto CIVl .
Juzga o rm I d '
d '
,
y si iba a radicarse a Tlaxcala, ten n~ que ,eJar sUjeto
y bien sujeto al imaginativo Y volunt~noso, MIguel:
,
A 10 de febrero de 1846, es inscnto MIguel Mlram~n
en el Colegio Militar. El nom~~e ?e su padre aparece sm
la mencin de su grado en el eJercito, ,con tod? y lo celoso
que son los militares en esta maten~,: es slmpleme..nte
Bernardo Miramn quien conduce al h1Jo de catorce anos,
de buena salud, de ojos cafs, con la sea particular de
un lunar oscuro en la mejilla derecha.
La historia de la institucin en esos das no se conserva: los archivos se quemaron en el propio lugar al
ao siguiente. Pero para darnos cuenta de cmo se desarrolla el espritu de Miguel, es mejor volver los ojos al
exterior, unos meses ms tarde, que en Chapultepec transcurran cargados de rumores,
Apenas cuatro haban pasado fecha 16 de junio...y por iniciativa del Ministro de la Guerra, Gral. Tornel,
el Congreso Mexicano vota la siguiente declaracin:
"La Nacin mexicana, por su natural defensa, se
halla en estado de guerra con los Estados Unidos de Amrica, por haber favorecido abierta y empeosamente la
insurreccin de los colonos de Tejas contra la nacin que
los haba acogido en su territorio y cubierto generosamente con la proteccin de sus leyes; por haber incorporado el mjsmo territorio de T ejas a la Unin de dichos
Estados p,or. acta de su Congreso, y sin embargo de que
p ert~neclO sIempre y por derecho indisputable a la Nacin
meXIcana y ~e .que lo reconocieron como mexicano por el
tra~ado de hmltes de 1831; por haber invadido el territono del ~eparta~ento de Tamaulipas con un ejrcito;
por haber mtroduCldo tropas en la Pennsula de Califor-

20

nia; por haber ocupado la margen izquierda del ro Bravo; por haberse batido sus armas con las de la R epblica
mexicana en los das 8 y 9 de mayo del presente ao; por
haber bloqueado a los puertos de Matamoros, Veracruz
y Tampico de Tamaulipas, dirigiendo el fuego sobre las
defensas de ste ..... ".
Este es un hermoso documento que honra a cualquier
pas. Se invocan los principios tradicionales que hacen
justa una guerra: la restauracin del derecho violado, la
natural defensa contra la agresin. Un jurista tiene que
entusiasmarse con la guerra cuando tiene semejantes fundamentos. Mucho ms un ciudadano comn o un militar
de carrera.
A Miramn se le ampla el horizonte. Ya presenta
algo confusamente heroico en el Colegio durante el tiempor anterior, por los rumores que llegaban de una guerra
no-declarada: ensueos de adolescencia por encima de
los rboles del bosque antiguo y plticas al mismo tiempo
pueriles y valientes. Pero ahora la guerra estaba encima.
No le iba a ser posible hacer una carrera acadmica. Tendra que estudiar mucho, rpido, porque en la guerra, las
bajas del ejrcito deben cubrirse apresuradamente.
Miguel Miramn puede satisfacer ampliamente su
interna inquietud: era la aventura, no buclica, sino heroica. El desordenado colegial empieza entonces a alcanzar altas calificaciones: sobresaliente en Ordenanza y en
Tcticas de Infantera. Haba sabido acaso que un pariente suyo, a quien suponemos su primo, el teniente Joaqun Miramn, con una carga de caballera en la batalla
de Monterrey, haba rechazado al frent e de slo cincuenta dragones un a taque enemigo? (Roa Brcenas ) . Y se
precipitan los acontecimientos.
No nos referiremos a ellos, que son de sobra conoci-

21

dos: por las ms variadas causas, cOI?- ~odo y herosmo


muchas veces compartido por jefes, ofIcIales y trop~, !as
armas no corresponden al llamado del derecho. Mexlco
va siendo derrotado. y lo que ms sorprende, hasta el
ltimo instante, es la esplndida moral de la Nacin, de
las masas pasivas, de la poblacin civil, de los voluntarios. A veces, en el forcejeo de las batallas, parece que
la suerte se inclina a nuestro lado: rfaga de viento favorable en la tormenta adversa, que no logra consolidar
ninguna victoria parcial. Y suben los invasores hasta el
Valle de Mxico. Los restos de la divisin del Norte son
exterminados en la batalla de Padierna y se quebranta la
primera lnea de defensa de la Capital. Las calzadas estn congestionadas de fugitivos, de heridos, de soldados
que reciben rdenes nerviosas, no siempre eficaces, en medio de las cuales predomina la tendencia a concentrarse
en la defensa de las trincheras citadinas. Simples acciones
de retaguardia son las que se libran en Coapa y la muy
desesperada y heroica de Churubusco. El verstil SantaAnna detiene el avance mediante lo que creemos que es
simplemente un ardid: el armisticio de agosto.
La topografa del Valle, cubierto de lagunas, surcado de acequias, defiende la zona sur, que hasta hace unos
ao~ era lla~ura. ~l pintor Velasco recoge con su mano
gemal sus tierras mundadas, esos aires luminosos y hmedos que comenzaban en San Antonio Abad, regin
hermosa para el artista pero impracticable para el general. En cuanto a las calzadas, estaban defendidas con artillera y su efec~ividad despedazaba los ataques enemigos
con grandes baJas: por all, bien lo saben los invasores
es no la invencible, pero s la ms costosa entrada.
'
Roto el armisticio, el sitio que hay que forzar es Chapultepec: no un castillo ni una fortaleza, que sto quede

22

bien claro, sino un puesto premiosamente afortinado y


que no se pudo artillar segn los planes. El moderno juicio del coronel de Estado Mayor Snchez Lamego confirma nuestra opinin: "no constitua una formidable
escribe ,ya que todas sus obras defensivas
fortaleza
eran pasajeras y poco slidas". All, entre los cincuenta
alumnos del Colegio Militar, supervivientes de aquella
tarde de junio, anterior un ao, se encuentra el cadete
Miguel Miramn. Su hoja de servicios dice con austera
concisin militar las siguientes palabras:
"Se hall en el puesto de Chapultepec en los das
8, I I Y 13 de septiembre de 1847, habiendo sido hecho
prisionero por las fuerzas del ejrcito Norteamericano, en
el asalto que hicieron el citado da 13, en cuya accin se
manej con la bizarra que lo hicieron los dems alumnos".
Daran primero y luego otros en su seguimiento, dejan
volar la fantasa y hablan de un negro, una herida de bayoneta en la mejilla y un oficial norteamericano compasivo que salva la vida del cadete por ver el valor que despliega o algo en ese estilo. Lo del negro debe apuntarse
en la lista de los recursos puestos al servicio de un espritu
discrimina torio; en cuanto a la herida, no consta en ninguno de los documentos de Miramn, sino como una interpolacin a todas luces ficticia
que se hace aparecer en ocasin de que se revisaban grados militares en los
das del Imperio. Antes no se lee en ninguna versin de
las hojas de servicio del militar. Por otra parte, el ya
citado coronel Snchez Lamego, en un trabajo al parecer
exhaustivo sobre la defensa de Chapultepec por los cadetes, enlista segn los informes y documentos de aquellos
tiempos, a todos los que formaron el cuerpo de defensa
y que eran miembros del Colegio: seis muertos y tres he-

23

ridos, de los cuales ninguno es Miguel, son las bajas que


tiene el Colegio de un conjunto de sesenta y nueve hombres, cincuenta de los cuales son estrictamente alurrmos.
Atenidos a la primitiva versin militar y a las nuevas investigaciones, no se puede comprobar la leyenda del
negro y el oficial. Reanudaremos nuestra historia agregando que como resultado de esta accin, ya libre el cadete, alcanz el ao siguiente una cruz y una medalla de
honor: laureles de quince aos.

24

III

Seis meses ms tarde, el 29 de febrero, se empieza


a negociar un convenio militar entre las tropas norteamericanas y el ejrcito mexicano, el mismo mes en que fue
suscrito en la Villa de Guadalupe el Tratado de paz de
ese nombre, todava pendiente de ratificacin.
Por medio de ese convenio, se pondra en libertad a
los prisioneros de guerra y Miguel Miramn recobrara
la suya en junio.
Mxico no aceptara ni el "destino manifiesto" ni
la extensin territorial norteamericana a costa de los estados fronterizos: la guerra quedara con la plenitud de
su injusticia y el instrumento mediante el cual fue aceptada, como una legtima causa de contienda, como un
legtimo motivo de justificacin y de herosmo para los
que defendieron la Patria. Una idea tomaba fuerza cada
da con mayor evidencia: se haba perdido exclusivamente por debilidad militar; la derrota haba sido mecnica, material, y nunca implicara el triunfo moral de
los adversarios ni les dara tericamente la razn.
Conforme se tuvo conocimiento de los mltiples errores, exclusivamente de arte militar, en que haban incurrido los invasores, se consolid la conviccin de que por

25

lo menos algunas batallas p';ldieron g~n~rse si en las ~ro


pas nacionales hubiera habido un Hummo de. orgamzacin; cuando se hicieron cuentas sobre los creCidos costos
de la invasin, costos de sangre aumentad~s con f:ecuencia por la actitud decidida de las guardias. ?aclO~~les,
constitudas por grupos con escasa preparaclOn mihtar,
pero heroicos en medio de su impericia, el espectro de la
derrota se hizo ms llevadero con la esperanza de una pr.
.
,
Xlma recuperaclOn.
Las ideas antes expuestas eran el patrimonio comn
de la gente de Mxico, del hombre del pue~lo as. como
del ciudadano acomodado: no correspondian m a la
realidad bien considerada, ni a la geografa, ni a los antecedentes y espectativas histricas, pero s a un ideal de
revancha del cual ha sido nuestra Patria apenas un discretsimo exponente. Si ese era el pensamiento de los
civiles de la Metrpoli, i con cunta mayor razn de los
jvenes militares, citados en la orden del da por la defensa bizarra del puesto de Chapultepec!
Los meses de prisin de nuestro cadete, fueron de
reflexiones amargas, de sombro resentimiento: su sensibilidad estaba en perpetua rebelda y su espritu libre,
aventurero, se vea sujeto a las rdenes de los soldados
extraos que en l vean a un prisionero. Esos meses lo
transformaran en un hombre: dejaba de ser el adolescente al que su padre encuadr, para ensearle la virtud
d~, la obediencia~ en las filas de la milicia. Su imaginaClon v,olaba haCia el futuro con ensueos gloriosos: si
a medIas forzado la gloria no le era esquiva 'hasta dnde podra lleg~r en caso de proponrselo, la in~eligencia y
la ~olu~,tad dispuestas a perseguirla? y ms cuando su
asplraclOn corresponda a unnime sentimiento nacional
cuando todo Mxico proclamaba la necesidad de un ejr~

26

cito que heredara las tradiciones de la poblacin civil invicta y de los soldados bellamente sacrificados por sus
ideales.
Sale de la prisin e inmediatamente regresa al Colegio Militar, con lo que frustra por completo el ensueo
civilista del viejo don Bernardo: asciende a cabo por su
inters y buenas disposiciones y reanuda su carrera brillantemente; meses ms tarde, el 7 de noviembre de 1848,
es agraciado con otro ascenso, el de sargento alumno.
Segn sus calificaciones, destaca como sobresaliente
en Instruccin, en Tcticas y en Ordenanza. Su conducta
es tan irreprochable, que no sufre durante su estancia en
la academia ningn castigo, ningn arresto, nada que
vuelva a hacer creer que resucita el prfugo del colegio
de San Gregorio: Miramn est en su elemento de obediencia y de mando.
Los aos de estudio, que transcurren al parecer sin
que las interminables discordias civiles perturben a los cadetes, le ofrecen la posibilidad de nuevos grados militares dentro del propio Colegio: el 7 de marzo de 1851 llega
al grado de subteniente alumno.
El '27 de octubre del ao siguiente, es propuesto para
ser habilitado teniente de artillera en el ejrcito mexicano, por el general don Martn Carrera que sugiere su
colocacin en la I ~ batera de la '2 " divisin, "pues tiene
honradez y aptitud para desempear el empleo a que se
le propone".
Su nombramiento es de fecha 1 3 de noviembre. El
cuerpo estaba acantonado en Perote, bajo las rdenes de
Patricio Gutirrez, de manera que el ingreso de Miramn
al ejrcito de lnea, le significa al mismo tiempo el abandono de la ciudad, en la que siempre haba radicado.
Empiezan a disputrselo los cuadros del ejrcito de

27

lnea, que le seducan, y sus superiores d~l Colegio Militar, que lo necesitaban para ~a. ctedra. So~o unos ,cuantos
meses permanece como habll~tado en la l ' batena de la
2 ~ divisin, pues en 13 de abnl de, I~53 es nombrad? Teniente Catedrtico Suplente de Tactlca de Infantena del
Colegio Militar y a mediados de ao
26 de junio ,
otra vez en el Ejrcito de Lnea es nombrado Capitn
del 2 9 batalln activo de Puebla, pero el Colegio Militar
lo reclama y lo asciende con trminos que hablan muy alto
de la estima en que sus jefes le tenan. El general Ignacio
de la Mora y Villamil, dice que es " ... una persona capaz
de mantener la disciplina y de ensear la ordenanza, el
manejo de las armas, instruccin del recluta y de compaa y las maniobras de infantera ... ". Su ascenso a capitn de la 1~ compaa de alumnos del Colegio Militar,
se basa en que, "en primero y nico lugar", "el propuesto
es benemrito para ser atendido". Los acuerdos relativos a su nueva situacin, se firman el 16 de septiembre
del mismo ao.
Engredo con su rpida carrera de ascensos, hace una
solicitud para alcanzar otro nuevo el 22 de agosto del ao
siguiente, en la cual aduce que ha sido puesto en inferior
situacin que "ms de cien de sus discpulos; los que por
su buen comportamiento, son sus iguales y algunos sus superiores". En el Colegio se sabe lo que Miramn tramita
-este es un curioso enredo
y hay comunicaciones en
las c~~les s~ pid; al Ministro de la Guerra que aunque
e~ ofICIal Mlr~mon. s~a ascendido, no se permita su cambIO. ~el ColegIO MIlItar, pues con la interrupcin de su
actl~lda~ docente, "resultar~ entorpecida la instruccin
d: estos (los cadetes). Se SIgue una larga serie de mamobras en tomo al nuevo ascenso, pues las comunicaciones que se conservan al respecto son abundantes. Inclu28

sive en una de ellas el Ministerio de la Guerra informa


simplemente que no ha lugar a lo solicitado, por haberse alcanzado otros ascensos con mucha premura. Pero
no iba a detener esa negativa a Miramn, quien a 15 de
octubre no sabemos mediante qu maniobras, recibe el
nombramiento de Comandante del Batalln activo de la
Baja California, llamado as porque la mayor parte de
sus elementos eran nativos de aquella distante entidad.
Entonces la direccin del Colegio Militar acude a un
expediente para no dejar escapar al catedrtico: informa
al Ministerio que no dejar ir al nuevo comandante que
es el encargado de la caja del Colegio hasta que no haya
terminado unas cuentas que le ha ordenado la direccin.
En los archivos, tambin podemos leer variados papeles
que tienen montono, burocrtico material sobre la disputa de la Caja, con lo que tuvieron entretenido a Miramn
hasta que terminara el curso, no obstante que el tono del
Ministerio a veces revelaba que empezaban los jefes a
perder la paciencia con la tosuda actitud del director.
Por fin, hasta el ao siguiente (1855) sale Miramn a
ocupar su puesto de Comandante del Baja California, que
a esas horas, se haba movilizado para entrar en batalla.
y aqu viene un incidente que por una parte exageran
los enemigos de Miramn, y por la otra ocultan sus panegiristas, al extremo de no mencionarlo. Encontramos una
comunicacin que el Jefe de las Armas en la Ciudad de
Toluca
enva
al
Ministro
de
la
Guerra,
concebida
en
los
,.
..
termmos slgwentes:
"Participo a usted para conocimiento de S. A. S. haber quedado en esta ciudad el Comandante del Batalln
Activo de la Baja California, D. Miguel Miramn, a virtud de estrsele formando causa, por heridas graves que
29

infiri a un particular en este punto, l~, noche del 19 del


corriente. Toluca, febrero 23 de 1855 .
Los que deturpan la mem~ria de Miramn, han exagerado el incidente y h~cho cIrcular l~, leye~~a de que
as evit una deuda de Juego. La verSlOn ofICIal de esa
tendencia dice:
"Siendo capitn de cazadores de infantera en Toluca, perdi un da el dinero de su compa~, de qu; era
depositario y para librarse de un compromIso, cayo, sable en man~, sobre la persona con quien haba jugado, y
le hizo devolver el dinero". Como la informacin aspira
a ser histrica y se supone que quienes la divulgan tuvieron material autntico para elaborarla, hemos de observar, sumariamente y de paso, que por lo pronto Miramn
no era capitn de cazadores de infantera sino comandante quiz este grado equivala al actual de mayor'y que no mandaba una compaa, sino como se dice explcitamente, un batalln. Pero la versin que analizamos, no habla de heridas, sino simplemente de que cay,
sable en mano, sobre la persona con quien haba jugado,
y le hizo devolver el din ero. Todo sto tiene el carcter
de un cuento mal urdido.
Lo cierto es que Miramn, en la noche, tuvo una
r!a en Toluca; que sta no fue por humos alcohlicos,
s~no muy probablemente, dado su temperamento impuls~vo y su sensibilid~d militar, por algn quisquilloso puntillo de honor o qwz, lo que no sera difcil, como resultado de alguna aventura amorosa. En ltimo anlisis
aunque haya sido 'p'0r ju~go, hemos de ponernos de acuer~
d? .en que un mIlItar Joven, de slo veinticuatro aos,
facllmente reacciona y tira del sable, y el gesto no lo vamos a, tomar c.omo un cargo terrible, sino casi como un
ademan profesIOnal, de lgicas consecuencias.

30

Todo hace suponer que el civil recobr la salud y la


causa fu sobreseda el 12 de abril, pero se le puso de
condicin al indultado que de inmediato se uniera a su
cuerpo, que ya iba por la ciudad de Iguala y se le marca
una ruta precisa para su viaje: el camino de Cuernavaca.
Iba a combatir a los rebeldes del Plan de Ayuda en el
estado de Guerrero y seguramente influy mucho para ese
sobreseimiento el prestigio que como tcnico militar ya
haba alcanzado el comandante Miramn.
En efecto, bajo las rdenes del general Rosas Landa,
da las batallas de Mescala, Xochipala y Can del Zopilote. Consigue nuevo ascenso en la accin de Tepemajalco, que le es expedido el 6 de julio: la vanguardia de
Miramn, no slo resiste todo el peso de las tropas de su
adversario el general Pinzn, sino alcanza a contra-atacar, lo rechaza, ocupa sus posiciones y cuando el jefe del
cuerpo de ejrcito se presenta en el campo de batalla, no
tiene ms que felicitar al joven comandante y a su batalln tan superiormente organizado.
El cambio de rgimen que vino luego, no afecta la
situacin militar de Miguel: entre sus papeles en la Secretara de Guerra se encuentra su nombramiento de Teniente Coronel de Infantera Permanente en el undcimo
batalln de lnea, fechado el 10 de diciembre de 1855, que
otorga el General de Divisin y Presidente de la Repblica
(interino), don Juan Alvarez: ese nombramiento, ratificaba el del gobierno de Santa Anna, que tuvo origen en
la accin militar en que fu derrotado precisamente el
grupo poltico que representaba el entonces ya nuevo presidente.

31

IV

Mientras as alcanzaba personales xitos Miramn,


los acontecimientos del pas tomaban extraas rutas. Volvamos en algunos aos a encontrar los sucesos.
Hemos intentado caracterizar la figura de nuestro
biografiado en los primeros aos que siguieron al negociado del Tratado de Guadalupe. Conviene conocer lo que
quien lo redactara por rdenes del gobierno de Mxico,
pensaba al respecto. El mismo dice las siguientes palabras en su Alegato: " ... Representa (el Tratado) sin duda, una gran desgracia, la que han tenido nuestras armas
en la guerra, pero creemos poder asegurar que no contiene ninguna de aquellas estipulaciones de perpetuo gravamen o de ignominia, a que en circunstancias tal vez
menos desventuradas han tenido que someterse casi todas
las naciones. Nosotros sufriremos un menoscabo de territorio, pero en el que conservamos, nuestra independencia
es plena y absoluta, sin empeo ni liga de ningn gnero.
Tan sueltos y libres quedamos, aceptando el Tratado,
para ver por nuestros propios intereses y para tener una
poltica exclusivamente mexicana, como lo estbamos en
el momento de hacerse la Independencia. La prdida que
hemos consentido, es el ajuste de la paz que era forzosa

33
M.

e inevitable. Los convenios de esta cla:e realn;ente se van


formando en el discurso de la campana, segun se. ganan
o se pierden batallas: los negociado~es no hacen smo reducir a formas escritas el resultado fmal de la guerra. En
sta, no en el Tratado, se haba perdido el territorio que
queda ahora en el poder del enemigo. El Trata?o lo q~e
ha hecho es no slo impedir que crezca la prdida continuando la g~erra, sino recobrar la mejor parte del q',le ya
estaba bajo las vencedoras armas de los Estados Umdos:
ms propiamente es un convenio de recuperacin que de
.,
"
ceslOn .
As pues, segn el punto de vista de Couto que por
otra parte es extraordinariamente certero y realista ,
cuando se hacen las cuentas, las tristes cuentas de las posibilidades de nuestro ejrcito en los ltimos combates de
esa guerra, y cuando se leen los informes del Ministerio
punto de
de la Guerra apenas celebrado el armisticio
vista que representaba la nica posibilidad de un renacimiento nacional ,nos encontramos con que lo que ms
tarde deba observarse, era un verdadero trabajo de febril
reconstruccin, en el limitado mbito territorial a que
Pero
ocurri
todo
lo
conquedaba
reducida
la
Repblica.

trano.
La repblica federal no pudo impedir la anarqua
entre. los estados .que la constituan; no pudo dominar las
suce~lvas subverSIOnes que proliferaban en el pas, ponan
en nesgo const~nte la. vida de los ciudadanos y perturbaban l~ economla ~aclOnal? preferentemente agrcola; no
tuvo Jefes? caudillos sufICientemente hbiles y fuertes,
para coordma~ .esas contradicciones y representantes de
los &rupos ~OhtlCOS entonces existentes y ciudadanos sin
par~ldo, pusle.ron sucesivamente sus esperanzas para que
.
,
conjurara la mme nsa cnsls
. 'naCIOnal,
en ese hombre que
34

ocupa tan lleno de brillos y sombras una larga poca histrica de nuestra Patria: don Antonio Lpez de Santa
Anna. Radicado en Turbaco, Colombia, una comisin
fue a ofrecerle el poder: "en conferencia con la comisin
expliqu sinceramente los temores que me retraan a la
admisin del honor que me dispensaban. .. Por fin, fueron tantas las excitaciones de la cOlnisin, que me resign
a acatar la voluntad de la nacin, abandonando mi agradable retiro y encaminndome para el puerto con la comisin y la familia", escribe en sus Memorias l mismo.
Al llegar a Veracruz, pronuncia uno de sus impresionantes discursos llenos de sentimentalismo popular que
siempre le significan un triunfo:
"Demasiado tiempo nos hemos dejado arrastrar por
ideas quimricas
dice ; demasiado tiempo nos hemos perdido en disensiones intestinas. Una triste realidad
ha venido a traernos un funesto desengao: qu tenemos al cabo de treinta aos de Independencia? Echad
una mirada por el mapa de nuestra Patria y hallaris
una gran parte de nuestro territorio perdida. Examinad
el estado de nuestra hacienda y no encontraris ms que
desorden, abuso, ruina. Cul es vuestro crdito en el
exterior? Cul el concepto de que gozis en las naciones
extranjeras? Dnde est ese ejrcito en cuyas filas he
tenido la dicha de militar, ese ejrcito que hizo la independencia en la que me gloro de haber tenido no pequea parte; ese ejrcito que yo conduje a travs de los desiertos, y venciendo dificultades insuperables, hasta la
frontera de la Repblica, a cuyo frente rechac una invasin enemiga y en la que combat con poca fortuna,
pero no sin honor, cuando vuestra Capital fu ocupada por
los enemigos? i Mexicanos! Volvamos sobre nosotros mismos; aprovechemos las duras lecciones de la experiencia;

35

reparemos los err~res que ~emos cometido. Aqu me tenis para contribwr c?n mi parte a e;ta honrosa reparacin. Trabajad conmigo de buena fe. en esta obra. gloriosa y todava podemos tener Patna, honor naclOnal
y un'nombre que no nos averg~:mzaremos de llevar". Con
la parte crtica, quedaban .~atlsfec~?s .todos lo; hombres
honrados; con la imprecaclOn al eJerCito, v~lvla el C~u
dillo por sus fueros; con el llamado al trabajo en comun,
alentaba las esperanzas nacionales, poniendo as en relieve el General, una vez ms, su multiforme habilidad.
y aqu es oportuno que tratemos un problema muy
discutido de nuestra historia nacional: "Exista en 1848,
como existi siempre en el pas, una opinin conservadora,
si bien los hombres que la profesaban, no estaban organizados en partido poltico, ya por la abnegacin de que
hemos hablado antes, ya por ser harto difcil aquella organizacin tratndose de ideas que estaban extendidas
por todas las clases y las condiciones de la sociedad", dice
el editorialista de El Univ ersal el 21 de mayo de 1853.
Uno de esos hombres, quiz el que mejor representaba no
las ideas de u~ partido inexistente, el supuesto partido
Conservador, smo la bastante imprecisa "opinin conservadora" que flotaba en el ambiente, fue don Lucas Alam~n. No era "santanista", ni lo haba sido nunca: en su
Historia de Mxico, que conoca el General lo describe
con las sig~ientes palabras: " ... Conjunto de buenas y
malas c~a~ldad~s; tal:n.to natural muy claro, sin cultivo
n:ora~ ID hterano; espmtu emprendedor, sin designio fijo
III objeto de~erminado; energa y disposicin para gobernar, oscurecida por graves defectos; acertado en los plan;~ generales ~e un~ revolucin o una campaa, e infeliClSlmo en la dlrecclOn de una batalla de las que no ha
ganado una sola; habiendo formado' aventajados disc-

36

pulos y tenido numerosos compaeros para llenar de calamidades a su patria, y pocos o ningunos cuando ha sido
menester presentarse ante el can francs en Vera cruz,
o a los rifles americanos en el recinto de Mjico, Santa
Anna es sin duda uno de los ms notables caracteres que
presentan las revoluciones americanas ... "
A este Alamn se le atribuye una carta dirigida a
Santa Anna, la primera atribucin proviene del mismo
Arrangoiz, que la public en un folleto en los Estados Unidos y ms tarde en su historia ,que puede considerarse
como la ms sistemtica exposicin de los principios conservadores. (Apndice 11 ) . La parte en que la carta los
enumera dice as: "Es el primero conservar la religin catlica, porque creemos en ella, y porque, aun cuando no
la tuviramos por divina, la consideramos como el nico
lazo comn que liga a todos los mexicanos, cuando todos
los dems han sido rotos, y como lo nico capaz de sostener a la raza hispanoamericana y que puede librarla de
los grandes peligros a que est expuesta. Entendemos tambin que es menester sostener el culto con esplendor y los
bienes eclesisticos, y arreglar todo lo relativo a la administracin eclesistica con el Papa ... Estamos decididos
contra la Federacin; contra el sistema representativo por
el orden de elecciones que se han seguido hasta ahora;
contra los ayuntamientos electivos y contra todo lo que
se llama eleccin popular mientras no descanse sobre otras
bases. Creemos necesaria una nueva divisin territorial
que confunda enteramente y haga olvidar la actual forma
del Estado y facilite la buena administracin, siendo ste
el medio eficaz para que la Federacin no retoe. Pensamos que debe haber fuerza armada, en nmero competente para las necesidades del pas, siendo una de las ms
esenciales la persecucin de los indios brbaros y la se-

37

guridad de los caminos; pero esta fuerza debe ser propo~


cionada a los medios que haya para sostenerla, orgamzando otra, mucho ms numerosa de reserva, como las
antiguas milicias provinciales, que poco o nada costaban
en tiempo de paz y se tenan prontas para caso de guerra.
Estamos persuadidos de que nada de sto puede hacer un
Congreso y quisiramos que usted lo hiciese, ayud~do por
consejeros poco numerosos, que preparen sus trabaJos. Estos son los puntos esenciales de nuestra fe poltica ... "
Las mismas ideas, slo que expuestas con mayor amplitud, se encuentran en ese ltimo captulo XII de su
Historia. All encontramos las siguientes palabras: "La
independencia, no slo era posible, pero ni aun prematura
hubiera parecido, si no lo hubieran sido mucho las novedades que con ella han querido introducirse, dado caso
que ellas sean posibles en ningn perodo de la existencia
de las naciones, que no se han formado con el gnero de
instituciones que se ha pretendido establecer. En esto ha
consistido todo el mal, y esa misma falta de hombres para el gobierno del Estado, que se echa de ver en todo
cuanto ha acaecido desde la formacin de la junta gubernativa provisional que tom el ttulo de soberana, no ha?ra pa~ecido tan notable, si esos mismos hombres que tan
incapaCltados se manifestaron en el nuevo sistema no hubieran hecho otra cosa que seguir en el orden de' cosas a
qU,e estaban acostumbrados ... " . y lo que escriba Alaman, de?e ~ompletarse con lo que El Univ ersal publicaba
en su edlt~mal de 9 de enero de 1850: "El partido conservador ~Xlste entre nosotros desde que naci el partido
co~trano, destructor. .. pero el partido conservador no
qUiSO hacer uso de su fuerza en el terreno en que se presentaban sus adversar.ios, en las intrigas tenebrosas de los
clubes en las revoluclOnes a mano armada , en los tras-

38

tomos pblicos, terreno enteramente desconocido de sus


hombres ... los hombres del partido conservador han figurado algunas veces en la administracin pblica y han
ejercido influencia en los negocios; pero influir no es dominar". Este breve resumen de la "opinin conservadora"
expuesta en su mejor poca y por el ms destacado de sus
hombres, exhibe su escaso dinamismo y las condiciones
estticas de sus soluciones.
Tal declaracin de principios, que era la base del
entendimiento entre el grupo que representaba Alamn y
la persona del gobernante trado de Colombia apoyado
por todos los grupos nacionales ,fue en cierto modo
respondida evasivamente por el mismo gobernante en su
discurso que pronunciara en el Palacio Nacional al tomar
posesin del puesto de Presidente omnmodo de la Repblica. .. "Mis deseos, pues, son cultivar las relaciones
de amistad con las potencias que las tienen con la Repblica; seguir en mi gobierno las ideas liberales hasta el
punto que no degeneren en licencia: reducir el abuso de
la autoridad a lo que es indispensable para el bien pblico; dar impulso a todos los adelantos que los provecho,>
del siglo nos han hecho conocer; hacer respetar la religin y la moral, como las bases slidas de la sociedad; conservar a la propiedad sus derechos, proporcionando a b
clase jornalera medios de subsistencia por un trabajo lucrativo y organizar la fuerza armada bajo el pi que requiere el decoro de la nacin y la seguridad de las fronteras ... " De todos modos, Santa-Anna llam al gabinete
a don Lucas Alamn, en abril de 1853. Pero ste muri,
sacrificndose con plena conciencia para servir a su pas,
en junio 2 del mismo ao. Y con la muerte de Alamn,
presidente del consejo de Ministros
uno de los pocos
polticos mexicanos que merecen el nombre de conser-

39

vadores
y por la sucesiva e irremediable entrega del
mismo Presidente a su particular grupo de aduladores,
segundones, agiotista s y negociantes de toda especie y sexo,
las esperanzas de los repblicos desaparecieron y creci
la oposicin al gobierno, que cultivaba los odios mediante
medidas represivas sin tino que se hacan ms notables por
la completa falta de disposiciones constructivas.
Corresponda, pues, por completo a la realidad, la
crtica que haca el Plan de Ayutla del gobierno de Santa
Anna, cuando deca que su permanencia "en el poder es
un amago constante para las libertades pblicas, puesto
que con el mayor escndalo, bajo su gobierno, se han hollado las garantas individuales que se respetan an en lo,
pases menos civilizados; que se hallan (los mexicanos)
en el peligro inminente de ser subyugados por la fuerza
de un poder absoluto ejercido por el hombre a quien tan
generosa como deplorablemente se confiaron los destinos
de la Patria; que bien distante de corresponder a tan honroso llamamiento, ha venido a oprimir y vejar a los pueblos, recargndolos de contribuciones onerosas, sin consideracin a la pobreza general, emplendose su producto
en
, gastos superfluos, y formar la fortuna , como en otra
epoca, de unos cuantos favoritos ... )) El Plan de Ayutla
era perfectamente aceptable, podramos decir nacional.
La reforma de Acapulco, iba a convertirlo en motivo de
terrib~e discusjn y de no menos graves revueltas por largos anos. DeCla el Plan originario: "Las instituciones republicanas so~ la,s nicas 9ue convienen al pas .. . )) Comonfo,rt c~mblana repubhcanas por lib erales y a esto se
le dana mas tarde un contenido sectario.
Sant.a Anna dej el poder y as llegamos a encontrarnos, dommando a la Repblica, despus de la victoria del

40

Plan de Ayuda, a otro hombre que desde el punto de vista humano nunca poda compararse con el presidente que
lo haba antecedido: don Juan Alvarez.

41

v
Juan Alvarez, caudillo triunfante, se encuentra en la
Capital de la Repblica con un poder que, aunque lo ambicionara, nunca lo haba imaginado tan complicado y
lleno de esas sutiles, amargas dificultades que son las de
un mandatario ingenuo frente a las exigencias de un grupo de polticos no escasos de maas. Tan dura se le hace
la situacin, que termina por no llegar a la Metrpoli:
sus tropas se encuentran aqu, en pleitos con la polica
que la prensa de la poca cuenta muy menudamente, no
la prensa de un solo bando, sino hasta la ms liberal. A
algunos soldados, se les tiene que bajar por la fuerza de los
rboles de frente a la Catedral: i los pobres y friolentos
costeos desgajaban las ramas de los fresnos para hacer
hogueras contra el fro capitalino! Su jefe, se haba retirado a ese antiguo pueblo quieto que ya mencionamos,
clebre por su feria anual, por sus juegos de gallos, un da
capital del estado de Mxico: San Agustn de las Cuevas,
que hoy conocemos con el nombre de Tlalpan.
Pero haba dejado, aparte de sus tropas, un gabinete de desconcierto: Ocampo, Arriaga, Jurez, Prieto, Comonfort y Degollado. Y sto contra la misma voluntad
43

del penltimo de los citados, qu~, a pesar de in.vocar "l~~


principios liberales, con excluslOn, de cualqmera ot~o.
-reforma de Acapulco ,no quena provocar una cnSlS
nacional. No nacional, sino ministerial, se precipit el
21 de octubre de 1855. Por esa crisis, Ocampo saldra
del gabinete, pero en cambio, permane.~era una figura
que ms tarde ser arquetipo de adheslOn a los puestos
pblicos: Benito J urez.
A este hombre se le debe la promulgacin de la Ley
sobre Administracin de Justicia que apareci publicada
en los peridicos de la Capital a fines del mes de noviembre del mismo ao. En ella se suprima el fuero eclesistico y el fuero militar, entregndose todos los juicios de
ambas instancias a la aventura de unos tribunales sin tradicin y sin norma constitucional. Mientras el general
Alvarez procuraba evadir los problemas de una primera
magistratura, demasiado complejos para su simplicidad
-terrible excluyente de responsabilidad ,el licenciado
Jurez provocaba el disgusto de los militares
que tenan en sus tribunales una tradicin jurdica perfectamente establecida que en muchos casos tiene que considerarse
relevante , las protestas unnimes del Episcopado y
como consecuencia, el disgusto nacional de los catlicos.
Debemos hacer notar que el gobierno que provino del
Plan de Ayuda, otorgaba facultades omnmodas al Ejec';ltivo, es decir, que como el anterior, era tambin una
dIctadura. y a nombre de una dictadura ocasional se
derrumbaban do~ i~stituciones: la del d erecho militar ~ la
del derecho canoruco. Esto, a los ojos de cualquier persona que tenga sentido jurdico e histrico resulta inusitado.
'
Pero vayamos a la parte poltica: . Cul fue la conducta que sigui Jurez al ver que too el Episcopado
,

44

protestaba contra sus disposiciones? Entre la coleccin de


documentos de la poca, tenemos las cartas que se cruzaron el Arzobispo de Mxico y el funcionario del gobierno, que ilustran perfectamente la situacin. Al alegato
del Prelado responde:
"S.E. se promete del sano juicio de V.S.l., de su
amor al orden y sobre todo, del acatamiento que debe a
la autoridad suprema de la nacin, que sin trmite ulterior, manifestar su obediencia a la ley, sean cuales fueren las protestas que haga para salvar su responsabilidad,
si en algo la encuentra comprometida; en el concepto de
que las consecuencias del desobedecimiento de la ley,
sern de la exclusiva responsabilidad de V.S.l. ... ", y
unos das ms tarde, a otro documento:
" ... las medidas que contienen los artculos referidos, est resuelto a llevarlas a debida ejecucin el Ejecutivo ,poniendo en ejercicio todos los medios que la
sociedad ha depositado en sus manos para hacer cumplir
las leyes y sostener los fueros de la autoridad suprema de
la nacin ... hechas las protestas que V.S.l. ha credo conveniente para salvar su responsabilidad, no habr de parte de V.S.l. acto alguno de desobediencia a la ley que
el Exmo. Sr. Presidente est en la firme resolucin de
llevar a debido efecto".
Esto era una invitacin a la farsa y creemos que
tambin una lamentable muestra de falta de habilidad
poltica; el Arzobispo replic: " ... no salvara mi responsabilidad ante Dios y ante los hombres, si slo las hubiere hecho de palabra (las protestas) : no puedo por 10
mismo omitir los actos consiguientes y demostrativos de
la sinceridad con que las hice; y estoy cierto de que esta
conducta ser de la superior aprobacin del Exmo. Sr.
Presidente por su natural franqueza y buena fe... el
45

nico medio que hay, es el que propuse desde el principio,


de que este asunto se 'pasase a N. Smo. P~dre el Romano
Pontfice, no con el fm de que a su autondad y poder se
sujete el de la nacin, sino nicamente para que El, o me
d por libre. . . o me prevenga la conducta que debo seguir en el particular".

Juan Alvarez segua en Tlalpan, un poco fatigado


por la carga que llevaba sobre los hombros y c?n la. ~ual
no saba qu hacer. Nunca pudo su~erar esa sl,tuaclO~ y
como las molestias, planes y levantamientos creClan a oJos
vistas, el 10 de diciembre, usando las "facultades omnmodas", nombr sucesor a Ignacio Comonfort y se fue con
sus "pintos" a la costa del Pacfico.
Exaltados escndalos en la Capital de la R epblica
anuncian la salida del presidente Alvarez, el ms destacado de los cuales es el que frente a la Universidad promueve un Miguel Buenrostro
que cooper con la intervencin americana ,quien se dirige a las puertas de
la Diputacin para apoderarse de las armas y poner en
prisin al gobernador del Distrito, Juan Jos Baz, en medio de grandes gritos contra el nuevo Presidente, contra
el clero, contra los americanos y contra los cantos y misterios de la Iglesia. Juan Jos Baz tom enrgicas medidas contra los alborotadores y gracias a stas no alcanz
prop?r.ciones sangrientas el motn. Al da siguiente, 11
~e dl~lembre, Comonfort ocupa por delegacin la PreSidenCia omnmoda de la Repblica.
Si esto acontec.~ en la ciudad Capital, en los Esta?O~ de la FederaclOn las arbitrariedades, las medidas
Irntantes, los excesos jacobinos, los salteadores en despo-

46

b1ado, son las plagas que acosan a los ciudadanos. Hay


lugares en los que, siguiendo la antigua tradicin municipal, se unen los pueblos a deliberar sobre el estado de
cosas que los aflije, y se pronuncian por frmulas que
publican en forma de planes. Para nuestra historia y para la vida de nuestro hroe, el ms significativo es el
Plan d e Za capoaxtla. Escasamente conocido, apodado de
religin y fu eros, para as ocultar con frases polmicas la
justicia de la causa reclamada, dice as:
"En la Villa de Zacapoaxtla, a los doce das del mes
de diciembre de mil ochocientos cincuenta y cinco, reunidos en las casas consistoriales, los seores cura prroco, sub-prefecto, jueces de la Villa y los de todos los pueblos inmediatos, y los vecinos principales, despus de una
indicacin que dirigi el seor Cura a la multitud de los
concurrentes, todos acordaron que, cuando abandon el
poder el general Santa-Anna, se temi que una acefala
produjera el destrozo de nuestra sociedad, y la nacin
para salvarse, de tamao mal, abraz con entusiasmo el
Plan de Ayuda, reconoci a sus jefes y deposit en sus
manos con poder absoluto la suerte de la patria. Debi
esperarse en consecuencia que haciendo cesar el estado
de guerra en que nos encontrbamos, se procurara la
unin y se hicieran efectivas las garantas que ofreci el
mencionado Plan de Ayuda; pero nada menos que eso,
aun antes de establecerse el gobierno del general Alvarez,
hemos visto que poniendo en prctica principios disolventes y desplegndose una persecucin encarnizada a todos
los buenos ciudadanos que prestaron con fidelidad sus
servicios a la administracin anterior, el gobierno actual
despus de tres meses de existencia, siguiendo el camino
que el propio se ha trazado, se ha enajenado las simpa-

47

tas de los verdaderos libertadores y de todo ciu~adano


que profese amor a su Patria, puesto que el relaciOnado
Plan de Ayuda en sus manos, no slo lo ha destrozado,
sino que le ha dado un senti~o completame~te contrario. En lugar de garantas soclales ha producldo l~ persecucin de las dos clases ms respetables de la socledad,
el clero y el ejrcito, sin tener presente que atacando al
primero se destierra de una vez del suelo mexicano la
poca moralidad que existe, y persiguiendo al segundo, hoy
que el enemigo de nuestra nacionalidad lo tenemos en
el seno de la Repblica, sin duda perderemos nuestra independencia que nuestros padres compraron con su sangre. En lugar de garantas individuales, slo tenemos prisiones, destierros y confiscaciones; y en lugar de conservar
nuestro territorio, se faculta al gobierno para poder vender, cuyas arbitrariedades no han podido sufrir ni aun
los mismos que fueron caudillos de la revolucin y se han
separado. En qu hemos mejorado entonces? No estos
mismos hechos nos hizo sufrir la administracin anterior?
-El Plan de Ayuda, por tanto, no ha servido ms que de
pretexto para el triunfo de un partido dbil. La revolucin que acaba de operar no ha tenido por objeto ms
que las personas, y nada ms lejos de ella, que la felicidad de los pueblos y la seguridad de la Patria. Triste,
muy triste, es ~ste cuadro, pero verdadero; la Repblica
en.tera esta rru:ando con escndalo que mientras el enerrugo del extenor se presenta en la frontera del norte disfrazado con el nombre de ejrcito libertador a las rdenes del t~aidor Vidaurri, la parodia de gobi~rno que tenemos, solo se ocupa de remover empleados sin cuidar
de la se~uridad de los pueblos, porque los sal;eadores con
ente:a hb~rtad cometen sus depredaciones, no slo en los
caffilnos, smo aun en el corazn de nuestras ms populo-

48

sas ciudades. Por lo tanto, para conjurar este estado de


males, y poner con oportunidad el debido remedio, desconocemos y rehusamos con toda energa las odiosas denominaciones de los partidos que dividen a los mexicanos:
nosotros invitamos a todos los que tengan amor a su
Patria, sea cual fuere su fe poltica, a que reunidos bajo
una bandera nacional, concurran con sus luces a salvar
nuestra nacionalidad y religin, porque primero es tener
asegurada nuestra herencia, y como para esto sea necesario poner el gobierno en manos de personas que reuniendo el patriotismo, la inteligencia y moralidad, obtengan la confianza de los pueblos, invitamos a nuestros conciudadanos para que sostengan como lo hacen los que
firman, el siguiente
PLAN:

Art. 1 Se desconoce el actual gobierno de la Repblica y en consecuencia todos sus actos.


Q
2
Inter tanto la nacin se constituye de una manera libre y legal, las autoridades civiles y eclesisticas de
esta Villa, su guarnicin y vecindario en general, proclaman para el gobierno de la Repblica las Bases Orgnicas adoptadas en el ao de 1836.
3" Para la eleccin de los supremos poderes de la
Nacin, las mismas autoridades, guarnicin y vecindario,
se reservan hacer una decla racin posterior, de manera
que satisfaga los intereses nacionales.
4~ Mientras no se presente jefe de confianza y de
ms graduacin, se reconoce por jefe de las fu erzas pronunciadas, al teniente coronel del Ej rcito, ciudadano LoQ

49
M.

renzo Bulnes. Siguen tres nl seiscientas setenta y ocho


firmas, que han puesto los pueblos de este partido y fue!zas pronunciadas de este r~mbo hasta ahora. ~~ copla
del original a que me remIto. Zacapoaxtla, dIcIembre
12 de 1855.
Francisco Ortega y Garca. Lorenzo Bulnes" .
El calurmado Plan de Zacapoaxtla es una pieza poltica de conmovedora ingenuidad: por sus orgenes, por
su misma redaccin, es un documento absolutamente popular; en l no se encuentran grandes afirmaciones ideolgicas, ni se suscitan discusiones sobre principios polticos, ni siquiera se seala la dinmica de una insurreccin: es algo tan sencillo como puede serlo la voz de un
grupo de ciudadanos que estn inconformes con la ineptitud de un rgimen que los preside. El jefe militar del
pronunciamiento, Lorenzo Bulnes, que se sabe l mismo
un hombre oscuro en una situacin muy superior a sus
fuerzas, desaparecer sin ruido de la historia de nuestra
Patria despus de esta proclama. Y si se quiere utilizar
la palabra "rebelin", podemos decir que esto era una
rebelin consistorial!
Fueron movilizadas para derrotar a los pronunciados las fuerzas de Comonfort.
Mie?!ras se hace propaganda al movimiento y hay
una reuruon en las. ca?as consistoriales de San Juan de los
Ll~nos en que se mVlta. a las autoridades y al pueblo a
u~rse ~l Plan, que obtIene una respuesta negativa. Es
afl~matIVa la que en las casas consistoriales de la municip~hdad de Zapotitln tiene lugar el da 17 del mismo diClembre.

50

VI

Hasta despus del 14 de diciembre el teniente coronel Miramn sale de la ciudad a combatir a los pronunciados. Seguramente ya en el batalln se saba de la
proximidad de la campaa, pues el da 13 se le fuga el
asistente a don Miguel y va a ocultarse a la casa de un
albail, "honrado albail" segn la prensa liberal. Irritado el militar, captura al desertor y al que lo encubre
y los pone presos en el cuartel. Lo volvemos a encontrar,
como segundo jefe del II de lnea a las rdenes del coronel Benavides en camino a sujetar a los rebeldes de Zacapoaxtla. La brigada entera se compona de 420 hombres
del II de lnea y como 200 de caballera de Zacatln y
otros cuerpos.
Su estricta conciencia de militar de carrera fue socavada por los acontecimientos. Las de sus ltimos tiempos, haban sido experiencias lamentables: frustrado su
ensueo de un ejrcito nacional poderoso, volva a la guerra como poco antes, para combatir no a un enemigo extranjero, sino a un grupo de nacionales. Hemos visto cmo su reciente ascenso, alcanzado en el campo de batalla,
haba sido confirmado en uno de los ltimos documentos
que firmara Alvarez, gl0balmente, igual que otros cente51

nares al terminar su gobierno. No hay datos que comprueben nuestra afirmacin, pero por el lgico desar.rollo
de las circunstancias, tenemos que suponer que el teruente
coronel, tuvo que hac~r maniobras, buscar~e influencias
polticas cerca del presIdente, para quedar mclUIdo en la
lista apresuradamente firmada: esto es una desilusin
para cualquier militar que aspire a lucir su estrategia no
en las antesalas de palacio, sino en los campos de batalla.
y ahora iba a marchas rpidas, por la sierra de Puebla, alternativamente helada o trrida, segn las alturas,
a combatir a un grupo de hombres que en lo sustancial
declaraban lo que l y sus compaeros oficiales haban
pensado muchas veces. Llevaba tambin otra desilusin:
el ltimo presidente por el cual haba combatido, abandon a sus tropas: que cada quien se salvara como pudiera,
que cada jefe encontrara su propio camino, que cada oficial peleara segn su ingenio individual. El haba tenido
la fortun a que muchos de sus compaeros no alcanzaron,
pero, qu vendra despus, en esa o en ulteriores campaas, cuando la institucin militar perda su tradicin
y el soldado hasta su tribunal? As los tiempos, siquiera
como pura defensa era indisp ensable proceder de otra manera: dentro de las propias supremas convicciones, jugarse a cara o cruz fortuna o infortunio. Tena valor
habi~idad y juvent~d. La triste situacin d e su padre n~
quena verla repetida en su vida.
contra
los
pronunciados
remontaMientras
marcha
d
1
?s oen e nncon norte del estado de Puebla, otros aconteClmlen
tos
se
suceden'
en
19
d
d"
b
.
.,
.
.
e IClem re, el pnmItIVO
e mgenuo Plan de Z acapoaxtla, origen de lo que hemos
l amado una "rebeO,
.. "
IOn conSIstan al , era modificado por
o
otro que ya fIrma
'1'
d
n mI ltares e graduacin: el general
o

52

Francisco Gitin, Luis G. de Osol1o, que formar briy Juan Olloqui.


llante pareja con nuestro biografiado
As desaparece de la historia el teniente coronel Bulnes.
Si en buena lgica no se le puede dar al primer Plan
de Zacapoaxtla el nombre exclusivo de "plan de religin
y fueros", el segundo, totalmente poltico, est todava
ms alejado de esa calificacin. Como este documento es
tambin casi por completo desconocido, lo insertaremos
en seguida.
"Los que abajo firmamos, reunidos en junta, tomando en consideracin: l. Que la revolucin iniciada contra el rgimen del gobierno de el general Santa-Anna era
altamente nacional, y por lo tanto debi llevarse a cabo
en provecho de los intereses generales de la N acin; 2 . Que las principales causas de la revolucin fueron la de
falta de garantas para los ciudadanos, el exclusivismo
ms riguroso en la adrrnistracin y el desorden en la reparticin de las rentas nacionales; 3. Que el actual gobierno presenta los mismos vicios, pues que existen la misma falta de garantas, el mismo exclusivismo en la administracin y un desorden todava mayor en las rentas nacionales; 4. Que el nombramiento del actual Presidente
no es la expresin de la voluntad nacional; 5. Que si se
permite que contine por ms tiempo el actual gobierno,
no debe aguardarse otro resultado que la continuacin
de la anarqua, del desorden ms espantoso, de la divisin
de la Repblica y de la escisin de algunos de sus estados;
6. Que tales resultados deben atraer en un tiempo tal
vez muy corto la ruina de la Repblica y de su nacionalidad; DECLARAMOS QUE: 1. Se ha falseado el objeto de
la revolucin, haciendo que redunde en favor de algunos
intereses particulares con perj uicio de los generales; 2 . -

53

Se desconoce el gobierno actual; 3 Se proclaman las


Bases Orgnicas juradas en junio de 1843 Y por lo mismo
comenzarn a regir inmediatamente en toda la Repblica; 4. Mientras se rene el congreso en cumplimiento de lo prevenido por dichas Bases, se nombrar un Presidente provisional ampliamente facultado para gobernar; 5. La persona a quien se nombre co~o. jefe para
llevar a debido efecto el presente Plan, aSIstido de un
consejo, compuesto de personas conocidas por su moralidad, talento y patriotismo, y que a la vez representen
los intereses de todas las clases y localidades, sin distincin de partidos, proceder a la eleccin de presidente
provisional; 6. El primer congreso que se rena en virtud de lo prevenido por las Bases Orgnicas, queda ampliamente facultado para revisar dichas Bases y hacer en
ellas las reformas que aseguren el progreso de la Repblica y afirmen su independencia y nacionalidad; 7. Los
individuos que componen el actual gobierno, darn cuenta
de sus actos ante el primer congreso que debe reunirse
segn el presente Plan. Zacapoaxtla, diciembre 19 de
1855".

Esto era reclamar la vigencia de un orden jurdico


frente a una dictadura personal. Y quien conozca las Bases Orgnicas de 1843, ya no las de 1836, que proclamaban como bandera los revolucionarios de la sierra de Puebla, y las compare con la declaracin de principios atribuda a Ala~n y r~conocida generalmente como plataforma de la Ideologla conservadora, tiene que estar de
acuerdo en que hay ms puntos de divergencia que de
contacto entre ambos documentos. Los consistoriales de
Za~apoaxtla, los generales que firman el segundo Plan,
qUIeren hacer un movimiento nacional: ni siquiera estn
54

contra el Plan de Ayutla, bajo cuyas banderas militaron


algunos ni niegan la legitimidad de ese paso, sino que protestan por "el falseamiento de la revolucin", porque ha
servido "en favor de algunos intereses particulares con
perjuicio de los generales": no hay pues, como han pretendido algunos historiadores y como se ha repetido casi
mecnicamente, una anttesis del movimiento de Ayutla
en el de Zacapoaxtla, ni se ha alcanzado todava a precisar la dimensin del trmino lib eral de la reforma de
Acapulco. Hay algo ms y que tiene valor porque se han
identificado los movimientos contra el Plan de Ayutla con
movimientos precisamente clericales: el prelado de la dicesis, desde la ciudad de Puebla de los Angeles, ya se diriga a los pronunciados de Zacapoaxtla, de Zacatln y
pueblos circundantes, para disuadirlos del movimiento,
declarando que tena su confianza puesta en el presidente
Comonfort para la solucin de los problemas que haban
amenazado a la Iglesia en su jurisdiccin.
Miguel Miramn, conoca tanto como le es posible
a un segundo jefe de brigada en accin el desarrollo de
los acontecimientos, y en eso lleg a un pueblo que los
peridicos de la poca llaman Tetlauqui y que nosotros
identificamos como el que los mapas actuales titulan Tlatlauquitepec. El lugar es sumamente pintoresco, caliente,
hmedo, rodeado de barrancas llenas de orqudeas y de
grandes helechos; todo es un vaho perfumado y salvaje
cuyo silencio rasgan los gritos de los pjaros. Era el 25
de diciembre.
La fatigosa marcha haba rendido al comandante
de la unidad y todo haca ver que una accin era inminente entre el gobierno y los pronunciados del prximo
pueblo. Pero Benavides se entreg al sueo. Cmo se desarroll ste, no lo sabemos, sino que a las dos de la ma55

ana lo interrumpi por voces que lo increpaban y brazos


que lo detenan: eran Miramn y los oficiales de la brigada que escogan unirse a los pronunciados. Este toma
el uniforme del coronel y la capa, levanta de inmediato
a las tropas, monta a caballo, arenga a sus soldados y
marcha con ellos ya como pronunciado, al pueblo de Zacapoaxtla. Por el camino se le unirn grupos dispersos del
escuadrn de Zacatln. Carrin da en su Historia un resumen ms abreviado del suceso.

56

SEGUNDA PARTE

"PARECIA DICHOSO EN LAS BATALLAS"

VII

Cunde el plan de los pronunciados. Dejan el rincn


norte del estado de Puebla y otras unidades que van por
encargo de Comonfort a combatirlos, tambin se les unen.
La principal es la del general Severo del Castillo, que suscribe el segundo Plan de Zacapoaxtla en San Juan de los
Llanos. All encontramos la firma de otro teniente coronel que tiene que ver con uno de los captulos ms patticos de la vida de don Miguel: su hermano Joaqun.
Tiene fecha I2 de enero de I856 esta adhesin.
Fuertes los pronunciados, llegan a la capital del Estado. El da I7 emprenden el ataque y el I I de lnea,
con su jefe, logra perforar las defensas el I8. La lucha
se prolonga algunos das hasta que por fin el 23 en la madrugada evacua la ciudad el gobierno. Son caballerosos
los jefes pronunciados y en las condiciones de rendicin,
encuentro este inciso:
"2 ~ Saldrn con sus armas, parque, tambor batiente y bandera desplegada". .. . .. y para los que no pertenecan a las fuerzas activas, se estipula: "se conservarn
empleos y garantas a civiles y militares del bando de Comonfort". Para esa fecha, Severo del Castillo y Gitin,
que eran los militares de mayor graduacin, estn a las

59

rdenes de un jefe supremo valiente y pintoresco: Haro


y Tamariz. El ejrcito, llev~ un nombre sonoro, e~ de
Ejrcito R estaurador de la Lzbertad y el Orden) y tIene
efectivos que ascienden a tres mil quinientos hombres con
armamento dismbolo: hasta siete piezas de artillera y
un mortero de poco calibre, servidos por soldados profesionales; pero tambin estn incorporados los indios zacapoaxtlas, cuyo eventual equipo es d e su sierra o de ~u montaa, porque las pesadas hachas, hasta ayer p egajosas de
resina, son hoy las armas del pronunciamiento. Pero en
todos hay tan exhuberante optimismo, que el indispensable botn militar de los rendidos, las armas y el parque,
sale delante de ellos sin que sea tocado.
Contra los alegres pronunciados, moviliza todas las
fuerzas que puede el Presidente Comonfort. La conscripcin obligatoria lo pone al frente d e una masa de soldados
que aceptaban el hecho como una de las servidumbres
de su estado humilde; las divisiones del ejrcito de lnea y
los militares de carrera, le p ermiten encuadrar suficiente~ent e a esos soldados noveles; el aspecto puramente poltIco del movimiento, la habilidad del gobierno y la poca
visin poltica de algunos eclesisticos, unida a la silenciosa abstencin de las clases altas de la sociedad, dio com? resultado que pudo enfrentar a los pronunciados liD
bnllant.e cuerpo de ejrcito, cuyas banderas haban sido
bendeCIdas en Chapultepec por el Arzobispo de Mxico,
con fecha 27 de enero. Dice don Mariano Cuevas varias
duras verdades a este respecto en su Historia.
So.n desconocidos los motivos por los cuales Haro y
~amanz por una parte detuvo a su ejrcito inactivo en la
CIUdad de Puebla durante algunos das y por otra lo hizo
avanz~r hasta el estado de Tlaxcala en el punto llamado
Ocotlan. Esperaba que hubiera nuevas defecciones en

60

el ejrcito, con el conocimiento del Plan de Zacapoaxtla?


No quera decidirse a dar una batalla a campo abierto
con los mnimos efectivos que tena o sobre estim la capacidad de maniobras de sus comandantes, pensando conjurar los riesgos de un sitio en Puebla frente a una creciente concentracin de fuerzas del gobierno?
El hecho es que el 8 de 'marzo, se encuentran alineados en orden de batalla los ejrcitos y que mientras Comonfort poda contar sus tropas por divisiones y brigadas
hasta completar trece mil soldados con cuarenta caones,
Haro y Tamariz las cuenta por batallones, llegan a tres
mil quinientos sus hombres y sus piezas de artillera, considerando los ms abultados nmeros, suman dos docenas. Con valor personal se trata de suplir la deprimente
inferioridad y otra vez el 11 de lnea con su jefe Miramn,
vuelve a combatir impetuosamente, cuesta arriba del cerro
de Ocotln, para desalojar de all a los adversarios. Logra subir a sesenta pasos de la artillera, es rechazado y
despus alcanza a ocupar la posicin, que era la principal
del enemigo. Ahora falta slo voltear los caones aprovechando el desorden provocado por el avance en la loma
de Montero, y con ellos desde lo alto barrer las columnas
que ocupan la planicie en una inmensa distancia. Si esto
no se logra, los pronunciados no podrn resistir la superioridad numrica. Han sido dos horas y media de combate encarnizado, porque las alturas se toman cuerpo a
cuerpo; ya capturaron el Batalln Ligero de Guanajuato
y se defienden de un contra-ataque. Entonces se detiene
"el fuego ces a las diez y media en punla batalla:
to" : los dos jefes de ejrcito, se han puesto a conferenciar cerca de un pir, "en medio de los ayes desgarradores
de los heridos". Los rumores hacen creer que pronto ven61

dr un armisticio, pero todos estn listos para reanudar


la batalla interrumpida ...
Raro y Tamariz regresa y cerca de las tres de la
tarde ordena a sus subalternos enganchar los caones, recoger y formar las tropas, .~esfilar frente a ?U enemi.go
que los mira con espectaclOn. Salvo ochocientas bajas
que ha tenido, se retiran hacia Puebla despus de esa entrevista entre el Presidente y el pronunciado, de la que no
se conocen otros datos que no sea el hecho de la suspensin de las hostilidades. Pero al llegar a la ciudad, despus
de una marcha llena de conjeturas, el largo puente de
Mxico est ocupado por el enemigo, que ha tenido efectivos suficientes para destacar tropas hacia adelante mientras se libraba la batalla: toca de nuevo a Miramn dar
la carga que permite el paso de los soldados.
Sin solucin de continuidad estamos ante las acciones
de Puebla. Cualquiera que conozca su topografa y tenga
en cuenta el choque en el puente de Mxico, puede suponer lo que sucedi: que el segundo encuentro, fue en
el c.erro de San Juan y que las tropas que retrocedan, en
aCCIOnes de retaguardia libraron las de San Javier o la
Penitenciara y del Convento del Carmen. Hubo un momento en 9ue, encerrados en la parte vieja de la ciuda~,
y.a no pudIeron retroceder ms y empez el verdadero SItIO.

~os .pronunciados por el Plan de Zacapoaxtla, estab.an tecmcamente derrotados al encerrarse. Por el contrano, ~l g~biemo se consolidaba y sus tropas llegaban a diez
Y, seIS mIl hombres con cuarenta Y ocho piezas de artillena. Las m.ayores bajas, ya desde Ocotln, iban a cargo
de los venCIdos. El golpe moral de la retirada tena que
tu~b~r su capacidad de lucha. y sin embargo' resistieron
vemtIOcho d'las l
'
'
.
os pronuncIados a las crecientes fuerzas 5162

tiadoras. Pero tuvo que llegar la capitulacin, honrosa al


principio y luego manchada por un decreto de Comonfort: se degradaba a todos los oficiales capitulados, ofrecindoseles la posibilidad de servir en el ejrcito como soldados rasos y se les permita escoger, como mal menor,
el destierro.
Por nuestro gusto, dejaramos escapar al derrotado
Miramn en una fuga espectacular o esconderse con sorprendente habilidad en la misma Puebla, pero los documentos no nos permiten las libertades que tienen otros
bigrafos: con fecha I9 de mayo, aun lo encontramos prisionero en la fortaleza de Loreto, solicitando lo dejen en
libertad, "pero de orden superior", para poderse trasladar
a Mxico y recibir licencia absoluta del ejrcito y el pasaporte para salir del pas. Se le concede una estancia de
cuatro das en la Capital, con la condicin de presentarse
al gobernador del Distrito. Se traslada a Mxico, y la
fecha de expedicin de su pasaporte para salir de la Repblica es 24 de mayo. Dos das ms tarde 30 de mayo recibe su licencia del ejrcito. (Exp ediente d e la Sra.
de la Defensa). Entonces se esconde: esto era muy sencillo, tanto ms cuanto que el teniente-coronel apareca
como una figura todava secundaria en la escena poltica
y. su. lnismo grado, inferior al de muchos otros enjuiciados,
SI bIen nos llama la atencin retrospectivamente, no era
para que los ojos del gobierno permanecieran vigilantes
de sus actos. Quiz su misma hoja de servicios lo pres~rv. de q~e juzgaran con dureza su desafortunada penpeCia recIente, y tienen su parte las costumbres todava
no crueles de la poca. As queda hasta el mes de octubre de ese nsmo ao.

63

VIII

El gobierno de Comonfort, para consolidarse, iba a


satisfacer la reclamacin de un orden jurdico que se encuentra en el Plan de Zacapoaxtla: con fecha 23 de mayo,
promulga un Estatuto Orgnico Provisional, el cual en
cierto modo limita los poderes dictatoriales, discrecionales del presidente. "El Estatuto en general escribe Lafragua al Presidente ,est tomado de la Constitucin de
1824 Y de las Bases Orgnicas de 1843, porque en uno
y otro Cdigo se encuentran consignados los principios
democrticos" . Aqu recordaremos que precisamente los
pronunciados reclamaban la inmediata vigencia de las
Bases Orgnicas que aprovecha el gobierno para su Estatuto Provisional. Todo movimiento de esta especie, haba,
pues, perdido su bandera. Con mucha habilidad, el mismo Lafragua hace que el gobierno gane tiempo diciendo:
"No conocindose aun cul ser la forma de gobierno
que la Constitucin declarar. .. (queda por el Estatuto) abierta la puerta para establecer la federacin o el
centralismo; porque ni a aqulla ni a ste se opone la declaracin de que la R epblica es una, sola, indivisible e
independiente" . El arto 30 de dicha ley, dice : " La Nacin garantiza a sus habitantes la libertad, la seguridad,
65

la propiedad y la igualdad"; y en el 65 , le.eI?os: ",La pr~


piedad podr ser ocupada en caso de eXIglrl? aSI la U~I
lidad pblica, legalmente comprobada, y m ediante previa
y competente indemnizacin" .
Pero unos das m s tarde, dos d ecretos llevan a la
conciencia d e todos la conviccin d e que las garantas del
Estatuto General son un engao: con fecha 5 y 25 de junio, se aprueba la supresin de la Compaa de J ess y
la desamortizacin d e los bienes de las corporaciones civiles y eclesisticas. La insigne Compaa de J ess, habituada a las persecuciones, recibe el nuevo golpe con entereza militante. La J erarqua, empieza a protestar por
el despojo y comprende que est ante una situacin sin
esperanza; las comunidades civiles, indgenas en su mayor parte, no se dan cuenta del alcance de esa ley: la irn
conociendo por dura exp eriencia, conforme se arrebate
a los pueblos sus muy antiguas propiedades comunales
y un da se levantarn en armas para reclamar ese dao,
casi pasados sesenta aos d e la promulgacin de la Ley
L erdo contra las dos sociedades inermes: la Iglesia y los
indios.
. Los peridicos de la poca, muestran que la Repbhca .est en una vorgine enloquecedora: ni el Gobierno, m los sacerdotes, ni los polticos, ni los militares, se
dar:,cuenta de lo que pueda surgir en tan precipitada suceSlOn de h echos. Algo sobresale en ese oleaje retorcido:
9ue se encarcela a los ciudadanos, que se expulsa a algn
Jerarca de la Iglesia, que la piqueta d errumba las paredes
de los templos y como los remolinos que se levantan en las
llanuras P?lvosas barridas de viento all donde las fuerzas represivas dIE
'
e
sta do son escasas
nos encontramos
d
..
,
g.rup
, os e pronunciados, sm orden, sin plan como expreSlon de una sociedad desesperada.
'

66

Aqu es donde volvemos a encontrar a Miramn,


frente a cinco versiones de un mismo acto que tuvo lugar
en Puebla el 20 de octubre: la de Daran, la de Leonides
de Campo, la de Carrin, la de Troncoso y la de Snchez
Navarro. Esta ltima es tan ingenua, de tal humorismo,
que no resistimos transcribirla: "se present acompaado
del valiente Leonides de Campo a las puertas de la Comandancia de la plaza. El oficial de guardia, al ver que
se acercaban dos embozados, dio el " quin vive?", y stos respondieron estentreamente: "Miramn" y abalanzndose sobre el oficial lo encerraron por la fuerza en el
garitn de la entrada, desarmndolo. Fue tan rpida la
escena que los centinelas no tuvieron tiempo de reaccionar", concluye. Pero esto es no conocer un puesto de
guardia, ni un soldado, ni una ordenanza, ni la psicologa
del hombre en tiempo de revolucin ; es confundir un suave " quin vive?" de juego de sociedad, con el rspido
"i quin vive! ... " no de un oficial, que no hacen stos las
guardias, sino de un soldado que ve avanzar a dos sospechosos y tanto, que embozados tratan de acercrsele. Es,
adems, darle un prestigio mtico al apellido de un teniente coronel vencido, degradado y prfugo. Eso a parte de
dos aportaciones: una relativa a la moral de los tmidos
soldados en un puesto de guardia, que no tienen tiempo
de reaccionar cuando ven a su oficial enredado en una
lucha violenta cuerpo a cuerpo con dos desconocidos y
otra, a la arquitectura del edificio, porque sucede que el
Palacio de Puebla i nunca ha tenido garitn a la entrada! Citaremos, porque es muy oportuna, la descripcin
que hace Carrin del lugar: "en la planta baja hay un
patio regular que tiene en uno de sus ngulos una pieza y
una pequea caballeriza, la primera ha servido de calabozo algunas veces; cerca de la puerta principal hay una

67

pequea pieza que se ha ut~lizado para ~uar~,o de Banderas durante el arrendanuento al Gobierno.
Quedan pues, para esta historia, cuatro versiones:
la de Daran, la de Leonides de Campo que me cont el
licenciado Germn Fernndez del Castillo y que Snchez
Navarro reproduce en su apndice; la de Carrin y la
de Troncoso. Las examinaremos, pero no sin antes ocuparnos del ambiente que predominaba en la ciudad.
Sustituyendo al moderado Ibarra, estaba de jefe de
la plaza Traconis, el cual desde el da 9 de ese nsmo mes
haba renunciado a su cargo. En su tiempo, su secretario
Juan de la Portilla, por ms seas licenciado, haba ocupado los bienes de la colectura de diezmos y un tal Duque
Estrada en su apoyo haba forzado las puertas del Cofre
extrayendo la cantidad de trece mil pesos, de los cuales
ms tarde nadie supo dar cuenta. El clero poblano, algunos de cuyos actos ya conocemos, hizo todo lo que estuvo de su parte que tales atropellos no dieran al traste
con la precaria paz de la ciudad, y entonces el gobierno
exp~ls al obispo Labastida. Estaban en los fu ertes los
p~lSloneros de la anterior batalla d e Puebla y es muy lgiCO suponer que en la ciudad sus familiares no fueran
precisa.~en~e .admiradores del rgimen: revueltos con la
poblaclOn CiVil encontramos a algunos d e los amnistiados
de C~:n0!lfort, que vivan, como ya sabemos, degradados
del eJ.erclto. i Excelente material reunido todo para una
co nsplraclOn.
., , " L a mayo r parte de estas p ersonas se visitab~n entre s en las noches sin que Traconis lo hubiera
' . 1es Jefes
.
sabido , y 1os pnnClpa
combinaron el apoderarse
de la plaza de la manera que fu era posible", dice Carrin.
b Propuestos a dar el golpe la noche del 19 de octu~de, contaron con el acuerdo del capitn 2 9 d e Lnea LeoDI es de Campo
b
.
que esta a en la guardia del PalacIO.

68

"A la hora convenida empezaron a salir de las casas en


que se encontraban dichos jefes, disfrazados unos y con
sus uniformes otros en direccin a las calles adyacentes a
la plaza; desgraciadamente un grupo en el que iban don
Miguel Miramn, don Francisco A. V lez, don Jos y don
Santiago Montesinos fue encontrado en la esquina de la
calle del Mesn de Santa Teresa y Santa Clara por el
jefe de da que lo era el coronel don Pascual Miranda,
quien acercndose a dicho grupo pregunt a don Jos
Montesinos que iba con levita militar:
- Quines son esos hombres?
-Son contest Montesinos sin titubear unos borrachos que estaban escandalizando en un baile.
- Pues llveselos usted al Principal y entrguelos al
Comandante de Guardia, que yo ir despus a disponer.
-Muy bien
respondi Montesinos ,y el grupo
sigui su marcha".
Aclara Carrin que Miranda no conoca al personal
de la guarnicin y que sirvi para el engao que iba ya
con los conjurados Leonides de Campo con su uniforme.
Lo llama Leonides Campos. Y sigue el narrador:
"Era la una de la maana (da 20 ) cuando lleg el
grupo a la puerta del Palacio, que se quedaba entrecerrada todas las noches, penetraron don Miguel Miramn y
don Francisco Vlez con don L eonides Campos ordenando ste al comandante de la guardia que era del mismo
batalln y compaa a que perteneca Campos, que recibiera presas aquellas dos personas de orden del general
don Jos Mara Garca Conde; el subteniente don Donaciano Martnez que era el comandante de la guardia dijo:
-Mi capitn, no hay adonde ponerlos, all arriba
tengo todo ocupado, est el teniente coronel Luis Reyes,
a quien tengo orden de tener solo en una pieza.
69

-Pues all mand Campos suba usted al seor


-y seal a Miramn.
Martnez en la confianza que el otro preso quedaba
con el mismo Campos, subi llevando adelante a Miramn, abri la pieza donde est~ba d?n Luis G. Reyes ~reso,
y en ese mismo momento Mlramon sacando una pl~tola
la amartill y afianzando por el cuello a don Donaclano
Martnez, le dijo en tono resuelto:
- Entrgueme usted el santo; vea usted quin soy.
- Quin?
pregunt don Donaciano ya sorprendido, pues no conoca a su interlocutor.
- j Miramn !
contest ste, lacnicamente, sin soltar del pescuezo a su interrogante, y como si el nombre
de su agresor tuviera una influencia magntica, don Donaciano sac el papelito del santo que llevaba en la bolsa
del pantaln y se lo entreg a Miramn que lo afianz,
y sin cuidarse de don Donaciano baj precipitadamente
la escalera". Esta es la narracin de Carrin, muy puntual y verosmil.
Troncoso recoge la versin de los acontecimientos
que da el propio Jos Montesinos: "Se sorprendan (entonces ) y tomaban las plazas con atrevidsimos golpes de
mano, sin contar ms que con algunos jefes y oficiales de
los cados, que arriesgaban el todo por el todo; se atac~ban fuerzas numerosas del gobierno existente, dispomendo solamente de pequeas partidas, etc., etc., y todo
con la mayor frescura, como si fuera un juego. .. Slo
co~~aban aqullos (Miramn, V lez, etc. ) , con seis u ocho
o{cale? de la guarnicin y algunos sargentos, y sin embargo no titubearon en apoderarse de ella. Pepe Montesinos
con su hermano ?antlago, tambin oficial, fue de los encar.gados del arnesgado acto de hacer prisionero en PalacIO al Comandante Militar, acompaando a los coro-

70

neles Miramn y V lez que dirigan el movimiento; los


hermanos Montesinos no tenan ms armas, cada uno, que
una gran pistola de un tiro. Despus de media noche, habindose apoderado de la guardia de Palacio dichos jefes , y mientras que Miramn iba atrevidamente a sacar
a un batalln de su cuartel, y que Vlez quedaba con la
guardia y otras pequeas partidas, mandan a P epe y a
Santiago Montesinos a que apresen en los altos al Gral.
Garda Conde; suben stos y penetran hasta la habitacin de este Comandante Militar, que estaba durmiendo;
despierta azorado" y se encuentra bajo el riesgo de recibir el tiro de cada uno de los pistolones; lo arrinconan en
la pieza y al poco rato suben Vlez y Miramn a obligarlo "que ordenara la entrega de la guarnicin de la
plaza" .
La participacin de Leonides de Campo es conocida
por tradicin de la familia del letrado que mencionamos
con anterioridad y se explica en una carta de su hija:
"se presentaron mi pap con Miramn, los dos solos en
Palacio y adelantndose mi pap habl con el Jefe de la
Guardia, dicindole que all llevaba un pjaro de cuenta,
el General Miramn, y que fueran a encerrarlo en lugar
seguro, pues era peligroso. Miramn se demud pues por
unos momentos seguramente dud de mi pap y ya en la
puerta de la pieza donde iban a encerrar a Miramn, mi
pap le di un empelln al militar del Gobierno encerrndolo y sali a arengar a la tropa tomando Palacio ... "
Doa Esperanza de Campo escribe una versin tan
cariosa para su padre como debe hacerlo una hija, pero
incurre en algunas inexactitudes: la primera es que don
Miguel no era todava general; la segunda que iban los
dos solos, cuando hay testigos en sentido contrario; la
tercera que don Leonides es quien salva al conjurado Mi-

71

guel, que ya se dejaba encerrar pacficamente; la cu~rta


puede interpretarse de dos modos: com.o qu; Leorudes
areng a las tropas o como que lo hIZO Mlramon. ~o q.ue
queda en pie es precisamente lo que los otros, hIstonadores aseguran: que el golpe de mano ~mpezo ~uando
lograron que don Miguel entrara al PalaclO como SI fuera

pnslOnero.
As creemos que puede quedar bastante aclarada la
verdad histrica de este acontecimiento, en el cual don
Miguel ocupara ya uno de los primeros lugares de accin,
con audacia que lo hara de grande y verdadera popularidad.

Apoderados los pronunciados de la Ciudad, dejan ir


a las autoridades del gobierno de Comonfort y en la confusin de los primeros momentos una parte de las tropas
logra escapar rumbo a San Martn Texmelucan.
Por su debilidad, los sublevados no pueden iniciar
ningn movimiento en contra de la Capital de la R epblica .y permanecen otra vez a la defensiva , rodeados de
enemigos que se proponan ahogar al movimiento en su
lugar de ~rigen. Mientras pasa el tiempo. "Comonfort
pudo reurur en tres das cuatro mil hombres con treinta
piezas de artillera y enviarlos a Puebla al mando del general Toms Mo~~no" . El 25 las fu erzas federales llegan
fre~~e a la poblaclOn, que es animada por el paseo de unos
rehglOsos con una bandera blanca que tien e una cruz roja
en. el centr?: a ,su paso hay vivas para la Religin, para
Miguel Mlramon, para V lez y Orihuela
el jefe supre~o de los rebeldes y mueras a Comonfort y a Tracorus.

72

El "sitio de Orihuela", nombre con que se conoce


esta accin, dura desde el da 25 de octubre hasta el 5
de diciembre en que cae la ciudad: "No ve uno por todas
partes ms que ruinas y escombros. Hay calles por las
que materialmente no puede transitarse", dice un testigo. En la ofensiva se haban utilizado ms de siete mil
balas de can contra los defensores.
Pero no slo se trat en esta vez de que los sitiados,
con sus seis caones y sus escasas fuerzas no pudieron contrarrestar la incesante ofensiva; hubo otra circunstancia
adversa: que las autoridades eclesisticas de Puebla, puestos los ojos en considerar los acontecimientos ms a lo religioso que a lo poltico, quitaron al movimiento el sentido
militante que tan acentuadamente haba tomado. De las
palabras de una contra-pastoral, aparecida en los ltimos
das del sitio
29 de noviembre ,dice el P. Cuevas:
"fueron lamentable olvido o debilidad, pero la causa de
la divisin de ideas, y de la desunin que vino a producir
la cada de la plaza".
Los militares pronunciados defendieron todos los
puntos con incomparable valor. Miramn se jug la vida
muchas veces : Daran cuenta cmo permaneci sobre una
trinchera, frente al asta rota de una bandera, mientras
aguardaba otra que deba sustituir al cado estandarte.
El da 18 de noviembre, en la batalla de la Concordia,
tambin se luci el caudillo: "se empe el combate en
los claustros y casa de ejercicio que eran defendidos palmo a palmo", pero tuvieron que retirarse los defensores
"al reducto que formaba la iglesia; entre tanto la torre
era caoneada rpida y certeramente. Lleg Miramn
con 200 hombres de reserva a reforzar y sostener el punto,
pero era tarde, a pesar de su arrojo fu rechazado ... ".
En esos momentos caa gran parte de la torre de la Con-

73

cordia de la cual "saltaban multitud de frailecitos y santitos de barro cocido, de seis a ocho pulgadas de alto"
que ms tarde los soldados guardaran "como una verdadera curiosidad, pues estaban perfectamente hechos,
con todos sus detalles".
Combinados debilidad y derrotismo, cae la plaza ya
sin moral y sobre la derrota, se levanta todava una pastoral ms
7 de diciembre
que firma un cannigo
contra los pronunciados: "Unos, pues, en derredor suyo
(de Comonfort), hijos todos de la iglesia de la cristiana
Puebla, y defended con valor las autoridades establecidas
por Dios y la voluntad de la nacin", deca y Cuevas tiene
que hablar de "la pequeez intelectual" del cannigo firmante, pero en el pueblo esto haca ms dao que los
caones del sitio.

Al sucumbir la ciudad, entre los que escaparon para


no firmar ninguna capitulacin y tambin porque ya eran
demasiado conocidos como valientes, se encuentran el
jef.e del pronunciamiento, general Joaqun Orihuela y
Miguel Miramn. El primero sera aprisionado pocos
das ms tarde y fusilado en San Andrs Chalchicomula.
Quiz pensaba escapar por Vera cruz.
El segundo inicia una cabalgata totalmente opuesta,
al frente de menos de una centena de hombres, entre los
que se debe contar al mismo Francisco A. V lez de la
h~zaa de Puebla y a otro militar que lo acompaar en
dlve:sas fortunas: Rarnrez de Arellano. Recorren la distanc~a. que separa a Puebla de Toluca, siempre escasos de
rO~ISIO~<;S, de !"lUmerario, de armamento y para mejorar
a sltuaclOn, ocurresele al audacsimo jefe sorprender me-

74

di ante otro golpe de mano la capital del Estado de Mxico. Con sus dos amigos al lado y apoyado por parte de
su tropilla que desmonta frente al cuartel, se apodera de
los efectivos all concentrados.
El comandante de la plaza, don Plutarco Gonzlez,
herido en su amor propio por el fracaso que esto significa, organiza la persecucin del pronunciado, que se retira y lo aguarda en los llanos de la hacienda de la Gavia.
Las maniobras del jefe rebelde, llevan a su perseguidor a
la derrota. Pero sigue retirndose con sus fuerzas, como
quien se dirige hacia el estado de Guerrero y libra otra
escaramuza tan encarnizada en Sultepec, que recibe grave
herida en una pierna. Se desangra terriblemente y es
conducido en hangarillas hasta la hacienda de Atenco.
La herida aumenta de gravedad, hasta hacer probable
la amputacin. "En medio de las ms grandes dificultades" es conducido a la Capital. Dice Daran: "gracias
a cuidados inteligentes pronto Miramn est aliviado y
se dispone ya a partir, cuando un criado infiel va a denunciarlo a la polica. Juan Jos Baz, Gobernador del
Distrito, acude a la casa de Cervantes y se apodera de Miramn a quien encierra en un calabozo".
En La Acordada, hace compaa a militares all encarcelados como presos polticos de otros pronunciamientos. Al cabo de un mes de reclusin volvamos a preferir a Daran ,se encuentra con dos antiguos subordinados
ese da encargados de su vigilancia: Trejo, antes ordenanza, hoy teniente, e Ignacio Mucio, soldado ascendido en esos das a cabo. El plan de fuga se prepara rpidamente: vestir Miramn el uniforme de Mucio y
cuando el teniente forme su seccin muy temprano para
hacer el cambio de guardia y dejar franca esa tropa, all

75

estar alineado el falso cabo, marchar con todos y en


la calle, al romperse las filas, quedar en libertad.
El plan sale bien y el fugitivo corre hacia los rboles del Paseo Nuevo, a!l, por una casualidad favorable,
se encuentra con su arrugo Raymundo Mora, que lo lleva
a su hacienda de Pablo del Medio. En ella recobrar la
salud, despus de eso que llamaremos su convalecencia
de la crcel.

76

IX

Mientras aconteca lo narrado y en tanto se presentan sucesos que a continuacin referiremos, conviene recordar un hecho fundamental para esta historia: el 5 de
febrero, se ha terminado y jurado la Constitucin. Ni
siquiera nos detendremos a analizarla: para los hombres
de aquella poca, tena un valor ms poltico que jurdico. Destrua las posibilidades de unidad nacional y orden;
haca imposible la vital armona de las relaciones entre la
Iglesia y el Estado, desengaando as las esperanzas de
todos aquellos sacerdotes que creyeron que el rgimen se
dara cuenta de la realidad; en vez de "resolver todas las
cuestiones y acabar con todos los disturbios, iba a suscitar
una de las mayores tormentas que jams han afligido a
Mxico", deca el promulgador Comonfort. En la actualidad, dentro de la armnica y abstracta dialctica de
un curso acadmico, se discute si esta o aquella garanta
individual estaba salvaguardada por la Constitucin, pero
no era as como se vea el problema en aquella poca;
dando una respuesta defensiva despus de que haba padecido una agresin, la Iglesia por una parte, los particulares por otra, siempre ms adelante stos que aqulla,

77

procuraban conjurar los males que amenazaban a la sociedad.

Curado el guerrillero de su herida, vuelve a montar


a caballo: no le ha sido difcil encontrar un grupo de
hombres, hasta doscientos, que troten a su lado en guerrilla. Recorre la serrana del sur del Distrito Federal, con
tanta audacia, que Zuloaga en plticas el mes de noviembre en la casa de Payno, dice que baja hasta Tacubaya e
invita a los soldados a pronunciarse. Bate la tierra en una
gran extensin y sabemos que llega a ocupar Cuernavaca
con su pequea tropa, despus de la derrota y muerte del
hombre que lo ataca en un rancho cerca de Toluca.
En esas andanzas, que eran, como decamos, frecuentes en toda la extensin de la Repblica, hubiera permanecido no sabemos cunto tiempo si acontecirruentos
imprevistos no hubieran cambiado por completo la vida
de Miguel.
Porque no era de suponerse que el mismo Presidente
de la Repblica se iba a poner de acuerdo con su comp~dre y con varios prceres del liberalismo para pronunCiarse contra la misma Constitucin tan flamante y daosa.: el "compadre" Zuloaga, Pay~o, Juan Jos Baz y
el ml~mo Comonfort, se pusieron de acuerdo para invitar
a vanos gobernadores y jefes militares de los estados para
"explorar la opinin de la nacin" y no imponer a fuerza
la Carta del 57. I~iciaron una activa correspondencia
y. alg~na c~rta fue mterceptada, leda en el Congreso y
dlsc~tlda vIO!entamen~e. Pudo evitarse el peligro que tales mformacIOnes teman para los conjurados, pero uno
de ellos, Juan Jos Baz, hizo pblicos los planes y antes

78

de que contestaran las cartas los gobernadores en quienes


se tena confianza, la Capital de la R epblica supo que
un nuevo pronunciamiento haba estallado en la ciudad
de Tacubaya el 17 de diciembre bajo el siguiente Plan:
"Considerando que la mayora de los pueblos no ha
quedado satisfecha con la Carta Fundamental que dieran
sus mandatarios, porque ella no ha sabido hermanar el
orogreso con el orden y la libertad y porque la oscuridad
en muchas de sus disposiciones ha sido el germen de la
guerra civil. Considerando que la R epblica necesita instituciones anlogas a sus usos y costumbres y al desarrollo
de sus elementos de riqueza y prosp eridad, fuente verdadera de la paz pblica y de engrandecimiento y respetabilidad de que es tan digna en el interior y en el extranjero. Considerando que la fu erza armada no debe sostener lo que la Nacin no quiere y s ser el apoyo y la defensa de la voluntad pblica, bien expresada ya de todas
maneras, declara:
9
Art. 1 Desde esta fecha dejar de regir en la R epblica la Constitucin de 1857.
9
Art. 2 Acatado el voto unnime de los pueblos expresado en la libre eleccin que hicieron del Excmo. Sr.
Presidente don Ignacio Comonfort para Presidente de la
Repblica, continuar encargado del mando supremo,
con facultades omnmodas para pacificar a la Nacin,
promover sus adelantos y provecho y arreglar los diversos
ramos de la Administracin Pblica.
9
Art. 3 A los tres meses de adoptado este Plan por
lo~ ~stados en que actualmente se haya dividida la R epubhca, el encargado del Poder Ejecutivo convocar a
lIn Congreso Extraordinario sin ms obj eto que el de
formar una Constitucin que sea conforme a la voluntad
79

nacional y garantice los verdaderos intereses de los pueblos. Dicha Constitucin antes de promulgarse, se sujetar por el Gobierno al voto de los habitantes de la Repblica.
Art. f Sancionada con este voto, se promulgar,
expidindose en seguida por el Congreso, la Ley para la
eleccin del Presidente Constitucional de la Repblica.
En caso de que dicha Constitucin no fu ere aprobada por
la mayora de los habitantes de la Repblica, volver al
Congreso para que sea reformada en el sentido del voto
de esa mayora.
Art. 59 Mientras tanto se expida la Constitucin, el
Excmo. Sr. Presidente proceder a formar un Consejo
compuesto de un propietario y un suplente por cada uno
de los Estados, que tendr las atribuciones que le marcar una ley especial.
9
Art. 6 Cesarn en el ejercicio de sus funciones las
autoridades que no secunden el presente Plan".
. El 20 de diciembre, Comonfort public un bando.
Dice en algunos prrafos: "La perspectiva que se ofreca a mis ojos, la que todos palpaban era no la guerra
civil sino cosa peor : la disolucin completa de la socied~d. El grito ~e las tropas que han iniciado este movimIento, no es sm embargo el eco de una faccin ni proclama el triunfo exclusivo de ningn partido: la Nacin
repudia?a la nueva carta y las tropas no han hecho otra
cosa mas que ceder a la voluntad nacional" .
.~i tcnicamente es verdad que el movimiento de suspenslOn de la Constitucin realizado por Comonfort y
Zuloaga fue un golpe de Estado y ms un golpe militar,
lo que resulta totalmente imposible de defender es que
sus componen t es, sus f'ma l'ldades, sus principios,, fueran

80

o tuvieran como punto de referencia los principios de la


plataforma conservadora, si se quiere la nica que estrictamente puede llamarse as, la de don Lucas Alamn
(Vase el apndice II). Liberales eran los titulares del
movimiento; democrtico ste, por su espritu y la tcnica
de sujetar la Constitucin al refer endum nacional; nacido
de la exigencia de una Nacin y no eco de facciones o
"triunfo exclusivo de ningn partido", segn la cita del
mismo Presidente, el reformador liberal en Acapulco del
Plan de Ayutla.
Pero es ms fcil ser caudillo de un partido que caudillo de una Nacin: ste necesita una superior visin de
los problemas; rica imaginacin, unida a claras intuiciones polticas; accin intrpida y bastante ductilidad
para coordinar intereses contradictorios. El partidarista,
es, por el contrario, esquemtico, simplemente lgico y
queda satisfecho con aplicar la aprendida leccin de sus
inspiradores, sin que le interese una viva realidad circunstancial. Y Comonfort, que era un caudillo liberal, no tuvo
las dimensiones requeridas para ser un caudillo nacional:
era preciosa la oportunidad, hubiera ahorrado males que
slo ha logrado cicatrizar la inmensa vitalidad de Mxico,
pero el hombre no se dio cuenta de ese llamado a una
gran vocacin poltica.
En cuanto a Zuloaga, tambin tuvo una visin mnima que lo llev a exclamar defensivamente: "mi compadre nos traiciona", y se pronunci contra Comonfort el I I
de enero de 1858. No l, sino uno de sus subordinados, el
general J. de la Parra, public el consabido Plan de todo
pronunciamiento. Las novedades que tena en relacin
con el de Tacubaya, eran muy sencillas:
"Hace veinticinco das, -slo transcribiremos la
81
M.

parte relativa que la guarnicin de esta Capital se pronunci por el Plan R egenerador d e T acubaya, que tan
unnimemente fue acogido por la mayora de la Nacin;
mas por desgracia el jefe del Ejecutivo, que fue el ms
entusiasta en sostenerlo, adopt un sistema de vacilaciones que ha puesto en alarma a cuantos lo secundaron, haciendo desconfiar de las promesas que hizo en su Manifiesto como garanta de l. Resueltas las fuerzas a mi
mando a llevar a cabo la empresa de que se hicieron responsables al proclamar el citado Plan, he resuelto modificar el Art. 2 eliminando al Excmo. Sr. Comonfort
del mando supremo de la Nacin y proclamando como
general en Jefe del Ejrcito R egenerador al Sr. General
D. Flix Zuloaga ... ".
Q

Yo tengo la impresin, al leer los sucesos inmediatos


en los peridicos de la poca, de que los pronunciados y
los despronunciados buscaban antes que nada su tranquilidad personal. El da 1 1 , los primeros ocupan la Ciudadela, el Convento de San Agustn y el de Santo Domingo; los segundos, el Palacio, La Acordada, San Francisco
y l~ Santsima. Al siguiente da los de Santo Domingo
extienden sus lneas a la Aduana San Lorenzo La Concepcin ~ Sa~ta Catarina Mrtir ~ de la Ciudadela llegan
h.asta la IgleSia de San Jos y San Diego. Los despronunCiados, ocupan la Diputacin, la Profesa, la Merced, San
Pablo, San Fer?a~do, San Pedro y San Pablo y Santiago:
todos son mOVImIentos de tablero de ajedrez salvo uno,
en donde los de la Ciudadela se encuentran c~n los de La
ameda.
82

y no sabemos ni qu decir, cuando el Ayuntamiento


de la Ciudad publica que "ha obtenido de las fuerzas
beligerantes, que en caso de romperse las hostilidades haya todos los das algunas horas de suspensin del fuego,
a fin de que la poblacin se provea de vveres" y luego,
que ha conseguido "se suspendan las hostilidades de ocho
a once de la maana ... ". Escribe un peridico: "la poblacin toda visita los puntos de los pronunciados, y ve
quines son los defensores de tales puntos" .
El da 14, repiques, dianas y cohetes de los pronunciados, escalonndose de los puestos del sur de la Capital
hasta Santo Domingo rompen el silencio: los rumores tienen su explicacin el da siguiente, cuando dos jvenes
militares, acompaados de un puado de oficiales a caballo, se presentan a la una de la tarde en el puesto de
San Agustn, entre aclamaciones y luego galopan atravesando las calles del Puente del Espritu Santo, Refugio,
La Palma y la Alcaicera, hasta desembocar en el puesto
de Santo Domingo: eran Osollo, el jefe, y con sus veintisis aos Miguel Miramn, en calidad de segundo.
Quieren llegar a un arreglo, y firman un armisticio
que dura hasta el da 19. Pero aunque los viejos militares no quieren pelear, tampoco ceden. Y entonces ellos,
que s son capaces de lucha, el da 20 a las once de la
maana salen de la Ciudadela al frente de sus tropas
mientras truena el can; a metralla, fusil y bayoneta
all sucumbe Martnez, el ayutoman La Acordada,
dante de don Miguel ; otra vez combaten hasta capturar San Juan de Dios y la Santa Veracruz; bate incesantemente la artillera las posiciones enemigas, y empiezan las rendiciones: San Francisco, La Profesa, Minera. A las seis de la tarde, callan los caones y estallan

83

su jbilo las campanas, porque se rinden el Palacio y los


ltimos reductos.
Osol1o, como comandante general interino del Distrito de Mxico y mayor general del Ejrcito Restaurador
de las Garantas, publica una romntica proclama el da
siguiente:
"Compaeros y amigos: Un solo combate ha bastado para que la heroica Capital de la Repblica se librase
de los estragos de la guerra y fuera ocupada por las benemritas tropas del Ejrcito Restaurador: recordad el noble ttulo que habis ilustrado en el primer hecho de armas, para que vuestros compatriotas al veros, digan con
orgullo: estos son los restauradores de la Repblica. El
orden y la disciplina sean siempre vuestra divisa y el Dios
de los Ejrcitos proteja vuestra causa. j Viva la Repblica! i Viva la Paz y el Orden! j Viva el Ejrcito! Luis
G.Osollo".
Los dos jefes vencedores, entregaron su triunfo en
manos de Zuloaga y ste protest como presidente.
Miramn, ascendi a general de Brigada, al frente
del I 2 Y 3 batalln de lnea.
Q

84

x
Das despus de la proclamacin del Plan de Ta cubaya, el congreso de Jalisco y su gobernador el cubano
Anastasio Parrodi, publican una serie de decretos, con
fechas del 21 al 23 de diciembre, en los cuales se propona una accin de los estados contra el citado Plan. Por
medio de ellos, se anunciaba que Jalisco recobraba su soberana, levantaba un ejrcito para defender la Constitucin y ofreca su territorio para que all se refugiaran y
establecieran los Supremos Poderes de la Nacin; invitaba
a los estados lintrofes a sostener los mismos puntos, bajo
las rdenes del gobernador de Jalisco: Zaca tecas, Guanajuato, Michoacn, Colima, San Luis Potos, Aguascalientes y Quertaro, coaligados, invitaran a su vez a los
estados fronterizos: Tamaulipas, Nuevo Len, Coahuila,
Chihuahua, Durango, Sonora, Sinaloa y territorio de Baja
California. Un tercer grupo estaba integrado por los estados de Guerrero, Mxico, Puebla, Oaxaca, Vera cruz,
Chiapas, Tabasco, Tlaxcala y Yucatn. Se reconoca automticamente al Presidente de la Suprema Corte Lic.
Benito Jurez, como presidente provisional de la Repblica por lninisterio de la ley y en forma completamente

85

al margen de la misma Constitucin defendida, se inventaba un Congreso provisional, que funcionara has~a que
pudiera reunirse el legtimo, con delegados de los dIversos
estados como el del Plan de T acubaya. Este Congreso
poda, tambin al ~argen .de la Ley, tener ,ta~ta eficacia
que iba hasta a elegIr presId ente de la Repubhca. Otro
gol pe de Estado?
Por su parte, el mencionado Presidente de la Suprema Corte, sigui una conducta sospechosa de complicidad con Ignacio Comonfort, en el momento en que ste
renunci a la Constitucin. Lo sigui todava en su lucha
contra ella, hasta el momento en que por divergencias de
criterio fue encarcelado. A m se m e hace muy cuesta
arriba creer que quien est encarcelado, sigue en su cargo
de Presidente de la Suprema Corte d e Justicia: se discutir si es legtima o no esa prisin, pero de all nunca se
podr derivar nada en contra de esta realidad: crcel y
puesto son incompatibles. y si se dice que Comonfort se
"arrepinti" y regres Jurez al puesto del que haba sido llevado a la crcel qu valor constitucional se le puede
dar a los actos y nombramientos de un mandatario despus
del "golpe de Estado"? En todo caso, supuesta la legalidad de la sucesin de Jurez, la misma Constitucin declara.b~ Artculos 79, 80 y 82 que esa presidencia era
provlSlonal, hasta el siguiente 1 de diciembre en que tomara posesin de la presidencia el reemplazante. Sin exc~sa c.esara el substituto o de nuevo "el supremo poder
ejecutIVO se depositar interinamente en el presidente de
la ,Suprema Corte" . Me interesa fijar todo esto, porque
mas tarde se hablar de la "defensa de la Constitucin",
y se ~ondrn ejemplos que no pueden sostenerse. De una
vez dIgamos que la misma Coalicin era anticonstitucional ; no otra cosa dice el artculo 1 1 1 de la de 57: "Los
Q

86

Estados no pueden en ningn caso: 1. Celebrar alianza,


tratado o coalicin con otro estado, ni con potencias extranjeras ... " Agrava ms la situacin legal de los liberales el artculo 1 28 de la Inviolabilidad de la Constitucin: "Esta Constitucin no perder su fuerza y vigor,
aun cuando por alguna rebelin se interrumpa su observancia ... )) P ero dejemos estas disertaciones y la explicacin que los hechos reclaman a los juristas. Ms importante era lo que aconteca en el pas.

Las fuerzas de la Coalicin, se movilizaban rpidamente contra las del ejrcito R egenerador; haban respondido a la invitacin de Parrodi en Jalisco: Michoacn,
Guanajuato, Quertaro, Aguascalientes, Zacatecas y Colima. Sin pertenecer a la Coalicin, pero en contra del
Plan de Tacubaya por viejas obsesiones localistas tambin estaban Nuevo Len y Coahuila.
El gobierno de Zuloaga organiza sus fuerzas, entregando el mando supremo de las mismas al general Osollo,
quien llevaba tambin de segundo a Miramn: los estados de Puebla, San Luis Potos, Chihuahua, Durango,
Tabasco, Tlaxcala, Oaxaca, Sonora, Chiapas y Yucatn,
se haban unido al Plan de Tacubaya.
La primera accin de don Miguel en esta poca fue
su salida hacia la ciudad de Toluca, a sujetar al general
Lemberg. No fue una gran batalla, porque el general
atacado prefiri abandonar la ciudad y retirarse con su
gente. El 26 de enero, Miramn se posesiona de la recientemente evacuada poblacin y regresa a Mxico para la
campaa del interior.
Esta fue un paseo triunfal, frente al cual los nimos

87

vacilantes se inclinaban sin demora a la corriente de la


victoria. Desde el punto de vista poltico, hacan su esfuerzo los regeneradores con la solemne publicacin de
los decretos que el gobierno de Zuloaga mediante bando
daba a conocer a la Nacin. Por ellos se anulaba la ley
de desamortizacin; tambin la ley sobre obvenciones parroquiales; se restablecan los fueros eclesistico y militar; se repona en sus empleos a los que se haban negado
a jurar la Constitucin de 57 Y se restableca la Corte de
Justicia a la situacin que tena antes de Jurez. Todas
las medidas eran negativas, casi podramos llamarlas "defensivas", sin fuerza nueva.
La marcha era tan arrolladora, que el general Arteaga, cuando vio que se acercaba el ejrcito Regenerador
a Quertaro, opt por salir rpidamente a buscar a Parrodi
12 de febrero
celebrando as triunfalmente su
entrada los vencedores. Una accin de gran importancia
era inminente: Parrodi haba salido de Guadalajara para
reclutar a los hombres que formaran el ejrcito de la Coalicin. Su avance hacia el norte lleg cerca de la capital
de San Luis Potos. Luego volvi hacia el Bajo, con siete
mil trescientos hombres y treinta piezas de artillera. Esos
tena al fortificarse en Celaya, mientras Osollo comandaba tres mil hombres con diez y ocho caones, despus de
la fuga de Arteaga. Todava Parrodi decidi avanzar hasta Apaseo, convencido de que con sus escasas fuerzas el
gobier?~ de Mxico no podra dar batalla y despus retrocedlO a Cel.aya. Por fin Zuloaga pudo enviar refuerzos,
con l? que b~Jo las rd.enes de Osollo, Miramn y Meja,
estuvIeron almeados cmco mil cuatrocientos hombres y
cuarenta piezas de artillera. Puede decirse que en ese moment,o, ;mpez la batalla que decidira el destino de la
CoahclOn.

88

Osol1o hizo una falsa maniobra, simulando marcharse con todos sus efectivos fIImbo a Guanajuato. El contrario, queriendo cortarle el paso, dej sus posiciones y
sali a perseguirlo: se dio cuenta tardamente de que esa
maniobra lo haba comprometido, y entonces a su vez se
retir a Salamanca. El 8 de marzo Osol1o ocup Celaya.
Salamanca es una bella ciudad, en cuyas llanuras se
comprende perfectamente lo que significa la expresin El
Bajo: la inmensa extensin de tierra cultivada se corta
a la distancia por un peasco roto, recuerdo inmemorial
de una explosin volcnica. Un ruinoso convento muy
grande, hace presente la antigua importancia cultural de
la localidad. Todava saludan, frente a la plaza, los viejos
portales amigos. Tan clara como nosotros la vimos, debi
estar ese da nueve de marzo, en que de madrugada las
fuerzas de Osol1o tomaban posiciones. La superioridad
de su artillera, que empez a disparar a las dos de la tarde y call sus fuegos a las seis, dio el resultado que discretamente acepta Cambre: "este da hubo en las filas liberales algn desorden que pudo contenerse al cerrar la noche" .
Parrodi, creemos que desesperado, tom la iniciativa
al da siguiente : con cargas de caballera quiso romper el
frente contrario, que estaba distribuido bajo los siguientes
mandos: ala derecha, general Cnova; al centro, general
Miramn; ala izquierda, general Manero; reservas, tropas de caballera del general Meja. La carga de la caballera liberal estuvo a punto de arrastrar las fu erzas de
Cnova, pero Miramn se desprendi de algunos de sus
efectivos y cubri la derrota. Parrodi, sin embargo, insisti en cargar ms tropas de caballera contra el lugar ya
reforz~do: el coronel Caldern dirigi ese ataque con mucho bnllo y denuedo, pero entonces Osollo envi sobre la

89

columna las reservas de Toms Meja. Todos los perfiles


de las viejas batallas aparecieron en el choque de estas
caballeras: la audacia individual, el valor personal, la
capacidad de resistencia, la habilidad fsica para herir al
contrario. Heroico se port Caldern, como Meja, pero
fue herido varias veces, cay del caballo, no fue secundado
por sus auxiliares y pronto Parrodi se dio cuenta de que
nada quedaba por hacer al ver sus batallones que se desbandaban y detrs de ellos al enemigo con sus temibles
lanzas. Gracias a que dos mil infantes todava resistieron,
pudo salvar algunas piezas de artillera y retirarse, perseguido hacia Irapuato y Silao donde ya pudieron descansar, y luego hasta Lagos, el da 13.
Desde Lagos, cuando Parrodi vio que el avance del
Ej rcito Regenerador no se contena con acciones de retaguardia, envi ingenieros a Guadalajara para que la ciudad fuera fortificada y lleg el da 18 apenas con mil
hombres y escasa artillera. El anterior, la ciudad haba
sido declarada en estado de sitio. Para ayudar al ejrcito
de la Coalicin, J urez nombr al vencido, Ministro de
Guerra y Marina con lo que sus facultad es quedaban ampliadas. La ayuda que Jurez daba no le ha de haber parecido muy efectiva a Parrodi, pues declaraba en una junta de guerra que no haba fortificaciones ni dinero, ni
vituallas y que lo nico honroso era capitul~r. Y como sin
que ya nadie los detuviera, estaban sobre Guadalajara
los. ~el Ejrcito R egenerador, all dej el Presidente a su
~lmstro d~ Guerra p~ra ver qu haca y "determin sahr de la clUdad... sm que se supiera en el pblico"
(Cambre ) .
La madrugada del 20 sali J urez; se suspendieron
las obras
, de fortificacin y el 21 a las cinco de la tarde
empezo a correr el trmino de un armisticio de cuarenta

90

y ocho horas, que se haba negociado entre vencidos y


vencedores. En el transcurso de ellas, se firm la capitulacin a fecha 23 de marzo: Osollo se comprometa a
"excitar a los jefes de las partes contendientes para que se
forme el pacto de concordia mexicana y unin del ejrcito"; se estipulaba, adems, que no seran perseguidos los
contrarios polticos, la expedicin de salvo-conductos a los
vencidos y un plazo para que se acogieran a las capitulaciones las fuerzas de Guadalajara.
Miramn, como segundo jefe del Ejrcito R estaurador de las Garantas, supo del grato sabor de esta victoria
y de la generosidad con los vencidos, y el da 30, despus de
establecidas las autoridades civiles en Jalisco, despus
de publicarse las leyes de Zuloaga, despus de una solemne misa en Catedral, sali al frente de dos mil hombres, a
combatir hacia el mineral de Zacatecas .

91

XI

Aqu tenemos que observar un hecho grave; mientras


Oso110 y Miramn alcanzan victorias y conquistan territorio, alargan sus lneas y con un menor nmero de hombres tienen que cubrir ms amplias demarcaciones. Se habr notado que en la batalla de Salamanca, haba algunos
centenares menos de soldados del Ejrcito Regenerador
que del Coaligado. Ahora que sale Miramn hacia el mineral de Zacatecas, sus efectivos son una tercera parte de
los que tena el ejrcito en Salamanca.
La llegada a Zacatecas se hizo sin mayor novedad:
el da 10 de abril, ocuparon los regeneradores la ciudad y
volvi Miramn a mermar sus elementos para dejar al
general Manero, a Landa, a Gallardo, Dreschi y Aduna,
con seiscientos hombres de guarnicin en el mineral, mientras marchaba a posesionarse de la ciudad de San Luis
Potos. Se dice que haber dejado a tanta distancia de cualquier socorro una guarnicin tan reducida, fue un error
de Miramn. No iba a dejar al grueso de sus tropas, ya
bastante mermadas, en la vigilancia de una poblacin,
cuando lo que se propona era ir en busca del enemigo y
batirlo.
Lo encontr en Puerto de Carretas -17 de abril-,

93

a siete leguas de San Luis Potos, parapetado en espera del


ejrcito en marcha.
No eran los vencidos soldados de la Coalicin los
que estaban delante: nuevas fuerzas aparecan .en la historia de Mxico, hombres de frontera, .endurecldos en la
batalla contra la ruda naturaleza y en la Implacable guerra
contra los brbaros, guerra sin piedad y sin cuartel, que
todava recuerdan los viejos de esas zonas; se resolvi
esta disputa muchos aos ms tarde y a un precio muy
alto: el total exterminio de importantes grupos indgenas,
configurando la crueldad de la lucha el espritu de los
partici pan tes.
La batalla fue terrible : pudo ms la capacidad del
comandante m etropolitano que el valor y el nmero de
los norteos. Que fue encarnizada la batalla, se demuestra
al saber que las tropas de Vidaurri y Zuazua fueron desalojadas de sus fortificaciones, parte por el ataque a su
flanco que diriga con las tropas de infantera Miramn,
parte por la efectividad de su artillera a las rdenes del
general Eligio Ruelas, que desp edazaba los puntos de defensa antes de la llegada de los infantes. Casi tomada la
posicin, pudieron las tropas del norte volverse a organizar y rechazaron al jefe R egen erador. Volvi a empezar
la batalla, volvieron a ser batidas las fuerzas de Zuazua
y !'1i.ramn qued dueo del campo, al precio de grandes
perdIdas. Aunque esa noche entrara a la ciudad de San
~uis, conviene hacer notar que por la escasez de sus efectivos, no pudo perseguir al ejrcito del norte ni destruirlo; la consecuencia de esto habra de ser algo terrible.
. ~uazua, c~n cuatro mil hombres y once piezas de arbUen a, ~e lanzo sobre Zacatecas, defendida por los escasos contmg~nt~~ que h emos descrito; despedaz las defensas, pefSlgmo a los supervivientes hasta la cumbre del
94

cerro de la Bufa y stos capitularon atenidos a las leyes


d e la guerra que en general se observaban, a la buena disposicin d e los jefes militares para no fu silar a sus contrarios
casos d e Comonfort, Parrodi , Jurez, etc.
y
adems a la calidad humana todava no corrompida por
las pasiones polticas. Zuazua no entenda nada d e esto;
"se haba distinguido. .. en sus luchas contra los indios
salvajes" ; su grado d e civilizacin era nfimo y el ambiente que lo formaba muy duro: a l le pareci lo ms correcto fusila r a todos los jefes capitulados 28 de abril ,
volviendo de ese modo lo que era una guerra d ecorosa,
una implacable catstrofe sanguinaria que envolvera al
pas, arrastrando, a la larga, a los mismos Zuazua y Vidaurri.
O sollo, desde el 8 de abril, lleg a la ciudad d e Mxico, enfermo, pues la campaa la haba h echo en precario estado de salud. Parte d e su divisin, entr a la ciudad
el 22 del mismo mes. Pero por la forma en que los acontecimientos se desarrollaban, no vamos a creer que la sola
enfermedad haba determinado el viaje del joven caudillo
a la Metrpoli, ms cuando aqu tuvo frecuentes visitas
del Arzobispo y el Presidente. El problema era otro y cada
da resultaba ms claro; la campaa militar, era insuficiente para controlar la situacin. Haba en el ejrcito
R egenerador un buen nmero d e militares de alta rrraduacin, pero no gratuitamente se dejaba en manos d t dos
d e los ms jvenes, Osollo y Miramn, ambos m enores d e
treinta aos, el mando de las fu erzas en trabajo de batalla. Si se piensa sobre esto los hechos son adversos al movimiento R egenerador hasta en el aspecto milita r: o los
otros mili tares no eran de fiar o como hemos visto en los
carecan
sucesos relacionados con el Plan de T acubaya

95

del espritu necesario para batirse por los principios proclamados.


Pero haba algo ms: Zuloaga promulga sus decretos
y se queda en la Metrpoli gobernando con inconrnov!ble
indiferencia. Lo que hace todo gobernante que qUlere
consolidar una situacin poltica, o sea, desarrollar una
gran actividad poltica, es lo que por ningn lado se encuentra en el titular del gobierno Regenerador. Casi nos
atrevemos a decir que la derogacin de las leyes persecutorias, es un paso que da con la confianza de que la propia
dinmica de las circunstancias dar vida a los nuevos decretas; tambin se trasparenta la idea de que hay la esperanza de que el movimiento poltico quede transformado en una pseudo-mstica con fundamento en la religin
catlica y que se quiere descansar sobre los hombros del
clero una actividad poltica de agitacin que no le compete y sobre cuya capacidad se tienen lecciones adversas
en los tiempos de Comonfort. Ni otro modo de ser poda
esperarse del presidente Zuloaga: era liberal, se haba
dado cuenta de los horrores de llevar esas ideas a sus ltimas consecuencias y entonces haba reaccionado. Un simplista reaccionario tpico, con la incapacidad creadora de
~stos, con sus limi taciones, con su escepticismo: ese era el
Jefe de la revolucin Regeneradora.
. E!l c~mbio, por parte de sus opositores, los revoluclOnan~s hberales, la situacin es muy distinta. Desde luego se tlenen que mencionar dos grupos: el de los del
Centro del pas, ms ideloo-os ms resentidos ms imb 'd'
~
,
,
UI os en Ideas. teol?gicas, aunque negativamente era
e~ grup.o. de los)acobmos , tambin ms pobres y de tcmc~ ~l11htar mas atrasada son los grupos que no pueden
resls.tlr los ataques del ejrcito de lnea
y el grupo de
los hberales del Norte que eran algo distinto: no actuaban

96

tanto en funcin de anticlericalismo, de resentimiento,


sino en forma ms natural, podramos decir ms saludable, movidos por cierta ruda euforia individualista, por
cierto propsito un poco exagerado de asentar victoriosamente sus personalidades. Es en esos das cuando su ms
alto caudillo, Vidaurri, los pinta con mano maestra: "son
de estos sentimientos, porque son propietarios, conocen sus
derechos y de una vez quieren poner punto a las discordias
para ocuparse de sus trabajos y disfrutar de una vida
tranquila en el seno de sus familias. .. y van esos ciudadanos-soldados sin echar mano a las tropas destinadas
a la persecucin de los brbaros que frecuentemente nos
hacen una guerra asoladora ... ".

Osollo vena fundamentalmente a arreglar sus problemas con el nico con quien poda hacerlo, con su gobierno; aqu prepar un plan de operaciones, fundado en
no sabemos qu ofertas, y lo vemos salir el 15 de mayo
para hacerse cargo de la campaa del interior. Simultneamente, el gobierno dicta leyes para hacerse de fondos ,
que encuentran gran oposicin y provocan reclamaciones
de los ministros de los extranjeros afectados, especialmente del de los Estados Unidos.
Con mucha lentitud , con sobradas preocupaciones,
el jefe de la campaa del interior pasa en camino los ltimos quince das de ese mes. Unido a Miramn, entra en
San Luis Potos: "son coronados por las seoras, felicitados por las autoridades y recibidos con gran jbilo yaplauso" 30 de mayo . All acuan moneda de cobre hasta
la cantidad de diez mil pesos: la campaa del interior,
por los datos que vamos dando, careca de bases econ97
M.

micas y la solucin de sus problemas quedaba en manos


de los generales en el campo d e operaciones.
En cambio, Degollado y Ogazn, en los meses de
abril y mayo logran levantar en el sur d e Jalisco y Colima
un ejrcito de dos mil quinientos hombres, " bien armados,
medianamente municionados y vestidos" (Cambre) y se
proponen recuperar Guadalajara. Como no tenan artillera, establecen el primer contacto para una maniobra militar con las tropas front erizas: Zuazua, de mala gana, presta varios regimientos d e rifleros, a pie y a caballo y los
caones que se necesitaban para sitiar la capital de Jalisco.
Los rifleros del norte que aqu aparecen, dotados de armas norteamericanas de repeticin, aportaban un aumento notable en la potencia de fuego de las tropas liberales.
Esta potencia de fuego es de tal naturaleza que Cambre
llega a decir: "no se dej de pelear un solo da, esparciendo el terror los rifleros del Norte por todos los vientos de
la plaza, a donde dirigan sus certeras punteras" . La plaza estaba a punto de caer: la defendan buenas fortificaciones, cuya primera lnea fu e sin embargo perforada en
cruentos combates, que empezaron el 3 d e junio y duraron hasta el 21, cuando D egollado levant el sitio. Por
qu no persisti en el asedio, hasta ocupar la ciudad?
Haba informes en el campo liberal d e la salida del
general Miramn de San Luis Potos hacia Guadalajara:
tres mil hombres y catorce caones eran los efectivos de
q~e estaban dotadas sus fu erzas, segn los liberales. Tres
dlas antes de tener encima el a taque d e Miramn, con
muchas precauciones se retir el ejrcito sitiador hacia el
sur, por el rumbo de Ciudad Guzmn .

. ~?

dejaremos que se marche, convencido de la imposlbllidad de derrotar al joven caudillo, mientras asisti-

98

mas a una ceremonia en la ciudad recin r ertada: el da


25 la catedral de Guadalajara est de lu o y en sus naves
sube el eco de los responsos. Un hombre a muerto, mientras el ejrcito marchaba al combate: 1 espada, inmvil,
reposa en el catafalco; la espada que dejara caer como
ltima voluntad en las manos de su ami Miramn. Hace
siete das de esta tragedia: por eso no sali el nobilsimo
Osollo al frente de las tropas: quedaba en cama, enfermo,
en espera de noticias. Yana las recibi, sino el ltimo sacramento. Tristsimo est el segundo jefe por la muerte de
su amigo, mientras de rodillas musita requiescat; tristsimo el ejrcito Regenerador, que bate sus tambores enlutados y esa misma tristeza recorre la Repblica, sin distincin de bandos, por la intacta grandeza del recin
fallecido. Pero no es tiempo de llorar.
Al da siguiente, sale el ejrcito de Miramn a alcanzar a los que van de retirada. Hay que recorrer los caminos que stos ya pasaron y en seis das, se empareja con
Degollado, a doscientos veinticinco kilmetros de la Capital de Jalisco, en la barranca de Atenquique.
El excelente manejo de la artillera inutiliza la superioridad de fuego de los rifleros del Norte: los batallones
de Monclova, Galeana y Lampazos, el de Hidalgo, el 59
de Lnea y el de Aguascalientes, fueron los que recibieron
las primeras cargas del ejrcito Regenerador. Tomar una
posicin que est defendida por una barranca de quinientos metros de profundidad, a la cual se tiene que bajar
para subir combatiendo por el otro lado, esto es lo que
hicieron las tropas de Miramn, mandadas en las acciones
ms ardidas, por el mismo Francisco V lez del que nos
ocupamos en los sucesos de Puebla. Los historiadores liberales, tienen que aceptar que desde el punto de vista

99

tcnico, la batalla de la Barranca de Atenquique fue ganada por los Regeneradores: validos de la noche, se retiraron los soldados de Degollado. Bien habla de los terribles fuegos de artillera que los haban acosado, la frase
de su parte que dice: "estimo como un favor del cielo que
se conserven sanos y salvos el seor general Nez y el teniente coronel del 2 9 de rifleros de la frontera, D. Mariano
Escobedo, pues a los dos les mataron los caballos con bala
de can". De nuevo lo limitado de sus efectivos impidi
al vencedor emprender la persecucin del ejrcito que se
retiraba. Adems, aumentaba en el ejrcito Regenerador
la cuenta de infortunios: con muy superiores fuerzas,
Zuazua se apodera de San Luis Potos y los rumores eran
que, aparte de la debilidad de las tropas defensoras, haba
habido divisin entre sus jefes.
Esto era muy grave. Aunque Miramn haba sido
nombrado Jefe del Primer Cuerpo de Ejrcito de Operaciones, con fecha 30 de julio, se daba cuenta de que era
indispensable su presencia en Mxico. Retrocede entonces de Ciudad Guzmn a Guadalajara, organiza su defensa, pues ser sin duda de nuevo atacada, sabe que en el
gabinete de Zuloaga ha habido cambios mientras toda la
lnea norte de su frente se estremece en combates y llega
a la Capital 28 de julio tanto para pedir ayuda como
para organizar una nueva campaa del interior.
Su prestigio haba crecido en un semestre increblemente. Ya era una figura nacional. La misma frase burlesca con que lo apodaran sus adversarios significaba res~eto:
Jov en M aca?~o . Pero ya vemos tambin que su
s~tuaClon e~taba condICIOnada por fuerzas histrico-polticas supenores a su voluntad personal. E iba a ascender
a los mas altos puestos por el fatal impulso de esas fuerzas.

.IP

100

XII

Casi dos meses pasan mientras se reponen de sus


prdidas los ejrcitos que hemos visto luchar. Pocos das
9
dura Miramn en la Capital, y el 1 de agosto sale otra
vez al norte, a combinar sus operaciones directamente
contra las tropas de Vidaurri. Pero para tener elementos
suficientes, tiene que dictar leyes de emergencia, ya que
las aportaciones del centro son ineficaces: como ejemplo
de esto leemos el decreto en que se agravan las penas
para la recoleccin de armas, que publica en Guanajuato el da 13. Ese mismo da, el gobierno del centro hace
nuevos esfuerzos desesperados para adquirir el numerario
de que carece. En Guanajuato, el general procura que se
le rena la mayor cantidad posible de tropa: tiene cuatro
mil hombres y cree que se reunirn mil doscientos de
Mrquez que acaba de regresar del destierro y ochocientos de Meja. Sigue el resto del mes haciendo movimientos para aumentar sus efectivos.
Por su parte Vidaurri se ha ido al norte, con el mismo
objeto que Miramn al sur. Lo encontramos entrando de
nuevo a San Luis Potos, mientras su adversario se organiza. Al saberlo Jurez, le escribe: "aumentado nuestro ejrcito con el resto de las fuerzas que V. trajo y dirigido
101

por las acertadas disposiciones que V. sabe dictar, considero, seguro que Miramn recibir un golpe, que ser
decisivo pa. la causa de la libertad, porque entonces V.
marchar sin obstculo hasta la capital de la Repblica".
Vuelve a aparecer don Miguel en Quertaro el31 de
agosto: sus informes sobre Vidaurri son un poco vagos,
pues cree tendr entre cinco y siete mil hombres para defender la capital potosina y aproximadamente cuarenta
piezas de artillera; l tiene cinco mil quinientas plazas y
treinta y siete "piezas excelentes de artillera". En ese choque, espera terminar la campaa del norte. Y se dirige sobre el enemigo, que prefiere retirarse a gran prisa; entra
en San Luis el da 12 de septiembre.
Esa retirada lo llena de jbilo muy grande, ya que
de todas maneras deja ver la inseguridad de los contrarios : a cien kilmetros, stos se fortifican en Ahualulco.
El perseguidor tiene que detenerse en la Capital evacuada,
pues de nuevo carece de fondos a pesar de que el gobierno del Centro impone contribuciones extraordinarias a
granel y exige alcabalas, llegando a gravar inclusive el
maz. Aliviada un tanto su situacin econmica por medidas propias, sale a batir a los norteos.
Vidaurri confi demasiado en sus fortificaciones y en
cambio Miramn en su movimiento ofensivo: el primero fue flanqu eado por el lado izquierdo, con tropas al
~ando de 1rquez, Daz de la Vega y Vlez, con efect~:,os hasta de tres mil hombres, mientras que Miramn
f~Jab~ al enemigo mediante un ataque frontal, con la artlllena y las caballeras de Meja. Este fue un combate
de corta duracin: a las tres horas, las tropas de Vidaurri
abandonaban l~s p~estos fortificados, treinta caones, que
eran toda la artlllena, y carros de aprovisionamiento, pero
muy escaso nmero de prisioneros. Esto hace suponer que
102

Vidaurri orden en lo posible la retirada cuando vio que


la resistencia le habra servido slo para perder el ejrcito.
Tampoco puede Miramn perseguir ahora a los fugitivos:
"la falta de recursos me obliga a regresar a San Luis y de
all yo marchar para Zacatecas", escribe en carta ntima.
En aquella ciudad lo encontramos el da 1 l .
Antes que sigamos adelante, conviene conocer el estado de nimo del caudillo: all est su carta del 1 2 de
septiembre a la novia, que nos habla muy claro: "tengo
la pena de anunciarte que la fortuna parece que no acompaa a nadie sino a m, porque t no puedes ignorar los
acontecimientos de Tampico, Aguascalientes y Huauchinango; y como yo no puedo estar dondequiera, temo, a la
larga, cansarme (de me lasser ) y tener que tomar la resolucin de salir del pas"; los traductores mexicanos de
la obra de Daran, dicen: "temo llegar a cansarme y verme
obligado a dejar este pas".
Que tena razn ese pesimismo lo confirmamos a los
pocos das, cuando las fuerzas liberales de Blanco llegan
en la capital de la Repblica hasta las calles de San Cosme y hasta la espalda del Palacio da 15 y son rechazadas en una confusa batalla y perseguidas por el general
Pia. Desde que las tropas liberales amagan la ciudad,
el gobierno de Zuloaga telegrafa al caudillo: recorre en
sesenta horas los quinientos kilmetros que separan las dos
capitales, marchando noche y da, acompaado por su estado mayor armado de rifles. El 20 llega a la Metrpoli,
cuando el peligro ha desaparecido, pero tambin cuando
todos sus planes para ir en seguimiento de Vidaurri, estaban dislocados.
Ya en Mxico, arregla asuntos personales que nos
ocuparn pginas adelante y sabe
da 27
que la capital de Jalisco ha sido ocupada por las fuerzas de Dcgo-

103

llado despus de treinta y un das de sitio y que los jefes


de la defensa han sido asesinados; tampoco pudo hacer
nada en ayuda de sus compaeros de Guadalajara por
los sucesos de Mxico. En cambio de tantas malas noticias,
el 29 recibe una cruz y una espada de honor por la victoria de Ahualulco y vuelve a salir en noviembre 10, porque
ya va resultando que es el nico que puede dar batallas
triunfales.
Corre a San Luis, deja a V lez apenas aliviado de
sus heridas de Ahualulco al frente de la plaza; moviliza
sus tropas que estn distribuidas por el ancho frente del
norte, las concentra en Tepatitln
8 de diciembre ,
en donde ofrece el indulto a los que se unan al ejrcito
Regenerador conservando sus grados los que as lo hicieren; toma medidas para evitar el xito de los prstamos
forzosos de las fuerzas liberales y avanza contra Coronado que se encuentra en Zapotlanejo; el movimiento en
relacin al suyo es el que normalmente se ha visto: las
tropas de Coronado se retiran hacia el puente de Tololotln, fortificado y protegido por el ro.
El I I llega a tomar contacto con el enemigo, batindolo ferozmente con su artillera. Dos veces quiere forzar el paso del puente y ambas es rechazado entonces se
retira y desenvuelve una maniobra de cerc~. Al da siguiente forz el paso del ro en Poncitln, estableci una
cabez~ ~e puente y pas la artillera, ochocientos jinetes y
dos rrul mfantes 13 . A cinco kilmetros de Poncitln,
e~ el pueblo de San Miguel, alcanz el da 14 a cuatro
"}II homb~:s 9ue fueron ?atidos y perseguidos veinte kil?metros, dejando en mI poder varias piezas de artillena, armas, parque y un sinnmero de prisioneros", dice
en su parte de 1 6 ~e diciembre y agrega en carta particular que el enemIgo haba perdido "28 caones, 500
104

prisioneros, 80 fusiles, muchas municiones y han perdido


muchos hombres muertos y heridos". Las fuerzas que defendan el puente y todo el frente de las tropas liberales
se quebrant, retirndose con su jefe Degollado por el
camino de Guadalajara hacia Colima.
Entra Miramn a la ciudad abandonada el 15 Y lanza dos proclamas, una a la poblacin y otra a sus tropas:
lamenta no haber podido llegar a tiempo para socorrer a

sus amIgos y agrega:


"En menos de tres meses habis librado dos batallas
campales, en las que vuestra disciplina y valor os han dado la victoria; habis atacado fuertes posiciones, atravesado ros defendidos por un triple nmero de soldados
enemigos, batindoos en una proporcin de uno contra
tres; habis llevado siempre vuestras armas triunfantes, y
vengado la sangre de vuestros jefes y hermanos vilmente
asesinados. Soldados! Me enorgullesco de mandaros ... "
Restablece las autoridades civiles y pone de nuevo en
movimiento al ejrcito para alcanzar a los fugitivos. Dice
en una carta ntima a San Luis Potos:
"En estos das de combates ... el ltimo me ha costado muy caro: recib un balazo en la pierna izquierda,
cuatro dedos abajo de la ingle; el golpe fu tan violento
que cre me haba roto el muslo, pero quiso mi buena
suerte, o mejor dicho la Providencia, que la bala se encontrara con el botn de plata de la bolsa de mis chaparreras; y si a esto se agrega el espesor del cuero, result que la fuerza de la bala result amortiguada y slo me
caus una fuerte contusin, de la que estoy completamente curado, como podrs juzgarlo por las treinta y dos
leguas que ayer hice a caballo, ms las que anduve en diligencia" .
105

El jefe liberal se haba vuelto a detener en Atenquique y Beltrn, las clebres barrancas, tambin confiado
en sus fortificaciones. Pero Miramn no quiere repetir la
batalla de la cual vimos que escap el ejrcito sin que
pudiera destruirlo: rodea las posiciones,
que es cruzar
barrancas, atravesar ros, pasar bosques con todo y caones e impedimenta . Muy bien llevada toda la maniobra,
captura la ciudad de Colima, es decir, corta la retirada
de los liberales da 25 y se regresa para tomarlos por
la retaguardia.
Degollado ha comprendido tardamente lo que pasa
y cambia el frente de su ejrcito: ambos se encuentran
en San Joaqun y fuera de posiciones el jefe liberal tiene
que aceptar la batalla da 26 . Reidsima, dura hora
y media pero significa la completa derrota del cuerpo que
persegua Miramn. Aparte de las sangrientas bajas, todo
el equipo, toda la artillera qued en manos de ste. Ni
siquiera hubo posibilidad de organizar una retirada; por
distintos rumbos escaparon, dispersos, los vencidos: las
barrancas no servan de fortificacin, sino de penoso camino donde resbalaban los caballos de los fugitivos. Aos
ms tarde, otro gran militar, Ramrez de Arellano, habra
de escribir esta breve frase que recordaba la actitud del
vencedor: "pareca dichoso en medio de las batallas".
Quedara incompleta la figura del Caudillo si no recordramos aqu esta afirmacin suya: "En los mil lances
de armas que he tenido, no recuerdo uno solo en que durante la batall.a n? me hubiere ocupado constantemente
en rezar el TnsaglO, y esto, sin dejar de cumplir con mi
deber de soldado". (Publicado por La Voz de Mxico
de 1 de agosto de 18 78 ).
Al regresar a Guadala jara
3 1 de diciembre
18 58 encontr los papeles de su despacho de general de
106

divisin, de fecha 22, "por los importantes servicios prestados a la causa del orden" y los "muy particulares" de la
campaa de Guadalajara.
Pero volva a estar sin dinero: impuso a la ciudad un
prstamo de cien mil pesos. Ni tena otro lugar de donde
tomarlos ni otro modo. La situacin de la Capital de la
Repblica, una vez ms, lo iba a retirar de la gloria de
sus ba tallas.

107

XIII

La combinacin militar mediante la cual el Gobierno de Zuloaga tena planeado terminar por su victoria
con la guerra civil, entreg la campaa del norte al general Miramn: cmo iba realizndose sta lo hemos
visto en captulos anteriores. Pero tambin era indispensable resolver el problema de Veracruz: all estaba Jurez, despus de las peripecias de sus fugas, ostentando el
ttulo de Presidente de la Repblica, por supuesto ya en
contra de artculos expresos que citamos, de la misma
Constitucin que deca defender.
Para resolver este problema, era necesario organizar
otro cuerpo de ejrcito, llamado de Oriente, para atacar
su objetivo en esos mismos das, cuando los calores de
la costa eran menos intensos. Al frente se puso al general Miguel Mara Echegaray, hombre hasta entonces de
las confianzas de Zuloaga, que por cierto tena slo en
su favor la hazaa de haberse apoderado del fuerte de
Perote. Y salieron las tropas, equipadas con muchos sacrificios y el 21 de diciembre estaban en Ayoda, a unos kilmetros de la Capital.
All se pronunci contra el Presidente, amenazando

109

con aprovechar las fuerzas a sus rdenes para el triunfo


de sus personales predilecciones, lanz un Plan con su propio apellido en el que acusaba a Zuloaga de inepto y
dos das ms tarde la guarnicin de la Capital de la Repblica a su vez se pronunci por el Plan de Echegaray
aclamando como jefe al Gral. Manuel Robles Pezuela:
haba fructificado una idea funesta , la de formar un tercer partido que reuniera las anttesis, y estos hombres eran
los que se crean capaces de negociar la paz. Zuloaga,
muy prctico, declar que si l era obstculo se retiraba,
y entonces Robles Pezuela admiti la bastante forzada
dimisin y qued provisionalmente al frente del Gobierno. i Lo que habr agradado en Veracruz la medida de
los mediadores!
9
El I de enero de I859, para resolver la situacin, se
rene la Junta de Notables segn procedimiento consuetudinario para nombrar nuevo Presidente de la Repblica como lo requeran las circunstancias. La votacin es
reveladora: Miramn, general de veintisiete aos, es favorecido con cincuenta votos: Robles Pezuela, caudillo
de la conciliacin, obtiene cuarenta y seis. Zuloaga por
supuesto ya no figura como posible presidente. Pero es
bueno sealar, por lo que vamos a ver ms tarde, que el
partido de la conciliacin casi obtiene la misma cantidad
de votos que el de la accin nlitar. Y que ste, despus
de volver los ojos a todos lados, slo encuentra como posible defensor la joven espada vencedora de Miguel.
Como en esta eleccin Miramn no tuvo la menor
influenci~, como inclusive podemos afirmar que no supo
de ella
. , SInO hasta ya realizada , es necesario conocer la
reaCClOn del Caudillo mientras se desarrollaban los acontecimien~os. a muchas leguas de distancia suya. Al saber
del mOVImIento, con fecha primero de enero y precisa110

mente cuando se le designaba presidente, escriba en una


proclama en Guadalajara:
" ... no habiendo trabajado sino por los verdaderos
intereses de mi Patria, si tan caros objetos se obtuvieran
por los medios pacficos y de conciliacin que ahora tan
falsamente se proponen, los preferira aun cuando la san~
gre derramada por benemritos Jefes y Oficiales se considerara estril, porque contndome en el nmero de los
que sean ms adictos a los grandes principios de orden y
estabilidad, que son los nicos que hacen vivir la industria, el comercio y las artes, aunque tuviera recuerdos dolorosos por los amigos que han muerto siguiendo sus banderas, los reservara slo en el fondo de mi corazn ...
La obra tocaba ya a su trmino ... pero las viles aspiraciones de unos cuantos hombres que no abrigan otras
ideas que las de su propia conveniencia e inters, ha retardado tan fundadas esperanzas. .. creo de mi deber contrariar con toda la fuerza de mi voluntad y con las armas
que me obedezcan, la asonada que ha tenido lugar en
Mxico; porque no slo la considero contraria a la opinin de sus buenos hijos, sino absolutamente perjudicial
a la nacionalidad de la Repblica. .. al manifestar a la
N acin con la franqueza que me es caracterstica, la resolucin invariable que he adoptado de sostener el Plan proclamado en Tacubaya el 11 de enero del ao prximo
pasado, me sujeto al severo juicio de mis conciudadanos y
arrostro todas las consecuencias que puedan sobrevenirme ... y para esto cuento con la cooperacin de todas las
clases de la sociedad que estn por un gobierno de orden
y estabilidad".
En cambio, dirigindose a Robles Pezuela, dice:
111

"El Plan de V.E. es inoportuno, impoltico, contrario a la opinin de los buenos hijos de Mxico y absolutamente perjudicial a la nacionalidad mexicana. En
el Plan que V. E. me ha adjuntado, no se percibe sino
la defeccin de un general y el triunfo del mismo partido
a quien por un ao he combatido ... Las grandes privaciones que han sufrido los valientes subordinados a quien
tengo el honor de mandar, y dems empleados pblicos
por la falta de recursos que V.E. asegura que el seor
Zuloaga no supo crear ni proporcionar, provienen en su
mayor parte de no haber cumplimentado el seor Echegaray las rdenes que se le dieron para la toma de Veracruz, pues este puerto le habra facilitado los recursos
pecuniarios que necesitaba para salir del estado precario
en que se hallaba" (Cuevas).
Se apresur Miramn a organizar sus fuerzas en Guadalajara. Decidido a marchar sobre Mxico, pero desconfiando de todos, envi como avanzada con los bata9
9
llones 2 y 4 a sus hermanos Mariano y Carlos. Para estabilizar el gobierno de Jalisco, nombr el 8 de enero a
Mrquez Gobernador y Comandante General de ese Departamento. El da 10, estuvo a punto de morir en la
voladura del Palacio de Gobierno del Estado: "al principio dice Cambre aquella desgracia causada por el
descuido o la imprudencia, se presumi ser una obra de
l~ explosin de una mina de plvora preparada por los
lIberales, antes de salir de la ciudad y an hubo quien
pretendiera. demostrarlo; pero el general Miramn, que
pudo. explotar en desprestigio de sus enemigos semejante
espec.le, con franqueza que lo honra, se apresur a desmentIr esa aseveracin en el siguiente documento:

112

" ... Hoya los tres cuartos para las once de la maana, se ha incendiado e! parque que se hallaba en e! Palacio de Gobierno, volando el edificio y produciendo una
detonacin terrible ... ha sido preciso una escrupulosa vigilancia de la tropa para evitar que muchas personas notadas como pertenecientes al bando demaggico, no fuesen inmoladas por e! furor popular: en los momentos de!
conflicto se crey e! incendio obra del bando cado. Como el lamentable suceso de hoy pudiera referirse en esa
ciudad de una manera extraa, me apresuro a rectificar
las especies ... ". La misma versin es sostenida por Darano En cambio, e! peridico citadino Diario de Avisos,
prohija la contraria.
Ileso de! accidente, se pone en camino para la Capital con un poderoso ejrcito : tres cuerpos de infantera,
dos de caballera, cuarenta caones
I2 de enero
. En
Tepatitln le informan que ha sido nombrado presidente.
Contina su sombra marcha para Mxico, lleno de irritacin y desilusiones. Ya en la Metrpoli se ha conocido
su decisin. Por si esto no fuera suficiente, manda a Ayestern con nuevos pliegos que la hacen ms clara; stos
son conocidos e! I8. Era mucho general Miramn para
que se le pudiera discutir entre generales, y la guarnicin
de Mxico lo reconoce como jefe el 20. Por fin entra e!
22 a la ciudad entre aplausos, salvas, repique de campanas y hasta honores de presidente. i Si con eso se pudiera
alcanzar la victoria! El 24, slo como general en Jefe del
Ejrcito, publica una proclama terminante:
" ... Queda restablecido en todo su vigor el Plan proclamado en Tacubaya en I7 de diciembre de I857, y
reformado en la Capital e! I I de enero siguiente, y en
consecuencia sigue en e! desempeo de (presidente) de la
113
M.

Repblica el Exmo. Sr. Gral. D. Flix .Zuloaga .. : He venido a esta ciudad no a ocupar la pnmera maglstratura
de la Repblica, a que la revolucin me llamaba, he venido a indicar al ejrcito el verdadero camino del honor,
a hacer volver sobre sus pasos a las tropas que, sin advertirlo , orillaban a un abismo el orden nacional, restituir
el poder a manos de la persona electa conforme a un Plan
poltico verdaderamente nacional. La obra est ~onsu
mada, creo satisfechos los deseos de los buenos meXIcanos
y atendida una necesidad imperiosa de la nacin ... ".
Pero la milicia no es la poltica y an en el ejrcito
el soldado es disciplinado y respeta la Ordenanza hasta el
momento en que se derrumba su moral. Esto ya haba acontecido en Zuloaga: si Comonfort no esper mucho para dar a conocer sus reticencias y vacilaciones, si
(eso' que l mismo cargaba sobre sus hombros al poco tiempo le pareci molesto y extrao, Zuloaga, en parte halagadas sus ambiciones, en parte sin poder seguir otra lnea
de conducta, se vio con un cargo que tambin era muy
superior a sus capacidades: la ineptitud de su administracin lo demuestra y su escassima eficacia como creador poltico de un movimiento de Regeneracin: No era
p:or que otros muchos presidentes que haba tenido MXICO, pero la coyuntura en que haba obtenido el poder,
requera un verdadero jefe de movimiento poltico y esta
era una dimensin que l no alcanzaba. Ahora bien, la
incapacidad poltica de un movimiento, implica su der~ota ~ pes~r. de las relativas victorias militares y las puras
vlctonas rruhtares, si pueden consolidar una situacin, lo
hacen en forma transitoria.
En muchos aspectos, la mala direccin de Zuloaga,
ya haba derrotado en esos momentos al movimiento Re114

generador; su economa estaba fundamentada sobre prstamos forzosos, sobre contribuciones extraordinarias, que
irritaban lo mismo a los pobres que a los ricos: con esto,
perciba menos dinero que los liberales, porque aqullos
tenan tambin mucho menos escrpulos para imponer
sus sanciones y una legislacin expoliatoria eficacsima:
all est de ejemplo el saqueo de la Catedral de Morelia.
Las "clases altas"
que dan de baja a las de la revolucin anterior ,hacan que subiera al mximo su indignacin y sus protestas con las medidas de Zuloaga y fueron
las que nombraron a Robles Pezuda: esto no 10 podan
fraguar ante los liberales, porque su amor, sus bienes:y hasta su vida, estaban en peligro. Ya hemos hablado de
los extranjeros, que apelaron a sus representantes diplomticos. Y la Iglesia?
La Iglesia, como sociedad externa, haba alcanzado
en tiempo de Zuloaga un mnimo de garantas: las que
tiene en toda sociedad civilizada de cultura occidental sin
que pO' ello se tenga que decir que el gobierno es catlico. Pero ni sus fines, ni su tcnica, ni su organizacin, ni la
formacin de sus directores, permitan que fuera lo que
era el movimiento Regenerador: una actividad polticomilitar. Y en cuanto a la ayuda econmica del movimiento, no el implacable despojo del liberalismo la dej
sin tierras, sin propiedades, sin diezmos y hasta sin la plata
y los clices y las custodias de sus altares y no todo eso
fue aprovechado para combatir a los Regeneradores?
No conforme los Regeneradores luchaban por el Plan
de Tacubaya, se evaporaba un botn fantstico, de millones, malbaratado, depreciado, en las mismas manos del
liberalismo?
,. Pero haba algo ms, terrible para un movimiento po}tIco de libertad: haba cierta frivolidad en las aprecia115

ciones polticas del pueblo mexicano. Docenas de pronunciamientos, cada uno encaminado al disfrute del poder pblico por su titular, haban llevado a la conviccin
de los ciudadanos la indiferencia para los problemas de
esta ndole. La poltica era oficio de militares con mano
do de fuerzas y de sus publicistas: esa mecnica del poder,
haba salvado al pueblo en los momentos en que los abusos eran insoportables, pero sin su participacin. Y en el
momento en que hubo un problema poltico decisivo, falt apoyo poltico ciudadano para esos militares que luchaban y a los que se aplauda como si formaran parte
de un espectculo. La poblacin mexicana era catlica,
pero no era ciudadana y no se va a pedir a todos los creyentes que sean mrtires, frente a la complejidad del interno problema de las conciencias. Y el grupo que unos
aos atrs se haba propuesto intervenir en el problema
poltico nacional, los conservadores, tenan que hacer esta
"confesin de parte": "desde el momento en que los delirios democrticos han suscitado contra ellos las pasiones
han abandonado la escena" y tambin que su conducta
"le ha valido ms de una vez por parte de sus enemigos la
nota de indolente". (El Univ ersal de 21 de mayo de
1 853 ) .
~unque los lib erales no ciudadanizaran, s forzaban
termmantemente a aquellos que vivan en las fronteras
por ellos dominados, y para las conciencias vacilantes, para
los ~petitos insatisfechos, para los resentidos, ofrecan expedIta la propiedad y los intereses materiales mediante una
muy ~I?plia legislacin contra todas las comunidades y las
posIbIl~dades de apropiacin de los bienes del enemigo.
Ademas, contaban con un nuevo instrumento de cuya
a ~ sIgmfIcar y desde entonces significara en la vIda
nacIOnal: esto era una Constitucin.
116

TERCERA PARTE

EL PRESIDENTE MIRAMON

XIV

En tan crticas circunstancias, intil Zuloaga para el


mando, tildado Robles de ambicioso, incapaces o medrosos los civiles del Gabinete anterior para ocupar el primer puesto de la Repblica, designa Zuloaga provisionalmente para el poder supremo al prestigiado general divisionario de veintisiete aos. Esto era a la vez absurdo
y dramtico, porque Miramn, que tampocO' era un poltico, se encontraba con un puesto inesperado y por principio proclama un plan precario de jefe de ejrcito, pero
9
no de presidente de la Repblica. Designado el 1 de febrero, escriba con fecha 2 un Manifiesto a la Nacin.
" ... N o ha muchos das, fu llamado a la presidencia de la Repblica. Resuelto a sacrificarme por mi patria de cualquier manera, en cualquier puesto que se me
seale por orden legal, no pude aceptar las consecuencias
de un pronunciamiento, que peda a Dios fuese el ltimo que figurara en nuestra historia. Hoy me llama al
Gobierno la autoridad que tiene poder para ello: Zuloaga y no Robles; hoy se considera mi administracin como
indispensable para proporcionar todos los elementos necesarios a fin de hacer la campaa de Veracruz, y acepto

119

porque mi anhelo es ser til a la Patria y porque confo


en vosotros que estimis el sacrificio patritico que hago
aceptando, con el carcter de supletoria y momentnea,
la investidura que antes se me brind como estable y
duradera. .. Yo protesto que no permanecer en este
puesto, sino el tiempo absolutamente preciso para remover
los obstculos que se presenten, para llevar a cabo la reconquista del primer puerto de la R epblica". El mismo
lo dir unos meses ms tarde, con absoluta sinceridad:
"Sucesos ajenos a mi voluntad, y verdaderamente deplorables, me elevaron al difcil puesto de gobernante. Ocupado todava en los primeros momentos de una campaa
militar, no pude estudiar desde luego los negocios del Gabinete ... " . Era un soldado, a la mitad del infortunio de
un movimiento R egenerador.
Todas las actividades del gobierno de Miramn en
estos das, se encaminan a alcanzar el muy limitado objetivo que seala en su manifiesto. Por desgracia, repetimos, la nula administracin de Zuloaga no estableci ningn orden en las zonas controladas por el ejrcito y los
gastos requeridos por la campaa veracruzana tuvieron
que cubrirse con la aplicacin de nuevas medidas de emergencia, ms graves cuanto que eran impuestas al cabo de
una serie de disposiciones anteriores de ndole parecida.
Como la ms notable puede considerarse el decreto de 7
d.e febrero, que impona una contribucin de cinco por
cle~to sobre los capitales "bienes e inmuebles, empleados
o ~m. empleo, fsicos o morales"; el d ecreto, aparte de las
multlples aclaraciones que requiri para su aplicacin,
provoc especialmente muchas protestas y dificultades.

120

Ramrez de Arellano es un cronista insustituible para


la campaa de Veracruz: "el Exrno. Gral. Miramn al
encargarse del poder encontr el Erario exhausto", dice
confirmando lo que ya hemos sealado. "Cediendo a los
impulsos de su blico carcter, no vacil en la determinacin que deba abrazar y prefiri con gusto ir desde luego
a sufrir las penalidades de los campamentos, dejando el
descanso y las comodidades del poder". No eran muchas
esas comodidades, agreguemos, y se pone en marcha con
fecha 1 7: la desconfianza que los acontecimientos recientes haban despertado en l, hizo que llevara consigo a
Robles Pezuela.
Los efectivos del ejrcito en marcha hacia el Puerto,
ascendan a siete mil hombres y cuarenta caones. Estas
cifras parecen marcar el mximo de las fuerzas reunidas
en un solo cuerpo por el general Miramn. Pero sus tropas, eran slo la avanzada, podramos decir, para colocar
frente a la plaza: le faltaba equipo pesado, ms dinero y
ms tropas para emprender un combate que sirviera para forzar la poderosa ciudad portea. As se explica la
lentitud del viaje, contraria a las fulgurantes maniobras
que hemos visto en todo lo que va de la vida del caudillo.
Pasa, sin embargo, por Puebla en apoteosis. Sube las tremendas cumbres de Acultzingo y llega a Orizaba, donde
se repite la triunfal recepcin. Su propsito es marchar
directamente por Crdoba hasta Veracruz.
Tiene que detenerse porque el enemigo parece que
espera en la regin de Huatusco que avance el ejrcito
para atacarlo por la retaguardia. Previsoramente Miramn destaca algunas de sus tropas al mando de los generales Casanovas, Oronoz y Cobos a combatir a los contrarios en el cerro del Chiquihuite. Una desgraciada maniobra de Cobos trastorna los planes de la ofensiva y Mi121

ramn en persona tiene que tomar el mando de la accin


-12 de marzo
en que es derrotado el opositor que se
retira hacia la Soledad. Miramn galopa para alcanzar
a los fugitivos.
Esa retirada implica la destruccin de los puentes
"incendiando todo cuanto encontraba (el enemigo) a su
paso". Volvemos a, citar a ~amrez de Arella~o que
acompaa a Miramon como teruente coronel de artlllena:
"Una lnea de fuego y densas colunmas de humo, que
hacan penosa la respiracin, marcaban desde Atoyac las
huellas de los constitucionalistas. .. al huir incendiaban
el pasto de los campos y las humildes chozas hasta de las
ms pequeas rancheras. En una extensin de catorce
leguas, que hay desde Atoyac a la Soledad, todo es fuego
o cenizas ... ". Entre los puentes destrudos se encuentra
el del Atoyac, construdo a gran costo por el gobierno virreynal. Lo dinamita un artillero norteamericano que es
hecho prisionero pocos momentos ms tarde y fusilado a
pocos pasos de su obra. No obstante las dificultades, el
ejrcito Regenerador puede maniobrar sobre los mdanos
del puerto el 18 de marzo.
"La plaza se hallaba apercibida escribe Balbontn,
uno de los artilleros que la defendan . Se haban construdo obras exteriores que cubran las dbiles murallas
de ladrillo. La artillera, que era numerosa y bien tenida, ~staba col~c~da convenientemente y asista un buen
acoplO de mUOlClOnes. La Guarnicin, compuesta de tropas ~~ lnea y de guardias nacionales, tena buena instrucclOn y excelente moral. La fortaleza de Ula se hallaba en buen estado y se contaba adems con una flotilla,
compuesta del vapor "Demcrata" de catorce caones
y de ocho o diez lanchas caoneras ~rmadas con caones
bomberos de a 68. Con semejantes elementos de defensa,

122

difcil haba de ser que Miramn pudiera expugnar la


plaza; pero se tema alguna traicin, pues de otro modo
no se poda comprender cmo Miramn se atreva a emprender semejante empresa con los elementos con que
contaba".
BuInes da el siguiente cuadro de las fuerzas que se
iban a encontrar en accin y comenta que el ejrcito de
Miramn se haba propuesto una maniobra de sitio:
General Miram6n
Guarnici6n de Veracruz

6.000
4 .000

hombres
hombres

46 piezas de artillera.
160 piezas de artillera.

Daran coincide discretamente con los autores que antes citamos: "llega sin dificultades bajo los muros de Veracruz a mediados del mes de marzo de 1859, Y aunque
la artillera de sitio haca falta, rodea (investit) la plaza
y se prepara para intentar un asalto. Veracruz es una
plaza fuerte de alguna importancia rodeada de murallas
y flanqueada por bastiones por el lado de la tierra: por
el lado del mar, est protegida por el castillo de San Juan
de Ula, que se eleva sobre un islote, ms o menos a
una milla de la plaza que domina completamente. Este
castillo era, al mismo tiempo que un balneario, una fortaleza armada de caones de 80 y cuyo ataque no se poda intentar sino secundado por una fuerza naval. Adems, Veracruz haba sido puesta en estado de defensa y
sus obras de fortificacin haban sido hbilmente completadas". Era tan clara la situacin para los defensores del
puerto, que don Manuel Romero Rubio escriba mucho
antes de la presencia del ejrcito Regenerador ante la ciudad: " ... all, estn muy entusiasmados, deseando la llegada del Macabeo (Miramn), y si ataca como dice, no
dude usted de nuestro triunfo".
123

Completaremos este cuadro con lo que escribe el testigo que ya hemos citado. Dice para el da 21 de marzo:
"La situacin del ejrcito era altamente comprometida en
aquellos momentos ... el convoy (de auxilios) tantas veces repetido, no poda incorporarse al ejrcito antes de
veinte das y el estado hambriento de nuestros sufridos
soldados no permita esperar ni veinte horas. Al dejar de
recibirse en el cuartel general de Medelln los elementos
que se aguardaban de Mxico, quedaba el ejrcito privado tambin de grandes cantidades de plvora que haba mandado elaborar el general en jefe a su paso por
Puebla y Orizaba. Los efectos de primera necesidad,
cuando solan encontrarse en los campamentos, suban su
precio por horas y llegaban a tenerlo fabuloso. La carga de maz costaba en T ejera el da 17 cinco pesos y el
19 vala 30; una onza de pan costaba medio real y en
esta misma proporcin todos los dems efectos. Sin exageracin la paga de general no bastaba para la manutencin de un subalterno, y todo esto cuando el soldado llevaba nueve das de no recibir un solo centavo de su prest".
El general Miramn se dio cuenta de que los defensores haban limpiado perfectamente el campo de batalla
en torno al puerto hasta una distancia un poco mayor
que el alcance de sus caones y que era "tierra de nadie"
esa zona, perfectamente batida por la metralla. Desarroll pequeas op~raciones de asedio, que eran ms bien una
guerra d~ nervIOS que un ataque en forma. Por las noches, el tIroteo suba de intensidad y algunos batallones
del hambriento ejrcito sitiador se movan en la oscuridad de la playa. Al ser descubiertos tambin se movilizab,~n las lan~has caoneras y haca u~o de sus fuegos. No
se emprendla nada formal sobre la plaza" dice Balbontn.
'

124

Agregaremos que los defensores, por su parte, tampoco podan hacer "nada formal" para romper ese equilibrio de fuerzas mediante una salida. Bastaba que el ejrcito atacante se pusiera fuera del alcance de los caones
de Vera cruz, para que la batalla estuviera estacionada.
Pero todava en estas circunstancias los liberales tenan
otro aliado: el clima, mortfero o por lo menos daino
para las tropas del altiplano, como eran casi todos los
soldados que iban con Miramn: era la fiebre, la disentera, lo que diezmaba al ejrcito sitiador.
Por qu haba decidido el general-presidente esta
operacin militar? La respuesta es muy difcil de dar y
tienen que tomarse en cuenta diversas circunstancias: muy
probablemente Miramn sinti en principio la terrible
necesidad de vigorizar su rgimen mediante una batalla
espectacular que se tradujera en la fuga de Jurez; reflexionara que el Bajo, fatigado del paso de las tropas,
exhausto, no poda resistir ms carga; tendra presente
esas lneas militares que ya una y otra vez haba alargado
victoriosamente hasta Zacatecas, sin que el esfuerzo se
tradujera en nada definitivo. Haba, pues, que ir sobre
Vera cruz, reuniendo todos los elementos que fuera posible, inclusive la plvora que para ulteriores batallas del
norte estaba guardada en San Luis Potos. Adems, sale
entonces de la Capital, no slo porque "cedi a los impulsos de su blico carcter" como dice Arellano, sino porque quiso adelantarse a la mala estacin en la tierra caliente y llenar de responsabilidad la espalda de sus prometedores colaboradores: armas, bastimento, dinero, caones de grueso calibre para el sitio, esto era lo que se
enumeraba en la oferta que hemos mencionado. Apunta
Ba.lbon~n y lo comenta Bulnes, que tambin el general
Mlramon esperaba que algunos cuerpos de soldados de l-

125

nea encerrados en el puerto, defeccionaran al saber que


el brillantsimo caudillo se encontraba
frente
a
sus
posi., .
ciones : cuando esto no aconteclO, tiene que reconocerse
que los informes recibidos por el gobierno Regenerador
eran falsos o exagerados, aunque hay que tener presente
que los mismos defensores d.e la plaza se inclinan a ac~p
tar que en efecto haba el nesgo apuntado, que se conJur a ltima hora.
"Cuando en lugar de recibir los auxilios que imperiosamente se necesitaban, o la noticia al menos de su
prxima llegada, tuve la de que el ms decidido e~peo
del Ministerio haba sido impotente para proporclOnarlos", escribe Miramn, vio que la operacin militar, por
la incapacidad de su rgimen haba fracasado. Hasta el
da 29 permanece frente a la plaza en las psimas condiciones ya descritas y comentaremos que gracias a su prestigio y a la lealtad de sus oficiales, no defeccion el ejrcito. P ero toda espera era intil y alargar la situacin
poda tener consecuencias lamentables y a las ocho de la
noche fue a Orizaba, para " proporcionarse recursos con
que atender al ejrcito, que llevaba hasta esa fecha trece
das sin socorros" . Un emprstito que impuso a los comerciantes y a los propietarios, segn cuenta el mismo Ramrez de Ar~llano, de sesenta mil pesos, le permite resolver perentonamente la situacin en que lo haban puesto
ofertas incumplidas.
El sit!o es levantado: "Por desgracia escribe el da
~ 2. de a~ml
la campaa de Veracruz, lejos de tener el
eXl to bnllante que era de esperarse ha venido a ser una
prue~a ms de que nada valen los ~sfuerzos de unos po~os, Si no son ay~dados por la mayora"; una burocracia
mepta, unos partidarios rapidsimos y eficaces en las promesas, pero lentos, reservados o intiles en la accin, ha-

126

ban hecho fracasar el sitio del caudillo, le haban mermado su intocado prestigio militar y en una palabra, le
haban confeccionado una derrota.
.

Un da antes de que se presentara ante los muros de


Vera cruz, recibi noticias alarmantes: Degollado, con
otros jefes liberales, haba iniciado una maniobra para
atacar la Capital de la Repblica, "habindolo ejecutado
en cumplimiento del compromiso pactado as con el gobierno general (J urez) de continuar las hostilidades de
la Capital aun cuando fuesen derrotados a fin de lograr
que Miramn levantara el sitio que tena emprendido
sobre Veracruz". El compromiso, segn Bulnes, no tena
sentido por la conocida situacin militar del puerto, y le
sirve al rudo polemista liberal para disertar sobre "la
obra funesta del pnico de J urez". Degollado, como lo
sabe todo el mundo, aunque Ministro de la Guerra de
Jurez, no era figura militar que pudiera encamar ninguna grande hazaa victoriosa y avanz hacia la Capital,
pero traa ya pegados a su retaguardia a algunos generales del ejrcito Regenerador, mientras otros se reunan
en la metrpoli a toda prisa para dar batalla. Miramn,
que saba contaba con la cooperacin de sus generales
-con excepcin de Mrquez, que tena ambiciones por
su cuenta, la mayor parte de los jefes de ejrcito entonces
le eran adictos
pudo continuar sus maniobras en el
Puerto.
No obstante que el sitio ya haba sido levantado,
Jurez insisti en que Degollado diera la peligrosa batalla de la Capital. Tan lejos estaba el mal que Jurez
quera evitar, que Miramn se encuentra en Puebla el

127

de abril y en la noche sale para Mxico ante la inminencia de la accin ordenada sin sentido por El Impasible, como lo llam con mucho acierto mi amigo Prez
Martnez, "escoltado a veces por piquetes de caballera,
que se escalonaron violentamente en el trnsito" (Arellano ) .
El da 11 de abril, despus de que las vanguardias
de Degollado fracasan al intentar penetrar a la Capital por el lado de San Cosme, es forzado a un encuentro
en las lomas prximas a la ciudad de Tacubaya: nueve
mil hombres y noventa caones, al mando de Mrquez,
se arrojan rudamente contra seis mil reclutas y veinte
caones de Degollado. Los acontecimientos se desarrollaron dentro de lo previsible: ste padeci una derrota
tan completa, que olvid hasta el uniforme de divisionario que en la misma tarde fue expuesto, como un espantapjaros, frente al Palacio Nacional.
Los fugitivos de la batalla, por el rumbo de la hacienda de Los Morales, se encontraron con una comitiva
de jinetes que galopaban disparando hacia el sitio de las
operaciones: eran Miramn y veinte oficiales, sudorosos y desvelados, que as terminaban su viaje desde Puebla. Su arribo al lugar del combate, sorprendi a todos.
Mrquez, en vez de cuidar su triunfo, empez a fusilar desde luego y sin ningn sentido de responsabilidad
a los prisioneros que tena a su alcance, a unos, detenidos
en el transcurso de la lucha y a otros, civiles, alejados del
campo de batalla: ". _. entre los prisioneros que se han
hecho, .s~ cuenta el ex-general Marcial Lazcano y much~s ohclale~, que han expiado ya en el patbulo que me~ecl~n el cnmen que cometieron", informa a Miramn
Jactandose de lo hecho en la maana de ese da antes de
recibir ninguna orden. Ms tarde, recaba de Miramn
10

128

una, ajustada a la ley de conspiradores, que deca: "A


la una de la tarde de hoy y bajo la ms estrecha responsabilidad de V. E., dar orden de que sean pasados por las
armas todos los prisioneros que pertenecen al ejrcito de
la clase de jefes y oficiales y me dar parte del nmero
de los que hayan incurrido en esta pena". Fue infollnado el Presidente que Mrquez no slo haba fusilado a
los eX-I1litares del ejrcito Regenerador, sino que sus
medidas no encontraban lmite y que en la noche todava
tena en capilla a algunos detenidos para ejecutarlos. Miramn personalmente los puso en libertad sin condiciones.
Aos ms tarde, Mrquez quiso sincerarse de ese
acto de crueldad, excusando su conducta con la orden del
Presidente. Pero ya el asunto estaba perfectamente aclarado por ste mismo. En su proceso, al responder al fiscal por el cargo de Tacubaya, deca: "que las ejecuciones, no fueron ni ordenadas, ni autorizadas por l, sino
solamente respecto a los oficiales prisioneros pertenecien
tes al Ejrcito que se haban pasado al enemigo y a quienes se aplic una ley: que la muerte de otros prisioneros
le disgust y la desaprob, y que si no castig al responsable, que era el general Mrquez, fue porque este general
era el vencedor, y se sabe cun difcil es administrar justicia en Mxico en casos como el que se trata". Los encapillados supervivientes atestiguaron la verdad de las
palabras de don Miguel.

129
M.

xv
Miramn se enfrent inmediatamente d espus d e
los acontecimientos arriba narrados, a problem as d e ndole poltica d e dos rden es: el nacional y el internacional; a cosechar los males d e la administracin de Zuloaga.
Este haba p erdido el r econocimiento d e los Esta dos
Unidos, " por rehusarse terminantem ente a acepta r la proposicin que el ministro Forshyth le hizo para que vendiese a los Estados Unidos, la Baj a C alifornia, Chihuahu a, Sonora y Sinaloa" . Tal n egativa era legtima, honra
al presidente que la hizo, p ero nunca debi llevar a l rompimiento: una h bil diplomacia hubiera aplaza do el problema hasta la terminacin d e la guerra, lentas n egociaciones habran d ejado a salvo la dignidad nacional, sin
conflictos internacion ales, p ero esto no lo entendi Z uloJ. ga .
Jurez tena un problema ms sencillo : deseaba perpetuarse en el poder, y pa ra eso atendi a lo qu e el norteamericanc.. Flagg Bemis llama " los d esigni os expansionistas de los poco escrupulosos gobiernos esclavistas
demcratas de los Esta dos Unidos" . Poda mos llam a r
monstruosa la alianza entre Buchanan y J u rez; a s te le

131

sirvi para alcanzar el reconocimiento y a aqul para que


sus "designios expansionistas" triunfaran. Dejemos la
palabra al antes citad.~ catedrtico de la U~~ersidad de
Yale: "Bajo la direcclOn de Buchanan, el mlrustro de los
Estados Unidos en Mxico, Robert M. MacLane, de Maryland, negoci con el gobierno de Jurez un tratado (tratado MacLane-Ocampo) que a cambio de un prstamo
de cuatro millones de pesos (de los cuales dos millones
se reservaban para pagar reclamaciones de ciudadanos
norteamericanos) hubiera ligado a Mxico de arriba a
abajo con derechos perpetuos de paso para Estados Unidos, con el derecho adicional de proteger el trnsito de
fuerzas militares, correo, mercancas y suministros militares a travs del territorio mexicano por las siguientes
rutas: por el Istmo de Tehuantepec (donde exista ya un
derecho de paso por el tratado Gadsden de 1853) ; desde
Matamoros o algn otro punto conveniente sobre el Ro
Grande, pasando por Monterrey hasta Mazatln, sobre
la costa del Pacfico; y desde Nogales, en la frontera de
Arizona, hasta Guaymas en el Golfo de California; con
puertos francos de entrada al final de esas rutas y el derecho de intervenir en caso de un gran peligro, sin el
consentimiento de Mxico. Un convenio separado daba
a Estados Unidos la facultad de intervenir en todo Mxico
para ejercer funciones policacas. El Senado de Estados
Unidos rechaz esos tratados por una votacin abrumadora de 27 contra 18, el 21 de mayo de 1860. Catorce
senadores de los estados del sur y dos de los del norte,
votaron a favor de los tratados; veintitrs norteos votaron
contra ellos". "Nunca se afirmar con demasiado

VIgor, . agrega este mismo internacionalista que Estados Urudos, ~omo. n~cin, se neg a seguir la bandera
del perverso lmpenahsmo de este presidente de Pennsyl132

vania. Sirva de testigo la gigantesca guerra de 18611865, reida para detener la extensin de la esclavitu d ... " .
As el decoro de Mxico, fue salvado primero con
las consecuencias antes dichas por Zuloaga, y en la segunda ocasin, cuando haba el riesgo de que los intereses
nacionales fueran afectados en una forma definitiva por
el Tratado entre Jurez y los esclavistas, encontr la proteccin del Senado de los Estados Unidos. Pero Jurez
haba ganado el reconocimiento de Buchanan; el reconocimiento le daba una slida situacin internacional y los
justos ataques que el gobierno de Miramn dirigiera a esa
poltica internacional, especialmente al propsito de negociar los Tratados, sera aprovechada por los aliados
mexicanos de los esclavistas del sur, para alejar ms a
grandes sectores transbravinos del espritu de cooperacin
y de buena vecindad. El distinto lenguaje ideolgico de
ambas naciones y la total diversidad de historias, hizo
ms fcil el distanciamiento y la confusin. Capitaliz
Jurez esta situacin, aprovechando las violaciones de la
neutralidad por Buchanan, y hacindose de pertrechos y
fondos en la Unin Americana.
Miramn, deCamos al principio de este captulo, recibi una situacin ya creada y casi diramos irremediable.
Le falt tiempo para desarrollar una poltica internacional. Pero con toda claridad escriba a este respecto:
"Huestes revolucionarias han trado al pas a tal estado
de debilidad, que en un caso dado, en el evento de un rompimiento con una potencia extranjera, el honor nacional
tendra mucho que sufrir, y esto precisamente, cuando los
tras~omos inter.iores pueden presentar ms fcilmente
motivos de queja a las naciones amigas. Por otra parte,
las tradiciones de la Repblica, deben tener siempre en

133

vigilancia al gobier:n~ respecto a l~ poltica de la Unin


Americana, cuyos ultlmos actos ofICIales deben alarmarnos ms seriamente. Yo no pierdo la esperanza de que el
conocimiento de los verdaderos sentimientos que me animan, el ver en mi administracin un gobierno tan amante
de la verdadera libertad, de la civilizacin y del progreso
como el que ms, atraiga a la causa del orden las simpatas del Gabinete americano" (Manifiesto). Esto era un
punto de vista digno.
Lo ms importante para Miramn era resolver los
problemas de la poltica interna. El 12 de julio del ao
que nos ocupa, publica un Manifiesto con su programa
de gobierno. El documento es tan importante, deja tan
fuera de toda discusin las ideas polticas del joven presidente, que lo publicamos ntegro como pieza de nuestro
apndice. (Apndice III).
Tan sincero como siempre, en l expone el Presidente cul ha sido su situacin personal: "Yo, consagrado desde mi edad temprana a la honrosa carrera de las
armas, sal apenas de la escuela militar para emprender
los trabajos de la guerra. Leal al gobierno supremo, me
desentenda de las cuestiones polticas del pas, que ni mi
edad ni mis estudios me permitan profundizar. .. . .. Sucesos ajenos a mi voluntad, y verdaderamente deplorables,
me elevaron al puesto difcil de gobernante. Ocupado
todava en los primeros momentos de una campaa militar, no pude estudiar desde luego minuciosamente negocios del gabinete. Vuelto a Mxico, he tenido que seguir
una marcha incierta, vacilante, como quien carnina por
un t~r:eno que no c~noce, y tratando slo de dominar
las dIfIcultades del dla. Pero entretanto, averiguaba el
verdadero estado de los negocios, entretanto, pensaba c134

mo adaptar a las circunstancias mis ideas de reforma,


cmo realizar la esperanza de reorganizacin social que
la Nacin poda cifrar en la revolucin de Tacubaya.
Hoy he tomado mi partido, he formado un programa que
estoy resuelto a llevar a cabo con toda la fuerza de mi
voluntad, con toda la energa de que mi carcter es capaz .. , " .
Miramn plantea por primera vez una nueva nocin de gobierno que aos ms tarde habra de resumirse
en la siguiente frmula: "poca poltica, mucha administracin". Su antecedente, el Plan de T acubaya del que
se siente realizador, lo predispone a ello: recordemos brevemente que la finalidad de este Plan, era no slo detener los malos efectos de la Constitucin de 57, sino
adems convocar a un nuevo congreso constituyente que
elaborara la Carta adecuada a las necesidades y sentimiento nacionales, la cual sera sujeta al "referendum"
nacional. Aceptada la Constitucin que se reclama desde
el Plan de Zacapoaxtla, de acuerdo con las disposiciones
del Congreso se pasara al nombramiento de las nuevas
autoridades. Qu propaganda para llevar adelante una
poltica combativa, se poda hacer dentro de la originaria
limitacin de aquel Plan? Cualquiera que haya tenido una
pequea experiencia poltica y vea esta dificultad, se podr dar cuenta de que quienes lo redactaron, o no saban lo que hacan o tuvieron la seguridad de que los
sucesos se desarrollaran favorable y rpidamente: no fue
as y es tambin necesario reconocer que abandonada, olvidada la platafonna conservadora, y sin ninguna verdadera plataforma poltica, los militares y polticos ms militares que polticos que apoyaban el Plan de Ta cubaya,
estaban desarmados ideolgicamente, ms desarmados de
lo que aos antes haban estado los conservadores, que ya

135

"

..,,,

vimos se conformaban con sustentar una optruon que


slo don Lucas se atrevi a esquematizar. La masa nacional catlica que se senta ofendida por los innecesarios
ataques a sus creencias, no encontr los caminos para
que su descontento se transformara en un autntico, poderoso movimiento poltico ni estaba preparada para esto: Miramn entrevi que el despojo, el abuso econmico,
la inmoralidad administrativa, se haban apoderado del
pas, y fue as como propuso en su Plan una serie de reformas que requeran el triunfo como condicin previa.
"No puede fijarse la vista en un solo ramo de la administracin, que no nos traiga una idea desconsoladora,
que no despierte en nosotros un sentimiento de tristeza
y de pena. Meditando en la causa del mal, desde luego
se advierte... la poca economa, el despilfarro de los
caudales pblicos, y el no haberse empleado nunca, para
nivelar los ingresos con los egresos del tesoro, los medios
que se emplean en todos los pases cultos: hacer productivos, hasta donde sea posible, los elementos ordinarios
y agotados stos, establecer nuevos impuestos, crear arbitrios que igualen los recursos a las necesidades del pas;
sino que se ha dispuesto siempre, para cubrir las atenciones del ~omento, de los fondos futuros, por medio de contratos rumossimos; se han hipotecado las rentas nacionales por gruesas sumas, de las que una muy pequea parte
ha entrado .en las ~rcas nacionales; y se ha hecho ms, se
han garantizado diversos contratos con las mismas hipot~c.as, nulificand? los unos con los otros, con lo que el defICI ente ha creCido constantemente en una proporcin
que asombra; las rentas han venido a quedar absolutamente agota~as, y el crdito del gobierno en el ltimo grado de depreSin y abatimiento ... " . "Yo estoy resuelto a
136

establecer la ms severa econona, a reducir el nmero


excesivo de empleados. .. a reducir el nmero de generales, jefes y oficiales que hasta aqu han elevado a sumas
enormes el presupuesto nacional, sin provecho; ... estoy
resuelto a establecer en la celebracin de contratos sobre
los artCulos que forman el consumo del gobierno, un sistema que le pennita aceptar las mejores propuestas, y le
facilite exigir el exacto y preciso cumplimiento de las condiciones estipuladas. .. cuidar, en fin, de que no se hagan ms gastos por el erario, que los absolutamente necesarios para la conservacin decorosa del gobierno".
Corresponde a don Miguel Miramn presentar por
primera vez en Mxico, en un plan de gobierno, los lineamientos de una poltica impositiva que hoy mismo tiene que considerarse como adelantada y oportuna:
" ... seguir un camino enteramente distinto del que
hasta aqu se ha observado. Quitar la multitud de impuestos que hoy molestan a todas las personas, sin corresponder jams a las esperanzas fundadas en ellos, porque su recaudacin difcil los hace casi ilusorios, y establecer uno solo de recaudacin sencillsima, cuyos resultados sern enteramente conformes con los clculos del
gobierno, y que si en el primer ao no llega a su ltimo
grado de perfeccin, particularmente bajo el respecto de
la justa participacin por defectos de datos estadsticos,
ser siempre mucho ms suave que las contribuciones
actuales, y dar lugar a que en los aos sucesivos se reparen los daos que se adviertan. Reformar los aranceles
aduanales, favoreciendo ampliamente la libertad de comercio, para atacar el contrabando en su principio yelevar las rentas nacionales. Vivificar el crdito nacional,
137

abriendo una amplia va de amortizacin para las deudas del Estado, asegurando el pago puntual de los dividendos, y sobre todo, observando en las transacciones una conducta enrgica y constante, conforme enteramente a los
principios de moralidad y de honradez. Y cortando hasta
aqu las antiguas cuentas para sujetarlas, con todas las
rezagadas, a una glosa activa y severa, har efectiva la
responsabilidad de los empleados, simplificando los proce .
.. " .
d ImIentos.
Reforma judicial, con la misma tendencia de organizar y hacer ms fcil la administracin de la justicia;
actividad en el ramo de comunicaciones: "construccin
y conservacin de caminos, puentes y calzadas, que contratar en pblica almoneda con empresas particulares";
una poltica de colonizacin extranjera, "que llene los
grandes huecos que la guerra civil ha dejado en nuestra
poblacin, y que nos ofrezca las ventajas consiguientes al
aumento de gente laboriosa"; impulso dentro de lo posible a la instruccin pblica; "orden jerrquico de la autoridad" totalmente perturbado por la revolucin y por
la conducta de los jefes militares; todo esto y otras muchas cuestiones trata don Miguel en el documento que venimos comentando, cmo sonaran esas frases en medio
de la guerra civil?
Dos captulos es indispensable mencionar. Uno es
el que se refiere a la propiedad de la Iglesia. Segn nuestra lectura del Manifiesto, Miramn era partidario de
una reforma, pero de acuerdo con la Santa Sede: esta es
la for.ma de hacer modificaciones que se ha usado en veces
rep~tldas por parte de regmenes civilizados. Y no se han
temdo que vencer grandes dificultades ni provocado crisis
138

para un entendimiento sobre las modificaciones, que s


han sido suscitadas cuando hay las habituales tropelas
que se unen al despojo eclesistico:
" ... sera una equivocacin grosera escribe desconocer un elemento poderoso que enardece la lucha desoladora que sacrifica la Repblica: hablo de los intereses
cuantiosos, creados como consecuencia de la funesta ley
de 25 de junio de 1856. Reconozco la nulidad de esa ley;
protesto por mi honor el ms alto respeto y la ms segura
garanta a los intereses de la Iglesia; protesto por mi honor que no ser yo quien menge un solo centavo de sus
riquezas; protesto sostener vigorosamente sus prerrogativas y su independencia; pero estoy resuelto a adoptar el
camino ms conforme con nuestras creencias y con los
estatutos cannicos) para aniquilar ese germen de discordia que alimentar siempre la guerra civil en la R epblica) y cuento con ser secundado en mi propsito por el
sentido recto e ilustrado del venerable clero m exicano".
Como contraste de la triste situacin nacional, don
Miguel tiene presente la de los Estados Unidos: " y
quin. .. no suspira por los medios de viabilidad de la
Repblica vecina, por la actividad de comercio que all
reina, por los elementos verdaderos de riqueza nacional?
Quin no ve en la abundancia de trabajo, en el bienestar
individual consiguiente, los cimientos de una paz estable
que nuestros grandes polticos no han podido darnos? ... "
"Yo estoy ntimamente persuadido dice en uno de
los prrafos finales ,de que ningn gobierno se ha consolidado en el pas, porque ninguno ha cuidado de proporcionar al pblico el bienestar individual. Yo comprendo
139

que el grande objeto con que se instituy la sociedad, fue


hacer felices a los asociados, y que el primer deber del
gobernante es hacer que la sociedad consiga su fin. Yo
estoy resuelto a hacer sentir una ben~ica influencia ?e}
gobierno en los Departamentos sometidos, que cundua
poco a poco entre los rebeldes ... ".
Despus de leer este documento, se tiene que admirar al Presidente Miramn: en muchos aspectos supera
la polmica de sus tiempos, anuncia remedios que ms
tarde se van a procurar y con una superior mirada creadora, llena de generosos prop6sitos, le da por fin ideas al
minsculo del Plan de Tacubaya y propone frmulas que
dadas las condiciones del pas eran verdaderas utopas,
pero las nicas que en medio de esos grandes males l
crea que podan redinrlo.
Ese programa iba a colocarlo en una situacin muy
difcil, porque equivala a quedarse solo: era demasiado
original para ser comprendido; su originalidad estribaba
en aspirar a realizar el bien comn simplemente dentro
de una recta organizacin del Estado; en que se colocaba
por encima de la divisin sectaria que tan artificialmente
promueve, consiente y agrava el liberalismo; en que est
situado muy arriba de los intereses de todos los partidos,
en busca del supremo bienestar social. Tan intrpidamente se proI?one sto, que seala la posibilidad ilmninadora
~e una dIscrepancia entre su rgimen y los partidos pol~lCOS: "consultar la opinin pblica por medio de la
Imprenta: una .opos~~i~ razonada siempre ilustra la marcha de un gobIerno , dIce, aunque antes de su gobierno
y despus esto sera una simple esperanza.
Con el programa de Miramn encontramos un instrumento poltico sin partido poltico que lo defienda:
140

"no basta la fuerza de los ejrcitos para consumar una


revolucin; porque es preciso desarrollar sus principios",
deca apuntando la debilidad de su rgimen. Pero la limitada experiencia poltica mexicana le era por completo adversa: Valads cita un editorial de El Univ ersal
escrito el ao 1850, Y ese editorial tiene inters porque el
peridico era lo que llamaramos el vocero de la opinin
conservadora: "El partido conservador tuvo bastante
fuerza desde su principio. . .
dice, pero el partido
conservador no quiso hacer uso d e su fu erza en el terreno
en que se presentaban sus adversarios, en las intrigas tenebrosas de los clubes, en las revoluciones a mano armada,
en los trastornos pblicos, terreno enteram ente d esconocido de sus hombres . .. ". y esta incapacidad que trata de
presentarse con tanta elegancia, o esta elegancia que no
era apta para disputar con el contrario en la plaza pblica, y en el club, y en la misma revolucin, esta falta
de adaptacin, la confiesan los conservadores en su mejor
poca, cuando podan decir tambin: "los hombres del
partido conservador han figurado algunas veces en la
administracin pblica, y han ejercido alguna influencia
en los negocios; pero influir, no es dominar".
El mal por otra parte vena de muy lejos: Ddalus,
en su folleto sobre la masonera, cita un documento que
toma de El Sol en el ao de 1826, en que ya habla de
la abstencin de los ciudadanos don Miguel Barragn en
el estado de Vera cruz : "Aqu si ganaron las (elecciones)
primarias los yorkinos ms bien fu e por haber faltado a
votar los ciudadanos que por las artes y esfuerzos de aqullos". Y al estar Miramn delante de su terrible prueba,
no puede menos que exclamar: "mis esfuerzos aislados
son impotentes para dominar la situacin que atravesamos" y habla de "la felicidad de la nacin como premio
141

debido a sus virtudes cvicas", con lo que completa el dramtico grito que sirve de conclusin al Manifiesto que
comentamos: "j Conciudadanos, auxiliad mis esfuerzos,
hijos, os lo juro, de la mayor buena fe, y Dios nos premiar, salvando nuestra Patria!"
Para cooperar con su esfuerzo, Miramn cuenta apenas con un grupo de soldados fieles, pero en la miseria: su
rgimen tiene que sucumbir por una coalicin de fuerzas negativas, las mismas que quiere conjurar en su ensueo poltico, esas econmico-sociales que nunca ha podido cortar una espada ...

142

XVI

Coinciden las fechas de publicacin del Manifi esto


de Gobierno del general Miramn y la L ey de N acionalilacin de Bienes del Clero de Jurez. Ambos documentos tenan finalidades totalmente diversas. Por lo pronto
y con una gran habilidad, J urez buscaba consolidar la
creacin de intereses materiales que coincidieran con los
puntos de vista polticos del partido liberal: nada mejor
en una nacin cuya economa haba sido devastada por
los pronunciamientos y las revoluciones, que ofrecer a
los apetitos de los arruinados, de los hambrientos o d e los
ambiciosos los bienes del clero. J urez alcanz su oh j etivo, y los "adjudicatarios" se apoderaron de la riqueza
eclesistica. No eran los hombres m ejores, pero s los ms
decididos y audaces y por la ley .J urez esta nueva fuerza
se pondra al lado de los liberales. "Las esperanzas de
lucro que la ley de desamortizacin haba h echo nacer,
-,dice Cosmes citado por Planchet instig a tomar causa en la contienda a multitud de personas extraas antes
a la poltica. Entre ellas figuraban muchos extranjeros
que se hicieron adjudicatarios en grande escala. Estas
personas no solamente eran otros tantos combatientes en
las filas liberales, sino que armaban y pagaban gente para

143

formar con ellas guerrillas que al grito de i viva la libertad! asolaban los campos, pOIan a rescate a los labradores y cometan infinitos desmanes en los pueblos y rancheras". Conviene hacer notar que la ley de J urez fue
dada en vista de las experiencias recogidas por las leyes
de desamortizacin que haban promulgado en los estados
de Nuevo Len-Coahuila, Zacatecas y Jalisco, los gobernadores liberales Vidaurri, Castro y Ogazn, y que el
mismo Santos D egollado anteriormente haba tomado medidas econmicas de ndole parecida.
Cmo actu ese grupo, su unidad de partido poltico
con fuerzas disciplinadas que le faltaban al general Miramn, lo explica Bulnes en las siguientes palabras: "En
1859, la masonera era la gran fuerza electoral, conspiratoria, revolucionaria del partido liberal. Su influencia era
ardientemente solicitada, su apoyo era la seguridad del
xito de un hombre pblico, su poder era ternido, sus decisiones acatadas respetuosamente por sus miembros, su organizacin daba disciplina a los liberales; era un gran centro de accin, revolucin, coordinacin, y expansin; con
muy contadas excepciones, todos los rojos eran masones.
En la gran masa de masones se encontraban casi todos los
adjudicatarios de los bienes del clero conforme a la ley
de 25 de junio de 1856, que deseab~n la expedicin de
la ley de nacionalizacin cuanto antes. La masonera
re'pr~sentaba una gran cosa: los grandes intereses econ~:ml1cos que creaba la Reforma" (Jurez y las R evoluCIOnes de Ayutla y de R eforma).
Miramn quiso enfrentar una dbil maniobra econ
rrruca, cuya parte principal consista en una emisin de bonos, a esa gigantesca creacin de intereses nacionales que
hemos descrito. La solucin de su lninistro de Hacienda
resolvera el problema en el seno del gabinete terica144

mente, pero no podra aportar ni un centavo, ni un fusil,


ni un uniforme al urgido Ejrcito Regenerador. La velocidad con que se suceden los ministros de Hacienda del
rgimen de Miramn, hace ver que les era imposible solucionar los problemas econrrucos. En un esfuerzo para
sortear esa catstrofe, negocia el ruinoso contrato con la
Casa J ecker (octubre 29), en que a cambio de $1.465,677
-de los cuales "slo $618,927 eran en numerario y el
resto bonos, rdenes sobre las aduanas, vestuario para
la tropa y diversos crditos" ,se comprometa la Nacin
a pagar i quince millones de pesos! Esto era lo que criticaba en su Manifiesto.
Palabras de derrota son las que escribe Mrquez en
su Manifiesto de 25 de octubre al referirse a la situacin
precaria del rgimen en el estado de Jalisco. Por representar con claridad la del pas, vale conocerlas: "Una
lucha prolongada entre la moral y la corrupcin salvaje,
ha reducido al verdadero partido nacional hasta el extremo de encontrarse exhausto de elementos de todo gnero. .. El sistema de hacienda no se plantea sino en la
Capital y los suburbios, resultando de aqu que el erario
pblico est completamente exhausto; y para hacer ingresar a l pequesimas sumas, es indispensable hostilizar a todas las clases que demandan a gritos un respiro,
y que con una oposicin puramente negativa, hacen, sin
pensarlo tal vez, una guerra sorda, pero terrible, a la buena causa".
Pero no se trataba slo de una oposicin pasiva: el
mismo general Mrquez se encuentra entonces comprometido en una serie de extraas maniobras y rumores;
el principal de ellos consiste en que est intentando reponer en la Presidencia de la Repblica al general Santa145
M.

10

Anna, y que su propsito es tan firme, que no quiere segregar de sus tropas ni un soldado, as se lo ordene el
Centro, as sean necesarios para combatir en el Bajo contra las fuerzas del Norte que de nuevo se acercan amenazadoras. Y algo ms: el mismo Mrquez trata de resolver sus problemas econmicos sin siquiera informar al gobierno del Presidente Miramn, y de una buena vez ocupa seiscientos mil pesos de la conducta de plata de un
milln novecientos mil que pasaba por Jalisco rumbo
al puerto de San BIas, con lo que el presunto disidente
consigue fondos para la guerra en cantidad casi igual a
la que pudo conseguir el jefe del Movimiento Regenerador mediante el contrato con Jecker.
Simultneamente figuran publicados en los peridicos liberales algunos documentos, indiscretas cartas ms
precisamente, que dizque Mrquez diriga al Presidente,
a su Secretario de Guerra y a los Obispos de Guadalajara
y San Luis Potos, que aparecen como papeles conquistados en accin de guerra a los correos nlitares del Gobierno.
Todo este conjunto de hechos, que se cataliza bajo
el pretexto de que los bienes de los particulares deben
ser respetados en la guerra
teora de lo menos realista
y ~uy poco miramoniana, por lo que hemos visto y se
vera ,provoca una verdadera crisis en momentos en que
era lo menos oportuna. La correspondencia que dirige
la Secretara de Guerra al disidente en potencia tiene papeles como el siguiente:
"~~ (carta) que aparece como dirigida a n contiene notlclas tan exageradas acerca de nmeros y elementos
~on q~e cuenta el enemigo; pinta tan desfavorable la
sltuaclOn para el Gobierno y la causa del orden presenta,
adems, tantas dificultades y ofrece de parte' de V. E.
146

tanta resistencia para hacer marchar sobre el Bajo una


fuerza de mil quinientos hombres, segn las rdenes supremas que se han comunicado a V. E. al efecto por este
Ministerio, que el E. S. Presidente no puede persuadirse
que la publicacin de tales documentos deje de ser un
ardid de los enemigos para presentarse ante la Repblica
y ante el mundo todo en mejor situacin que la que guardan realmente ... (Hay en esa comunicacin) especies
tan ofensivas al Gobierno como a la lealtad del General
en Jefe del Primer Cuerpo de Ejrcito, puesto que los
enemigos especulan con los trminos en que est redactada dicha carta, y pretenden persuadir que existe desacuerdo entre el Gobierno y V. E. llegando su avilantez
hasta el punto de asegurar que V. E. amenaza a la Administracin y que intentar arrojar de la Presidencia al
J efe del Estado si insistiere en desmembrar las fuerzas
del mando de V. E.".
Don Genaro Garca ha publicado un tomo entero
con la Causa instruda contra el G eneral L eonardo M rquez, por graves delitos d el orden militar y all se pueden
ver el documento que citamos y otros relativos al mismo
asunto. De la lectura de esos papeles, se llega slo a una
sumaria conclusin: es verdad que haba delitos militares graves, pero adems, haba gravsimas divergencias
polticas entre el escurridizo Leonardo Mrquez y el Caudillo.
Este necesita salir a los campos de sus habituales
victorias para aprovechar hasta el mximo su prestigio
militar frente a la crisis; aprovecha el prstamo de J ecker
y en los das de muertos, cuenta Daran que sale en diligencia rumbo a Quertaro acompaado discretamente de
s~~ ayu?a?-tes, despus de haber mandado con anticipaClOn vemtIcuatro piezas de artillera a las rdenes del te147

niente-coronel Oronoz (el original francs lo llama "Ordez"). El da 4 llega a su primer objetivo: rene (Daran) mil hombres de Meja, ochocientos de Francisco
V lez y trescientos de la guarnicin de la plaza, al tiempo que recibe informes de que los liberales quieren batir
parcialmente primero a Oronoz, que iba con lentitud sobre Quertaro con la artillera, y luego a Miramn que
ya hemos dicho haba llegado a la ciudad. Las fuerzas
liberales, segn el dato que da Cambre, alcanzan un total
de seis mil hombres con veintinueve piezas de artillera,
bajo el mando general de don Santos Degollado.
Fue iniciativa del jefe liberal enviar al coronel don
Benito Gmez Faras para que tratara con el generalpresidente un entendimiento que llevara al fin la guerra
civil. Acept Miramn cambiar impresiones con el jefe
liberal, y las plticas entre ambos tuvieron lugar "la tarde
del da doce entre las haciendas del Rayo y la Calera".
Como la condicin que puso Degollado era que Miramn
reconociera la Constitucin del 57, las plticas no pudieron seguir adelante.
El da 13 fue la batalla, que se conoce con el nombre
del lugar : Estancia de las Vacas. La superioridad numrica de los liberales dobl las alas derecha e izquierda del
Ejrcito Regenerador y una hora ms tarde de iniciada
la batalla,
siete de la maana
slo el centro de
Mi!"amn resista desesperadamente con el apoyo de la
artlller~ de Oron~z. Esa resistencia, que provoc~ en~r
mes ~~Ja~ al enemIgo, y la capacidad de reorgaruzaclOn
del EjerCito Regenerador, que se retiraba derrotado en los
flancos, cambi el aspecto de la contienda al extremo de
ql:le a las once y media de la maana las tropas liberales,
tnunfantes p~r unos momentos, se retiraban en completa
derrota perdIendo armamento, trenes, prisioneros, dos148

cientos setenta muertos y un nmero proporcional de heridos. Entre los prisioneros estaba, gravemente herido, el
general Tapia. Cambre reproduce el dilogo del vencido
y el vencedor:
-"Disponga V. E. de m dijo Tapia. Slo recomiendo a mi ayudante que, por fidelidad, no se ha separado de mi lado".
Miramn cortsmente le contest:
-"Siento encontrar a Ud. en estas circunstancias:
nada tengo que disponer ms que lo necesario para su restablecimiento: nada tema Ud. por su ayudante, si Ud.
muere, queda en libertad de ir a donde guste".
La persecucin de los restos d el ejrcito vencido, qued a cargo de los generales Meja y Vlez, que alancearon al enemigo hasta Celaya y fue tan encarnizada, que
el caballo de Meja cay muerto cuando su dueo iba a
alcanzar con su arma al general liberal don Manuel Doblado.

Miramn se dirige a Guadalajara a donde entra el


da diez y nueve a las dos de la tarde, en m edio d e salvas
y repiques; el veinte, en el Palacio Episcopal convertido
en oficinas de gobierno, recibe el homenaje de los soldados, y de la poblacin y autoridades civiles. Reveladoras
de los sentimientos y el estilo de la poca son las palabras
que entre otros muchos discursos, le dirige el Magistrado
del Tribunal de Hacienda al Presidente :
"Excmo. Sr.
Acaba V. E. de aadir una nueva
corona a las muchas que ya cien su victoriosa sien. A
nombre de los Tribunales Superiores del Departamento,
149

doy por ello a V. E. el ms sincero plceme. Fije V. E.


la paz en este, hasta ahora, desgraciado suelo, y la patria
agradecida escribir en la lista de sus hroes, el nombre
de su joven salvador".
Debajo de las manifestaciones externas de jbilo, haba una gran inquietud local. La estancia de Mrquez
haba significado para la sociedad tapata la seguridad.
Dentro del precio de esa seguridad, haba quedado el
apoderamiento de los seiscientos mil pesos de la conducta:
"Si algunos juzgan que al fin d un paso avanzado en que
comet un error
deca el acusado ,yo les dir que
estoy tan convencido d e la necesidad que haba de ejecutarlo para salvar la situacin y de las buenas intenciones
que me animaron al darlo, para no dejar pendiente cosa
alguna ni causar perjuicios a nadie, que si volviera a hallarme en la propia situacin, repetira el paso, que sin duda practicaran cuantos se encontrasen en mis circunstancias". Aparentemente, y por este captulo aislado, toda la
razn estaba de parte del general Leonardo Mirquez.
Sin embargo, la seguridad del Departamento de Jalisco, que era lo que alegaba Mrquez y con lo que quera justificar sus procedimientos, llevaba aparejada la serie
de hechos extremadamente peligrosos a que ya nos referimos. En una palabra, aunque Mrquez efectivamente
resguardaba su zona militar, las consecuencias polticas
~e su conducta hacan ver que esa regin en la que los
lIberales no tenan influencia, estaba tambin sustrada
a la <??e~iencia del Gobierno General por el mismo jefe
de~ eJercIto. Haba un elemento humano que no puede
dejar de valorarse: cuando Miramn en su retirada de
Vera cruz, no pudo ejercer su autorid~d frente a las tropela~ sanguina,rias de Mrquez, se dio cuenta de que ste
carena de escrupuIos y menospreciaba rdenes o las inter150

pretaba en un sentido diverso del que llevaban. Al llegar


a Guadalajara, el prestigio militar renovado por la nueva victoria sobre fuerzas superiores, las reiteradas desobediencias de Mrquez, y el asunto de la conducta, colocaban al Presidente en una situacin en la que tena la deseada oportunidad de recobrar la totalidad del mando e
imponer su autoridad. Esta era una exigencia poltica,
una necesidad militar y una satisfaccin personal: Mrquez fue obligado a presentarse en la Capital de la Repblica en calidad de prisionero, renunciando a su puesto
en Guadalajara y a las seis de la maana del da 24 de
noviembre, sali con una pequea escolta para ser enjuiciado en la Metrpoli.

En busca del enemigo sale Miramn para el sur


de Jalisco, despus de nombrar al general Adrin W 011
en el puesto de Mrquez. Pas por Ciudad Guzmn y
el catorce de diciembre se encontraba de nuevo frente
a las barrancas de Atenquique. El diez y ocho, los batallones Fijo de Guadalajara y 59 Ligero, pasaron la barranca utilizando veredas conocidas por guas de la regin,
movimiento que tardamente supo el coronel liberal Rojas
----<destacado entre los jefes sanguinarios que unas horas
antes haba dejado el puesto. Volvi sobre sus pasos, y
atac a las tropas de Miramn en un esfuerzo para hacerlas retroceder. Lo que consigui lo cuentan sus propias
frases: "Brillante fue la conducta observada por el Batalln Republicano de Jalisco. A mi vista pele decididamente sin dejar nada que desear. Sucumbi, es verdad;
pero sucumbi con gloria causndole prdidas de mucha
consideracin al enemigo". Los das diez y nueve, veinte
151

y veintiuno, maniobr Miramn para seguir derrotando


a Rojas y pasar el ro Tuxpan, llegando hasta el bajo de
la Leona, a cerca de veinticinco kilmetros de Colima.
Otro da ms y entr en la ciudad, que haba sido evacuada por el gobernador liberal, Contreras Medelln. Todas las fuerzas se haban concentrado para envolver al
general-presidente, cortndolo de sus centros de abastecimiento. Se acercaba una batalla decisiva.
Miramn no dej pasar el tiempo, y volvi sobre el
camino donde saba que lo esperaban. El primer contacto entre las fuerzas contendientes, tuvo lugar el veintids: se cruzaron unos cuantos tiros a las tres de la tarde,
en un punto situado entre la Barranca del Muerto y Tonila. A las tres de la maana del da siguiente, Miramn
orden el ataque: el ala derecha de los liberales, qued
quebrantada en m enos de una hora
la derrota se atribuira ms tarde a la disposicin del general liberal Juan
N epomuceno Rocha para entenderse con el enemigo ;
pero resisti el ala izquierda y la cruenta batalla dur dos
horas y media ms. De nuevo la capacidad de maniobra
del general-presidente y la impetuosa decisin de sus tropas de caballera, le dio una victoria que puso en completa d esbandada al enemigo: los generales Ogazn, Valle, . Pueblita, Rocha, Contreras Medelln y los coroneles
~oJas Y el mismsimo Chesman, que: siendo norteamencano se haca cargo de la artillera liberal, tuvieron que
huir, ste ltimo herido. Con esa batalla, que se conoce
con ,los nombres de Albarrada o d e Tonila , venca Miramon una vez ms a las fuerzas liberales de Jalisco.

Seguramente esos das son los de mayor gloria hu152

mana de Miramn. Por lo menos su entrada a Guadalajara y las ceremonias que all se tuvieron y los comentarios que en forma de discursos y de personales declaraciones circulaban en tomo al general-presidente, hacen
visible lo que nosotros afirmamos.
El da veintiocho lleg el vencedor a Guadalajara y
el veintinueve, los poderes civiles, militares y religiosos,
Ayuntamiento y Universidad, se dirigieron a la casa del
Presidente para acompaarlo a la Catedral. Una grandiosa ceremonia tendra lugar: ingresado por la puerta
principal, bajo las naves oy en su honor: Salva, S eor) a
nuestro Presidente y lleg al altar mayor y subi al presbiterio cuando todava el coro cantaba la oracin final
pidiendo bendiciones para este siervo tuyo, Presidente
Nu estro Mi guel. Y ms tarde, bajo un dosel, escuchara
las imponentes estrofas del T e D eum y la cascada de elogios de los oradores, que lo comparaban con Csar, que lo
destacaban como el "hombre sealado por el dedo de
Dios para confundir la demagogia", que hacan algo ms
para un militar, decirle lo que el viejo Adrin Woll le
deca: "Yo era ya general antes de que usted hubiera nacido; yo no soy, sin embargo, m enos dichoso por servir
bajo vuestras rdenes ... ".
Al entrar a la capital de la Repblica, en los festejos
en su honor, se canta un himno cuya letra escribe don
Francisco Gonzlez Bocanegra, el mismo poeta del Himno
Na cional, dedicado al "Excelentsimo seor Presidente de
la Repblica don Miguel Miramn, en su entrada a Mla
batalla
de
Colima".
Dice
fragmentaxico,
despus
de

namente:
Gloria, gloria al invicto guerrero
de la Patria defensa y honor ...

153

De Colima en las altas montaas


y en los campos tambin de la Estancia
de vil turba la necia arrogancia
con su espada en el polvo la hundi ...
i Miramn! De la Patria doliente

eres t la esperanza ms bella


como luz que apacible destella
anunciando feliz porvenir ...
Gloria, gloria al invicto guerrero ...

154

XVII

Todo esto no decida favorablemente la situacin del


general-presidente: cierto es que haba derrotado con
grandes prdidas a dos ejrcitos liberales, pero tambin
era verdad que las derrotas implicaban slo la dispersin
de sus tropas y de ninguna manera su aniquilamiento; el
esfuerzo que aprovechaba el alejamiento de las tropas del
Ejrcito Regenerador, serva para levantar de nuevo a
esos soldados dispersos, ya habituados a vivir de los frutos
de la revuelta. Por otra parte, Miramn dominaba regiones del centro de la Repblica, pero nunca tuvo xito
verdadero en sus operaciones en la zona norte; all el liberalismo vivi a sus anchas por un complejo de circunstancias histricas, contra las cuales ningn general poda
hacer nada. Ya hemos hablado adems de la situacin
internacional y de la economa del gobierno.
En el inexpugnable puerto de Vera cruz, continuaba atrincherado el gobierno de Jurez, para el cual significaban relativamente poco las derrotas militares, ya
que la situacin que pretenda era legalista.
Adems, mientras que los civiles que sostenan la
causa de la revolucin liberal, con el paso del tiempo
haban aprendido a combatir, los soldados que formaban

155

el ejrcito profesional, y que estuvieron con Osollo y Miramn desde los das de la proclamacin del Plan de Tacubaya, haban gastado sus fuerzas y muchos perecido
en el desarrollo de las batallas.
Los cleros, cuya indiferencia en la guerra civil se ha
visto sealada anteriormente, precavan sus mermados
bienes para salvarlos de la rapia liberal, cuidndose de
hacer actos que por significar una ayuda al gobierno de
Miramn, provocaran la ira y mayores despojos en sus
afectadas propiedades. Haba, adems, llegado a su lmite la resistencia pasiva de la poblacin civil: no quera ms guerra, no quera hablar ni or hablar de cuestiones polticas; era una exigencia el negociado de una
paz para los dos grupos contendientes. Con ese ambiente
sali el general-presidente de la ciudad de Guadalajara,
hacia la Metrpoli, el 30 de diciembre. Llega el 7 de enero 1860 ,asiste al Te Deum en la Villa de Guadalupe
y recorre las calles en carretela abierta al final de un suntuoso desfile de vehculos hasta llegar a Palacio. All presenciar los fuegos de artificio encendidos en su honor y
escuchara el himno antes citado.
Un mes aproximadamente permanece en la Capital,
dictando nuevas y apresuradas medidas econmicas y recibiendo los informes contradictorios de la marcha de los
~contecim~entos ~nilitares. Una vez ms comprende la
ImportancIa de veracruz y sale hacia el puerto ocho de
febrero precedido en su marcha por el general Negrete, que ocupa Jalapa, combatiendo el da doce. Miramn llega el diez y siete, y ordena s~an sobresedas las
causas polticas del Departamento en un esfuerzo bien
claro encaminado a demostrar su 'voluntad de paz.
Bulnes fue el primero en demostrar, a nuestro parecer con muy buenas cuentas y muy slidas razones, que
156

Miramn no poda tomar por la fuerza la plaza de Veracruz mediante un ataque terrestre. Resume sus observaciones en las siguientes palabras: "En suma, haba en
la plaza perfectamente fortificada, artillada y municionada, 4,510 hombres y 154 piezas de artillera de gran
calibre. Muy buenos jefes, excelente moral, abundantsimas municiones y vveres por tiempo indefinido. Contra esos elementos, el general Miramn tena 7 ,000 hombres, cuarenta piezas de artillera entre ellas seis morteros,
el clima en contra, los mdanos en contra para hacer paralelas, las poblaciones del estado en contra y muy limitados recursos pecuniarios. En esas condiciones la plaza
de Vera cruz deba calificarse nlitarmente como inexpugnable" (Bulnes, jurez y las Revoluciones ... pg.
525). Se repeta un poco la historia del anterior sitio de
Veracruz.
Previendo esto, con mucha anticipacin haba el general-presidente ordenado a uno de los pocos marinos que
nos quedaban, Toms Marn, que con el cargo de contralmirante de una inexistente flota nacional, se trasladara
a La Habana a comprar unos buques que sirvieran para
cooperar al bloqueo del puerto y que tambin trajeran
material de guerra para completar el equipo de los sitiadores. Marn no encontr mejor cosa que "dos vaporcitos de madera, mercantes, transformados en naves de guerra. Uno de ellos, el Marqus de la Habana tena cuatrocientas toneladas y el General Miramn cuatrocientas
treinta", dice el mismo autor. Este ltimo, en sus das
de trabajo normal se llamaba simplemente Paquete Correo nm. Uno y se pagaron por l setenta mil pesos, segn
cuenta Villaseor y Villa seor. En cuanto al otro, se ofrecieron cincuenta mil, pero consider el comprador que era
necesaria una demostracin de sus condiciones. Tena
157

gicas y algunas verdades histricas: "aterrado, jadeante,


descompuesto, neurastnico, apel al remedio que ha manchado al partido liberal: llamar las armas de los Estados Unidos, para que ejerciesen en territorio patrio actos
de guerra desleal contra ciudadanos mejicanos". (Op.
cit. pg. 532). y volvamos a las fuerzas de tierra.
Desde Jalapa, avanz Miramn rechazando las tropas liberales por el rumbo de Veracruz; el veintisiete de
febrero se anunci en esta plaza su aproximacin; "el
veintinueve se avistaron las avanzadas; del primero al tres
de marzo cambironse entre sitiadores y sitiados algunos
tiros". Pero aqu surgen muchos problemas que es necesario por lo menos plantear, a reserva de que nuevos documentos nos permitan esclarecerlos.
Conviene, por principio, recordar la indudable capacidad de Miramn como militar, sobre todo en los combates de movimiento: all vemos que con mucha frecuencia, con fuerzas inferiores a las contrarias, alcanza brillantes xitos. Pero un sitio, que era de lo que se trataba
en Vera cruz, es 10 contrario de una batalla de movimiento y, como ya se ha sealado, sus fuerzas no podan ocupar Veracruz por medio de un ataque frontal, ni aun con
la ayuda de los barcos. Adems, y esto ya se haba visto
desde el sitio anterior, las tropas eran leales: no haba
pues la posibilidad, que antes pudo suponerse y aun esperarse, de una defeccin. Entonces, militarmente, el ataque a Veracruz era una gran torpeza .
. .. Quedaba a favor del xito de ese ataque, la sola poslblh~ad de un estricto bloqueo que hiciera capitular al
enen:ugo. En contra de tal suposicin, existan dos circunstanCIas que tambin Miramn conoca: el clima, que
aprovechara a los bloqueados en contra de los sitiadores y la imposibilidad de dominar el mar veracruzano tan
160

completamente que el bloqueo fuera efectivo. Villaseor


y Villaseor, citando un informe de Marn, nos ensea
que el general-presidente, aunque no esperaba que el gobierno esclavista de Buchanan tomara "parte en nuestras
desavenencias polticas... considerando tal acto como
una escandalosa violacin de la neutralidad y del derecho de gentes", s tema, dado el curso de las relaciones
internacionales, que nuevos incidentes alejaran todava
ms a los gobiernos de ambas naciones y haba ordenado
a Marn "que en tal supuesto, tomara todas las precauciones necesarias para evitar un choque que ocasionase un
nuevo conflicto". Traducida esta situacin al problema
de la guerra en el mar, encontramos que los barcos de
Estados Unidos, fuera de aguas jurisdiccionales, podan
impedir el bloqueo del puerto en que estaba sitiado el
gobierno de Jurez y que dentro de esas aguas, el bloqueo
no era posible porque los fuegos de la plaza eran superiores y deban vencer con facilidad a los barcos mercantes
elevados a la categora de naves de guerra. De nuevo
volvemos a nuestro punto de partida: que la operacin
del general-presidente, revela una inexplicable sucesin
de errores, una sorprendente falta de habilidad militar,
contraria a todo lo que haba revelado con anterioridad.
Por qu Miramn incurra en ellos?
El planteamiento militar del problema no nos ofrece ninguna solucin. Pero en cambio, s la encontramos
cuando, desprovistos de prejuicios de partido, la buscamos en el campo de la poltica: en la correspondencia de
Degollado, a propsito de la entrevista que para negociar
la paz tuvo con Miramn antes de la batalla de Estancia de las Vacas, encontramos que el parte de dicha accin tiene algunas consideraciones importantsimas para
el asunto que nos ocupa: " ... nos reunimos los cuatro
161
M.

11

y entramos en explicaciones francas, que si no dieron un


resultado satisfactorio, s me convencieron de que Miramn es caballeroso y de que, a su modo y con sus errores,
desea el trmino de una guerra que confiesa no puede concluir sino por el triunfo de las ideas liberales". (Noviembre 18 de 1859). Vista la informacin anterior, en ella
encontramos repetida una idea que el mismo Miramn
confiara
en
carta
ntima
a
su
esposa,
y
que
reproducimos
, .
,
pagmas a tras.
Don Santos Degollado fue llamado a Veracruz, aparentemente, aunque era otra la causa, para concertar con
el gobierno de Jurez un nuevo plan de campaa segn carta de puo y letra de Melchor Ocampo ,en el
cual se utilizaran "debidamente los servicios que el tratado que acaba de formarse con los Estados Unidos es
muy probable que proporcione al Gobierno" (15 de diciembre), y el 20 de ese mismo mes, Degollado se despeda de los gobernadores y jefes del ejrcito liberal, advirtindoles, despus de hablar de su profundo conocimiento
de la situacin nacional, que deseaba se aprovechara ste para as "abreviar el trmino de la guerra civil, que
es el deseo de todos los hombres de bien de uno y otro
bando, para quienes no puede ser indiferente tanta sangre derramada, tantas fortunas destrudas, tantos tesoros consumidos hasta hoy, sin llegar por una ni por otra
parte al trmino apetecido", y deca llevar ante ]urez
y sus ministros, una proposicin "para alcanzar brevemente la pacificacin de la Repblica". La carta a los
g~bernad~res y jefes militares, contiene elogios para el
mIsmo MIramn y termina con estas palabras: "De Veracruz dir a la Nacin y a mis subordinados el resultado
de mis trabajos, y confo en que la Providencia har cesar
pronto los males de la guerra civil, ya sea porque nues-

162

tros enemigos escuchen la voz de la razn y del patriotismo, o que, por medio de un grande y noble esfuerzo,
se asegure de una vez el triunfo de nuestras armas". Esto,
bien valorado, mucho significa y claramente quiere decir que haba disposiciones para llegar a un entendimiento
entre el ms destacado jefe militar de Jurez, Degollado, y
el jefe del gobierno Regenerador, don Miguel Miramn.
Qu mejor oportunidad pensamos nosotros que llevar a cabo esas conferencias en la misma Veracruz, mostrando al gobierno liberal que no slo se tenan fuerzas
para sitiar la ciudad despus de la ltima victoriosa campaa del Centro, sino que inclusive ya empezaba a formarse una marina para combatirla? No se entiende entonces
lo que Villaseor y Villaseor llama "una orden equivocada de Miramn" o sea hacer desfilar los navos recientemente adquiridos en direccin de norte a sur a seis millas
del Puerto, antes que anclaran en Antn Lizardo, ms
bien como un alarde, mediante el cual se dieran cuenta el
gobierno de J urez y toda la poblacin de que el general
Miramn estaba ms fuerte que nunca?
Eso que militarmente no tiene explicacin, s lo tiene
desde el punto de vista poltico: Miramn no poda tomar
Veracruz y empez a bombardearla. Pero el gobierno de
]urez, Jurez concretamente menos poda alejar a
sus adversarios y lo nico que hizo para la defensa del
Puerto, fue ocultarse en los stanos de San Juan de Ula
y lo dems. Esta era la prueba de que la guerra civil segua en un equilibrio tan completo militarmente, que se
impona el entendimiento de los grupos contendientes :
Miramn haba elaborado as la hora de don Santos Degollado, su propia hora y se aproximaba una coyuntura
superior a la de los intereses de partido: la de la unidad
163

nacional. La ilegal intervencin de Tumer en Antn Lizardo, aplaz ese xito que de seguro vislumbrara el caudillo sin fortuna.
Todava los barcos capturados por la marina de guerra de los Estados Unidos no salan del pas, antes del fallo
del tribunal de Nueva Orleans; con su ejrcito intacto
sitiando Vera cruz, pero ya a la vista el desarrollo adverso
de los acontecimientos, Miramn hace un esfuerzo en la
lnisma lnea que hemos sealado y se dirige al jefe de la
guarnicin de Vera cruz, don Ramn Iglesias, para iniciar
negociaciones que pusieran trmino a la guerra civil: "con
gusto adoptar un camino racional que se me presente
para la paz de la Repblica", deca con generosidad que
lo honra . .J urez acepta la invitacin, y las negociaciones.
en una caseta de ferrocarril prxima al Puerto. se llevan
a cabo; no es simple coincidencia que por parte del general-presidente fuera de nuevo su nico acompaante en
las conferencias con Degollado en Estancia de las Vacas,
el licenciado Isidro Daz y adems don Ramn Robles
Pezuela y tambin debemos valorar debidamente que el
mismo don Santos Degollado unido a don Jos de Emparn, fueron los representantes del gobierno liberal. Pero
es ms importante saber que los comisionados lograron
entenderse, que formularon un convenio mediante el cual
se suspenderan desde luego las hostilidades y se nombraran comisionados "con poderes bastantes" para ultimar
la paz; que se solicitara la mediacin amistosa de Inglaterra, Francia, Espaa, Prusia y los Estados Unidos; que
se revisaran los tratados internacionales de ambos gobiernos eloMa~-Lane Ocampo y el Mon-Almonte ,y que,
-.arto 5
Ambas partes contratantes en estos converuos declaran que debe servir de base para los cOInisionados que expresa el arto 2 9 , el principio de que slo la
164

Nacin puede resolver los puntos que actualmente dividen


.
.
"
a los mejICanOS .
No obstante haberlos nombrado l mismo, Jurez
desautoriz las negociaciones de sus comisionados, proponiendo en cambio la "convocacin del Congreso conforme a la Constitucin de 1857". Es decir, impeda el
xito de las negociaciones condicionndolas a un estilo
poltico que en casi noventa aos no ha sufrido ninguna
modificacin: las elecciones segn los artculos del 52 al
64 de la Constitucin, eran indirectas y de acuerdo con
la Ley Orgnica Electoral de aquella poca, se iba a
entrar a una complicada tarea: empadronamientos, nombramientos de electores, organizacin de juntas electorales
de distrito y todava despus, eleccin de diputados. Adems, haba principios en la Constitucin y en el R eglamento que eran inaceptables. Fracasaron los buenos propsitos de estos hombres: el general-presidente, lleno a
la vez de ira y decepcin, durante tres das dispar sus
caones sobre la plaza y el veinte levant el sitio.

165

XVIII

Miramn, que haba aceptado la presidencia por un


conjunto de circunstancias especiales que la hacan un
penoso compromiso sin salida; que la haba aceptado, no
slo sin experiencia poltica sino quiz por falta de experiencia poltica; que ofreci primero un plan precario
de jefe de ejrcito y despus, elaborado en medio de batallas, un programa de gobierno muy generoso; que encontr colaboradores militares en sus antiguos compaeros
y discpulos de Chapultepec y en algunos maestros que lo
admiraban por su talento personal, no tuvo colaboradores
para una labor poltica, ni pudo organizar un partido,
ni alcanz a encontrar los apoyos necesarios para una
labor de gobierno.
Resulta triste encontrar al general-presidente fracasado en su esfuerzo por negociar una paz beneficiosa al
pas y censurado por aquellos que haban sido protegidos gracias a su esfuerzo militar, que mal interpretaban
sin embargo los propsitos de las negociaciones de V cracruz y los atribuan a debilidad: "las intrigas tenan libre
curso en Mxico", escribe Daran al comentar la situacin
de don Miguel. En tales circunstancias, ste empezaba
a ver aminorada su importancia psicolgica y poltica de
167

caudillo, no tena la fuerza necesaria para establecer una


dictadura militar, y por e! contrario, e! nmero creciente
de intereses opuestos y de descontentos, hacan impracticable un gobierno aunque en forma exigua contara con
e! asentimiento popular. Presidente sin organizacin administrativa; smbolo y defensor de! movimiento Regenerador, pero sin fuerza poltica; jefe de un ejrcito que
haba combatido incesantemente, que haba alcanzado
brillantes xitos militares, que no lograba, sin embargo,
resolver una situacin y que, por lo mismo, estaba muy
prximo a la fatiga y a la derrota, esto era Miguel Miramn e! 7 de abril de 1860, cuando desfilaba por las calles
de Mxico, entre salvas y repiques, j salvas preparadas de
antemano para conmemorar los xitos de Vera cruz !
En cuanto al estado militar de los dos grupos contendientes, h emos de darle todo su valor a la frase de Cambre: "Mientras el general Miramn se haba entretenido
en la estril campaa de Veracruz y levantaba el sitio del
Puerto, despus de haber bombardeado la plaza, los liberales se organizaban en e! resto de la Repblica". Se vieron los resultados de esa organizacin casi inmediatamente, cuando, por mala salud uno de los compaeros del
general-presidente, el general V lez, herido en campaa,
tiene que entregar en Guadalajara el mando del 2 Cuerpo de Ejrcito al general Rmulo Daz de la Vega, viejo,
inepto y obeso. Daz de la Vega dej que Uraga, su contrano, se orgamzara,
para evitarlo V lez lo persegwa
constantemente y no slo, sino que dio una batalla en
el ter:e~o que escogiera el mismo Uraga, con los resultados fac}mente previsibles de tantos errores: una derrota
que dej prisionero al jefe recientemente nombrado junto con su Estado Mayor. Lo que esto significaba, era que
de nuevo se levantaba amenazante, en el flido e inmenso
Q

168

frente norte, el poder militar del liberalismo; que era necesario combatirlo sin demora, para evitar las consecuencias que se presentan; que slo poda salir a dar una buena batalla que por lo menos estabilizara parcialmente la
situacin, el mismo todava invicto general-presidente.
La importancia de la derrota de Daz de la Vega se puede
comprender mejor, si decimos que el cuerpo de ejrcito
que comandaba y que fue destrozado, estaba compuesto
de tres mil quinientos hombres y diez piezas de artillera,
de las cuales seis eran de grueso calibre. La desmoralizacin que haba cundido entre esos soldados, queda patente
al agregar que aparte de los jefes y oficiales, mil hombres
de tropa se rindieron prisioneros al enemigo.
La perpetua crisis econmica del gobierno de Miramn, agravaba los problemas que tena que resolver. Uno
nuevo iba a presentrsele: Zuloaga, que le haba heredado esa situacin tan difcil, de repente 9 de mayo ,
quiere recobrar la Presidencia de la Repblica. El gesto
de Zuloaga era ndice del descontento que haba entre
un grupo de participantes en el Plan de T acubaya contra
Miguel Miramn, que era quien mejor luchaba, no tanto
por ellos personalmente, cuanto por una plataforma nacional que permitiera la vida pacfica a la gente de orden.
Las incomodidades y consecuencias de una larga guerra
civil haban agravado el descontento de aquellos que slo
tenan la preocupacin de sus intereses materiales y tambin de todos los que precisamente por su ideal de vida
no estaban dispuestos a llegar al herosmo.
En ese ambiente publica Zuloaga un decreto en el
que depone al Presidente Sustituto y reasume la primera
magistratura, decreto que indudablemente careca hasta
de requisitos formales. Tal publicacin, era otro error
poltico terrible cuando empezaba a cundir la desmorali-

169

zacin en el vacilante gobierno Regenerador, pero el error


resultaba ms abultado, cuando se saba que las tropas del
vencedor Uraga se encaminaban hacia el Bajo, sin que
Zuloaga y sus consejeros pudieran hacer nada prctico
para detener ese avance.
Don Miguel se da cuenta de la desesperada situacin
y realiza un golpe de mano desesperado: toma prisionero
a Zuloaga. Entonces es cuando pronuncia la frase que
conocemos por diversas versiones: "Le voy a ensear a
usted cmo se tiene una silla presidencial".
Este golpe de mano, que poda ser la solucin inmediata de una situacin indefinida, para tener completo
xito exiga que el joven caudi1Io militar consolidara su
rgimen reorganizando inmediatamente todo el gobierno.
Pero don Miguel no contaba con el tiempo preciso para
hacer esos cambios pues el enemigo avanzaba por horas
y lo cortaba de su otra plaza fuerte : Guadalajara. Sin
resolver la situacin poltica, confiado en que al llevarse
a Zuloaga prisionero nadie tendra valor para disputarle
el poder, impone un prstamo forzoso , "designando personas y cantidades" a los habitantes de la Capital, y sale
- da 10
a combatir al ejrcito que avanzaba. Pero
convengamos, para entender mejor los acontecimientos
que vendrn, que la fatalidad de la guerra colocaba al
caudillo en una difcil posicin legal, un poco forzada y
hasta absurda cuando lo que se propona i era defender
el orden!
El da 19 se encuentran a corta distancia los dos
ejrcitos: Uraga en Lagos y el Presidente "de facto" en
Len. El jefe liberal, no obstante su reciente triunfo, no
se arries~a a dar una batalla y empieza a retirarse hacia
Guadalajara, asediada por gazn y Valle y defendida
por el General Woll. La retirada es lenta y la persecucin
170

cautelosa, como dando tiempo Uraga a que fuera tomada


la ciudad, con lo cual podra volverse con nuevos elementos sobre Miramn y como desconfiando ste de su
estrella que siempre lo hizo audaz. Estos pasos y tanteos
se alargan hasta el da 22 y hasta la ciudad de Guadalajara. Tan estaba el ejrcito liberal seguro de su fuerza,
que el mismo Uraga combina sus efectivos para llegar a
una victoria sobre la ciudad sitiada: "Maana mismo
-dice en una orden general se emprendern las operaciones sobre Guadalajara, y pasado maana, 2 4, se tomar la plaza. Despus, si el Mandarn de Mxico se
acerca, doce mil bayonetas victoriosas respondern de su
audacia". La firmeza de los defensores de la ciudad y lo
imprevisto en el curso de las operaciones, no slo hicieron
que esta fuera una amenaza incumplida, sino que el mismo Uraga quedara herido y prisionero, se levantara el
sitio y el 25 entrara triunfante Miramn.
La derrota liberal, como victoria para Miguel, era
muy relativa. Ya ms tarde veremos lo que este sencillo
hecho va a significar: el eficaz jefe de la defensa y hombre de confianza del caudillo, haba quedado herido en la
accin. Haba conseguido que la plaza no fu era tomada,
pero los soldados que se retiraban obedeciendo rdenes
del mismo Uraga, tuvieron habilidad suficiente al levantar el sitio para conservar los siguientes efectivos: "cinco
mil infantes, mil quinientos jinetes, cuarenta piezas de
artillera y suficientes provisiones de boca" . Proclamaba
gazn das ms tarde al frente de sus fu erzas : "Muy
pronto el can volver a despertar vuestro entusiasmo:
muy pronto vuestros fusil es volvern a hacer fuego sobre
Miramn y el ltimo resto de sus tropas" .
Se encuentra el general-presidente en una situacin
que era indispensable afrontar: dentro de Guadalajara,
171

no tena sentido permanecer. Haba que ir a buscar al


enemigo, que amagaba sin dar batalla. Pero de nuevo
est Miramn escaso de fondos y tiene la nica solucin
de los casos de emergencia: el prstamo forzoso. Logra
reunir, provocando muchos disgustos, ciento trece mil pesos el 2 de junio. Paga a sus soldados, rene provisiones,
toma un ligero descanso y el da 8, con seis mil hombres
y treinta y dos piezas de artillera, vuelve a ponerse en
marcha
para
alcanzar
a
los
sitiadores
de
la
capital
tapa,
tia.

Los peridicos de la Capital publican por esos das


la protesta que lanza al mundo este precario presidente
sustituto, por el menoscabo de la autoridad pontificia en
las tierras italianas. i Grito solitario y dramtico que iba
a perderse en el vaco!

172

XIX

y as llegamos al ltimo semestre dramtico e infortunado de Miguel Miramn como Presidente "de facto".
El da 1 1, llega a Techalutla, a la orilla de la laguna de
Sayula, y pocos das despus al pueblo de este nombre. Los
caminos, llenos de fango, le impiden mover su artillera
pesada. Y a unos pasos de Sayula, en la Cuesta de Zapotln, est parapetado el enemigo. El nmero de hombres
es ms o menos igual: la desemejanza radica en los caones, porque los liberales pasaron por el camino antes
de que el lodo lo hiciera intransitable.
El general-presidente no puede aventurarse a una
operacin sin xito, cuando sabe lo escaso que son sus
elementos. Es provocado por el enemigo que quiere dar la
batalla en el terreno que ha escogido; all est l tambin
retando para que salga de sus fortificaciones, confiado
en la suerte de una batalla de movimiento, su batalla favorita de estratega. Y pasan los das. i Si se abriera el cielo
y cesara la lluvia y el sol endureciera los caminos! Podra
hasta llevar el ataque a las fortificaciones escalonadas y
ascendentes con tal que hubiera artillera. Pero no hubo
sol y el infortunado recibi informes de que mientras los
contrarios lo tenan de nuevo inactivo, ya bajaban del
173

norte nuevas tropas para cerrarle los caIninos. A la tropa


contraria se agregaban las dificultades del gobierno, cada
da mayores. Por fin, la madrugada del 21 de junio, sin
combatir, orden que se levantara el campo para regresar
a Guadalajara. Cambre deja entrever su sorpresa por la
capacidad de maniobra del ejrcito de Miramn en estas
palabras: "en silencio comenzaron a desfilar las tropas
y los trenes, no obstante lo bromoso de stos y el muy mal
estado del camino por la estacin de aguas, rindi el ejrcito en el mismo da una jornada de doce leguas, hasta
llegar a Zacoalco; el veintids pernoct en Santa Ana
Acatln y el veinticuatro regres a Guadalajara". No fue
un regreso sencillo: rechazaba los ataques que lo seguan
a retaguardia y encontraba tropas enemigas en las encrucijadas de los caminos, en los altos montaosos de que es
tan prdiga la regin. La llegada a Guadalajara sin victoria, provoc tal corriente de rumores, que tuvo que declarar oficialmente Isidro Daz, el vocero del Presidente:
"Convencido S. E. de que las fuerzas enemigas que se haban fortificado en la cuesta de Zapotln y alturas inmediatas, se componan de nueve a diez mil hombres con
cincuenta piezas de artillera aproximadamente y que su
inmensa superioridad numrica sobre las del gobierno les
permit.a cubrir completamente todos los puntos por donde pudIera atacarse de frente sus formidables posiciones,
consider aventurado un ataque semejante y que en caso
de un desastre las consecuencias seran muy graves ... ".
Como jefe del ejrcito, Miramn haca perfectamente en cuidar a sus hombres, pero con facilidad puede
suponers.e el resultado que en la moral de los partidarios
d~} Goblerno Re~enerador produjo la anterior declaraClOn: era.el senCIllo reconocimiento de que ya ni el general-presldente tena en un momento dado un cuerpo
174

de ejrcito bastante poderoso para combatir con el ene

rrugo.

Las noticias que llegaban del centro del pas y de la


Capital eran peores: como lo tema el joven militar y
como lo dijo en una carta anterior, era el momento en que
su presencia resultaba indispensable en todas partes. Tena que subdividirse, por falta de segundas manos para
poder detener la fatal marcha de los acontecimientos. Meses antes, D. Manuel Payno haba escrito las siguientes
frases: "El seor General Miramn, con una actividad
prodigiosa, ha recorrido de uno a otro extremo la Repblica, peleando sin descanso, no contando las dificultades
ni los peligros, y sin mirar el porvenir, como no se ve a los
veinte y seis aos, ha querido oponerse al ro que se desborda, a la marea que sube, al volcn que revienta, y
despus de ms de dos aos tiene que emprender de nuevo una especie de conquista de todo el territorio, que ms
de tres veces ha emprendido, y que tendr que emprender
otras tantas, sin que, ni an, all en el lejano horizonte,
pueda percibir cundo llegar el despejado y apacible
da de la paz".
Para detener al ejrcito de Gonzlez Ortega, que bajaba del norte, deja Guadalajara el da 27, mientras que
circula una proclama en la que informa cmo la gravedad
d~ los acontecimientos lo obliga a dejar al frente de su
ejrcito a Severo del Castillo. Este general, cuyos mritos
histricos quiz eran muchos, ya es conocido por sus deficiencias en la presente historia: es el mismo que necesita
la ayuda de Osollo y Miramn para decidir la batalla de
la Capital de la Repblica. Se caracteriza por su inactividad, por su inmovilidad: al recibir los efectivos del
magnfico ejrcito del general-presidente, lo transforma
en un cuerpo defensivo ms que en un cuerpo combativo.
175

Las disposiciones que toma apresurada y cuidadosamente


para fortificar Guadalajara con el propsito de resistir un
largo sitio, demuestran que careca de la iniciativa necesaria para ir a buscar a un contrario que todava a campo
abierto poda ser batido por tropas experimentadas. "Luego que se retir Miramn y se hacan los mencionados
aprestos de defensa, comenzaron a emigrar las gentes que
tuvieron recursos, yndose para distintas partes especialm ente para Mxico", dice el historiador jalisciense que
pinta la desmoralizacin.
Cuatro mil hombres dej don Miguel bajo el mando
de Severo del Castillo. Consigo iban tres mil soldados
inexpertos, no veteranos, encuadrados en una oficialidad
de la confianza del jefe. Ira al Bajo otra vez contra el
enemigo, a las extensas llanuras donde Miramn colocaba sus batallones con elegancia deportiva, hasta entonces victoriosa. Inclusive, mientras contena en Lagos el
avance contrario no tanto el verdadero poder de sus tropas, sino su personal prestigio de general sin derrotas,
podra conseguir refuerzos que hicieran posible batir al
ejrcito del norte en una batalla decisiva y luego se volvera contra las tropas que amenazaban Guadalajara. Para tener esos refuerzos moviliz a Meja hasta Quertaro.
y con el prestigio invicto y sus reclutas inexpertos, volvi
cauteloso al contrario que no obstante sus fuerzas superiores no se decidi a atacar.
Los ~ugurios de la derrota llegaban no del campo de
b~talla , SIlla d~ la retaguardia civil: los burgueses de MXlc~ ya se hablan cansado de la contienda. Sus palabras
de Clan textualmente: "destrudas las rentas del Erario,
a la vez que sus necesidades reales crecen en proporciones
enormes, para acudir a los gastos de la guerra, no quedan
176

ms que ciertos arbit~i~s v~o.lentos y ruin<;>sos, cuya c~m


dicin esencial es la mjUstIcla: las exaCCIOnes y los Impuestos gravitan exclusivamente sobre una porcin pequea de la sociedad ... ". La "exposicin de paz" de
julio 2, que circul en la Capital de la Repblica, era verdadera expresin de los sentimientos de un grupo de hombres indiferentes a lo que estaba en debate. No les interesaba sino un problema: el de los emprstitos, el de sus
capitales afectados, el peso que gravitaba "exclusivamente
sobre una porcin pequea de la sociedad". i Como si
nada hubiera gravitado sobre los miles de hombres movilizados en los dos grupos contendientes! i Como si los miles
de pesos con que se defendan, entre otros, sus intereses
y cuya entrega slo poda conseguirse por medio del prstamo forzoso, significaran ms que los miles de sacrificios
de los soldados en batalla y de las poblaciones que padecan los horrores de los combates!
Detrs de un mal apareci otro: Zuloaga, el equvoco poltico prisionero en Len, "escap con rumbo desconocido" el 4 de agosto. Hay que darse cuenta de lo que
esto significaba adems para Miramn, de la suma de
problemas polticos que agregaba a la descomposicin de
su retaguardia, a la pobreza del Gobierno, a la escasa
preparacin de las tropas concentradas a su lado. Informa
esto al Consejo de Gobierno sin demora el Jefe, haciendo
ver que se presenta el problema de la desaparicin del que
reclamaba la Presidencia de la Repblica en el Movimiento Regenerador y que por lo mismo, era indispensable nombrar presidente no con poderes delegados, sino
con nombramIento expreso. El Consejo de Gobierno, que
fue rec.to hasta el fin, respondi con fecha 9 de agosto a
don .MIgUel, al tiempo que le ratificaba el nombramiento
presIdencial: "... no es cordura pararnos en cuestiones

177

de academia, dejando en gran riesgo los ms preciosos


intereses de la Nacin ... Jl Un cambio de correspondencia
entre el Consejo y Miramn sobre este asunto, revela que
nuestro hroe rechaza la Presidencia mientras prepara la
batalla.
La grave crisis ayudaba los movimientos decisivos del
ejrcito liberal: para tener mayor seguridad de que el
inactivo Severo del Castillo no hara ningn movimiento
que impidiera la conjuncin de las tropas batidas por
Miramn en Jalisco, que Gonzlez Ortega esperaba para
entonces s combatirlo en Lagos, los generales Ogazn,
Vega y Zaragoza marchan sobre la Guadalajara que
aguarda el ataque. Con su actitud defensiva, Severo del
Castillo dej que la divisin del Centro, a las rdenes de
Zaragoza, desfilara tranquilamente por las goteras de la
ciudad y se fuera a unir con el Ejrcito del Norte. Esto
era lo que tena rdenes de impedir, para esto le dej
Miramn sus mejores tropas y la falta de espritu ofensivo del viejo soldado le entreg en cambio al jefe del
ejrcito una completa derrota estratgica, mientras quedaba al mismo tiempo sitiado en la ciudad tapata.
El 1 1 de agosto, en Silao, cosech don Miguel los
frutos de esa cadena de infortunios: se ve forzado a aceptar sobre sus tres mil hombres el peso de los siete mil de
Gonzlez Ortega. No puede confiar en sus tropas inexpertas pa,ra maniobras a campo abierto, y menos al v~r
que su numero es muy inferior al del enemiO"o. La artIllera de don Miguel, bate perfectamente el ~amino por
1~ Loma de las Animas. Con sus sobradas fuerzas, el jefe
hberal puede .ocultar perfectamente sus dispositivos de
batalla: cambia sus posiciones mientras Miramn hace
descansar a sus soldados. Cuando amanece, aunque ste
178

logra contener al enemigo con fuego de artillera, carece


de elementos para lanzarlos oportunamente contra las
fracturas del adversario. A las dos horas de combate, pierden la moral los bisoos soldados que no saben qu hacer
frente al acoso, frente a la muerte de sus jefes y de los oficiales que han cado en primera lnea. Miramn entre el
fuego y la destruccin y su impotencia, persiste en ser animador de tropas. Cuando se quiebran las lneas y llega la
derrota y la fuga, galopa a las espaldas de sus ltimas
huestes y al alcance de las primeras caballeras de los vencedores. Escapa entre botes de lanza que logran herir a
alguno de sus ayudantes; al ms encarnizado perseguidor,
le tira una bolsa de onzas de oro: disparo psicolgico de
una mano sin parque en las pistolas.
Es verdaderamente triunfal el parte de Gonzlez Ortega:
"Despus de un reido combate en el que ha corrido
con profusin la sangre mexicana, ha sido derrotado completamente D. Miguel Miramn por las fuerzas de mi
mando, dejando en mi poder su inmenso tren de artillera, sus armas, sus municiones, las banderas de sus cuerpos y centenares de prisioneros, inclusos en stos algunos
generales y multitud de jefes y oficiales. El combate comenz al romper el alba y concluy a las ocho y nueve
minutos de la maana".

Llega a la Capital el vencido dos das ms tarde. La


encuentra en completa alarma: Gonzlez Ortega dice
marchar sobre Mxico y ya no ha y ejrcito frente a sus
tropas, ni dinero, ni presidente, ni moral para seguir la

179

lucha. Slo un grupo que dice encarnar el orden y que


por lo menos encarna la cultura
pequeo grupo que
ser menor cada da
representa la tradicin de los Notables, consuetudinariamente acatada. Me gusta recordarlos, magnficos e irreales.
Estos Notables, el 14 de agosto nombran Presidente
de la Repblica a Miguel Miramn. A las ocho de la noche es la protesta del electo. Separemos dos frases de su
discurso, que pintan la situacin: la primera es una confesin pesimista: "mis esfuerzos aislados son impotentes
para dominar la situacin que atravesamos"; la otra es
una frmula poltica que hoy mismo todava tiene validez: propone alcanzar "la felicidad de la Nacin como
premio debido a sus virtudes cvicas". Y al da siguiente,
Festividad de la Asuncin de Nuestra Seora, asiste a la
gran fiesta de la Catedral: su nombramiento ha levantado
los nimos, como su presencia unos das antes haba contenido un ejrcito adversario.
Pero un nuevo ejrcito, que era lo que se necesitaba
con urgencia, no alcanza a formarse con slo entusiasmo.
Haba que buscar, que encontrar dinero. Quiso conseguir
una pequea suma para empezar sus movimientos, que
haba consegudola mayor en provincia: apenas sesenta
mil pesos y seal ciertos nombres para que la cubrieran,
entre los que estaban algunos de los beneficiados con los
"~egocios." del tiempo de Santa Anna. Unos a regaadientes dieron el dinero y otros se opusieron: dos sobre
todo encabezaban la maniobra de resistencia en tan gra,-:es momentos, frer:,te al enemigo que se paseaba con toda
hbertad por ~l BaJlO y llegaba hasta Quertaro a apoderarse de las Joyas de los templos. Miramn, exasperado,
los puso en la crcel: se llamaban Manuel de Rosas y
Juan Gorbar (agosto 18).
180

Los peridicos de la poca nos llevan de la mano a


damos cuenta de cmo estaban cada da ms contra el
Presidente no slo sus enemigos, sino una economa y una
corriente de rumores: un da se dice que ha tomado los
fondos del Monte de Piedad (23 de agosto), cargo que
obliga a una negativa oficial; otro, incauta los fondos
que conserva la Academia de San Carlos para hacer una
estatua monumental a Iturbide; al mismo tiempo, se presenta el problema del alza de los vveres, por especulacin,
en la Capital, contra la cual era bien poco lo que poda
hacer el gobierno.
Con mucha objetividad, por su parte, el Ministro de
Espaa, Pacheco, se refera al problema en sus verdaderos
trminos: "estas grandes discordias de los pueblos no terminan nunca sino por acomodamientos que sean honrosos
para todos" (24 de agosto) .
Pero ya hemos visto que los esfuerzos de don Miguel
para negociar lo que llamaramos una paz honorable, haban fracasado. No quedaba sino dejar a la suerte adversa
de las armas la decisin de cuestiones que no podan resolverse por la violencia.
En esto el enjuiciado Mrquez, que estaba al tanto
de los acontecimientos, pide licencia para volver a la guerra. Ya hemos visto que don Miguel de lo que careca
era de segundas manos y el antiguo general vuelve a ponerse al frente de un cuerpo de ejrcito (27 de agosto)
para acudir en auxilio de los sitiados de Guadalajara, que
padecan la plenitud de las consecuencias de la inmovilidad defensiva de Severo del Castillo.
En los ltimos das de agosto y primeros de septiembre, se mira en la Capital el intenso movimiento de las
tropas que llegan concentradas de todas partes por el general-presidente. Con las tropas que vuelven y dejan des181

amparados los ltimos puestos de resistencia del Gobierno


Regenerador, tambin se concentra la poblacin flotante
de los civiles que han abandonado los lugares evacuados:
traen la moral deshecha, problemas econmicos, problemas de habitacin. Son los fugitivos que anuncian lo que
es la derrota.
Miramn tena confianza en que el pueblo dara su
cuota de sangre. Pero eso no bastaba: era indispensable
forzar ms todava la situacin econmica para tener dinero y levantar soldados que colaboraran con las tropas
concentradas en la ciudad. Parte de la historia de ese
esfuerzo, la creciente fuga de las llamadas clases dirigentes
una fuga ricachona ,se public en un peridico
de la poca con las siguientes palabras:
"De suprema orden han sido detenidos estos seores
hace pocos das. Esta medida, por dura que parezca, ha
sido necesaria atendidas las circunstancias que obligan al
Supremo Gobierno a dictarla. Los seores Landa y Snchez Navarro formaron parte de la Junta que, como es
pblico se convoc ltimamente, a fin de arreglar un prstamo que diera los recursos que urgentemente exigen las
circunstancias actuales. Dichos seores opusieron despus de haber asistido a la reunin, una obstinada resistencia a satisfacer las cuotas que se les asignaron, y hasta
dejaron sin respuesta las comunicaciones que les dirigi
el Exmo. Sr. Ministro de Hacienda: semejante conducta
que por una parte es de egosmo criminal en la situacin
actual del pas, envolva por otra una falta de respeto a
la autoridad, que no poda pasar desapercibida. El Supremo Gobierno est resuelto a castigar y ser inflexible
con los que desconociendo sus deberes de ciudadanos, se
182

niegan a prestar los servicios que de cada uno en su esfera


reclama la situacin actual; los seores a quienes nos referimos por su culpable conducta, han tenido que sufrir
las consecuencias de ella". (Diario de Avisos de 1 2 de
septiembre) .
La "situacin actual" a que se refiere el documento,
era cada da ms dramtica: los cadetes del Colegio Militar hacan maniobras de tiro en la plaza de Mixcalco y
con los fondos conseguidos con las dificultades que se han
esbozado, se rene una nueva conscripcin, pero mientras,
las partidas liberales rodean por todos los rumbos la Capital: en Tlalpan tienen completo dominio de la situacin, al extremo de que hay verdaderos depsitos de provisiones en sus manos para el futuro asedio de Mxico; en
Tlalnepantla se pasean libremente y unos das ms tarde
han de secuestrar al apenas nombrado abad de la Villa de
Guadalupe para pedirle un fuerte rescate. Los peridicos
dan con frecuencia la noticia de que alguna diligencia
que deba llegar a la Capital siempre no lleg y agregan
sardnicamente: "por algo ser". Aunque el Presidente
ha suspendido las felicitaciones para su onomstico, asiste en la noche al teatro donde se presenta una obra de
nombre EL Cerco de Pava; la representacin se interrumpe al aparecer un hombre de apellido Olavarra, que le
gritaba a Miramn pusiera trnno a las hostilidades.
Pero a los veintiocho aos que sos tena el general-presidente, por ms que los acontecimientos lo haban
envejecido no iba a abandonar esta lucha decisiva. Fracasados y mucho sus esfuerzos para conseguir dinero, dicta un nuevo decreto por medio del cual impone una contribucin directa de un mes de alquiler a las fincas rsticas
y urbanas. La ineficacia de su burocracia volvi la medida
un mal de escaso provecho ( 13 de octubre ) . y agrega a
183

su estrella en ocaso dos golpes sucesivos: el ministro de


Inglaterra, Mathews, abandona la ciudad y anuncia su
rompinento con el Gobierno Regenerador (17 de octubre) y el mes de noviembre empieza con la noticia de que
la plaza de Guadalajara, arduamente defendida por Severo del Castillo, ha quedado por fin en manos de los
liberales. Todo el ejrcito del Norte y del Occidente marchar en contra de la Capital. Se dice
y se repetir
ms tarde
que Mrquez ha sido un espectador indiferente, con auxilios inoportunos y mal conducidos.
El general-presidente no se hace ilusiones y de nuevo
rene a los Notables (3 de noviembre) para que stos
decidan qu se puede hacer, "para que, ya que no es posible, por las circunstancias, consultar la opinin de la
nacin sobre los medios de salvar al pas, conocer a ese
respecto la de esas personas", dice. Poco pueden hacer
los Notables, como no sea dar una solucin conceptual:
hay que luchar.
No sabemos qu pens Miramn sino nicamente los
hechos de su decisin oficial: activa la organizacin de la
defensa, y publica un bando (13 de noviembre) en que
declara la ciudad en estado de sitio. Se le vuelve a acabar
el dinero: la penltima medida desesperada, consiste en
la imposicin de un prstamo forzoso de trescientos mil
pe~o~ en forma de cuota personal que gravitara sobre mil
qUlnIentas personas designadas por el Ayuntamiento (15
de novi~~bre ) .,El control de los transportes y la libre introducclOn de vIve res a la ciudad son medidas que agrega
a las anteriores. Y decide proclamar al pas el estado en
que se encuentra el Gobierno en su manifiesto de 17 de
noviembre :
'
"Cerca de tres aos ha que triunfante en Mxico el
184

ejrcito que haba proclamado el Plan de Tacubaya, emprendi su marcha para plantar en los Departamentos el
gobierno que emanaba de aquella revolucin salvadora.
De victoria en victoria llev sus banderas por una gran
parte del territorio nacional, y al expirar el ao de 1859,
la mayor parte y ms importante de la Repblica era
regida por el gobierno supremo establecido en la Capital .. , grandes desastres en la guerra han reemplazado
a los esplndidos triunfos obtenidos antes por nuestras
armas; sucesivamente han sido conquistados los Departamentos que estaban unidos a la Metrpoli y hoy slo
Mxico y alguna otra ciudad importante est libre del
imperio de la demagogia. Ser que la Providencia aun
quiere probar la virtud del pueblo mexicano? ., Preocupado el gobierno en las operaciones militares, en vano
ha pensado en mejorar la administracin y los elementos
todos que hacen dulee la vida social; apenas ha podido
conservar en los lugares a su mando algn orden que asegurase las garantas individuales. .. obligado a hacer
erogaciones exorbitantes, precisado a procurarse diariamente los recursos para cubrir las atenciones del momento, no ha podido establecer sistema alguno de hacienda,
ni fOI mar combinaciones financieras, ni ha tenido otro
arbitrio para subsistir que exacciones forzosas de dinero ... amo a mi Patria como el mejor de sus hijos, la veo
con amargura desgarrada por dos partidos que se despedazan mutuamente, conmovido por los males que la
aquejan, he brindado con el olivo de la paz al partido
opuesto, haciendo una abstraccin absoluta de mi persona
y proponiendo como la gran base de la paz la voluntad
nacional, y alguna garanta de estabilidad para el orden
de cosas que resultara de esta revolucin que ha venido a
ser verdaderamente social. Pero parece que los jefes cons-

185

titucionalistas temen or la voz de la Nacin libremente


expresada ... y obstinados en imponer a la Nacin una
ley que rechaza, o ms bien, interesados en prolongar indefinidamente una situacin en la que ninguna ley impere, han frustrado las diversas negociaciones que con
diversos motivos se han iniciado para buscar la paz ...
Qu debo hacer en tan crtica situacin? .. El enemigo,
ms fuerte hoy, ser ms exigente, seguir gritando: i guerra contra la Religin de nuestros padres, que es esencialmente civilizadora; guerra contra el Ejrcito, que es el sostn del orden y la salvaguardia de la independencia nacional; guerra contra la Sociedad, en la que estn cifrados los
intereses de los individuos! y yo, con dolor aunque con
energa, tendr que contestarles: i guerra en defensa de la
Religin, guerra en nombre del Ejrcito, guerra en nombre
de la Sociedad!. .. Quin ser coronado con los laureles
de la victoria? Hoy slo est en el alto juicio de Dios ... "
(Apndice IV).
Va a lanzarse a combatir con tropas que estn compuestas con muchas plazas nuevas y algunos soldados veteranos reconcentrados. Necesita todava ms dinero y ordena que se tomen los fondos destinados al pago de los
acreedores de la deuda inglesa. Ms tarde explicara ese
acto con las palabras siguientes: "saba que con ellos comerciaba el encargado de negocios Mathius, como lo
prueba el hecho de haber gastado una cantidad; por la
imperiosa urgencia en que estaba el Gobierno de recursos
pecuniarios,. y por el temor. que abrigaba de que esos fondos se perdleran por ser bIen conocida su existencia en
un conflicto de armas que hubiese en la plaza" (Ca'usa,
etc.). y vuelve a las batallas.
De Ixtacalco, sobre los canales de vveres, tiene que
186

desalojarse al enemigo: la ciudad puede volver a alimentarse gracias a esa accin y siguen otras similares. Personalmente, busca al contrario en Tlalnepantla (4 de diciembre) y lo derrota. Don Miguel Negrete y su hermano
Mariano Miramn, se lanzan sobre los posesionados de
Tlalpan y se apuntan otra victoria (6 de diciembre) .
Para el da 8 la fiesta de su esposa doa Conchaanuncia una gran recepcin familiar: secretamente prepara el general-presidente ropas iguales a las de la vanguardia de los liberales por el lado de Lerma, la sorprende
despus de caminar toda la noche mientras lo hacan en
el sarao y llega a Toluca: inesperadamente ataca a Berriozbal y despus de una rpida batalla queda dueo
de la plaza, (9 de diciembre). Regresa a Mxico con sus
prisioneros: Degollado, Berriozbal, Gmez Faras, Govan tes y los trenes de artillera capturados (da 12) Y
apresta sus fuerzas para la que iba a ser batalla decisiva.

Pero antes de quedar sitiado en la ciudad, como pareca iba a suceder, Miramn decide ir a encontrar al
poderoso ejrcito liberal, integrado por las divisiones Zacatecas, San Luis Potos, Guanajuato, brigada ligera de
Jalisco, divisin Michoacn, adems de las brigadas de
caballera del Ejrcito del Centro y del Ejrcito del Norte
y su artillera, compuesta por cerca de sesenta caones.
El general-presidente contaba para oponer a estos veinte
mil hombres aproximadamente ocho mil y treinta piezas
de artillera. La debilidad del Ejrcito Regenerador era
manifiesta. Hay que agregar la situacin moral de los
combatientes: orgulloso, optimista, vencedor el de Gonzlez Ortega, deprimido el de Miramn y algo ms que
187

deprimido: minado por una intensa campaa que no se


haba detenido en derramar sumas de dinero que alcanzan, aunque sin corromperlas, las manos de Ramrez de
Arellano y hasta las de un hermano de don Miguel.
El viernes 21 de diciembre se encuentran los dos ejrcitos, con la agravante de que el de Gonzlez Ortega ya
estaba posesionado de las lomas de San Miguel Calpullpam. A las ocho de la maana se lanza contra el flanco izquierdo enemigo, en donde se encontraba la divisin
Michoacn que sufre grandes bajas y retrocede: el plan
de don Miguel es forzarla y pasar hasta la retaguardia
del ejrcito de Gonzlez Ortega, pero llegan en auxilio
de la divisin que retrocede las de Jalisco y San Luis
Potos. Queda puesta en evidencia la superioridad numrica del ejrcito liberal, que "pone de nuevo su lnea
de batalla frente a las tropas de Miramn" y toma la
iniciativa con tropas de refresco de las divisiones de Guanajuato y Zacatecas por el ala derecha: es tan terrible la
defensa de Miramn, que tiene que retroceder de nuevo
Gonzlez Ortega, pero vuelve a imponerse la superioridad
numrica de ste y logra mover tropas hasta la retaguardia del general-presidente, por lo que su situacin resulta
expuesta en extremo.
Quiere salir de ella mediante un golpe de audacia y
ordena una carga de caballera a su hermano con las
tropas que ocupan el centro de su lnea y entonces culmina la intensa campaa de desmoralizacin del Ejrcito
Regenerador: en el momento del ataque
escribe un
testigo presencial, de filiacin liberal , "l~s soldados que
minutos antes eran aun la nica esperanza de la reaccin
vitorean a la libertad y al general Ortega incorporndose en las filas li berales" .
'
Son las diez de la maana. Hay que arrostrar un

188

desastre total en el que no se salva ni un tren, ni un


can, ni un grupo de ejrcito completo. Confirma la desmoralizacin de las tropas de don Miguel el dato sobre los
prisioneros, que fueron en nmero de cuatro mil. En medio de un mar de vencidos deja el campo de batalla Miramn: los hechos que no pudo controlar le quitan la
presidencia. De l y de los pocos que lo acompaaron en
la fuga, se empezara a decir: "slo se han escapado los
principales cabecillas".

189

CUARTA

PARTE

AMORES Y DESTIERROS

xx
"Su misma figura impona: estatura alta, cabeza
erguida, todo su porte revelaba energa y voluntad; acostumbrada a que nada ni nadie le resistiera, su voz y sus
gestos parecan tener manos invisibles para conducir a los
dems, por el camino que ella se haba propuesto". As
describe su nieta, doa Carmen Fortuo Miramn, a la
mujer del caudillo cuando volvi a Mxico a recoger sus
restos y llevarlos a Puebla.
Por los retratos de la poca, podemos imaginarla ms
voluntariosa que bella, de frente alta, boca grande y ojos
un poco saltones. Quien la conoci, cuenta que era blanca, de pelo castao y todos estn de acuerdo en su destacada estatura y su fuerte temperamento. Las discreciones
propias de la familia no nos han dicho nada de que era
bien formada y tampoco han podido valorar esa feminidad y esa fogosidad que impresionaron apasionadamente
al cadete Miguel.
Porque ste y doa Concha Lombardo y Partearroyo se conocieron en el Colegio Militar, como ella cuenta
en sus M emorias cierta ocasin en que fue con su hermana a admirar las habilidades de los cadetes; don Miguel, que entonces era apenas Miguel, recibi la orden
J

193
M.

13

de acompaar a la seorita Concha y les explic las maniobras que un pelotn de alumnos ejecut frente a ellas:
el vivaz oficialillo galante a la dama visitante, no vamos a suponer que tocado por sbita pasin, sino por gusto
viril de los atractivos de ella. La aventura que se inici
en el Colegio iba a continuarse el da que el cadete logr entrar a la casa de las Lombardo, pues un su amigo,
por cierto muy calavera, era novio de la hermana de Concha: all estuvo muy cerca del ridculo, porque lleg el
padre de ellas y prcticamente se burl del oficialito, de
sus apuros, de sus ingenuas evasivas. Todo haca suponer
que la aventura iba a terminar con esa intervencin.
Pasa el tiempo y como hemos visto, Miguel asciende
rpidamente en el ejrcito: vuelve a encontrar a Concha
Lombardo, se cuela en su casa y tiene con ella una conducta un poco ruda: a las insistentes negativas de la
pretendida, saca la espada y le pide un beso. Las M emarias dicen que ella grit que la matara, pero esa ltima resistencia no siempre indica una negativa absoluta y
la seora al escribir sus recuerdos no cuenta ms.
Es entonces cuando Miramn pasa por los estrechos
de una condicin absurda: a la seorita le gustaba la
buena vida, tena su orgullo, amaba los encajes y las sedas
y i buena estaba ella para casarse con un oficialillo de
incierta fortuna! i Buena para acompaarlo como una
soldadera por los campamentos, como se lo dijo con todas sus letras en una ocasin! No: se casara con l, si
acaso, no obstante la espada y la batalla del beso, cuando
fuera general. De ningn modo antes.
A Miguel !le:', le quedaba otra cosa que hacer sino
aceptar la condiCIOno Por otra pa rte despus estuvo demasiado ocupado en sus batallas par~ detenerse formalmente ante el balcn de la m exicanita a la usanza de en194

tonces. Ms sinceramente todava, agregaremos que ni


l se conform con velar el culto de la dama, ni la dama
se puso a esperar la llegada del hipottico general. Se
han olvidado los nombres de todas aquellas que ocuparon el corazn y los brazos del soldado de estos das: apenas se recuerda con eufemismo, "una novia en San Luis
Potos" que estrujaba ardientemente los laureles del caudillo.
Por lo que hace a Concha, ya decamos que tampoco
perdi el tiempo y tuvo un novio muy formal con el que
pensaba contraer matrimonio y que le regal, entre otras
ofrendas, un escritorio estilo imperio forrado de verde,
que todava conserva su nieta la seora Fortuo. Este
novio era de muy diverso temperamento que el caudillo,
sus ideas andaban por otros rumbos, su profesin era la
segura profesin comercial, sus relaciones eran excelentes: las de la embajada inglesa, l mismo era britnico y
se apellidaba o Perry o Percy, que en esto no hemos
podido tener el dato preciso. No era verdaderamente un
buen partido?
Como se ha visto en otra parte de esta historia, Miguel alcanz mejores grados con el tiempo y un. da lleg
al convento de la Encarnacin, dond e estaba entre internada y descansando la britnica en espectativa, pues una
familiar suya era la superiora. En una caja que le envi
a la muchacha , iba la banda de general y unas lneas en
que le deca ms o menos que iba por ella para casarse,
como se haban prometido: el mundo se le vino abajo
a la presuntuosilla de Conchita, que se vea de nuevo
ante la espada d esenvainada de Miguel, slo que ahora
metafricamente. Sin embargo, la cortejada no era para
doblegarse tan fcilment e y quiz le pareci mal que

195

cobrara cuentas tan a su modo el vanidoso Miguel, y aunque intervino la superiora y la animaron para el matrimonio y el joven caudillo era muy estimado en ese ambiente, logr que la boda se aplazara: lo pensara un poquito m ejor. Y como la guerra tiene exigencias, el general tuvo que irse de nuevo a sus campos de batalla.
Qu tan decidida estaba la voluntariosa Concepcin
a seguir en sus tratos con el ingls o a abandonarlo para
corresponder a Miguel, es cosa que naturalmente no puede averiguarse, pero lo cierto es que el ao 58 el combatiente le contaba por carta sus triunfos, sus penas en las
batallas, el tiro en la pierna a que y;\nos referimos y que
un da llegaron antes que l a la casa de la novia los
ayudantes de su Estado Mayor a decirle que el general
iba a llegar a la M etrpoli d ecidido a casarse, por lo que
deba prepararse, que all esta ba en la puerta un coche
con servicio de librea para lo que se le ofreciera y que Miguel haba ordenado que se pusieran a sus rdenes para
que desd e el vestido, hasta los muebles y la casa, estuvieran rpidam ente dispuestos para la llegada de quien
haba ordenado ese " movimiento" . Y como no poda
menos que acontecer, Miguel apareci, anunci que los
padrinos iban a ser los presidentes de la Repblica, que
la boda sera en Palacio j e hizo otra de las suyas Conchita al decla ra r que eso d e la boda estaba muy bien,
p ero que slo casada saldra de su casa y que el Presi? en te y la Presidenta y el cura que los casara, deberan
Ir por ella a sus habitaciones d e la calle de la Canoa y
all ponerse al alta r y de all salir con el marido a donde
l quisiera , inclusive a la fi esta en el P alacio Nacional! y
se le hizo el gusto a la prometida .
Q ui en no la pas muy a gusto fu e el pobre britnica: doa Concha cuenta las cosas a su modo en sus
196

M emorias, pero el hecho es que muy oportunamente fue


encerrado en la crcel de La Acordada y aunque la viuda le quiere dar un cariz poltico al suceso y disculpa a
Miguel de toda participacin en el encarcelamiento, la
coincidencia es demasiado elocuente para atribuirla a otra
cosa que no fuera una precaucin excesiva para conjurar
cualquiera alteracin de la flema inglesa frente a la alegra de los ilustres desposados.
y demuestra el poder del caudiEs cosa de magia
llo cmo se resuelven los problemas materiales en esas
horas que van del anuncio del Estado Mayor a la realizacin del matrimonio: se ve que todo lo haba preparado Miguel, menos el vestido de la novia, pero all estaba la prdiga mano del vencedor para que se hiciera
el gusto de los enamorados; la casa es modificada tambin
como por encanto: en una salida de la novia, cuando
regresa encuentra muebles nuevos, lindos, colgaduras y
tapices, alfombras de reino de hadas. El 24 de octubre,
festividad de San Rafael Arcngel, es el da de la boda
que toma caracteres populares.
Al salir los novios de la casa para ir a Palacio, se
arremolina la gente, impide el acceso de los recin casados al coche, hay forcejeo y la desposada pierde la sortija con que haba querido que se realizara la ceremonia:
el general, que ya haba subido a la novia al coche, saca
la cabeza por una portezuela y grita que tendr una propina magnfica quien la encuentre y la lleve a Palacio.
y all van entre los gritos de la muchedumbre. Al poco
rato llega la sortija, pero sin la piedra que la adornaba,
perdida para siempre: era un topacio.
Por la fecha de su boda, le corresponda ser feliz a
don Miguel, pero no siempre ni en ese da se tiene tal
fortuna: ella tuvo demasiado el sentido de la tierra, de
197

lo inmediato, de lo conveniente, de lo oportuno, para seguir en sus ensueos al caudillo; careca como se vio
desde el principio
de la generosidad que ste haba
puesto en su destino militar; al amar la seguridad, luchaba contra la aventura sin esperanza del marido con toda
su razn de mujer, con todo su instinto defensivo del hogar, pero el conjunto de circunstancias acercara anticipadamente las dificultades hasta llegarse a la crisis de los
afectos.
Ya en su propio hogar, Miguel aplicaba un adjetivo, carioso y todo a Concha, que sin embargo revelaba la situacin: "chinaquita", le deca aludiendo a sus
diferencias o tambin "Doa Escolstica" por sus decisiones sin amabilidad, duras, tercas e irrebatibles. Tan notoria fue la situacin, que trascendi de la intimidad al
campo de la poltica y de ste al de la musa popular. Por
all andan los versos que le hicieron los liberales a la pareja, con alusiones muy claras al espritu burlesco e hiriente de la mujer frente a los propsitos del hombre y
sus infortunios :
"Los moscos de Vera cruz
cuando pican h acen roncha ...
- Qu deveras, Miramn?
- Como te lo digo, Concha" ...

Las diferencias entre los esposos se hacan ms graw:s, de una parte por las intrigas sociales y de otra, en
verdad, porque el caudillo tena un indudable atractivo
entre las muj eres: joven, impetuoso, rodeado de una leyenda de virilidad y valenta, jefe del ejrcito y ms tarde Presidente de la Repblica, con una mano llena de
prodigalidad y apta la otra para las caricias cuando no

198

empuaba la espada, galante a lo militar, Venus no fue


esquiva a las solicitaciones de este alegre Marte.
Por eso un da al entrar indignada al Palacio doa
Concha, tuvieron que sacar discreta y rpidamente los
ayudantes a una beldad de la poca por la puerta ms
distante del paso de la celosa; por eso tambin otra vez
en que se le rendan homenajes de vencedor a Miguel en
Zapopan y paladeaba su triunfo con una hembra d e la
que se ha perdido el nombre
la Justina de entonces ,
la fi esta se apresur repentinamente para concluirse sin
ma yores trmites, porque en la carretera ya haba descubierto la guardia de Miramn a la fusti gada comitiva
que haca correr entre el polvo la generala. Por eso en
los das de la batalla de Silao, en medio de los movimientos de tropas, poco antes del desastre, se cruzaban las cartas de ambos con recriminaciones, con celos, con frases
miramonianas de amor que trascienden retrica, mi en tras
galopaba sobre su caballo acompaado de sus ayudantes,
para la riesgosa aventura del Bajo.
y por qu no hemos de hacer ms larga esta lista
con algunas sombras de amor infortunado?
Ya muerto el caudillo, visitaba el hogar de Carlos,
su hermano, un hombre llamado Juan Barrios : nunca
quiso vivir con la familia, porque su casa estaba por las
humildes calles del Campo Florido y haba una misteriosa lavandera a la que jams quiso abandonar. Pero se
le reconoca en la casa como hijo natural d e Miguel y
cuando hablaba en otra pieza, nos cuenta la hija de don
Carlos que su voz era el duplicado de la voz del caudillo.
] uan Barrios, despus de un suicidio frustrado, muri tuberculoso.
199

Pero de todas las historias que de Miguel pueden


contarse, y de otras que se le puede atribuir, no hay ninguna que tenga mayor fuerza que su idilio de Quertaro
en los das del sitio. La conocemos por narracin que nos
hizo nuestro inteligente amigo Salvador Snchez Septin
y por obvias razones no podemos dar el aristocrtico apellido de la dama, aunque tambin nos fue revelado.
Esta era viuda, virtuosa, joven y muy guapa y viva
en una casa cercana a la calle que va de la plaza de San
Francisco a Santa Rosa. La calle era necesariamente recorrida por Miguel varias veces al da, porque estaba en
el eje de la defensa, entre el cerro de las Campanas y La
Cruz. El caudillo viva cerca del convento de San Francisco y de all subira a ver al Emperador o correra a
ver las fortificaciones del cerro: pasaba el general a caballo, montado en su leyenda, mientras detrs de las ventanas Mara, la mujer, se agitaba al paso del hroe.
Un da retumb la campana de los sentidos y el general escap del fragor de la pelea en el fragor de la batalla de Eros; muchas otras desde esa primera se abri
la puerta de la casa para deleite del fatigado combat}ente, que alternaba plvora y perfumes; ella lo consolo en
la adversidad con quejas dulces; de all sali, mientras
trinaba la alondra o el zenzontli que slo escuchan los
amantes, a sorprender a los enemigos con sus inesperados ataques. Un amanecer, hasta olvid un combate. Y
flameaba la bandera de esa pasin que pareca inextinguible, entre los relmpagos de los disparos aislados de los
centinelas!
Este cal?tul~ podr~ estudiarse m ejor, pero d~a
Concha, que IdealIzo a MIguel despus de muerto no Iba
a contar sus infidelidades; la familia , ha echado ~obre la

200

vida de sus trgicos antepasados un velo tan espeso, que


se prohibi hablar de ella; sus amigos tenan apuros ms
graves que recordar su vida amorosa y sus enemigos se
conformaron con matarlo y con l a sus ancdotas. Miguel YConcha, no obstante, se amaban: all estn los nombres de sus hijos que perpetuaron el cario: Miguel, Concha, Lupe y Lola.

201

XXI

Nos cuenta Daran con minuciosidad lo que pas6 d espus de la d errota de C alpullpam: Miram6n y los que
pudieron esca par regresaron a M xico la m adrugada ( 23
de diciembre ) que sigui6 a la batalla. Todava se quiso
hacer un ltimo esfuerzo para evita r la divisi6n poltica
del pas en vencedores y vencidos, y ministros extranj eros
y polticos m exicanos quisieron tratar con los milita res
contrarios. Esta ltima maniobra fue obviam ente intil,
pues el general Gonzlez Ortega intimaba en Tlalnepantia a la rendici6n. Berriozbal, prisionero como se ha dicho, qued6 al frente de la plaza pa ra cuidar el orden con
ayuda de los cuerpos de extranj eros armados p ara su propia defensa. Haba acabado la guerra d e tres aos (24
de diciembre) .
El vencido quiso salir d e la ciudad al fr ente de escasas fu erzas por el rumbo de Toluca, pero en el Palacio
Municipal inten ta ron aprehenderlo y escap d e nuevo por
su valor personal y los disparos d e sus pistolas. Ya no le
quedaba sino ocultarse y esca pa r: las ca mpanas de Ca tedral esa Navidad, llena ron el aire metropolita no con el
repique de los triunfadores, mientras don 'ligucl se esconda en la emba jada d e Espaa . Los das siguientes fu eron
203

de salvas incesantes, de desfile de tropas, de publicacin de


bandos: hasta hubo un buen incendio en los Bajos y Arco
de San Agustn. Dicen que los primeros das de enero Miramn todava estaba en la ciudad y que fue tambin espectador d e la entrada triunfal de las tropas liberales el
1 9 del ao 1861. P ero su estancia en la Capital no poda
prolongarse, ni haba sitio en la Repblica para l.
Entonces sali para Vera cruz
volvemos a encontrarnos con la crnica de Daran y por el once de enero
est a punto de caer en manos de sus enemigos en Xico.
Algunos afirman que fue aprehendido pero que logr esca par. Sea como fuere, sigue en su fuga perseguido de
cerca, de tal modo que a veces los rumores de su prisin
movilizan en la Metrpoli a familiares y amigos. De nuevo estn a punto de aprehender al caudillo en las montaas, mientras galopa solitario: soldados liberales lo han
rodeado. Entonces, con nueva desesperada hazaa personal, se bate, mata de un pistoletazo en la cabeza al de
mayor graduacin, hiere al ayudante, huye en medio de
la sorpresa, pero alcanza una bala al animal que lo ha
salvado: el caudillo rueda por la falda de la montaa, en
una barranca y descubre que no lo buscan ms. Quiz temieron un encuentro con quien tan bien se bata y prefirieron consolarse con darlo por desaparecido. Fue esta
una sonrisa de la fortuna , porque al caer la bestia, l se
haba dislocado un tobillo. Con dolores llega a Xalapa
y descansa un poco, oculto en casa de un amigo y luego
sigue la fuga; disfrazado de arriero, con su recua de mulas, llega hasta cerca de Vera cruz. Le facilitaron sus amigos un carro lechero y encaramado en el pescante pasa
por las calles del puerto hasta baj ar frente al consulado
de Francia. Un marinero le prest el uniforme y disfrazado as lleg a un barco francs para salir del territorio.
204

Todava frente al puerto estuvo a punto de perder la libertad porque los marinos ingleses del Bellerophon J reclaman a los franceses del M ercure la posesin del que
ordenara fueran rotos los sellos de la embajada britnica.
Una respuesta caballerosa d e los franceses, que proclaman
su derecho a dar asilo a un fugitivo poltico, hace que termine el incidente. As llegamos al umbral de la montona
y amarga vida del desterrado.

Hay que tener presente el estado de nimo de Miramn en el camino del destierro. Era no slo un vencido, sino un desilusionado, porque la derrota le llegaba no por
propia imprevisin, no por el cambio de la fortuna en una
batalla, sino por la incapacidad de lucha del grupo al
cual haba defendido: all tena, desde el punto de vista
negativo, enemigos implacables, censores difciles de conformar, polticos tan hbiles en la intriga como ineptos en
la lucha y el peligro. Cierto es que los hombres mejores
y ms cultos estaban con l, pero ya no alcanzaban a convencer a la opinin en favor del caudillo.
Tan seguro estaba de las dificultades, que para no
llevar solo la responsabilidad, quiz en un intento de unificar a esas fuerzas que se ha ban agrupado en torno al
Movimiento R egenerador, vimos cmo en los ltimos das
de duda y de gobierno, reuni a los Notables para pedirles
su opinin sobre la lucha que estaba por d ecidirse. P ero
conforme variaba la suerte en los campos de batalla, variaban las ideas polticas, los consejos sobre tctica, las
sugestiones, las indecisiones de aquellos mismos que estaban ms sinceramente en el lado de l\tliramn, que ha ba
podido conservar cierta unidad por el solo prestigio de su

205

voluntad y su espada. El fracaso que tena a la vista, en


el mar y rumbo a Francia, era definitivo. Atrs dejaba
no slo vencedores a los liberales, sino tambin sus mritos personales desgarrados en manos de muchos que se
haban dicho sus amigos.

Lleg a Pars los primeros das de marzo de 1861 y


vivi bajo el signo de acontecimientos que no eran los
nacionales, pero que tendran para nuestra Patria importancia extraordinaria y que para el hroe seran definitivos.
Las fechas de nuestra historia, haban tenido sus paralela~ en la de los Estados Unidos, hechos que se conocan en el Antiguo Continente y que queran aprovecharse en funcin principalmente de los intereses europeos. A
20 de diciembre de 1860 la convencin de Carolina dd
Sur vota una Ordenanza de Secesin para separar al estado de todos los de la Unin. La Federacin Norteamericana est en riesgo de dividirse, por una serie de ininterrumpidos acontecimientos que llegarn a su punto crtico casi en las mismas fechas en que nuestro caudillo ha
llegado a Pars: "es en medio de esta atmsfera de preocupacin, de incertidumbre y de irresolucin, en esta crisis aguda d e la unidad, como Lincoln toma el poder",
dice un autor. La fecha era el 4 de marzo de 186I.
Los franceses pensaron aprovechar la crisis de los
Estados Unidos para establecer en Amrica un imperio
latino-europeo que detuviera el avance del norte. Y para
establecerlo, estaban decididos a aprovechar toda clase
de colaborado.res como instrumentos de su poltica. Fue
esa la oporturudad que esperaban unos pobrecitos monar-

206

quistas mexicanos, que durante largos aos haban rodado por las cortes europeas solicitando apoyo para sus ideas.
Su ingenuidad hasta los hizo creer que era la hora de
realizar sus ilusiones, que su influencia empezaba a sentirse en Europa, que haban convencido a los polticos del
Viejo Mundo, cuando no eran sino pequeos puntos de
apoyo para un gran choque europeo-norteamericano, en
su totalidad realizado en Mxico y con sangre nacional.
Junto a Francia, se alinean los intereses de Espaa
y de Inglaterra: Espaa, con su incurable idealismo imperial y sus ambiciones territoriales, quera detener tambin a la nueva potencia en su avance, con ilusoria esperanza de que un da podra combatirla con ayuda de
la Amrica Latina y se solidarizaba con Francia, adems,
por actos concretos de agresin de los liberales, como la
expulsin de su embajador, el maltrato de sus nacionales
y el caos general del pas. Inglaterra, a quien no le ha
disgustado nunca una aventura de la cual pueda provenir
cierto beneficio en su situacin internacional, tambin secund a Francia en la sugestiva odisea, al suspender el
gobierno de Jurez los pagos de la deuda exterior, porque
se haba dedicado con sus ministros a una proporcionalmente no igualada dilapidacin de los bienes del clero y
de los particulares y a la persecucin sin cuartel de los
que no eran sus incondicionales, con lo cual demostraba
su absoluta incapacidad para hacer la paz y establecerse
como gobierno de finalidades nacionales.
Don Miguel Miramn se ha de haber sentido verdaderamente sumergido en ese conflicto de fuerzas internacionales contra las cuales nada podra hacer. Desde
el punto de vista de la poltica en Mxico, se dara cuenta
de cmo los esclavistas, que lo haban combatido, eran
a su vez combatidos por el Norte; que sus enemigos libe-

207

rales, aliados de los esclavistas, iban a quedar sin apoyo;


pero que se preparaba al mismo tiempo una intervencin
armada en Mxico para asaltar los postulados de la doctrina Monroe, intervencin cuyas consecuencias nunca podran ser benficas para el pas del que haba sido presidente.
Napolen 111, ya haba destacado al Conde de
Morny para que se acercara al caudillo mexicano con una
proposicin: el apoyo de los franceses para que se estableciera un dominio independiente en Sonora y Baja California. La misma proposicin se haca por los mismos
personajes al entonces terrateniente y propietario de esas
extensiones seor Martnez del Ro. La proposicin del de
Morny, fue siempre extremadamente vaga, como lo comentaba conmigo don Pablo Martnez del Ro, y su aspecto era ms el de una especulacin del de Morny que
el de una operacin de franco realismo poltico. Esta
"Francia en Mxico", servira para ulteriores operaciones
contra los Estados Unidos, mientras que un gobierno mexicano amigo de Francia o de la coalicin europea, se consolidaba e impeda el avance de Norteamrica en el Continente. Miramn y Martnez del Ro rechazaron la oferta del Conde de Morny, que implicaba una mutilacin
del territorio. Los desterrados mexicanos monarquistas
aprovecharon con habilidad el gesto del caudillo para desprestigiarlo con Napolen y con la Emperatriz: haba que
hacer a un lado a ese peligroso general rebelde, que iba
a 9~itarles con su prestigio'y dignidad, a ellos, el ingenuo
mento .de sus lab?~es monarquicas. As lo explica Corti
en ~u h~ro magmhco: "Tambin quiso ser recibido en
audIenCIa por el Emperador Napolen dice de don Miguel . Pero sus paisanos 10 haban prevenido contra l
y en todas partes encontr las puertas cerradas". Y luego
208

transcribe un informe de Metternich: "La emperatriz


odia a Miramn y ha comunicado que su marido no lo ha
recibido". D. Miguel, en cambio, se refera a la poca cordura de algunos monarquistas ...
Los monarquistas le atribuan a don Miguel ambiciones tales como la de querer coronarse emperador y no
obstante que mediante muy cuidadosos esfuerzos logr
desvanecer un poco los cargos que le hacan sus envidiosos
enemigos, su situacin se volvi tan difcil que se vio en
la necesidad de salir de Francia hacia Espaia.
Lo encontramos en Madrid el mes de octubre, en
compaa de los polticos espaoles Narvez y Caldern
Collantes: eran los das picarescos del reinado de Isabel Il,
que no era ni la reina ni el rgimen que podan encabezar
el restablecimiento del imperio latino a que aspiraba Napolen IIl. No parece que la actividad poltica de Miramn fuera mucha en ese pas y al contrario, lo que se
puede entrever es que se haba recluido para hacer una
vida de ,desterrado
con
los
normales
apremios
econmi.
cos que estos tienen, mayores porque ya sabemos que su
seora era dada a los lujos y buena vida, y l, por su parte,
nunca fue ejemplarmente econmico, como corresponde
a la psicologa normal del poltico mexicano.

209
M.

14

XXII

Conviene conocer el punto de vista norteamericano


en la situacin internacional que va a desarrollarse. Parece que Flagg Bemis lo resume magistralmente cuando
dice: "Tan pronto como se confirm la gran lucha intestina de Estados Unidos, un ejrcito francs invadi a Mxico y puso un emperador, el archiduque austriaco Maximiliano, bajo la proteccin francesa , en el trono de los
antiguos aztecas, siendo reconocida prontamente la nueva monarqua por las grandes potencias navales de Euro~)a. Al principio esta intervencin disfrutaba de una sancin tripartita
Francia, Gran Bretaa, Espaa , bajo
el disfraz de asegurar la satisfaccin de reclamaciones

Justas por daos y perjuicios a sus nacionales que se haban derivado del caos civil en M xico ; pretexto idntico al que el presidente Buchanan haba alegado sin xito
ante el Congreso de Estados Unidos para provocar la intervencin en aquel pas. Los socios britnicos de las fuerzas iniciales de desembarco se retiraron de M xico cuando se dieron cuenta cabal de los designios franceses. No
era que no les agradara la idea de la monarqua, sino que
se daban cuenta de la hostilidad que este paso habra de
provocar en Estados Unidos, incluso en ambos bandos
211

opuestos, y tenan que pensar en el Canad. El gobierno


de Isabel 11 haba coqueteado durante mucho tiempo con
los monrquicos mexicanos, pero prefera un prncipe de
Borbn a un Hapsburgo para ocupar el trono; pronto Espaa tuvo sus manos llenas en el asunto de Santo Domingo y retir tambin sus tropas de la peligrosa empresa
mexicana, antes de que fuera demasiado tarde. En sus
conceptos ms grandiosos el insensato imperio inspiraba
visiones de alianzas matrimoniales que hubieran unido
Mxico y el Brasil y los pases intermedios, como asimismo Ecuador, Per y Bolivia".
El historiador mexicano don Carlos Pereyra, resume
a su vez los acontecimientos con las siguientes palabras:
"Inglaterra y Espaa, deseosas de concluir arreglos, no
se entendieron con Francia, que buscaba pretextos. Las
dos primeras se retiraron y Francia se qued. El almirante }urin de la Gravire crey caballerosamente que
haba llegado el caso de emprender la vuelta a la costa.
Pero no obstante esto, prevaleci una interpretacin violatoria de los preliminares de la Soledad. Los franceses
continuaron su avance, y fueron detenidos en Puebla por
la resistencia que les opuso el general Zaragoza (5 de
mayo de 1862). Los invasores, reforzados, emprendieron
nuevamente las operaciones. Puebla sufri su asedio desde el 16 de marzo.~asta el 17 de mayo de 1863. La toma
de esta plaza a~no al general Forey la capital, abandona~a por el gobIerno de Jurez, que pas a San Luis PotOSI" .

Cuando las primeras tropas de invasin desembarcan en los.p.uertos mexicanos y ocupan Ula y Veracruz,
-15 de dICIembre de 1861
Miramn se encuentra en
212

La Habana al regresar de Europa. Su conducta, sus finalidades, sus aspiraciones, no son las de un poltico, sino
las de un desterrado que aspira a reintegrarse a su patria al impulso de la marea que vuelve.
En La Habana, ha redactado un documento que segn Daran es una carta a Almonte y que Niox resume y
publica en su libro. Dicha carta expresa las ideas de don
Miguel respecto a la intervencin: "que la intervencin no
es sino un pretexto para invadir el pas; que se trata de una
dominacin extranjera y por consiguiente l ofrecer su espada a los demcratas". El comentario de Niox dice:
"probablemente esta carta es la que determina a varios generales del partido conservador que haban quedado en
Mxico a unirse a Jurez, aprovechando la amnista que
les haba sido ofrecida". En cuanto a Miguel cmo poda
ofrecer su espada, si se le haba excludo nominalmente
de todos los decretos de amnista? Slo poda llegar al
territorio en un lugar que no ocuparan las fuerzas de sus
encarnizados enemigos: con un pasaporte espaol, bajo
nombre supuesto y en el barco francs Avore cruz la
distancia de La Habana a Vera cruz y quiso desembarcar.
Pero los ingleses volvieron a reclamar como prisionero al que haba ordenado fueran rotos los sellos de la
Embajada de Su Majestad suceso que ya analizamos ,
y a los espaoles, Prim el primero, les correspondi oponerse a ese acto de los britnicos. El grupo francs fue
solidario del espaol, pero para evitar disgustos y evitarle
daos al disputado militar, decidieron que ste regresara
a La Habana. Lo que la medida disgust a Miramn, no
lo sabemos, pero no es necesario ser hombre puntilloso
como l era, para sufrir mucho con este nuevo destierro,
que ya no le imponan sus compatriotas, sino una jurisdiccin extranjera. El espejismo del 27 de enero de 1862,
213

cuando quera bajar en Veracruz, se desvaneca por completo el 29, cuando regresaba a La Habana.
Nos resulta imposible seguir la vida del desterrado
en el ao siguiente al incidente que hemos narrado. Lo
nico que sabemos de cierto, es que recorre mundo con
indudables pobrezas y amarguras: se le puede localizar
en Madrid, El Havre y Nueva York, con "indisposiciones" ocasionadas porque se lastimaban sus "sentimientos
patriticos". La tercera vez que habla de esas indisposiciones, resulta como consecuencia de la prdida de Puebla por el general Gonzlez Ortega
I7 de mayo de
I863 . La carta que dirige a doa Concha al respecto,
es elogiosa para los defensores mexicanos de plaza para
l tan conocida y aunque aconseja otra maniobra que la
realizada por el que lo venci en Calpullpam opina con
afecto, sin resentimientos, con una serenidad que no puede d ejar de sorprendernos: "Sin embargo, no quiero pasar por un militar de caf y a ti sola digo lo que pienso.
Para juzgar con certeza la conducta de Ortega, sera bueno conocer antes el estado de discordia y de desmoralizacin que reinaba en la plaza, porque sto podra ser la
excusa de su conducta". La carta tiene fecha I5 de junio
I 863. Y el que no quera ser "mili tar de caf", al ver
la inmensa amenaza que se cerna sobre Mxico, deja su
alejamiento en Nueva York y aparece en Brownsville.
Se puede afirmar que haba buena disposicin en algunos funcionarios del gobierno de Jurez para el caudillo, pues de otra manera no se explicara la carta que le
enva Doblado, ministro de R elaciones, desde San Luis
Potos, con fecha I9 de junio. La parte ms importante
de ese documento dice despus de presentar al licenciado
214

Joaqun Alcalde amigo de ambos, como su enviado y representante personal:


"Los lazos de antigua y buena amistad que os unen,
me permiten pensar que lo recibiris favorablemente y
que estaris convencido de que todo lo que os ofrezca en
mi nombre y en el de J urez, en tomo al cual yo usar
toda mi influencia para hacerle aceptar un arreglo, ser
escrupulosamente observado . El seor Alcalde os pondr tambin al corriente de las condiciones generales para
un entendimiento. Segn mi manera de ver, yo creo que
en el fondo no diferimos mucho en nuestros juicios, la
situacin es de tal manera clara, que difcilmente se encontrar alguno que pueda considerarla de otro modo .
Yo no os propongo nada que no est en relacin con la
alta posicin que habis ocupado y no tengo otra finalidad que la independencia y el honor de la Repblica ... "
La fecha de la carta de Doblado es la que encontramos en las dos versiones de Daran. En otro libro reciente
se acaba de publicar otra fecha: un da de enero de 1864
Y otro lugar de origen: la ciudad de Zacatecas. Ni llamaramos la atencin sobre esto si no fuera por la importancia del documento, pues el esfuerzo literario a que
nos referimos est plagado de errores y omisiones, por otra
parte muy explicables.
Ese documento, que Miramn recibe de segundas
manos todava en el extranjero, origina la ulterior conducta del general: su viaje de incgnito desde la frontera
hasta el estado de San Luis Potos y ms concretamente
hasta la hacienda de Cerro Prieto propiedad de su cuado
don Romualdo Fagoaga. Pero all las cosas han cambiado
no obstante promesas optimistas: la familia ha sido expulsada por orden del gobernador)' las tropas de Escobedo, no se sabe si por propia iniciativa o por rdenes supe215

riores, se mueven para aprehender al pseudo-anmistiado


que tiene que huir y llega a Mxico el 28 de julio de 1863.
Tal es la versin que tradicionalmente conserva la familia.
En la capital gobierna la Regencia. Miramn quiere
vivir como un simple particular, pero se encuentra frente
a las exigencias de Forey que reclama su participacin
activa a favor del Imperio. El caudillo inventa diversos
pretextos elusivos, pero se le amenaza con algo que ya
no puede resistir por habrsele agotado sus recursos econmicos: con un nuevo destierro si no retira sus negativas.
De esta sucesin de hechos que forman la tradicin verbal
de los Miramn y que tambin cuenta Daran, aparecen
los rasgos fundamentales en su proceso cuando declara:
"que no poda reconocer al Gobierno Constitucional que
lo haba exceptuado de la amnista, y que por la imposibilidad de seguir viviendo en el extranjero, se vi obligado
a volver al pas, cuya consecuencia fue reconocer al poder
que hall en la Capital y servirle, porque tampoco le era
posible que este poder lo dejase retirado en su casa".
Miramn es entonces un forzado de los franceses, pero ms de nuevo un prisionero de su mala fortuna. Sin
embargo, Forey tiene el buen sentido de no llevar muy
adelante sus propsitos iniciales con el expresidente y lo
deja tranquilo en la Metrpoli durante casi todo el tiempo que tiene el mando del ejrcito francs. En los ltimos
das de ese mando, el mes de noviembre, don Miguel recibe rdenes de organizar una divisin con su propio nombre, con el cuadro de jefes y oficiales que se puso a su
disposicin en la Capital. La divisin deba constituirse
con gente del Bajo y su residencia sera Guadalajara:
era un esfuerzo para crear el ejrcito mexicano que sus216

tituyera al de ocupacin, segn los acuerdos que se haban


firmado al respecto. Pero Forey fue llamado a Francia y
9
-en su lugar entr Bazaine
1 de octubre
.
Este no tena confianza en la organizacin de un ejr.cito mexicano y s compromisos ideolgicos y simpatas
secretas con Jurez y su grupo que 10 predisponan contra
don Miguel. Como hombre de las confianzas de Bazaine
y probado en los campos de batalla, donde por cierto
tuvo hazaas muy lucidas que culminaron con escenas de
sangre y crueldad, haba un coronel francs de apellido
Gamier, comandante del 52 de lnea. En Guadalajara
se encontraron el hombre de las confianzas y el de las
desconfianzas y a Bazaine le falt la discrecin necesaria
para tratarlos. Tan grande fue su torpeza, que al salir d e
aquella ciudad, el 11 de enero de 1864, dej una orden
por la cual nombraba comandante supremo de la ciudad
al coronel Gamier. Lo peor de la orden vena al final:
"No os ocuparis en Guadalajara deca a don Miguel sino de la organizacin de la 3~ divisin de la armada mexicana puesta bajo vuestro mando, para lo cual
encontraris elementos en las tropas auxiliares que ocupan
el estado de Jalisco. Es claro que en el caso en que el comandante superior haga un llamado a vuestras tropas,
stas sern puestas a su disposicin para la defensa de la
.ciudad y del territorio, principalmente del lado de la ha<:ienda de la Ascensin ... "
Esa orden era totalmente absurda, porque desde el
punto de vista humano, Miramn no era hombre para
ser tratado de esa manera; desde el punto de vista militar,
resultaba una atrocidad poner a un general de divisin
a las rdenes de un coronel y desde el punto de vista pol-

217

tico, lo menos que poda considerar cualquiera que tuviera


sentido de lo que estos asuntos son, era que el general de
divisin don Miguel Miramn ya haba sido hasta Presidente de la Repblica, que no era intervencionista y que
tena que rechazar con energa y hasta con violencia la
equvoca situacin que para l se creaba. Podemos establecer un contraste entre las torpes disposiciones de Bazaine y la ya citada carta de Doblado.
Al da siguiente contesta el airado Miguel por estas
consonantes:
" ... Me dice usted, general, que yo no tengo que
ocuparme sino de la organizacin de mi divisin y en el
ltimo prrafo de vuestra nota se me previene que en el
caso de que el comandante superior tenga necesidad de
mis tropas para defender esta ciudad o territorio, yo las
ponga a su disposicin, sin designarme, ni a los generales
que me acompaan, el lugar que en semejante caso debemos ocupar. Yo he sentido mucho, general, haber recibido vuestra nota 16 horas despus de vuestra salida,
porque esto ha impedido toda explicacin al respecto.
Sin embargo, permitidme que os diga, con toda la franqueza propia de mi carcter, que ni mi conciencia ni mi
dignidad me permiten aceptar el papel que usted me ha
reservado en el caso de un posible ataque a esta plaza, y
que, en la alternativa de permanecer inactivo en la defensa del lugar o ponerme a las rdenes del coronel que
es el comandante, me queda, como solucin, retirarme a
la Capital con mis cuadros y diferir al ms antiguo coronel el mando de las escasas tropas que existen. De esta
manera yo conservar la dignidad del cargo con que fui
investido por la nacin .. , Pero yo quera todo sto (el
bien de Mxico) conservando mi dignidad o por lo me218

nos la dignidad del alto puesto que he ocupado en el


ejrcito, y como vuestra determinacin del da 10 hace
esto imposible, yo os ruego, general, dar las rdenes en el
sentido que he indicado y creed que me es muy lamentable
no poder ayudaros de una manera eficaz y activa en vuestras operaciones". Firmaba "el general de divisin Miguel
Miramn". Los hechos que se desarrollaron en los das de
esta carta, los cuenta don Luis Prez Verda en la forma
siguiente : "Y aqu en Guadalajara presenciamos en principios de febrero de 1864, que con motivo de haberse
aproximado unas fuerzas liberales, el coronel Garnier, del
5 I de lnea, asumi el mando, a pesar de las protestas del
general Miramn, que se hallaba al frente de una divisin,
a quien aqul no hizo caso, por lo que ste tuvo que salirse para ir a fortificarse a San Pedro".
Tal actitud, segn Niox, le pareci sospechosa a Bazaine y don Miguel regres a la Capital o mejor, fue
trado, con la enemistad del jefe del ejrcito de ocupacin
que en todo encontraba motivos para molestar al caudi110: ambicioso, insubordinado y hasta ladrn resulta el
vencido y para hacer ms patente la desconfianza que se
le tiene, la polica del ejrcito vigila al que ya era moralmente un prisionero.
No pierde, sin embargo, la fe en s mismo y quiere ir
a encontrarse y a hablar con el Emperador que vena hacia la Capital lentamente. Tiene que pedir perrniso lo
que confirma su situacin de prisionero virtual al jefe
del Ejrcito ya la Regencia. Lo niega Bazaine con fecha
21 de abril y los intervencionistas
Almonte con fecha
23, como consta en los documentos de su expediente en la
Secretara de Guerra.
219

Maximiliano llega a la Capital 12 de junio por


el lado de la villa de Guadalupe y sigue por los llanos de
Aragn: "en estos llanos estaban formados, en dos alas,
formando una calle muy ancha, doscientos coches abiertos, con seoras de todas clases y condiciones, vestidas de
lujo, con gorros, sombrillas y ramos de flores en la mano.
All estaban tambin ms de quinientos jinetes, tambin
de todos colores, edades y condiciones. Las seoras iban
presididas por las Escandones y los hombres por Barrn.
Al llegar el Emperador y despus de unas aclamaciones
y voceros inexplicables, recibi las felicitaciones de las
seoras y sus flores y las de los hombres, y en seguida" se
puso en movimiento para ser recibido por las autoridades,
cuenta en una carta don Jos Ignacio Palomo.
Por fortuna hemos sabido por un testigo ocular algo
sobre la estancia de Miramn en los llanos citados. La
contaba don Leonardo Gonzlez, cuyo testimonio inserta
su pariente poltico don Manuel Marcu y Mutio en un
trabajo indito: "en tan solemnes momentos de la entrada
de los Emperadores al llano de la hacienda de Aragn ...
no demostraba en su rostro ni gusto ni tristeza; estaba sereno y como indiferente".

220

XXIII
Hasta un mes ms tarde, don Miguel no haba cruzado palabra con el Emperador. Habl por insinuacin
del mismo Soberano, en una entrevista que prepar Leonardo Mrquez en Palacio y que ste mismo cont despus
a don Miguel Marcu.
Fue a las once de la maana en uno de los salones
del piso alto y sentados en bellos sillones rojos. Era viernes. Miguel sufri lo que podramos llamar un examen de
lealtad al Imperio liberal y tambin un examen sobre
sus ideas respecto al pas: situacin del ejrcito, cultura
popular, progreso industrial, transportes especialmente
hacia el norte, nimo nacional para el nuevo gobierno y
perspectivas de las relaciones entre Mxico y los Estados
Unidos. Para el final , quedaron las relaciones entre la
Iglesia y el Gobierno, punto bsico en las diferencias nacionales entre el pueblo de Mxico y Bazaine y ms tarde
entre Mxico y el Emperador. Despus de haber contestado a todo, la entrevista tuvo un desenlace dramtico.
En la versin que utilizamos, copia del licenciado Salvador Noriega, pretexta el Emperador entregar a Mrquez
un legajo de papeles y se levantan ambos de los sillones.

221

Retirados de Miguel al fondo de la estancia, junto a un


mueble, dice Maximiliano:
" General, con este hombre no creo contar mucho.
No es de toda mi confianza. Me ha demostrado desde todos puntos de vista, ser un "mocho", como dicen ustedes
en Mxico, a carta cabal. Ojal sea usted quien modere
su modo de pensar que lo anima". En otra copia que tengo
en mi poder con la versin de la misma entrevista, se destaca la indiferencia, el poco aprecio con que Maxirniliano
escuch la opinin de don Miguel sobre las relaciones
entre la Iglesia y el Estado en Mxico.
Despus de la entrevista, Mrquez quiso a su tumo
conocer la impresin que el Emperador le produjera al
ex-presidente y al interrogarlo, respondi "de una manera
seca:
- Nada puedo decirle por ahora, compaero. Ms
tarde lo har" .
El resultado de la entrevista, las intrigas que contra
el vencido propiciaban todos sus enemigos, colocados en
buena situacin con el nuevo gobernante, las negativas de
doa Concha para tratar a la Emperatriz cuando se hizo
una maniobra para que aceptara que los Soberanos fueran
sus compadres, dejaba al ex-caudillo en tal situacin, que
lo nico que no se le discuta era su prestigio militar.
Bazaine llega a ponerlo en tela de juicio no obstante
saber que poda lesionar ms la ya afectada sensibilidad
de Miguel y ordena una investigacin sobre su grado de
divisionario en el mes de octubre. Desde el punto de vista
estrictamente legal, si se recorren sus ascensos y se presta
atencin a su paso de teniente coronel en la derrota de
Puebla a general de brigada despus de la victoria del
Plan de T acubaya, estaremos de acuerdo con la afirmacin que hace Mrquez: "nunca tuvo d espacho de coro-

222

nel, a no ser que se lo haya dado el Directorio Revolucionario, que careca de facultades para ello... logr
ascender a general de brigada efectivo, salvando el grado
que entre nosotros es de rigor antes de obtener el empleo".
Miramn corre el riesgo de ser degradado en el escalafn
y no se pueden calcular las consecuencias de esa probable
decisin legal. Pero alguien interviene, muy probablemente el mismo Emperador y con fecha 8 de octubre ~e
le confirma su grado de divisionario. Otros no tienen la
misma fortuna, y los peridicos liberales aprovechan esos
errores del gobierno imperial y publican caricaturas en
donde se burlan de la revisin de grados.
No sabemos si Miguel se resigna o se irrita frente a
esa ofensiva, pero s tiene plena conciencia de que para
l la situacin es insoportable en la Capital. Para asuntos
propios pide un pasaporte con objeto de dirigirse a la
hacienda de San Matas, en la jurisdiccin de San Martn
Texmelucan, con fecha 13 de octubre, pero sus "asuntos"
se ven interrumpidos por un nombramiento imperial del
27 del mismo mes: "se le ocurri dice Blasio de Maximiliano que fuera este jefe a residir a Berln para que
all estudiara la tctica prusiana y despus implantara en
el ejrcito mexicano todos los adelantos de la milicia alemana". Pero la idea no fue originariamente del Emperador. Porque en la correspondencia de Bazaine al Ministro
de la Guerra de Francia, encontramos una carta en que se
insina la salida de Miramn con las siguientes palabras:
"Como el general Miramn, a quien haba yo enviado a
Guadalajara con la esperanza de que pudiera organizar
un ncleo de divisin con las bandas diseminadas en Jalisco y los desertores enemigos, no ha logrado ms que
gastar mucho dinero, sin resultados reales, le hago volver
a Mxico con su numeroso, pero intil, Estado Mayor;

223

sern puestos en disponibilidad, porque son incapaces de


organizar nada por s mismos. Es necesario, adems, vigilar muy de cerca al general Miramn, porque es un ambicioso y vanidoso que tiene siempre necesidad de dinero
y que nos es poco favorable, y en la primera ocasin lo
enviar a Europa". La carta es del 9 de marzo de 1864,
y est publicada en la IV Parte de "La Intervencin Francesa en Mxico segn el archivo d el Mariscal Bazaine".
Lo que se conserva en el archivo de la Secretara de
la Defensa sobre el asunto, es material precioso que habla
con exactitud de estos sucesos: en Toluca, el Emperador
ordena a su rninistro Peza dicte la correspondencia necesaria para que don Miguel Miramn "marche a Prusia con
el objeto de estudiar el sistema militar de aquella nacin ... debiendo hacer su viaje en el prximo paquete
francs" . Se trata de hacerle salir lo ms pronto posible
del pas y a fojas 154 encontramos un documento con el
que se le quiere dulcificar el destierro: "Los talentos de
V. E., su entusiasmo e inters por todo lo que tiende a las
mejoras y adelantos de su noble profesin y desempeo
(sic) y eficacia con que se ha consagrado siempre al servicio pblico, lo sealan para una comisin tan til como
honrosa y en la que puede abrir al ejrcito de nuestra Patria un camino de estabilidad y de gloria ... ", le decan.
Miramn no parece aceptar en los primeros momentos el estudio de "los adelantos que ha tenido en artillera" el ejrcito alemn y hasta el 4 de noviembre, frente
a circunstancias que ve irremediables, contesta obedeciendo. Todava el 9, pide que por lo menos le acompaen
los generales Severo del Castillo y los coroneles Santiago
Cuevas, Ramrez de Arellano, y el de infantera Antonio
J.~uregui, pues por s solo no podra cumplir con la comiSlOn que se le encarga. Tampoco consigue que le sean

224

nombrados los ayudantes que indica, pero el espritu de


la medida se ha traslucido con tanta claridad, que los peridicos de la poca hacen comentarios humorsticos y
publican caricaturas alusivas.
En el campo contrario, se va a aprovechar el error
de Maximiliano para mover contra el Imperio las simpatas que en el pueblo despierta don Miguel. Flix Daz, en
una proclama que publica dos meses despus de salido
el caudillo, llega a decir: " ... por qu no forman una
armada mexicana? Por qu persiguen y exilian a nuestros buenos generales como Miramn? .. "
Luego que se le niega la compaa de los jefes y oficiales mexicanos, y por la urgencia de la orden, deja la
Capital sin que siquiera lo acompae su esposa y hace
un rpido viaje hasta Veracruz. Toma pasaje en el navo
francs Lousiana y la misma correspondencia que hemos
citado cuenta cmo en diciembre llega a Pars y se le
espera en Berln a fin de mes. Le dio el gobierno de Maximiliano dos mil pesos para el viaje. Las fechas del viaje
que resultan del anlisis de los documentos del archivo
de la Secretara de la Defensa, no concuerdan con las de
los peridicos de la poca.

225
M.

15

XXIV
Se tiene la impresin de que don Miguel no toma
muy en serio el encargo del gobierno imperial. Esto se deduce de las cartas que seguimos citando de su expediente.
All encontramos que doa Concha queda autorizada para
ir a reunirse con su marido a 7 de febrero de 1865 y que
recibe mil pesos para el viaje a cuenta de vencimiento de
sueldos. Pero nos encontramos luego otra carta que revela muy a las claras cun lejos estaba Miguel de atender
la comisin de estudiar la artillera alemana . Fechada en
Pars, a 20 de mayo de 1865, dice:
"Con fecha 15 de febrero pasado particip a V. E.
que el excesivo fro que la estacin del invierno haca sentir en Berln, me obligaba, a causa de mi delicada salud,
a buscar un temperamento ms templado, vine a Pars,
en donde no hallando mejora lo dej por Italia; me encontraba en Miln cuando supe la llegada de mi famili<t
a Pars, he venido a su encuentro y despus de algunos
das de descanso regresar a Berln a ocuparme en el desempeo de la comisin que S. M. ha tenido a bien confiarme. Hago a V. E. esta explicacin, porque no habiendo contestacin de mi carta nm. 6 del 15 de febrero,
supongo no ha sido en su poder. .. )) (fojas 167).

227

Tampoco parece que el Imperio estaba muy interesado en las observaciones de don Miguel, pues al calce de
la misma carta aparece esta nota necesariamente humorstica: "que cumpla las rdenes y enve observaciones
sobre el Cdigo Militar Prusiano, as como un ejemplar
.
"
d e1 mIsmo.
Su nieta nos cuenta que tuvo en sus manos unos apuntes del abuelo con observaciones sobre el ejrcito prusiano. Estos apuntes, si existen todava, deben de estar entre
los papeles del inolvidable maestro Osorio Mondragn.
Por nuestra parte, lo que s podemos afirmar es que el
desterrado a falta de tropas que mandar se dedic en Pars a retratarse: la fotografa de Ch. Rautlinger en la
calle Richelieu, hizo los esplndidos retratos que tanto le
gustaron, entre los que se destacan uno de civil, con el
sombrero alto en la mano y descansando en un mueble
el brazo izquierdo y el otro de gran uniforme, brillantes
botas y gorro emplumado, muy distintos ambos, tanto
por el decorado como por el propio atildanento del pero
sonaje, del de Cruces y Campa que se hizo en Mxico, al
mismo tiempo que doa Concha.
Pero no obstante esa mutua indiferencia en que se
tenan general e Imperio, l pudo observar una serie de
acontecimientos durante su estancia en Europa, que iban
a influir decisivamente en su vida.

Co~ facilida~ podem?~ imaginarnos la impresin qu.e


el CanCiller de Hierro deJO en el espritu de Miguel MI-

ramn: "Pongamos de lado su casco y sus botas de coracero blanco


as describe Bonnefon a Bismarck , que
le dan aspecto de conquistador brutal (lo cual fue) y ade-

228

ms de espadachn impulsivo (que no era). Tratemos


de penetrar en esta alma fuerte pero sin matices, en esta
inteligencia genial pero sin flexibilidad apenas su personal inters entraba en juego, en esta voluntad implacable,
pero que no se ejercitaba sino a sabiendas"; pongamos la
potente personalidad vencedora del gran poltico alemn,
entonces en pleno ascenso, frente a los ojos admirados del
caudillo mexicano, que ha de haber sentido la arrebatadora emocin de los triunfos que contemplaba; tengamos
presente que deba estar resentido con la poltica francesa de Napolen III, representada por Bazaine y deba
tener un gran desdn y tambin resentimiento para la poltica austriaca, puesto que el hermano del emperador d e
Austria, haba demostrado en Mxico una incapacidad
que a l lo tena en el destierro y con estos sencillos datos,
sigamos en las palabras de Bainville la descripcin de los
acontecimientos que pudo testificar don Miguel.
Bainville, nos hace retroceder en dos aos: "En 1863
Polonia se revela contra la dominacin rusa y Napolen
III ensaya intervenir. No alcanza sino el resentimiento de
Alejandro II al cual Bismarck se apresura a unirse para
conservar las provincias polacas de Prusia y al mismo
tiempo, para ganar al Zar en sus designios sobre Alemania. Bruscamente, el ao siguiente, la cuestin fue planteada por el problema del Schleswing-Holstein. En esta
ocasin, Napolen III rechaza la proposicin inglesa para intervenir en favor de Dinamarca, atacada por Prusia
y por Austria. (Conviene comentar que a los ojos de los
hombres del Imperio de Maximiliano, por cuanto Bismarck pareca seguir los obj etivos de la poltica austriaca,
sus actos en Dinamarca fueron vistos con simpata ) . El
emperador objeta que, defensor de las nacionalidades en
Italia, no poda tomar otra actitud en Alemania: los du-

229

cados eran reivindicados por la Confederacin germnica.


El resultado no fue solamente entregar a Alemania a los
daneses del Schleswing: esta conquista fue para Bismarck
el punto de partida de la unidad alemana, el pretexto del
conflicto que necesitaba para expulsar a Austria de la
Confederacin. El plan era visible y no poda escapar
a los que seguan el curso de los acontecimientos. Napolen lo favoreci. Siempre en busca de un xito para con
solidar su trono, volvi al sistema de compensaciones de
la poca revolucionaria: dejaba el campo libre a Prusia
en Alemania y en cambio, Francia recibira una ampliacin de territorio. En la entrevista de Biarritz con el enviado del rey Guillermo en 1865, el acuerdo se negoci
sobre esa base, pero sin compromiso formal por parte de
los prusianos. Al mismo tiempo, para completar la cadena, Bismarck se ala a Vctor Manuel y le ofrece Venecia
en el caso de una guerra comn contra Austria. Esta combinacin, peligrosa para Francia porque asociaba la unidad italiana a la unidad alemana, la aprobaba Napolen
III porque esperaba que Venecia hara olvidar Roma l
los italianos. Cuando se da cuenta del peligro es muy tarde,
porque no poda oponerse a la expansin de Prusia ni
sostener a Austria, sino renegando y destruyendo su obra
en Italia".
Miramn es testigo de esta genial y complicada maniobra del Canciller de Hierro y viaja, informndose en
los puntos ms indicados d e Europa, del desarrollo de
los acontecimientos que a sus ojos indican la posible derrota austro-francesa. En octubre 13 de 1866, avisa a
Mxico lo siguiente en carta de Berln: que va a buscar
un clima "ms benigno donde pasar el invierno; he pensado en P~rs y si no nos probara saldr para Italia, pero
en cualqUIera de los dos puntos me seguir ocupando de

230

la comisin que el gobierno de S. M. ha tenido a bien


confiarme". As repite el viaje que un ao antes hemos
visto: Italia, Francia, Prusia.

Un da le empezaron a llegar al desterrado noticias


muy tristes: del once de San Pedro y San Pablo la casa
haba salido
a la vuelta del colegio de su escapatoria
un fretro: all llevaban a su madre, la dulce, la sufrida
Carmen Tarelo. Con la noticia, con la esquela, llegaba
algo que el general llev consigo hasta momentos antes
de morir como una especie de amuleto: la trenza que
era al mismo tiempo recuerdo, herencia, prueba de cmo
era el ms recordado, porque era el que haba tenido
mayores sufrinentos de todos los hijos. De los once, diez
estaran presentes y los mltiples nietos, ese 12 de marzo
de 1866. Dnde recibi don Miguel la noticia? No se
sabe, como tampoco lo que hizo luego.
Pas un mes y complet su orfandad: poco pudo sobrevivir el viejo don Bernardo, general en los Tribunales
Militares de Mxico por la proteccin de su hijo, a la
muerte de la esposa y a su vez falleci a las doce del da
14 de abril del mismo ao. El acto tan rpidamente repetido tuvo otro escenario: la calle del Relox nmero 6, de
donde se llevaron al marido junto a la esposa, al panten de San Fernando, en el que todava puede leerse la
lpida.
Volvera Miguel a padecer la ausencia que lo alejaba de la ltima mirada de sus muertos, en un mundo vibrante de hechos.
231

"Esto no era todo


agrega Bainville . Cuando la
guerra estalla en 1866 entre Prusia y Austria sostenida
por los estados de la Alemania del Sur, Napolen nI estaba empeado en una aventura de Amrica. En 1864
haba enviado de acuerdo con Inglaterra y Espaa, algunos navos y algunas tropas a Mxico, para apoyar la
reclamacin de los acreedores de ese pas devastado por
la revolucin. El Emperador haba sido seducido por la
idea de fllndar all una monarqua cuyo soberano fuera
un Hapsburgo, el Archiduque Maximiliano, hermano de
Francisco-Jos. Las ms peligrosas concepciones napolenicas se relacionaban con una idea central; trataba siempre de alcanzar en el exterior un xito capaz de agradar a
la imaginacin de los franceses; trataba siempre de satisfacer una fraccin de la opinin pblica. Despus de la
expedicin a Siria para proteger a los cristianos, la expedicin de Mxico desviara quiz a los catlicos franceses
de pensar en Roma. El emperador de Austria, cuyo hermano reciba una corona de manos de Francia, quiz
estara dispuesto a ceder Venecia sin combate".
Si as soaba Napolen JII, lo que Miramn ten:\
ante sus ojos era la conviccin de que la poltica austrofrancesa estaba derrotada. Esa conviccin alcanz su punto decisivo, sin que nos quepa ninguna duda, el 3 de julio
de 1866, en la batalla de Sadowa, a la que asisti el general como observador del Estado Mayor Austriaco, segn
Daran, o con un papel semejante en el Estado Mayor
Prusiano, como creemos nosotros, pues no hay ningn
documento que oriente al respecto: "En Austria, tras una
serie de combates felices, los prusianos derrotaron a los
austriacos concentrando contra las tropas de Benedek tres
ejrcitos convergentes en Koeniggraetz. La jornada fue

232

dura: la artillera austriaca, en un principio, estableci su


superioridad. El fusil, a fin de cuentas, triunf, al mismo
tiempo que la disciplina de los infantes prusianos". Este
es el resumen de la clebre y decisiva batalla.

Don Miguel tena en Europa los siguientes datos para nonnar su criterio: que Austria derrotada no poda
seguir ayudando al Emperador Maximiliano; que Francia, comprometida por los errores de Napolen III, tena
que reunir todas sus fuerzas para enfrentarlas a una Alemania triunfante y retirar el ejrcito francs que apoyaba
al prncipe austriaco en Mxico; en cuanto a la poltica
del vecino del norte, Pereyra escribe las siguientes palabras
de la tercera serie de datos que influiran en la conducta
del desterrado mexicano: "La cancillera de los Estados
Unidos trat la cuestin mexicana de un modo muy hbil,
pues desde lejos poda apreciarse con frialdad, con mtodo
y sin apresuramiento. Dej al Imperio de Maximiliano
todo el tiempo necesario para que se derrumbara, y a
Napolen todo el que le hiciera falta para su desengao".
No podemos imaginarnos que don Miguel ignor la presencia de la Emperatriz en el Continente, en Francia y
en Italia, ni el fracaso de su misin.
Si recordamos su audacia; si consideramos que sus
informes fragmentarios le indicaran que en cierto modo
el ejrcito de ocupacin haba alcanzado xito contra las
fuerzas liberales; si valoramos debidamente la influencia
que el ejemplo de un Bismarck vencedor poda tener
en el espritu del general; si tomamos en cuenta que saba que el Emperador era un carcter dbil, voluble, aptico, en el que influira sin duda una buena espada como

233

era la suya; o en ltimo anlisis, si Miramn poda por


su propia capacidad, en la que tena confianza, ser el
hombre dominante de una situacin en la que el titular
del poder fuera inclusive el Prncipe austriaco, repitiendo los sucesos de la presidencia de Zuloaga, estaba de
nuevo ante su oportunidad, tendra que dejar Europa
sin consultarlo con nadie y se presentara en Mxico para
reverdecer los laureles de sus triunfos pasados. Todo era
mejor que ese duro ostracismo al que lo condenaban las
rdenes de Bazaine.
El 14 de octubre le deja al general don Santiago Cuevas, en Pars, un breve recado en los trminos siguientes:
"General: maana salgo para S. Nazaire a fin de
embarcarme con mi familia para Amrica. En lo sucesivo
V. E. se entender directamente con el Ministerio para
todo lo relativo a la comisin de que estamos encargados
en Europa" . Aos ms tarde (1870) el mdico de Maximiliano va a escribir palabras que confirman lo que llevamos dicho sobre el regreso de Miramn: "Miramn (se)
jugaba otra vez el todo por el todo. Volva a Mxico,
quiz para servir a Maximiliano, quiz para poder trabajar por su cuenta propia. En este sentido se explic, al
menos, con el consejero H erzfel con quien se encontr en
La Habana, y el cual le particip la resolucin que Maximiliano tena de abandonar a Mxico". (Bach, R ecuerdos de M xico J pg. 69).
En La Habana se detiene el general y encuentra que
Mrquez ha sido llamado por el Emperador. Se confirma su plausible hiptesis: va a volver a sus ejrcitos.
Doa Concha no ha estado por completo enterada de los
planes de su marido y deja a Miguel confiada en que podr arreglar algunos asuntos econmicos en la Capital de
234

Mxico y en que el caudillo,la esperar en Cuba pacientemente; el sencillo plan de la seora era regresar y en vista
de las desiluciones del desterrado, retirarlo a la vida privada, en homenaje a los pequeos hijos. Esto es tradicin familiar.
Pero don Miguel no tiene los mismos planes, y as
encontramos un telegrama del Prefecto Poltico de Veracruz, a 10 de noviembre de 1866, que informa al Ministro de la Guerra:
"Tengo la honra de participar a V. S. que han llegado en el vapor francs los generales Mrquez y Miramn", infonne que provoca esta reaccin escrita al calce: que se busque en el acto el expediente de Miramn.
En ese mismo expendiente se encuentra un burlesco telegrama de fecha 1'2, que enva don Miguel, ya en Orizaba, al Ministerio: "He llegado a esta Ciudad con el beneplcito de S. M. el Emperador. Tengo el honor de comunicarlo a V. E. para su conocimiento. El Gral. de
Divisin Miguel Miramn". El comentario que hace el
ministro Tabera al mariscal Bazaine de este suceso, tipifica la burocracia de todos los tiempos: " ... del contenido
de esa nota se deduce la consecuencia, de que el general
Miramn no tuvo autorizacin para regresar de Europa
al territorio nacional y que a su paso por Orizava ha obtenido solamente la buena recepcin de S. M.; pero en
mi opinin esto no basta para considerarlo exento de la
falta que cometi al dejar la comisin que desempeaba
en Europa, sin que para ello hubiera recibido rdenes de
este Ministerio ... " (Foja 1 74 ) ' El detonante Zeus de
los pendolistas, apto para servir al poderoso Mariscal,
amenazaba con sus rayos al caudillo.
Ms que los ataques del Ministerio, le afectaron al
general los sucesos ntimos que se desarrollaron en la mis235

ma Orizaba: porque sucede que doa Concha regres


de la Capital llena de horrible ira pues sus planes fracasaban, con clera tan grande, que al bajar de la diligencia imprec al caudillo a grandes voces:
- j Nos has hundido, Miguel!
gritaba, y no conforme con la escena termin por estrujarlo y morderle
una oreja. Esta es tambin tradicin conservada por sus
descendientes.

Terminemos este captulo con las reflexiones que


Gurard hace de la situacin en su magnfico libro sobre
Napolen III: "Para 1865, Napolen III se di cuenta,
muy a su pesar, que el pensamiento ms profundo haba abortado. Maximiliano no tena partidarios en Mxico y la Unin se haba restablecido en el Norte, ms
hostil y ms formidable que nunca. Adems, la escena
europea era inquietante; la insurreccin polaca de 1863,
el insoluble problema romano, la disputa de los ducados
en 1864 y la tirantez cada vez mayor entre Austria y Prusia, exigan toda la atencin del Emperador de los franceses. La opinin nacional se volva cada vez ms intranquila. No qued otra cosa que hacer, que admitir el fra
caso y retIrarse.
"Es injusto decir que despus de haber enviado a
Maximiliano a una trampa en Mxico, Napolen III lo
abandon con toda insensibilidad. El Emperador sacrific muchas vidas francesas y muchos millones de francos
mientras hubo la menor posibilidad de xito. Cuando la
causa estuvo totalmente perdida a causa de la victoria
del Norte, Napolen III le dio no una, sino muchas oportunidades a Maximiliano para retirarse honorablemente.

236

Pero ste, que haba afectado desdear a Europa y haba


enviado a su familia relatos deslumbrantes sobre su extico Eldorado, no poda soportar la idea de volver a Austria como archiduque desposedo, como Emperador fantasma. Sin embargo, hubiese sido lo suficientemente sensato y humano como para aceptar la humillacin y
abdicar, de no ser por el orgullo enloquecido de Carlota.
La pareja decidi quedarse, aun cuando los franceses
partieran; hasta se engaaron en la creencia de que una
vez alejado el arrogante, cruel y egosta Bazaine, habra
una reconciliacin entre el buen pueblo mejicano y su
Emperador ... En medio de la corifusin, no pudo resolverse a partir, aunque comprenda la absurda locura de
quedarse" .

237

QUINTA PARTE
"TODAS LAS PUERTAS SE HAN CERRADO,
MENOS LAS DEL CIELO"

xxv
No encontr Miramn en Orizaba el ambiente soado en el espejismo del destierro. El propio Samuel
Bach, que no puede ser testigo desfavorable al Emperador, cuenta alguna escena con las siguientes palabras:
"Frecuentes entrevistas tenan Mrquez y Miramn con el
Emperador, slo que sus esfuerzos eran estriles, y el padre Fischer tena que hacer prodigios para obligarlos a
que tuviesen paciencia. Qu quieren ustedes?
les dijo un da a los dos generales que se quejaban amargamente : hasta ahora el Emperador no se halla dispuesto
a volverse espontneamente a Mxico: tratan ustedes
de llevrselo por fuerza a Palacio? Eso sera lo mismo que
si a un enfermo se le exigiese levantarse y andar ... " Pero al fin se decide Maximiliano, despus de muchas entrevistas y discusiones y opiniones de Notables y consejeros,
a regresar a la Capital.
Las juntas de Orizaba, terminaron por acordar los
dos puntos resolutivos siguientes: la subsistencia del Imperio y la resignacin del poder por el Emperador, si a
este precio crea posible la paz y la salvacin de Mxico.
En medio de una reidsima votacin, ofrecieron los con241
M.

16

sejeros al Emperador quince millones de pesos y treinta


mil hombres sobre las armas (?).
Maximiliano interpret ese acuerdo en una proclama que Blasio transcribe en su libro, proclama que fue
corregida varias veces hasta llegar a su texto definitivo,
lo que hace ver el cuidado que en ella puso el Emperador. La proclama, un verdadero absurdo poltico como
al final se public, contaba con la oposicin de los consejeros, quienes no pudieron, sin embargo, detenerla. Dice la parte central del documento:
"Nuestros consejos de ministros y de estado, convocados por Nos, opinaron que el bien de Mxico exige
que todava conservemos el poder. Hemos credo deber
acceder a sus instancias anuncindoles a la vez nuestra
intencin de reunir un Congreso nacional sobre las bases ms amplias y ms liberales donde tengan acceso todos los partidos. Este Congreso determinar si debe subsistir el Imperio y en el caso afirmativo promulgar las
leyes vitales para la consolidacin de sus instituciones polticas. Con ese objeto se ocupan actualmente nuestros
consejeros en proponer las medidas oportunas y al mismo
tiempo se darn los pasos convenientes para que todos
los partidos se presten a un arreglo bajo estas bases".
Pero quin poda lograr que ese propsito del Emperador, la terminacin de la guerra por el acuerdo de
los partidos, se llevara a feliz trmino? Los consejeros
no podan hacerlo, no slo porque en verdad sus condiciones polticas no eran de lo ms destacado, sino tambin porque tenan en su contra la situacin de subordina?os a ~ gobi;~no e~ .el cual haba pesado demasia,do
la mfluencIa pohtIco-nuhtar de Bazaine: esto en la prac242

tica se traduca en todos los males de una manu militari


contra un grupo de nacionales a quienes se daba el tratamiento de rebeldes con el menor pretexto. Tampoco
podan hacerlo los jefes que al frente de los restos del ejrcito imperial haban combatido a los republicanos: la
situacin de inferioridad en que el Imperio haba tenido
a los generales mexicanos impeda que pudieran ser los
representantes del Emperador. Y ellos con algunas excepciones, entre otras la de Meja, que era generosolhaban sido tambin los que realizaron las represiones
que imposibilitaban los acuerdos polticos. Quedaban dos
figuras delante: la de Mrquez, otrora desterrado pero
con personalidad, odiado cordialmente por los republicanos desde los fusilamientos de Tacubaya, que sumaban al de Ocampo y al de L eandro Valle, lo que haca
impracticable cualquier poltica de entendimiento que l
auspiciara, y el general Miramn, que ya hemos visto quiso ms de una vez acabar con la guerra civil por medio
de
un
entendimiento
entre
los
partidos,
d
esde
antes
de
la
.mtervenClOn.
.,
D entro de tal conjunto de hechos, se comprende perfectamente lo que la esposa del caudillo le declar al
periodista Carlos Stelluti Scala en la entrevista que ste
public en el Giornale d'Italia del primero de mayo de
1910. Yo conoc esa entrevista porque m e la envi el distinguido historiador oaxaqueo don Luis Castaeda Guzmn, del original que ti ene en su poder el seor licenciado Ral Bolaos Cacho, catedrtico del Instituto de
Oaxaca. D eca la seora Miramn:
"Primeramente busc la manera de solucionar el conflicto proponiendo a J urez una conciliacin con el fin
de unir los partidos contendientes; habiendo fracasado
243

este plan dedic sus energas a la reorganizacin del desmoralizado ejrcito imperial: todo fue en vano. Yo con
mi instinto de mujer comprend que la ruina sera inevitable y me esforc por disuadirlo de llevar adelante la
empresa".
Entonces es cuando recibe un nombramiento con el
mximo de poder, slo que imaginario: dirigir un ejrcito
cuyas operaciones abarcan toda la parte nor-occidental
de la Repblica, desde Jalisco hasta Sonora. Pero ese
ejrcito del que es jefe no existe y las sensatas palabras
que pronto dice Arango y Escandn muestran la situacin verdadera con todo y el eufemismo con que son pronunciadas: "El Ministerio acaba de exponer que cuenta
con los hombres y los recursos necesarios para dar la paz
al pas. Yo tengo por muy veraces a los seores ministros;
carezco de datos para refutar la palabra oficial; pero
temo que no haya la necesaria exactitud en esas palabras",
dijo en junta del 14 de enero de 1867.
Cuando sta tena lugar, ya don Miguel estaba muy
lejos de la ciudad: atrs quedaban discusiones, intrigas,
engaos. Lo vieron salir con traje de charro, de color
negro, por la garita de la Tlaxpana, al frente de reducido grupo de ejrcito
cuatrocientos hombres ,la mayor parte oficiales y dos piezas de artillera, rumbo al norte. Su plan era sencillo: tomar secciones de las fuerzas
de Meja en Quertaro, que mandaran sus oficiales de
ms confianza, los que iban con l de la ciudad; ordenar
al general Severo del Castillo una maniobra encaminada
a detener las tropas de Escobedo que estaban en San Luis
Potos, y mediante esa distraccin atacar la sede del gobiern~ liberal, Za~ateca~, en un ;udaz golpe a la retaguardIa del enemIgo. SI era posible
y evidentemente
244

el plan era se
tomara prisionero a Jurez: tena rdenes estrictas de Maximiliano de conservarle la vida y
traerlo a Mxico. Era parte de la idea de acabar la
guerra.
Se alcanzaban las siguientes ventajas si alguna de
las operaciones tena xito: anular mediante un golpe de
mano la ficcin de legalidad del gobernante contraro o
impedir la unin de las tropas liberales del norte con las
del occidente. Lo menos a que se poda aspirar era a esto
ltimo y haba despus la posibilidad de que el cuerpo de
ejrcito de Miramn junto con las nuevas tropas ofrecidas por el Imperio, cayera por sorpresa a la espalda de
cualquiera de los dos ejrcitos liberales despus de la
batalla de Zacatecas. Todo el plan tiene el sello tpico
de la audacia miramoniana. "Mrquez prometi a Miramn enviarle prontamente los auxilios de que pudiese
necesitar", dice Ramrez de ArelIano.
Severo del Castillo se pone en marcha con rdenes
terminantes y llega hasta San Miguel Allende: all se
detiene durante ocho das, arguyendo falta de fondos ...
P ero don Miguel ha seguido su camino y evitado un
encuentro con el ejrcito liberal, en clara persecucin de
sus objetivos: pasa entre las diversas tropas sin ser notado,
cruza el ancho Bajo, el sitio de sus grandes batallas, deja
a un lado los caminos transitables y se interna en las ridas llanuras. Esta travesa es admirable: lleva un nmero indeterminado de hombres que oscilan entre los mil
quinientos y los dos mil, y entre ellos, soldados de caballera novatos, a quienes electriza su presencia, trescientos
sesenta franceses, segn datos de Niox, y doce caones.
A marchas forzadas va a conquistar una victoria, mientras
a su espalda deja el ensueo de un plan maestro que espera ya realizado.

245

El 27 de enero, enva al Ministerio de Guerra el siguiente parte triunfal:


"Hoy he atacado y tomado la plaza de Zacatecas.
Las fuerzas de Durango y Zacatecas han sido perseguidas
tres leguas de la ciudad: artillera, armas, carruajes y prisioneros han quedado en mi poder. Jurez se ha salvado
por la velocidad de su carruaje. Srvase V. E. felicitar a
S. M. y al Gabinete por este triunfo. El General en jefe.
Miguel Miramn".
La batalla haba sido muy brillante: lleg en la madrugada frente a la ciudad, adelant a sus franceses por
el lado del cerro de la Bufa, subi con ellos hasta la cumbre
combatiendo y luego desbord sus tropas hasta el palacio
de Gobierno en irresistible avance. Los carruajes de la
comitiva presidencial salieron desordenadamente por la
carretera de Fresnillo, tan desordenadamente, que el mismo J urez no pudo tomar el suyo: escap por el camino
de Jerez escasamente perseguido por las tropas vencedoras, que haban enloquecido con el triunfo y se apresuraban a ocupar la poblacin. Los resultados de la victoria
levantaron los nimos decados en la Metrpoli e hicieron
concebir ilusorias esperanzas al Emperador.
Malogr esa victoria otra vez la incompetencia de
Severo del Castillo, detenido como hemos dicho en San
Miguel Allende. Libre Escobedo de ataques contrarios,
puede mover desd e San Luis Potos contra Miramn las
tropas que deban haber sido atacadas por el sur: siete
mil hombres y veinticuatro piezas de artillera, con abundantes soldados a caballo, cerca d e sus fuentes de aprovisionamiento y adems, armados con fusiles americanos
de repeticin. El vencedor se da cuenta de cmo es corn246

prometida su situacin: puede inclusive quedar copado


por el enemigo, tan lejos estn otros soldados amigos y
procura escapar de la trampa que le prepara la incapacidad de su subordinado (31 de enero). Tienen mayor
movilidad las tropas frescas de Escobedo y alcanzan a Miguel en San Jacinto, un poco al sur de Ojo Caliente. Han
visto que su propsito es no dar batalla, lo quieren envolver para hacerlo prisionero y entonces acepta forzado el
combate: a la superioridad numrica, tcnica y moral
del enemigo, se une el pnico de las tropas bisoas de Mi9
ramn: el 2 Y el t regimientos de caballera se desbandan sobre la infantera imperial. La derrota es completa,
el jefe escapa disparando sus armas seguido por un puado de oficiales mexicanos y extranj eros. Al hermano
de Miguel, Joaqun, lo hacen prisionero horas ms tarde
en un carruaje en que va herido.
9
Escobedo opaca su victoria del 1 d e febrero con
una carnicera sin preced entes : durante varias horas son
fusilados los prisioneros franceses en nmero que Da ran
hace llegar a ciento cincuenta y siete. Esta matanza no
es resultado d e un momento d e clera: hasta el da 3, los
prisioneros conservan la vida, pero en esta fecha el vencedor publica un a proclama dond e dice qu e "se hace indispensa ble presentar en ellos un ejemplar que los esca rmiente debidamente . .. Por tanto, proced er inmedi atamente esa Mayora a pasa r por las armas a todos los extranj eros que se hicieran prisioneros ... con excepcin de
los prisioneros heridos, dndose cuenta a este Cua rtel
General del cumplimiento de esta orden" .
~1iramn mientras, busca afa nosamente contacto con
las fu erzas de Severo del Castillo, que por fi n se moviliza hacia el norte, o en busca de las tropas de Eseobedo
o en un movimiento para salvar a su jefe, como a presu-

24 7

rado en el momento de tener noticias de la derrota del


general.
Otro cuerpo de ejrcito, el de Herrera y Cairo, se propone acabar con los supervivientes de Zacatecas y San Jacinto, y va en su persecucin. Por fortuna stos han hecho
contacto con el Regimiento de la Emperatriz, con cerca
de quinientas plazas que acompaan al reducido grupo
mandado por Miramn hasta la Hacienda de la Quemada. All se renen con el grueso del ejrcito de Severo
del Castillo, preparan la artillera que personalmente dirige don Miguel y se libra la batalla que conocemos con
el nombre de la hacienda: el terrible fuego de los caones
produce grandes destrozos en los cuatro mil hombres de
Herrera y Cairo, que se desconciertan y completan su derrota "una carga de los coraceros de la Emperatriz comandados por el coronel Pedro Gonzlez". (4 de febrero). Muerto el jefe republicano en el campo de batalla es
recogido y Miramn ordena se le d la debida sepultura.
Pero entonces se desencadenan los odios de Escobedo
ms todava: atiende las insinuaciones de sus subordinados y ordena el fusilamiento del prisionero Joaqun Miramn, que alcanza a escribirle a su esposa: "He cado en
poder del enemigo y a consecuencia de este suceso voy a
ser pasado por las armas dentro de una hora".
Hans cuenta detalles de esa escena: lo acarrearon al
sitio de la ejecucin y entonces "pidi que se le apoyase
contra la pared, porque tena mutilado un pie y quera
recibir la muerte parado" .
La noticia hiere profundamente a Miguel, que escribe una sentidsima carta a su cuada, ya desde Quertaro,
pues la guerra no le dej tiempo con anterioridad:
"Tengo la pena de participarte la irreparable prdida que hemos sufrido, t con tu esposo, Chole con su pa-

248

dre, yo con mi hennano, la Patria y el Ejrcito en un


buen mexicano y un soldado valiente; prdida que jams
podremos reparar y que viene a hacer ms acerbo nuestro
dolor, por haber sido inmolado por los odios de partido,
en recompensa de la generosidad con que yo he tratado
siempre a los vencidos. El guante est arrojado, yo lo
levant y la sangre de Joaqun marcar en la carrera de
mi vida, una transformacin tal vez fatal para el pas pero
terrible para nuestros enemigos. Ningn consuelo humano puedo darte porque estas prdidas slo el tiempo y
Dios pueden hacer que se olviden. Yo soy hombre y
apenas s cmo trazo estas lneas, pero como al faltar
Joaqun yo debo velar por ti y por Chale, desde este momento puedes contar con que todo lo que tengo y lo que
valgo est a tus rdenes ... " .
Es pues sincera la inusitada exclamacin de la proclama que lanza en ocasin de esta desgracia Miramn y
que escribe Rarnrez de Arellano: "i Ay de los vencidos!"
y la derrota repercute en el variable nimo del Emperador y es comentada con saa por los habituales enemigos del Caudillo.

249

XXVI
La batalla de La Quemada, permiti al ejrcito del
general Miramn libertad de movimientos y en obediencia a las rdenes recibidas del centro, se dirigi a
Quertaro, lugar al que llega el 8 de febrero , once das
antes que el Emperador.
Por la movilizacin que se haca de tropas concentrando all las que se retiraban del norte, las de Michoacn, algunas de Mxico y una parte de los soldados extranjeros qu e se quedaron por su voluntad al irse el ejrcito comandado por Bazaine cuando se haba cerrado
"para siempre el idilio de las ilusiones que cifraban en
la ayuda europea el rem edio d e los desesperados males de
Mxico"; por esa movilizacin de nacionales y antiguos
extranjeros, a los que el Emperador hiciera el siguiente
llamado: "Entre nosotros existe un buen nmero de dignos militares que no vieron en Mxico la primera luz,
pero que son mexicanos por adopcin y sentimientos: deseamos ardientemente que la ms perfecta armona rein~
entre naturales y adoptivos; que unidos compartan las
fati gas de la campaa, el peligro d e los combates y las
dulzuras de la paz ... " (Diario del Imp erio), se supona
que Maximiliano y sus consejeros militares pensaban re u251

nir un poderoso cuerpo de ejrcito con el cual salir a


combatir a los contrarios.
A nadie se le poda ocurrir encerrarse en Quertaro,
magnfico centro de comunicaciones en el corazn de la
Repblica, pero que segn el Prncipe Salm-Salm "es el
peor lugar del mundo para defender, pues desde los cerros que lo rodean se puede alcanzar cualesquiera casa a
tiro de can" , o como lo describe Hans: "Una ciudad
abierta y dominada por todas partes por las montaas" ...
"Los sufridos y valientes soldados que en medio de la
miseria y llenos de privaciones de todo gnero, estaban dispuestos a seguir haciendo como hasta aqu por la salvacin de la Patria an ms de lo que poda esperarse, han
sentido centuplicar sus fuerzas al saber que V. M. lleno
de solicitud y penetrado de las dificultades de la situacin
presente, volaba en auxilio de los defensores de una sociedad infortunada, que espera con justicia que V. M. la
salvar de los horrores de la anarqua, y de la prxima
disolucin que la amenaza", haba escrito don Miguel al
Emperador al saber que ste sala para Quertaro, y sus
palabras representaban el sentir de las tropas. Terminaba
el documento,
y esto es muy interesante de subrayar
para futuros acontecimientos en esta historia : "mientras que las tropas a mi mando pueden aclamar otra vez
a V. M. en medio de las gratas sensaciones del triunfo,
recibid de ellas la bienvenida y el homenaje de su lea Ita?
y de su adhesin, que tributan a su Emperador, al pnm ero d e los m exicanos y al d ef ensor d e la Independencia
Na cional".
All lleg Maximiliano el 19 de febrero, y salieron
a recibirle don Miguel, Meja, Severo del Castillo, Arellano, y otros jefes y oficiales a un lugar situado en la

25 2

Cuesta China como a ochocientos metros de la garita


de Mxico. Despus de cruzarse discursos el Emperador y el General, "el Emperador entr a la ciudad, que
estaba adornada con banderas y otras cosas y se dirigi
al Casino a donde se aloj ... en medio del jbilo excitante de esa hora. Poco despus recibi el Emperador al alto
clero y autoridades de la ciudad y un gran nmero de
oficiales le fueron presentados. Despus prosigui a la CaJJ
tedral a pie, adonde se cant un solemne Te Deum ,
escribe ese importante testigo presencial que se llama
Salm-Salm. As vio a algunos de los protagonistas de esta
tragedia: Miramn "era ahora hombre buen mozo de
cosa de treinta y cuatro o treinta y cinco aos, de estatura
mediana, de cuerpo y maneras elegantes, con el pelo,
bigotes y piocha oscuros"; "D. Toms Meja era un indio feo y pequeo, muy amarillento, de cosa de cuarenta
y cinco aos, con una enorme boca y sobre ella unas cuantas cerdas negras que figuraban bigotes"; "D. Severo del
Castillo es un hombre flaco, bajo de cuerpo, de pelo negro, complexin dbil y casi sordo"; "Ramrez de Arellano es un caballero muy agradable, muy bien educado,
de cosa de treinta aos de edad, con una tez sumamente
oscura y un arrogante bigote negro". En la tarde de ese
mismo da, hubo un incidente que Blasio cuenta: "se
sirvi un banquete, al que no asisti Maximiliano, por
encontrarse muy fatigado. En ese banquete, Mrquez
pronunci un brindis lleno de sarcasmo y de irona contra
la juvenil temeridad de Miramn, y se refiri a su ltimo
desastre. Este valiente y leal militar, plido de ira, se
contuvo sin embargo, y brind secamente por el ejrcito".
y as empezamos a conocer las tristes intimidades del sitio
de Quertaro.

253

El da 22 (Salm-Salm) o el 23 (Hans), fueron el


Emperador y sus generales a recibir a las tropas del general Mndez, que llegaba de Michoacn por la garita de
Celaya. Segn nuestro retratista, "D. Ramn Mndez era
gordo y pequeo de cuerpo, con una fisonoma bastante
bien parecida, pelo y barba negra y que pareca muy bien
con su chaqueta de hsar mexicano". El entusiasmo desbord en las valientes y bien organizadas tropas michoacanas, que eran en ese momento las mejores del Imperio.
Tanta fue su alegra y tan exacta la pintura de Hans, oficial de artillera de Mndez, que Snchez Navarro con su
habitual inexactitud prefiere poner ese relato mejor a la
entrada del Emperador a Quertaro que en su debido
sitio: " Pronto vimos un torbellino de polvo que se adelantaba rpidamente hacia nosotros. El Emperador se present a nuestra vista, rodeado de un brillante estado mayor, del que formaban parte Mrquez y Miramn. Al
verlo, una conmocin elctrica recorri la columna de uno
a otro extremo; las tropas le acogieron con gritos frenticos de i Viva el Emperador! A su lado se hallaba el general Mndez, que le enseaba, con un orgullo fcil de
comprender, las viejas y fieles tropas que tantas veces haba conducido a la victoria. Las bandas de los cuerpos tocaban el Himno Nacional, los tambores batan marcha.
El Emperador, conmovido, se detuvo frente al cuerpo que
llevaba su nombre, quiso tomar la bandera de su batalln
y le dirigi algunas nobles palabras, de esas que llegan al
alma y que tan fcilmente saba encontrar en semejantes
circunstancias. Los viejos soldados indgenas, que hasta
entonces le haban servido con tanta fidelidad, y que deban ver algunos das despus segadas sus filas por defenderle, respondieron con frenticas aclamaciones" ...
254

Los das que vinieron despus, fueron ocupados en


pasar revista a las tropas, en un banquete ofrecido a los
jefes y oficiales, en las honras fnebres de Joaqun Miramn, en plticas previas y cambios de impresiones para el
Consejo militar que decidira las actividades del ejrcito
y en completar su organizacin pues "ya era muy tarde
y los elementos no abundaban".
"Yo crea encontrar en Quertaro algunos de aquellos cuerpos nuevamente organizados, de que tanto habamos odo hablar, y tropas ms brillantes por lo menos
que las nuestras; pero nada de eso" dice Hans que visit los lugares de las revistas y que en otra parte escribe:
"me desenga cruelmente . La poltica fatal de los
primeros aos de Imperio, los ltimos desastres, la retirada del cuerpo expedicionario y de las legiones extranjeras,
el licenciamiento de los batallones de cazadores francomexicanos, haban dejado desprovisto al Imperio, y sin
la llegada de nuestras tropas de Michoacn, no se habra
podido detener al enemigo ms que ante los muros de la
Capital, porque las tropas concentradas en Quertaro no
eran bastante numerosas, ni estaban en estado de emprender una campaa seria". El total de las fuerzas all reunidas soldados de lnea y reclutas d e ltima hora , ascenda a nueve mil hombres con treinta y nueve o cuarenta caones.
Ese dismbolo ejrcito, bajo las rdenes de Maximiliano y de Mrquez, brazo d erecho del Emperador como jefe del Estado Mayor General , quedaba con los
siguientes mandos: Miramn al frente d e la infantera,
"de la que se hicieron dos divisiones"; M eja comandaba
la caballera, compuesta de tres pequeas brigadas; Arellano, no obstante su grado de coronel, quedaba al frcnte
de la artillera; y Mndez recibi el mando de una brigada

255

mixta de reserva. Segn Ramrez de Arellano, Miramn


qued en una situacin muy equvoca, que no ocult "pues
quedaba bajo las rdenes de Meja y Mndez". En esta
ulterior frase de Ramrez de Arellano puede haber cierta
exageracin y la versin del prncipe Salm-Salm es que
la infantera mandada por Miramn, estaba en sus dos
divisiones a las rdenes de Mndez y Castillo, pero lo cierto es que la jefatura militar no estaba unificada: Mrquez
le tena mala voluntad a Miramn, como ya supimos y
siempre lo demostr, dispuesto a oponerse a todos los
planes que propusiera quien ya una vez lo haba castigado
por sus insubordinaciones. Mrquez, adems, tena en el
nimo del Emperador una influencia que no haba alcanzado don Miguel, quien ya vimos no se qued en la
Capital a intrigar y ganar posiciones, sino se fue al norte
a combatir. Mndez, a su vez, envidiaba los xitos de Miramn, su simpata personal, su cortesa y hbitos de hombre civilizado, y los instintos crueles del michoacano se
vean repudiados por esa virtud que siempre se le reconoci al general citadino: su generosidad. Meja, por su
parte, debi haberse sentido en una situacin extremadamente difcil: l no era un poltico, sino un militar
bravsimo en la pelea y tambin generoso con los vencidos, retrado y leal, que aunque se diera cuenta de los
problemas que aquejaban al mando del ejrcito, careca
de la habilidad n ecesaria para ser un factor decisivo en
los consejos. Ranrez de Arellano, en cambio, era por
completo adicto a Miguel Miramn, y hara todo lo posible para oponerse a las maniobras de Mrquez y Mndez, con lo que la divisin sera mayor. En cuanto al Emperador, de proverbial escasa discresin en el trato de
los hombres, a ella una los defectos que seala Corti:
"espiritualmente fantstico, en el fondo dbil y bondado256

so, pero tambin un poco obstinado y que se sobreestimaba". i No auguraba el conjunto ningn xito!
Estos problemas todava no se traslucan al exterior:
los habitantes de la ciudad pasaron das de dicha con la
presencia del Emperador, las fiestas en el teatro de la
localidad eran frecuentes y la euforia vital se impuso en
la tibia y linda ciudad, en das amables en que iba a presentarse la primavera y cuya prxima amargura nadie sospechaba. Dice romnticamente Hans: "La crnica cuenta que gracias al sitio, ms de una intriga lleg a su desenlace, y que ms de un hroe herido fue cuidado por
bellas manos, lo que contribuy poderosamente a su curacin. Otros, menos dichosos, heridos de muerte por el
enemigo, fueron siquiera enterrados con cuidado y llorados por hermosos ojos. Sus cadveres no fueron echados a una fosa desconocida, sino enterrados en un sitio
reservado, adonde no falta quien vaya algunas veces a
arrodillarse y a evocar tiernos y dolorosos recuerdos ... ".
Parece que este es un fondo magnfico para el ya estudiado galante Miguel.
Adems, la gente viva con un exceso de esperanzas: el ejrcito iba a aumentarse. Ya llegara Olvera se
deca ,el otro influyente de la sierra de Quertaro, con
dos o tres mil indgenas a caballo y de la Capital, ya llegaran tambin regimientos brillantes: el de hsares del
conde Khevenhller, el batalln del barn Hammerstein;
los gendarmes de la guardia bajo las rdenes del conde
Wickenburg y los cazadores de a caballo, con sus jefes
Gerloni y Czismadai. Y otras piezas de artillera rayada,
i y dinero, parte de los trece millones ofrecidos, porque se
le haban acabado al Emperador cuarenta mil pesos que
llevaba de Mxico!
257
M.

17

Por lo pronto, Vidaurri, nuevo Ministro de Hacienda, impondra un prstamo a la alegre ciudad, por sesenta mil pesos. . .

258

XXVII

Contra el ejrcito imperial, se dirigan dos cuerpos de


ejrcito republicano: el Cuerpo de Ejrcito de Occidente,
al mando del general Ramn Corona, que se acercaba por
el camino de Lagos, y el Cuerpo de Ejrcito del Norte,
al mando del general Mariano Escobedo, que vena por el
camino de San Luis Potos. La suma aproximada de
esos dos cuerpos de ejrcito era de diez y ocho mil hombres, que formaban apenas el principio de la concentracin de tropas republicanas, constantemente reforzadas,
con excelente artillera, algunos de cuyos servidores eran
profesionales de la Guerra de Secesin ; con fusiles de
repeticin de diez y seis tiros en muchos regimientos el
de Galeana entre otros y con una moral muy alta, que
se justificaba por los constantes triunfos alcanzados.
Apenas ll eg Maximiliano a Quertaro, sabemos que
hubo una junta del Consejo de Guerra del Emperador,
en la que propuso Miramn ir al encuentro del enemigo y
batirlo por partes : primero al Cuerpo de Ejrcito del
Norte, y luego al Cuerpo d e Ejrcito de Occidente. Volvemos a citar a Blasio, que no toma partido en las dificultades de los militares: "Pero bastaba que tal proposicin viniera de Miramn, para que l'drquez se opusiera,
259

y como ste gozaba de absoluta preponderancia en el nimo del Emperador, prevaleci la opinin del segundo y

permanecimos en las ms completa inaccin ... ". El mismo Miguel, en el Consejo de Guerra de 10 de marzo, produjo la siguiente declaracin:
"Seor : har a V. M. una declaracin importante.
El 22 del ltimo mes, S. M. nos hizo reunir, y entonces
fue resuelto que salisemos de Quertaro el 26 del mismo
mes, con el objeto de batir al enemigo parcialmente. Nada
se hizo por razones que ignoro, pero el resultado inmediato de esa adherencia ha sido que las tropas disidentes
se han concentrado al frente de nosotros. Ha habido,
pues, una falta cometida contra las regla~ del arte".
Penosas inculpaciones ulteriores, entre las que no
ocupa el ltimo lugar un panfleto de Mrquez en que
trata de justificarse
flora comn de todos los vencidos , hacen todava ms confusos los acontecimientos:
lo nico que se puede aclarar de todo esto, es que se perdieron das valiossimos y que la nica maniobra que
pudo salvar al Imperio de la derrota, el ataque, con todo
y haberse propuesto, discutido y aprobado, no se llev a
la prctica, lo que hizo posible que la unin de fuerzas
republicanas alcanzara su completa realizacin, contra lo
cual haba combatido el Caudillo constantemente. y se
presentaron frente a Quertaro en la maana del seis de
marzo.

Miramn recibi orden de ir a encontrar al enemigo


con algunas tropas, con la esperanza de que quisiera librar una batalla; ste se concret a desfilar a buena distancia, como era natural, amagando sin embargo a los

260

imperiales. Por su parte don Miguel, conocedor de la


tctica de retiradas que haban utilizado siempre los republicanos en su guerra, estableci su lnea frente al cerro
de las Campanas y esper nuevas rdenes. Era lo nico
que poda hacer; all fueron a acompaarlo el Emperador y el Estado Mayor; pintorescamente el Archiduque "donra en el suelo, envuelto como todos en su zarape nacional de colores jaspeados". "Las tropas republicanas estaban ya ante la plaza que iban a sitiar agrega
Ramrez de Arellano , cuando el general Miramn, convertido en simple subteniente de zapadores, se ocupaba
an en construir una fortificacin pasajera en el cerro de
las Campanas. Despus, durante el sitio de Quertaro, se
ejecutaron trabajos semejantes sobre una lnea de ocho
kilmetros, lnea de la cual muchos puntos fueron fortificados bajo el fuego de los sitiadores" . No llegaba, en
cambio, el indispensable y ofrecido refuerzo de Mxico,
y se empez a desesperar de los indgenas montados que
bajaran de la sierra de Quertaro para ayudar al Imperio; pero se permiti
porque el nmero de fuerzas
era muy limitado para que otra cosa se hiciera y tampoco
haba parque , que los republicanos reuni eran ms tropas hasta llegar a veinticinco mil hombres, ms caones,
ms bastimentas, se fortificaran frente a la ciudad y ocuparan las alturas estratgicas.
La lnea de defensa de Quertaro quedara definitivamente establecida sobre dos puntos d e apoyo extremos,
que eran el C erro de las Campanas y el Convento de la
Cruz, en la colina que antiguamente se conoci con el
nombre de Sangremal: "esta lnea de defensa
dice
Hans fu e la misma que conservamos durante todo el
sitio, y d e la que los republicanos no pudieron ocupar un
261

solo punto, a pesar de sus repetidas tentativas". La primera de ellas sera el comba te del 14 de marzo.

Segn Sstenes Rocha, ese combate tuvo por finalidad apoderarse del cerro de San Gregorio. Pero resulta
un poco extrao que los informes que se tienen de los sitiados, no mencionen para nada el propsito de defender
tal altura: ni en la polmica de los mexicanos, ni en la
crnica de los extranjeros se encuentran datos que confirmen el dicho de Sstenes Rocha: "nuestra lnea era
muy extensa para nuestro dbil efectivo", dice Hans angustiado y exacto.
Desde dentro de Quertaro, lo que se vio fue que atacaban las fuerzas de Corona el Convento de la Cruz,
adonde haba trasladado su cuartel general el Emperador
cuando los republicanos no avanzaron por el lado de las
Campanas. Y que Sstenes Rocha atacaba tambin con
gran fuerza por el lado del cerro del Cimatario. y que
haba otro tercer ataque por el lado del puente de San
Sebastin y un cuarto contra el puesto de las Campanas:
la ofensiva implicaba un ataque a fondo.
Los defectos de la defensa se descubrieron muy pronto: La Cruz, poderosa ciudadela que era el corazn de la
misma, rodeada de altas murallas de piedra dentro de las
cuales estaban el cementerio, la huerta, construcciones
aisladas y la formidable arquitectura del convento propiamente dicho; La Cruz, que se levanta sobre una suave
eminencia, suave desde el punto de vista del visitante que
sube por la ancha plaza empedrada del frente de la construccin, pero que significa por el opuesto lado de los
atacantes una p endiente ms rpida y por lo tanto mejor
262

acondicionada para el combate, no se fortific como era


necesario y al iniciarse el ataque de puesto tan importante fueron rechazados sus defensores. Salm-Salm, con
lenguaje un poco violento de soldado describe ' esa parte de la batalla: "Sostenidos por un fuego tremendo desde la Cuesta China, densas columnas de infantera avanzaron ahora contra la parte occidental de La Cruz, y gracias al olvido estpido o traidor de Mrquez, la desocupada capilla del panten fue asaltada, las murallas que
daban al patio provistas de troneras y la azotea de la capilla ocupada por soldados, quienes desde su elevada posicin hacan fuego sobre nuestras tropas que defendan
el convento"; Ranrez de Arellano a su tumo dice: "el
menor de los defectos de la fortificacin del Convento
de la Cruz, en vsperas del ataque del enemigo, era el no
ofrecer ningn trabajo de defensa frente al ejrcito de
Escobedo, mientras que ya ofreca algunos en el interior
de la plaza".
Corona, segn cuenta Sstenes Rocha, tena rdenes
de atacar La Cruz con un ataque falso, "pero con la prescripcin de transformarlo en real y ocupar decididamente
dicho puesto si las circunstancias eran favorables desde
el principio de la operacin" y despus del xito inicial
que sealamos, slo la obstinada defensa de los soldados
all establecidos detuvo el amenazante movimiento.
Al principio de la batalla, "el general Miramn acudi al galope adonde estaba el Emperador para pedirle
instrucciones. El Emperador le dio carta blanca para defender toda la lnea del Norte con la infantera y l\'l iramn se lanz inmediatamente hacia el cerro de las Campanas" desde dond e se arrojara a todos los luga res de peligro. Por prontas providenci as tom so bre su responsabilidad el desobedece r un mO\'imi ento, de Sev('ro del
263

Castillo, ordenado torpemente por el Jefe del Estado Mayor (Mrquez), encaminado a retirar las tropas que hacan resistencia por el sur al poderoso ataque de Rocha
para concentrarlas en La Cruz. Esto hubiera sido cooperar con el movimiento de los republicanos y quiz "habra
ocasionado la prdida de la plaza". Es el ms destacado
de los atacantes de esa jornada, militar de carrera, el mismo Sstenes Rocha, quien va a escribir las siguientes frases sobre la actividad del caudillo: "el valiente general
Miramn ... se multiplicaba por todas partes (y) los entusiastas gritos del adversario anunciaban su presencia en
los puntos de mayor peligro".
Los cronistas del sitio, Ramrez de Arellano, Hans,
Salm-Salm y Rocha, nos presentan diversas escenas de la
actividad del general. Ya ha salvado la plaza, por primera vez, al reponer la lnea de Severo del Castillo y detener el avance de Rocha. Revisado ese frente, vuelve a
la Alameda con infantera y artillera y derrota "la reserva de las columnas que atacaban La Cruz". Vuelve a
recorrer las lneas, siempre combatiendo, siempre ordenando, siempre con su decisin que alienta a los que estn comprometidos, y es el ltimo que deja de pelear a
las cinco y media de la tarde, despus de dirigir una carga
de caballera sobre las tropas de Rocha que se retira por
San Gregorio. Al volver de esa accin, dice Hans: "La
plaza de La Cruz presentaba una animacin extraordinaria. El general Miramn lleg: el Emperador le tendi
los brazos. Llegaron nuevos prisioneros y los trofeos quitados al enemigo". Entre stos se encontraba "uno de
esos rifles americanos de a diez y seis tiros, que causaban
nuestra admiracin".
Por las narraciones coincidentes de los testigos de
esa batalla, se puede afirmar que Miguel Miramn ocup

264

en la prctica el primer puesto, el que las intrigas y los


prejuicios haban dejado en otras manos. Pero como era
natural, el xito provocara una reaccin de envidia, de
oposicin callada e intrigante en otros generales que estaban cerca del Emperador.
Este mismo no se acababa de dar cuenta de la situacin: el problema era al mismo tiempo poltico y militar. Poltico, en lo que se relacionaba con el conjunto
de acontecimientos de todo el territorio y que daba una
suma adversa para los intereses del Imperio. En una sola
palabra se puede decir que era menoscabar la importancia nacional de ste, concretarse a librar combates aunque
estuvieran llenos de xito nunca definitivo en los alrededores de Quertaro. Era indispensable superar esta situacin, que en todo caso implicaba una segura derrota
poltica, as pudiera defenderse el ejrcito sitiado indefinidamente. Ya se sabe que, desde el punto de vista
militar, el encerrarse en una poblacin es un grave error,
ms agravado por la mala situacin geogrfica y por los
lintados efectivos de los sitiados. Pero tambin para
dar una buena batalla, se tena que considerar que no
se jugaba slo la vida de los generales y de las tropas,
sino que all estaba el Emperador, que era al mismo tiempo motivo de aliento y tambin de preocupacin entre sus
subordinados.

Miramn quiso aprovechar las consecuencias de la


batalla del q de marzo para atacar a su vez por sorpresa a las tropas republicanas que e taban en las alturas
cercanas a San Pablo y San Gregorio. El movimiento, si
tena xito, no era simplemente una batalla ms ganada
265

a los republicanos, sino que significaba la derrota de las


mejores fuerzas sitiadoras, por su organizacin y por su
mando: las de Sstenes Rocha.
El Emperador, sin duda impresionado por los xitos
del general en das anteriores, estuvo de acuerdo con que
se hiciera el movimiento y se tomaron las disposiciones
necesarias la noche del 17.
Es significativa la forma como el ataque fue suspendido: extraas coincidencias entre Mrquez, Lpez (el
que ms tarde traicionara) y Mndez, paralizan la accin. Lpez "se espanta" pues se imagina que van a atacar La Cruz, de la que es comandante, al ver que la didivisin Mndez se dirige a ponerse a las rdenes de Miramn; Mndez se detiene en el camino, inexplicable
mente paralizada su marcha por un carro de municiones
volteado y una trinchera vaca, y se detiene frente al disgusto de los Dragones de la Emperatriz que "queran
pasar a toda costa"; el mismo Mndez conocedor del "susto" de Lpez, deja sus tropas entretenidas con el obstculo
y corre a avisarle al Emperador que la situacin en La
Cruz es muy comprometida:" su caballo estaba extenuado de cansancio " ; Mrquez, que est cerca del Emperador en Las Campanas y que no es partidario del ataque de Miramn, inmediatamente contesta a las vivaces
preguntas de Maximiliano urgiendo que la divisin Mndez regrese a La Cruz en peligro y entonces "el Emperador dio orden de suspender el ataque" y comision a
Mrquez para que fuera a trasmitirle las rdenes a don
Miguel minutos antes de que empezara. Hans es testigo de la escena final: "El general Mrquez lleg en
el momento en que Miramn, con la espada en la mano,
pasaba al frente de sus tropas arengndolas y les comunicaba su ardor y su fe ciega en el xito de la jornada. El

266

da iba a comenzar. Diez y ocho piezas de artillera, que


se haban colocado en batera frente a las posiciones enemigas, se disponan a comenzar el fuego. La orden, trasmitida por el general Mrquez en persona, la noticia de
que el enemigo se dispona a tomar La Cruz que haba
quedado casi abandonada, y la de que la brigada de reserva no se hallaba todava en su puesto, causaron a Miramn una desesperacin furiosa. Envain su espada, tir
al suelo su sombrero y dio orden a las tropas de volver a
la ciudad. Volvi l mismo a Quertaro, plido y llorando de rabia". En cambio se aclar que nadie pensaba
atacar La Cruz ...

La situacin era en el mando del ejrcito imperial,


por lo que se ha visto, extremadamente grave. Miramn
ya haba declarado su propsito de no tomar parte en
ninguna accin de guerra con propia iniciativa, concretndose tan slo a obedecer. El viejo Vidaurri trat de
contener los impulsos del tan humanamente indignado general y mientras se ocupaban las fuerzas en m ejorar las
fortificacion es d e la ciudad ante el fuego cada vez ms
intenso de la artillera sitiadora, se eliminaron las principales asperezas, para lo cual contribuy sin duda el clebre caudillo regiomontano y el da 20 hubo una importantsima reunin del Consejo de Guerra del Emperado r.
Se discuti la conducta a seguir, bajo la presidencia
de Miramn, mientras el Emperador, con gran delicadeza, se retira ba para no presionar con su presencia a los
reunidos, adelantando la oferta de aceptar lo que all
se decidi era .
Para que se vea la diversidad de criterios de los je267

fes, diremos resumiendo la minuta que transcriben Salmo


Salm y Ramrez de Arellano que eran cinco diversas opio
niones las que se proponan: la retirada del ejrcito n
tegro; la retirada sin caones ni carros; la defensa de la
plaza con todo el ejrcito; la divisin del ejrcito en dos
partes iguales, una para defender la plaza y otra para ir
a Mxico en busca de recursos; y por la quinta "se encargara a una pequea reserva de la importante persona del Emperador, en caso de desastre, y que uno de sus
generales fuese nombrado para mandar en jefe a todo el
ejrcito con orden de atacar el grueso del ejrcito enernigo. .. " .
El mismo Mrquez escribi aos ms tarde, irritado
por las acusaciones que con mucha justicia le hiciera Ranrez de Arellano, que la idea de retirarse de Quertaro hacia Mxico l la haba cultivado con sumo cuidado
en la mente del Emperador. Alega en largas pginas cmo as era posible la salvacin del Imperio, pero entre too
dos sus alegatos no se encuentra ninguna luz que esclarezca este problema: por qu, si estaba seguro de que la defensa de esa ciudad era imposible, llev al Emperador a
ella sin que le hiciera ninguna advertencia cuando lo
tena prcticamente en sus manos? Por qu hizo imposible durante todo el tiempo que estuvo all una accin
decisiva por parte de Miramn? Por qu hasta el momento de escapar del sitio, hizo creer a Maximiliano en
una posible batalla victoriosa?
La actitud de los otros generales que formaban el
Consejo de Guerra, poda resumirse en estas palabras:
rechazar la idea de la retirada y en la imposibilidad de
hacer otra maniobra, defender Quertaro lo mejor posible, buscando una oportunidad para perforar las lneas
enemigas y atacarlas por la retaguardia, ya fuera por los

268

caminos de Celaya y San Juanico o como dijo el Presidente del Consejo: "si se prolongase nuestra actual posicin atacarlo a viva fuerza en San Gregorio". Diremos
que frente a la opinin de los generales en Consejo, Mrquez no sostuvo su punto de vista y pareci ceder al plan
de defensa. Quedaba pendiente una cuestin: cmo
conseguir auxilios de la Metrpoli? .. El Emperador ante
la decisin de los generales manifest sincero entusiasmo.
A las cuarenta y ocho horas Miramn volva a ser la
figura ms destacada del ejrcito imperial, de nuevo al
frente de sus soldados. Los refuerzos de Mxico estaban
muy lejos, pero all a cuatro kilmetros, en la hacienda
de San Juanico, las tropas republicanas acababan de descargar cuatrocientos carros con provisiones y pastaban ganados en su contorno. El 22 al amanecer se lanz al
asalto con los jinetes fronterizos de Quiroga, el batalln
de Celaya, una parte de los cazadores franco-mexicanos
al mando del terrible combatiente que era el prncipe
Salm-Salm y cuatro caones. La maniobra fue fulminante, como las mejores de don Miguel: era una batalla
por el maz, en la que se cargaban los carros vacos del
ejrcito imperial despus de haber ahuyentado a las guardias republicanas. Estas no tardaron en regresar, reforzadas y ya a cubierto por los fuegos de su artillera. Resisti Miramn el fuerte ataque para que pudieran retirar
el botn hacia la ciudad y resisti eron tambin los jinetes
de Quiroga con grandes bajas, mientras maniobraban las
caballeras de Meja. Otra vez Maximiliano, desde el
Cerro de las Campanas, era testigo de los xitos del caudillo. Cerca del medio da regresaron a la ciudad las ltimas fuerzas, muchas horas despus que los carros de

269

provlSlones. As se cumplan los acuerdos del Consejo de


Guerra.
Nunca se sabr cules fueron las maniobras de Mrquez en esto, pero e! hecho es que fue designado por el
Emperador para ir por refuerzos a la Metrpoli. Que
se comprometi a no iniciar ningn golpe de mano o
aventura que lo distrajera de su objetivo y a llevar tropas
y dinero a Quertaro en un plazo de quince das. Tropas y dinero que haba en la Capital. Lo acompaaran
Vidaurri y mil quinientos hombres de caballera. Sali
el da 23 poco despus de media noche entre el cerro del
Cimatario y e! Jacal y los republicanos, que crean escapaba e! Emperador, enviaron en su persecucin cuatro
mil caballos que no lograron alcanzar al Lugarteniente
de! Imperio.
Tristes presentimientos invadieron el campo imperial, al recordarse la conducta de otros das de Mrquez.
Yesos presentimientos seran justificados.

270

XXVIII

Independientemente de las reflexiones derrotistas


que la salida de Mrquez provocaba en algunos, sin tomar en consideracin lo que tan arriesgado movimiento
quera decir de la desesperada situacin de la plaza, quedaba una gran dificultad para que los militares tuvieran
puestas grandes esperanzas en el regreso del flamante Lugarteniente del Imperio. Hans la presenta con toda claridad: "La plaza estaba sitiada en regla y no se hallaba
preparada para la resistencia".
Tal situacin la conoca perfectamente el enemigo,
que tena organizado un magnfico servicio de espionaje
en el interior de la poblacin. Era ms grave el da 24
porque ya se saba que Mrquez, antiguo jefe de la defensa, haba salido con un fuerte ncleo de hombres que
lo acompaaban y con el propsito d e que la situacin
del Imperio se decidiera militarmente, desencadenaron
la ofensiva de esa fecha. Por otra parte, mientras el nmero de defensores de la plaza disminua, lograban las
tropas republicanas reunir ms soldados, ms provisiones
y ms caones: diez mil hombres que todava no haban
combatido estaban en las filas atacantes.
Ante los ojos de los sitiados se cubrieron casi todos

271

los huecos que haba en torno de la ciudad y perfeccionado el sitio, frente a esos mismos soldados cuya esperanza
estaba puesta en el regreso de Mrquez se extendieron
tranquilamente las fuerzas para una nueva batalla: seis
mil hombres bajaron de la Cuesta China hasta la vertiente del Cimatario esa maana. Formadas las columnas principalmente frente a la Alameda y la Casa Blanca, avanzaron al medio da protegidas por los fuegos de
su artillera, abiertos desde horas antes. El Emperador
encomend a don Miguel la defensa. Volvamos al texto
de Hans: "el can retumb; pero no por eso dejaban de
avanzar los republicanos con un orden, una rapidez y
un aplomo que jams se haba esperado encontrar en
ellos. Se vea que iban mandados valientemente por sus
principales jefes Riva-Palacio, ]imnez, Vlez y Florentino Mercado". Este V lez es el mismo que aparece al
principio del libro como amigo de Miramn: se pas
al campo que tanto haba combatido despus de una
disputa sobre un piano con el caudillo.
Salm-Salm describe el ataque: "eran tropas nuevamente llegadas y les haban asegurado que tendran poco
trabajo con nosotros ... les permitimos avanzar hasta que
se encontraron a ciento cincuenta pasos de nosotros; mas
all recibieron por tres lados una lluvia tremenda de balas
y metralla, que les sorprendi tanto, que muy pronto
dieron la vuelta". Despus de una terrible carga del Regimiento de la Emperatriz, agrega estas palabras: "elllano frente a la Alameda estaba cubierto enteramente con
muertos y heridos, cuyos blancos uniformes hacan contraste notable con el terreno oscuro".
Sstenes Rocha que salva en esos momentos al ejrcito republicano de una derrota segura, que adems duplica el nmero de los soldados comprometidos en la ac-

272

cin al doble doce mil atacantes describe el momento


del ataque del Regimiento de la Emperatriz como l lo
vio: "comenz a alancear y a acuchillar dispersos sembrando el pnico que se trasmiti prontamente hasta el
grueso de las fuerzas que no haban tomado parte en el
combate y que aunque sin dispersarse, pronunciaron un
rpido movimiento retrgrado hacia las altas cumbres
de la montaa". Despus de lanzar sus fuerzas sin esperar ninguna orden contra las tropas imperiales "no perd tiempo en estar contemplando aquel desastre", dicey de que stas se detien e~ y vuelven a la plaza sitiada,
organiza un nuevo y terrible ataque que est a punto de
romper la defensa.
A las tres de la tarde, pues, volvieron a avanzar los
republicanos. Salm-Salm va a describir la nueva accin:
"La columna delantera consista de cuatro mil hombres, y la que de sta segua, de seis mil. Las blancas columnas venan por el ancho camino con gran intrepidez;
el camino estaba descubierto por ambos lados, y por lo
mismo daban lugar a que nuestra artillera descargase
sus tiros de la Alameda y la garita sobre las d ensas masas
del enemigo, lo que se hizo con gran precisin, especialmente de la garita en donde se hallaba presente el general Arellano. La sangre fra y valor del enemigo bajo este
fuego mortfero era realmente admirable; mas cuando su
columna hubo llegado a cosa de cuatrocientos pasos de
distancia de nosotros y le cay una lluvia de metralla,
comenz a vacilar. Se recuper sin embargo al instante
y avanz doscientos pasos ms; y entonces al fuego de
nuestra artillera se agregaron las repetidas descargas de
nuestra infantera. De nuevo vacil y esperbamos verla
dar la espalda: eran momentos crticos, y comparando
nuestro pequeo nmero con los miles de ellos, se poda

273

M.

18

muy bien dar lugar a la duda de lo que poda ser el re.


sultado . El enemigo se detuvo, pero los oficiales se lanzaron delante de la columna: su valeroso comportamiento
de nuevo alent a los soldados; marcharon a paso redoblado y lograron llegar hasta el granero frente a la Casa
Blanca .. , El lugar adonde haba avanzado el enemigo
no era sostenible; tenan que seguir adelante o retroceder.
En ese momento crtico del que dependa el destino de la
ciudad, el general Arellano salt de su caballo, apunt su
can contra la masa ms densa del enemigo, y le descarg una lluvia de metralla, que a una distancia tan
corta caus una matanza horrible. Al mismo tiempo el
valiente mayor Malburg, con su destacamento de caballera, rode la casa violentamente, y atac al enemigo por
su flanco izquierdo. El efecto de la metralla y el repentino ataque de la caballera, cuyo nmero probablemente
era exagerado, fue demasiado. Los liberales fueron sobrecogidos de un terror pnico repentino y huyeron ...
Cosa de mil quinientos muertos y heridos cubran el campo de batalla, que pareca como si una manada de carneros estuviera descansando en l. Tras el granero estaban
tendidos en la primera lnea de los muertos diez oficiales
. ....
"
d e1 enemIgo
Salm-Salm, que narra obj etivamente el combate, no
tiene mucho afecto por Miramn y su espritu de soldado
de fortuna extranjero lo hace protestar por su situacin
de subordinado: l deja entrever que muy bien podra
haber mandado al ejrcito imperial sin los mexicanos. Por
eso, calla que el desarrollo de la accin se deba al que
actuaba como jefe supremo del ejrcito, y que inclusive
la posicin de la Casa Blanca se sostuvo porque Miramn
pudo hacer que llegaran refuerzos y se concreta a escri274

bir: "El general Miramn estuvo presente durante el


combate, y mantuvo el puesto cerca de la Garita".
Hans, describe as el final de la batalla: "Habiendo
terminado la accin de una manera favorable para nosotros, el general Miramn fue a presentarse al Soberano.
Apenas haba echado pie a tierra cuando el Emperador
le tendi los brazos y le estrech en un abrazo fraternal .
Despus de haber recibido este pblico testimonio de estimacin y de amistad, Miramn se quit su quep, y volvindose hacia los testigos de aquella tierna escena, exclam con ese tono de entusiasmo y de mando que le era peculiar. "i Viva su Majestad el Emperador!" Respondieron a ese grito las ms ardientes exclamaciones". El tardo abrazo del Emperador, no poda mejorar la psima
disposicin moral en que estaban algunos jefes sitiados.
El general Mndez dijo esa noche tales palabras contra
don Miguel, que Salm-Salm tuvo que escribir: "en todas
estas conversaciones mostr contra Miramn una hostilidad inflexible".

La descripcin de los testigos oculares de la batalla


del 24 de marzo est llena de novedades que conviene analizar: es la primera el hecho de que la capacidad combativa del ejrcito republicano haba alcanzado un nivel
muy alto y que tena por lo menos un grupo de jefes capaces y de oficiales decididos y obedientes. En las descripciones que hemos reproducido, queda de ma nifesto la
sorpresa de los expertos jefes imperiales en relacin con
ese cambio. Esa capacidad combativa, est sostenida por
una corriente incesante de abastecimientos y de refuerzos,
que faltan por completo en la ciudad sitiada; en casi mes

275

y medio de inmovilidad, se han consumido grandes cantidades de provisiones que no tienen renovacin y el numerario vuelve a escasear. No obstante que el enemigo es rechazado constantemente de sus ltimos objetivos, conviene resaltar que el resultado de la marea guerrera implicaba el lento desplazamiento de las tropas imperiales
a posiciones cada vez ms reducidas y por lo mismo siempre muy fuertes, mientras los republicanos ocupaban puestos un poco ms avanzados despus de cada derrota, lo que
estrechaba el sitio constantemente. Tambin haremos ms
visible otro hecho: las victorias imperialistas, dejaban un
grupo variable de prisioneros, que al ser transportados a
la ciudad, significaban una merma de los alimentos de los
sitiados; al mismo tiempo, aunque las bajas de los defensores, por serlo, eran menores que las de los atacantes, cada soldado perdido no poda reponerse, era una baja absoluta . La leal poblacin civil de la ciudad, que corri con el
ejrcito imperial todos los riesgos de los combates, que padeca mayores bajas por los bombardeos que los soldados,
que tampoco estaba dispuesta para un sitio, significaba
otro problema cada vez ms grave mientras la contienda
se prolongaba.
Ramrez de Arellano escribe: "Este asalto que puso
a la plaza en el peligro de caer en manos de los sitiadores,
una vez repelidos victoriosamente, ocasion que el sitio
fuera ms riguroso. De una parte y de otra se emprendieron trabajos en toda la lnea, y una serie de combates, cuyo recuerdo siempre ser glorioso para el Emperador, para Miramn y para toda la tropa, comenz inmediatamente. Presas de miseria y de hambre las tropas imperiales,
hicieron en aquel da prodigios de valor y dieron pruebas
de admirable abnegacin". Y en los das que siguieron
todo fue reparar caones, hacer p'arque, poner en servicio

276

fusiles inservibles, levantar fortificaciones: haba que esperar el regreso de Mrquez durante quince das. Y vuelve
a escribir Arellano: "Todas estas operaciones fue preciso
practicarlas sin los tiles y sin las maquinarias tan indispensables en esta clase de trabajos".
Miramn se daba cuenta de todo, pero trataba de
conservar el nimo general a la necesaria altura. Lo primero que hizo fue impedir que el Emperador se expusiera
temeraria e intilmente a los disparos del enemigo en su
diario paseo frente a la plazuela del Convento de la Cruz.
El secretario Blasio no puede menos que protestar al contarnos lo que haca el Emperador en ese riesgoso paseo:
i redactar un nuevo ceremonial de Corte! Y lo ms curioso es que ya haba escrito M ax a la corte de Viena sobre las
ilusiones que tena de su nuevo ceremonial, el ms perfecto del mundo ... "Cosa que me pareca perfectamente
ridcula", comenta Blasio. Al cesar los paseos, qued "interrumpido y trunco el nuevo ceremonial de la corte".
y a por entonces la escasez de vveres era grande y

difcil encontrar carne y maz, por lo que el ejrcito y poblacin empezaron a comer carne de caballo y de mula.
En esos das, el jefe de las tropas d e infantera tuvo ocasin de manifestar una vez ms su buen humor:
"Un da que comamos en la mesa del Emperador
-dice Blasio lleg un asistente de Miramn trayndonos un magnfico pastel, que comenzamos a saborear, pues
estaba delicioso, cuando se present Miramn preguntndonos qu nos pareca el regalo. Contestamos todos
que estaba exquisito y repuso:
- Pues siempre que ustedes quieran un manjar semejante, pued en decrmelo, porque aun tengo en mi ca-

277

sa una buena provisin de gatos, para que no nos falten


pasteles como el que estn ustedes saboreando".
Sin duda tambin para levantar el nimo de los combatientes, la tarde del 30 de marzo se organiz una gran
fiesta militar en la plaza de La Cruz: entre flores y banderas, msica de las bandas militares y estampidos del
can, el Emperador "con su propia mano condecor a
los jefes, oficiales y soldados que haban lucido su valor
y su pericia en los ltimos combates". Esa fue la ocasin
que aprovech ingeniosamente don Miguel para borrar
todas las dudas que pudiera conservar en su contra Maximiliano: al terminar la ceremonia, despus de que hubo
repartido Su Majestad medallas de oro, plata y bronce,
de las cuales sta ltima era la ms apreciada "dndoles a la vez el abrazo mexicano", comenta con su espritu tieso Salm-Salm ,tom el general Miramn de las
condecoraciones sobrantes una medalla de bronce, se dirigi al Emperador y le dijo:
"Vuestra Majestad ha condecorado a sus oficiales y
soldados como un reconocimiento de su valor, fidelidad y
adhesin. A nombre del ejrcito de Vuestra Majestad, me
tomo la libertad de dar esta muestra de valor y de honor
al ms valeroso de todos, que siempre ha estado a nuestro lado en todos los peligros y fatigas, dndonos el ms
augusto y brillante ejemplo, distincin que merece Vuestra Maj estad, antes que ningn hombre". Y luego prendi
la medalla en el pecho del prncipe .
Haba roto las normas del protocolo de corte, sorprendido indescriptiblemente tanto al Emperador como
a la concurrencia, unido ms a ste, que se portaba como
cualquier mexicano sacrificado, con sus propios soldados.
Maximiliano abraz al joven, ingenioso e infortunado cau

278

dillo y desde ese da us la condecoracin como la primera


y ms preciada de las que terna.
y los das pasaban sin noticias de Mrquez.

"El I de abril, poco antes de amanecer, el infatigable general Miramn a la cabeza de un fuerte destacamento que dividi en tres trozos, dos para atacar ambos
flancos y el otro como reserva, sorprendi la posicin derrotando completamente a la referida fuerza de Antilln,
no obstante la enrgica resistencia que, a pesar de haber
sido sorprendido, despleg", escribe Sstenes Rocha al
describir el principio de la batalla de San Sebastin.
Esta fue brevsima: como a las tres de la maana
- para seguir la narracin de Hans
"el general Miramn sali de la ciudad a la cabeza de una columna de
infantera y con su valor y su mpetu habituales, logr
sorprender la iglesia de San Sebastin llamada La Parroquia. Miramn se aprovech del buen xito de este
ataque audaz e inesperado y no quiso detenerse all. Sin
prdida de tiempo continu su marcha sobre la Cruz del
Cerrito, otro edificio importante, a la derecha del cual los
republicanos levantaban obras de fortificacin demasiado
avanzadas. Todo cay en su poder, as como dos obuses
de montaa. Antilln, que defenda aquel punto con el
contingente republicano de Guanajuato, apenas tuvo
.
"
tiempo para escaparse en panos menores .
Fueron los soldados del prncipe Salm-Salm los que
avanzaron ms profundamente dentro de las lneas enemigas y cuando Sstenes Rocha en persona tom la iniciativa del contra-ataque, corri eron el ri esgo de quedar
cortados. }'1ientras se retiraban lenta mente para alcanzar
Q

279

al grueso del ejrcito desplegado, los republicanos lanzaban sobre ellos masas de tropas frescas y enardecidas. Fue
la artillera imperial disparando metralla y el intenso
fuego de los fusileros desde las azoteas lo que contuvo la
persecucin, "obligndonos a nuestra vez a detener nuestra marcha triunfante y protegiendo el repliegue a la plaza de las ltimas fracciones" (Rocha) . La batalla fue
muy sangrienta, tanto por el estilo propio de los ataques
de Rocha, que tena un absoluto desprecio por la vida de
sus soldados, como por la encarnizada y eficaz defensa
de los imperiales.
A las nueve de la maana todo haba terminado:
con dos obuses capturados y un reducido nmero de prisioneros, Miramn daba parte de la operacin, que haba
sido vista por todos. Muy contra su voluntad, Salm-Salm
escribe: "Al general Miramn pareca agradarle mucho
el dar instrucciones para semejantes aventuras nocturnas" .
Pero volvi a destacarse un hecho que ya mencionamas: ese derroche de indispensable capacidad combativa
era totalmente intil, porque se tradujo, como en diferentes ocasiones sucedi, en que el general de la fuga entre los nopales del cerro fuera destitudo y en cambio, el
puesto, que era dbil, se ocup slidamente: "en la noche,
-dice Rocha
las barricadas se modificaron transformndose en trincheras, se perfeccionaron todos los trabajos, se coronaron con sacos de tierra algunos edificios
dominantes y habiendo hecho venir mi artillera con la
segunda brigada, se armaron algunos parapetos. Al da
siguiente la lnea de San Sebastin era la ms fuerte de
las que componan el permetro de circunvalacin ... ".
280

El silencio de Mrquez empieza a ser inexplicable


para los sitiados, que hacen grandes esfuerzos para tener
informes del exterior: no ha de ser tan perfecto el crculo
que no pueda pasar entre sus huecos el enviado que sale
de noche. Se hace la experiencia y varias veces, para establecer contacto con los que se supone amigos distantes y
la experiencia es negativa y macabra, porque en las madrugadas, cuando los vigas pueden ver las faldas de los
cerros, miran colgados los cuerpos de los enviados, con un
letrero que dice:
Correo del Emperador.

Por ltimo se envan tres correos: una mujer, un indgena y un oficial, los primeros atrados por la oferta de
una fuerte compensacin en m etlico y el ltimo por una
condecoracin y un ascenso. El destino de los tres resulta
completamente misterioso, pues nunca vuelven a saber
los sitiados de ellos.
y la situacin interior empeora. Cada da crece la
seguridad de que el ejrcito imperial encerrado en Quertaro est perdido sin remedio. Aunque las bajas de las
tropas en cada salida no son excesivas, han fallecido algunos de los mejores y ms valientes oficiales y su ausencia se hace sentir en las filas cansadas de lucha. Empieza
a cundir la desmoralizacin. La poblacin civil ha padecido lo indecible: dijimos antes que los civiles fueron las
principales .vctimas del caoneo republicano, ahora se
combinan el hambre y la sed. La racin de carne de mula
asada, cuesta ya un peso y el pan es muy escaso. Alguna
vez llega de alguna casa particular, a escondidas, un polli281

to asado para el Emperador, que se conmueve con esas


gentilezas, pero la psima comida llega a hacer protestar
aunque sea discretamente, a Su Majestad.
'
En cuanto al mando del ejrcito no est mejor: Meja ha cado en cama y aunque algunas veces se levanta
para dar esas terribles cargas de su caballera que lo inmortalizaron, cabalga sacudido por la calentura y vuelve
al lecho despus de la excitacin del combate. Parece que
la tuberculosis lo corroa. El otro general mexicano, Mndez, est resentido, lleno de envidia, y la vierte en los odos
de Salm-Salm. Este la verdad es que no conoce el medio
ni la psicologa de los participantes del drama: muy militar, muy valiente, muy decidido a luchar por el Emperador, muy vanidoso, bastante dspota, ni siquiera se entiende con las tropas mexicanas sino prefiere comandar soldados belgas, austriacos, franceses o alemanes, que de todos hay en las filas postreras del Imperio. Sus extraezas
son constantes, ms cuando compara el ejrcito de la Guerra de Secesin, que es donde ha hecho su ltima campaa, con el ejrcito nacional, todo el cual se parece mucho sin distincin de partidos.
P ero Salm-Salm, da odos a las bien calculadas intrigas de Mndez y las lleva a su vez al corazn del Emperador, cuyo dbil carcter se conturba en medio de la gravedad de la situacin. Del Castillo sigue siendo el viejo
militar, de cuya lealtad no puede dudarse, pero cuyas
aptitudes ya no le permiten ser eficaz: i si diez aos antes
ya no pudo estar a la altura de las circunstancias, no en
balde han pasado los nuevos sobre las espaldas del soldado vencido y casi sordo! Ramrez de Arellano s es el auxiliar que necesita Miramn: muy apto, muy valiente, muy
capaz, se multiplica en todos los sitios de p eligro como
282

su jefe y amigo y est listo con sus caones frente al enemigo y con su sagacidad y don de gentes, presto tambin
a disolver las intrigas que se deslizan casi sin sentir en ese
cuartel general casi sin esperanza.

y se cumplen los quince das en que Mrquez ofreci


regresar y los sitiados siguen ignorantes de lo que pasa en
el interior del pas, pero el da 5 corre un rumor: que en
algn lugar ha sido derrotado el Lugarteniente, por lo
que no hay esperanza de auxilio. Se rechaz el rumor como maniobra de enemigos, pero las dudas crecieron.
La ansiedad no poda detenerse; del campo republicano llegaron acentos de fiesta, de dianas, de salvas que
eran seguidas de poderoso caoneo sobre la ciudad; no se
saba si eran nuevos refuerzos que saludaban o algn suceso desconocido celebrado con tanto estrpito, alguna
victoria que sera otra derrota del Imperio. Cul podra
ser esa derrota? Sera verdad lo de Mrquez? Pero no
se le haba ordenado y se haba comprometido a ir a la
Metrpoli, regresar a Quertaro con tropas frescas, con
los hsares, con caones, con dinero, sin comprometerse
en ninguna accin o aventura? Qu, estaban tan fuertes
los republicanos que haban podido cortar el avance del
Lugarteniente en un punto entre Quertaro y la Metrpoli?
Los ms animosos se haban resignado a morir: entre
ellos se destacaba el Cuerpo de Ingenieros, que trabajaba
afanosamente reparando las trincheras que la artill era
enemiga destrozaba, levantando nuevos parapetos contra
los posibles ataques, cavando fosos, todo frent e al fuego
que todos los das reduca su nmero. La conci encia de
cuerpo, la seguridad de ia muerte, una conmovedora sen283

timentalidad, los haba llevado a construirse, dentro del


Convento de la Cruz, un pequeo panten privado que
diariamente ocupaba un nuevo amigo muerto; osario de
amistad frente al cual rezaban breves segundos para volver al trabajo interrumpido.

En ese ambiente, el 10 de abril se conmemor el aniversario del Imperio, en un marco wagneriano de lucha
sin esperanza. En el convento de La Cruz, Maxirniliano
respondi a esa caricatura de representacin cortesana
que iba a felicitarlo: . no es en los momentos difciles
cuando un verdadero Hapsburgo abandona su puesto ...
Suceda lo que Dios quiera ... "
Al da siguiente
II
por rdenes de Miramn,
el prncipe Salm-Salm atac por el lado de la garita de
Mxico, con el propsito de hacer pasar un correo para
tener informes de Mrquez. Pero ya las fortificaciones republicanas haban alcanzado tal perfeccin, que ni siquiera logr mellarlas el furioso ataque del batalln del Emperador, de los Cazadores y el 39 de Lnea, apoyados por
los hsares y el Regimiento de la Emperatriz: ce la garita y el mesn, as como las casas que los rodean, estaban
fortificados en regla. El enemigo resisti. Nuestra columna, aunque valerosamente conducida, volvi sin haber
hecho nada notable. Nuestras prdidas fueron bastante
sensibles", dice Hans, que no puede dejar de escribir :
"cierta inquietud comenzaba a extenderse entre nosotros,
por ms esfuerzos que se hacan para vencerla". Esta frase toma importancia mayor cuando en el comentario de
Salm-Salm sobre la batalla, se lee que se dio con muy escasos efectivos porque Miramn ya "no tena ms infantera a su disposicin".
284

El 15 de abril decidi Maximiliano con Del Castillo


enviar al general Meja a travs de las lneas enemigas
para tomar contacto con Mrquez, del que nada se sabe.
Pero Meja est en cama, totalmente imposibilitado para
cabalgar. Un civil, Blasio, se hace esta pregunta: y si se
hubiera mandado a Meja con su divisin" qu quedaba
en Quertaro para sostener la plaza?" Pocas horas ms
tarde se decide la salida de Salm-Salm, con poderes superiores a los del Lugarteniente, salida que tendr lugar
en un plazo de veinticuatro horas. Esto se hace despus
de que el Emperador se ha negado a salir de la ciudad
para l mismo llevar los refuerzos: pone por medio su
dignidad y se queda en el sitio.
A media noche del 17 por el lado del cerro de las
Campanas desfila la comitiva para internarse en la sierra. Noche de luna muy clara, poco indicada para pasar
entre las filas enemigas por sorpresa . Ni Salm-Salm ni el
general Moret lograron llegar al otro lado de la lnea, por
un cmulo de razones que ambos alegaron: slo escap
un guerrillero de apellido Zaraza con cincuenta caballos. Pero se no llevaba poderes y careca del prestigio
de los otros enviados ...
Por fin , el da 21, en vista de que no es posible conseguir informes sobre la suerte de Mrquez, se envan al
campo contrario nuevos espas para reca bar datos. Uno
de ellos aparece ahorcado la siguiente maana , pero otro
regresa setenta y dos horas ms tarde y desvanece las dbiles esperanzas de los sitiados: lVlrquez haba querido
ganar prestigio y despus de reunir en la Metrpoli todas
las tropas, todas las armas y todo el dinero de que pudo
disponer, sali rumbo a Puebla para sorprender al general Daz. Este lo supo, tom la ciudad el 2 de abril, se
285

moviliz rpidamente y a su vez sorprendi al Lugarteniente que huy hasta encerrarse en la Capital. Las tropas del Conde Khevenhller hicieron una ejemplar retirada combatiendo y por esto se detuvieron los entusiastas
soldados de Daz. Despus de esa batalla desde La Carbonera a M xico, Mrquez estaba sitiado en la Metrpoli,
se haba perdido gran parte del ejrcito, del dinero y de
la moral y no haba ninguna posibilidad de ayuda. Si la
noticia no se hubiera guardado bajo el ms estrecho secreto, all habra terminado la defensa .

286

XXIX

"La existencia militar de Miramn escribe Ramrez de Arellano en su interesante obra sobre el sitio ,
sembrada de clebres acciones durante la guerra civil,
se eclips completamente ante los brillantes hechos de
annas de Quertaro: era un meteoro que por ltima vez
desplegaba todo su brillo para apagarse en el sepulcro".
En cuanto a su existencia poltica, esta debi de haberle
sido motivo de graves preocupaciones: l, como hemos
dicho, lleg ilusionado por el espejismo de poner su espada y su voluntad entre el pueblo y esa sombra de gobierno
que era la voluntad de Maximiliano. Los acontecimientos
le revelaban fatalmente que la sombra del gobierno imperial se borraba por momentos, se contraa conforme se
retiraban las tropas francesas, y su espada y su voluntad
no poda aprovechar esa especie de tregua poltica que
haban supuestamente impuesto las victorias imperiales
para influir y aplicar sus experiencias de desterrado poltico, sino que por el contrario, tenan que sostener al
trono vacilante. Haba que agrega r a esto el mal aspecto
de sus dolores y angustias familiares. Mayor cuando su
esposa quedaba encinta, dentro de la Metrpoli sitiada.

287

Despus de que Zaraza haba escapado por el lado


de las Campanas, los republicanos decidieron tambin
fortificar el punto para evitar nuevas fugas. Como las
fortificaciones avanzaban demasiado sobre la ciudad, Miramn orden una salida para destruirlas, que tuvo lugar
el 24 de abril, cuando tanto por la situacin de la defensa
como por los ru mores corridos en la plaza, el nimo estaba
muy bajo.
En estos das, poco era lo que quedaba por hacer: ya los oficiales no reciban sino parte de la paga; ya
las mulas y los caballos no era necesario sacrificarlos, porque se moran de hambre: ya no haba maz en la ciudad
y en todas partes flotaba la impresin de estar cercados de
traiciones, pues el enemigo estaba muy bien informado
de todos los movimientos, como se vio por la salida de
Salm-Salm. Esta informacin era cierta, como se pudo
comprobar al terminarse el sitio, y haba montado hasta
un sistema de seales en las azoteas para comunicarse con
el enemigo. Surgieron los primeros casos de tifo y enfermedades del estmago. La poblacin sufra por la llegada
temprana de las lluvias, por la peste de los muertos, por
el bombardeo cada vez ms cercano y constante que enviaban, entre otros, los miembros de una "legin extranjera" integrada por ciento cincuenta mercenarios norte
amencanos.

Antes de que las energas de los sitiados desaparecieran por completo, Miramn decidi librar una gran batalla que poda ser de resultados decisivos.
La maana del 27 de abril, tuvo lugar el clebre
combate del Cimatario donde brill por ltima vez en todo

288

su esplendor el genio militar del Caudillo. Se trataba de


subir por las faldas del monte y desalojar a viva fuerza
a las tropas enemigas. Todo tena que hacerse mediante
una maniobra fulgurante, pues como hemos repetido las
tropas republicanas eran muchas veces superiores en nmero a las imperiales. Miramn mova dos mil quinientos hombres; la mitad de los efectivos de la plaza.
A las cinco de la maana, todas las bateras disponibles batieron las faldas del monte, cuyos soldados empezaron a desconcertarse. "El caoneo durara tres cuartos de hora
dicen los apuntes de Sstenes Rocha ,
tiempo que el general Miramn a la cabeza de cuatro mil
hombres de infantera y caballera, emple para desplegar sus fuerzas y abordar nuestra posicin a la bayoneta.
Algunos tiros de can, y un fuego flojo mal dirigido de
fusilera, fue el nico elemento de defensa que durante
algunos minutos pusieron en juego los republicanos, que
en seguida se dispersaron completamente. La caballera
imperialista que desde un principio haba desplegado por
el flanco ms adecuado a la operacin que se intentaba,
cargando con la debida oportunidad cooper del modo
ms eficaz al pronto desenlace y al buen xi too La dispersin de nuestras fuerzas entreg al enemigo por lo menos la tercera parte de nuestra lnea de circunvalacin y
la ms estratgica bajo el punto de vista de obligar al
sitiador a levantar el sitio ... Veinte y tantos caones, con
sus respectivos carros de municiones, los parques de la
lnea de artillera e ingenieros, multitud de vveres y gran
nmero de prisioneros, quedaron en poder de los imperialistas que se apresuraron a regresar a la Plaza con sus
tropas descuidando las ventajas adquiridas, por la vanidad de ostentar su triunfo en la ciudad. El pnico se
transmiti con rapidez a toda la lnea de circunvalacin,
289
M.

19

los jefes y oficiales y aun la tropa que comprenda vagamente la gravedad de la situacin, se manifestaban inquietos esperando ser atacados de repente por algn flanco. .. hubo algunos, entre nosotros, (como) el Gral. Riva Palacio que abandonaron su lnea, bajo cualquier
pretexto buscando un abrigo y una base de retirada en la
fragosidad de las montaas ms prximas; otros como el
general D. Flix Vega, emprendieron la retirada, con su
tropa ntegra, sin haber disparado un solo tiro".
Si as vea el desarrollo de la batalla uno de los generales republicanos, Hans, el artillero imperial, nos da
una descripcin llena de euforia: "vemos nuestra columna de infantera lanzada sobre la derecha de las posiciones enemigas; muy pronto es seguida por una columna
de caballera que parte al trote. Al mismo tiempo, el
enemigo, apostado en las trincheras que se extienden en
el llano y en las alturas del Cimatario, emprende la fuga ... nuestros batallones atraviesan a paso veloz el llano
y trepan rpidamente las alturas; las piezas del enemigo
enmudecen unas despus de otras ... es que acaban de ser
tomadas o abandonadas por sus artilleros .. , Oblicuamos
cada vez ms nuestro tiro a la derecha, tomando por blanco aquellos grupos que huyen en las alturas del Cimatario, en direccin opuesta a los nuestros ... El Emperador, acompaado del general Arellano, pasa al galope
frente a nuestros caones que han enmudecido; se dirige
al Cimatario, seguido de su Estado Mayor y de un escuadrn de hsares austro-mexicanos. .. Miramn, all delante, reorganiza las tropas imperiales que han roto sus
filas en persecucin del enemigo y rene los caones, vveres y prisioneros que van a llevarse a la ciudad, en medio de los atronadores gritos de victoria". La desbandada
republicana inclua de nueve a diez mil hombres.
290

Pero una parte de la batalla ha fallado y va a transformar ese triunfo: Del Castillo de nuevo fracasa en su
ataque a la hacienda de Callejas, ataque planeado por
don Miguel para detener las fuerzas republicanas de reserva y las reservas pasan dando un largo rodeo por detrs del terreno visible. Sstenes Rocha las manda, pues
Escobedo lo ha llamado cuando la situacin es en extremo
comprometida, y se movilizan los mejores soldados republicanos: cuatro mil hombres dotados de armas de repeticin, los famosos fusiles de diez y seis tiros que han provocado sorpresa en el ejrcito imperial. Cambia el mismo
jefe los mandos sobre el campo, cuando ve que stos son
ineptos. As le pas, por ejemplo, al coronel Doria: "Me
dirig al coronel Doria, jefe del cuerpo, ordenndole una
evolucin, pero aunque este caballeJO era muy pundonoroso y honrado, careciendo de aquel valor indispensable sobre todo para el soldado de caballera, en aquellos crticos momentos estaba como fu era de s y no pudo
comprenderme. Sin ms miramientos" le quit el mando.
Oculto en el terreno despleg sus tropas y orden
disparar: "Al travs de la humareda
escribe ,se vieron distintamente los anchos claros que nuestras balas
abrieron entre las filas contrarias. .. En vano, a gri tos
ordenaban sus jefes y oficiales el despliegue, ya no era
tiempo, todo se resolvi en una masa confusa, la cabeza
desorden al centro y ambas faccion es a la retaguardia;
los soldados, sin resolverse aun a huir, se removan desordenadamente y disparaban al aire, las espadas de sus
jefes y oficiales se vean como relmpagos levantarse y
caer sobre ellos, todos pretendan dar rdenes pero nad ie
se entenda y ninguno obedeca, y era tan espantosa la
gritera que dominaba notablemente el fra go r de las ar29 1

mas. Por nuestra parte, no se escuchaba una sola voz,


todo el mundo se ocupaba exclusivamente de apuntar bien
y dar al fuego su mximo de rapidez. Era casi seguro que
casi todas nuestras balas tocaban y era tal el frenes, siempre creciente, de nuestros soldados al contemplar el efecto
que producan, que no fijaban la atencin en la espesa
lluvia de proyectiles con que las bateras de la Alameda
nos cubran llevndose hileras completas, pues sobre haber sido reforzadas, segn despus se supo, sus tiros fueron ese da, ms que otros, sumamente certeros".
La parte final de esa peligrossima batalla la manda
tambin personalmente Miramn, que mira fracasar al
Regimiento de la Emperatriz en una carga: "Los dragones caen sobre sus adversarios; pero stos, armados de
rifles de diez y seis tiros, los reciben con un fuego terrible,
y abrindose, descubren varios cuerpos de infantera armados como ellos. Las primeras filas de dragones caen
como heridas del rayo y el resto es espantosamente diezmado . Entonces, viendo que su regimiento iba a ser destrudo antes de poder llegar sobre los republicanos, el
coronel Gonzlez manda emprender la retirada". En
cuanto a los lanceros a cuyo frente estaba Miramn, los
miraba a la distancia Hans: "El Cimatario, visto de lejos, pareca un hormiguero humano, de donde se escapaban detonaciones nutridas y copos de humo blanco. En
ese momento nuestras prdidas fueron crueles: los hombres caan como moscas. Los malditos rifles de diez y seis
tiros'y una posicin d~>I~inante daban al fuego de los repubhcanos tal supenondad que el general Miramn
mand a nuestros .batallones retroceder en buen orden ,
paso a paso, sostemendo el fuego".
, All, entre el fuego, ~staban el Emperador, Arellano,
l\1endez, Salm-Salm, qUIenes tenan que retirarse frente

292

al avance de los republicanos. La proximidad de stos a


la ciudad, coincidi con el acrecentamiento de la metralla
de la artillera sobre sus filas que avanzaban, con efectos
terribles: literalmente se rompi como una ola la ofensiva
frente al fuego de los caones. Arellano mismo volvi a
estar detrs de ellos, ayudado por servidores de las piezas
que maniobraban frente al enemigo con una indiferencia
y un estilo deportivo "como si estuvieran en un simulacro" .

La nica posibilidad ya no de victoria, que sta se


haba desvanecido haca tiempo, sino de salvacin, era
repetir con xito la batalla que acababa de terminar: si se
lograba detener una parte del ejrcito republicano en un
punto, mientras atacaba Miramn con su energa indomable por otro lado de la lnea, sta sera quebrantada.
La dificultad
la primera
era que no haba parque
en ese momento. La segunda consista en que las fuerzas
en servicio eran menos cada da y con un grupo de oficiales cada vez ms reducido. Pero por lo menos se haba
levantado un tanto la moral de la poblacin; se haban
llevado algunos vveres; los prisioneros republicanos, soldados y oficiales, contaban su pnico: todo esto serva.
Como por fin Maximiliano conversara a solas con Miramn y aunque tardamente le haba dado su confianza,
Salm-Salm escribe esta reveladora frase: "la prolongada
conversacin
que
el
Emperador
tena
con
Miramn
nos
,..
,
..,
tema mqmetos y temlamos que ese mqUleto y Joven general inducira a S. M. a quedarse".
El da 27 no se pudo atacar a los republicanos por el
lado de San Gregario por falta de parque. Hasta el da
293

30 Ramrez de Arellano pudo reponerlo. El 1 de mayo se


orden el ataque sobre la garita de Mxico y las posiciones fueron entonces casi perforadas por el impacto de las
tropas que comandaba el coronel Joaqun Rodrguez:
una bala le parti el corazn a la mitad de la victoria y
sus hombres se desmoralizaron sin jefe y fueron as batidos con grandes bajas. Es bueno hacer notar que la batalla se daba sin reservas, porque ya no haba.
Vuelve a hundirse la moral de la ciudad y empiezan
ya las deserciones, mientras se hace ms intenso el fuego
enemigo, lo que a todas luces reitera que hay ms parque,
ms hombres y ms bocas de fuego.
Las cartas que se juegan son desesperadas: el 3 de
mayo sin embargo, "un hombre que no desesperaba de
nada, el general Miramn", lleva a efecto el ataque de
San Gregorio, sin reservas, como el anterior y con una columna puede todava desalojar al enemigo. El Emperador y don Miguel, ya no tienen ni oficiales de enlace y de
esa plida victoria se cuentan slo los ltimos cados en
una lucha totalmente perdida. " Pero all tambin encontramos que Del Castillo vuelve a fracasar y no logra
atraer al enemigo mientras don Miguel avanza.
Ya los sitiados no harn otra salida.
9

294

xxx
Los das que siguieron a la batalla del cerro de San
Gregario fueron de profunda depresin: los soldados haban llegado al lmite de su quebrantada resistencia moral. Una semana antes, ya un grupo de oficiales se haba
dirigido a Meja proponiendo que le pidiera al Emperador negociara la rendicin de la ciudad. Meja logr
inspirarles confianza y quiz
porque de esto no dicen
nada los relatos
excit el honor militar de esos abatidos, quienes aceptaron seguir en sus puestos.
Fue por esos das macabro festn cuando un grupo de oficiales pidi algo que comer que ya no fuera carne de caballo o mula. El dueo de la posada ofreci un
cabrito, que en efecto estaba gordo, pero de extrao sabor. La sorpresa y el asco de los voraces festejados no
tuvo lmite, cuando se dieron cuenta de que el famoso cabrito era un pobre perro sacrificado a sus exigencias, slo
que estaba gordo porque escapaba a la tierra de nadie
para nutrirse con cadveres humanos y restos de las caballeras destrozadas.
Del Castillo public un bando por medio del cual se
ordenaba a todos los que tuvieran escondidos bastimentas,
los pusieran a las rdenes del ejrcito bajo pena de muer295

te. Como sucede en estos casos, el dinero imperial dej de


valer y el oro se ocult no se sabe en qu rincones: fue
necesario imponer nuevos emprstitos forzosos para hacer
frente a las ms apremiantes necesidades.
Por proceder de un extranjero, el elogio que hace
Hans de las tropas mexicanas en esos das merece ser
transcrito:
"A pesar de la espantosa miseria en que todos nos
hallbamos sumidos, las deserciones no comenzaron a tener un carcter grave sino en los ltimos das del sitio, y
los oficiales no manifestaron por eso menos celo y abnegacin .. , Los humildes soldados indgenas, abandonados y
despreciados hasta entonces, observaban, en efecto, para
con el Emperador Maximiliano, una conducta muy diferente de la de los austriacos y los belgas que haban ido
de Europa para entrar a su servicio. Estos no cesaban de
asaltarle con exigencias y reclamaciones de toda especie ... En Quertaro, jams soldado indgena alguno reclam su sueldo, ni se quej, aunque le hostigaran el hambre y los sufrimientos. El Emperador visitaba las lneas
todos los das y se ocupaba activamente en aliviar nuestros
males. Se vea que tena grande empeo en reparar la
gran falta poltica que se le haba hecho cometer no
organizando un ejrcito nacional. Esto, agregado a la simpata extraordinaria que se desprenda de l, haca nacer
en nosotros una irremediable necesidad de adhesin".
Magnfica glosa de la actitud del imperial ejrcito mexicano.
El 5 de mayo fue recordado en el campo republicano con el entusiasmo que da el impetuoso viento de la
proximidad de la victoria y el recuerdo de las pasadas:
"el concierto producido por cien piezas de artillera y la
explosin de innumerables granadas" sobre la ciudad fue
296

parte de los festejos. En la tarde, excitado el ejrcito republicano y sin preocupacin de ninguna especie, se lanz sobre la ciudad: volvi a encontrarse con una tropa
hambrienta, diezmada, pero que tampoco ceda en la batalla. A las diez de la noche volvieron los atacantes a sus
puestos.
Por esa fecha fue cuando tuvo lugar la entrevista
que cuenta Pala entre Rocha y Miramn, en la que tambin intervino uno de los ms caballerosos jefes republicanos: don Julio Mara Cervantes, y el mismo Montesinos que aparece en el sitio de Puebla. La entrevista fue
provocada por Rocha y su propsito convencer a Miramn de que se pasara al campo republicano; era de noche
y en pleno casero junto al puente de la Otra Banda. La
respuesta de don Miguel fue sencilla: mejor psense ustedes del lado del Imperio. Tambin Cervantes insisti
para que su condiscpulo Miramn dejara las filas imperiales. Su argumento era muy sencillo: que ya haban perdido. Y era cierto, pero con el afecto con que se tratan
dos amigos de colegio, caballerosos, insisti Miramn en
el rechazo de las proposiciones. Cervantes dice, segn Pala: "y la despedida fue un abrazo, sin pronosticar qu
era lo que iba a suceder".
La resistencia del Caudillo no se le poda exigir a
todos los soldados y la moral de los mejores empez a
sucumbir: "los desertores aumentaban de da en da, y
el mismo Regimiento de la Emperatriz, que era uno de
los ms leales, contaba todos los das con algn desertor
que iba a engrosar las filas enemigas". No pedan pelear
-.alguien agrega a la nota de Blasio ,pedan qu comer.
Por eso enviaron los republicanos un buey flaco a las
fortificaciones imperiales con un papel en los cuernos que
deca: "Para que tengan qu comer y vivos caigan en

297

nuestras manos"; regres de las filas imperiales uno de


los ltimos caballos macilentos con otra leyenda: "para
que nos alcancen cuando rompamos el sitio" ...
En tan difciles circunstancias, se electriza todava
la moral anunciando que se han recibido noticias de que
Mrquez llegar, que se han recibido informes suyos, pero
Mndez finge que est enfermo y ya no quiere volver a
ponerse al frente de sus tropas. Es ms recto Meja, que
propone le dejen armar a los indios y a la poblacin que
quiera responder a su llamado para aumentar las fuerzas. Se le concede el permiso y aunque ha pensado y dicho que lo seguirn ocho mil hombres y se espera que sean
dos o tres millos que acudan a su llamado, apenas consigue que doscientos cincuenta respondan. Ha llegado el
fin.
De las juntas del Consejo de Guerra surge una sola
proposicin: hay que romper el sitio por algn lado, lanzando toda la fuerza que pueda concentrarse contra una
de las paredes de los republicanos. Maximiliano quiere
salvar su responsabilidad y la de sus generales, ya que
aunque desde hace semanas se le ha propuesto la desocupacin de Quertaro l siempre se ha opuesto por dignidad. Con ese objeto manda redactar un Memorndum
que es resumen del sitio y que reproducimos en nuestro
apndice segn la versin del P. Cuevas. El memorndum fue escrito por Ramrez de Arellano. Aqu slo citamos frases sueltas del documento:
"Atacando audazmente al enemigo, trabajando sin
cesar para proporcionar la paga a las tropas, extrayendo
el salitre y carbonizando la madera para hacer la plvora, fundiendo las campanas para transformarlas en proyectiles de artillera, arrancando la cubierta del techo del
teatro para convertirla en balas de fusil , fabricando las

298

cpsulas con papel, reparando las piezas sin los instrumentos necesarios, faltando al soldado el pan, maz, caf,
aguardiente y aun lea para calentarse: he aqu cmo se
ha sostenido la defensa de Quertaro ms all de los lmites que las circunstancias haban marcado. Mas esta
defensa heroica, la primera de este gnero entre las que
se han verificado en nuestro pas, tena un objeto exclusivo que no se ha obtenido: se esperaba el auxilio del general Mrquez, en cuyas manos estaba la suerte de Vuestra Majestad, la del pas, la del ejrcito, desde el momento
en que recibi plenos poderes para salvar la situacin que
l mismo haba creado ... conviene al herosmo de Vuestra Majestad y del Ejrcito, que se han sacrificado estrilmente en Quertaro, hacer conocer al mundo que, sin
elementos de ninguna especie y despus de haber perdido a sus mejores jefes, cinco mil soldados sostienen ahora
esta plaza, despus de un sitio de setenta das, establecido
por treinta mil hombres que tienen a su disposicin todos
los elementos del pas; que en este largo tiempo, han
transcurrido cincuenta y cuatro das esperando en vano
al general Mrquez, quien deba regresar de Mxico en
el trmino de veinte das; y, en fin, que durante la defensa de Quertaro, el enemigo ha sido atacado frecuentemente por nuestras tropas, batido en sus propias posiciones, privado de la mitad del nmero de sus piezas de artillera y arrojado de nuestra extensa lnea de defensa, de
la cual no ha podido forzar, ni ocupar alguno de sus
puntos ... ha llegado el momento de dar fin a una defensa materialmente imposible de sostenerse por ms tiempo, pues que el ejrcito y el pueblo son presa del hambre
que dentro de pocos das se har sentir con todos sus horrores, aniquilando con un solo golpe la constancia de la
poblacin y la moral del soldado, debilitadas por la mi-

299

seria, por el rigor de la estacin de las aguas, que se han


adelantado este ao, y por las fatigas de toda especie que
hemos vencido desde el 6 de marzo ltimo ... La inmensa
responsabilidad de los funestos acontecimientos que van
a precipitarse sobre Mxico es completamente extraa a
Vuestra Majestad y a su constante y valiente ejrcito ... "

El Consejo de Guerra dej en manos de Miramn


la eleccin del lugar por donde las tropas marcharan a
romper el cerco. Incidentes diversos detuvieron el movimiento por horas y as transcurri el 14 de mayo: una
sucesin de raras coincidencias paralizaba al ejrcito imperial. Al despedirse D. Miguel de Maximiliano en las tinieblas del Cuartel General, fue cuando dijo la ms afortunada de sus frases infortunadas: "Dios nos guarde en
estas veinticuatro horas".
y entonces, en un escenario de hambre, derrotismo y
vacilaciones, cuando ni los hombres ni las bestias coman
ya sino con intermitencias, cuando la resistencia fsica
predeca por horas el derrumbe, en el aire lleno de hedor
de los muertos, surgi la traicin. Fueron Miguel Lpez
y un judo de apellido Yablonsky o Jablosky quienes desarmaron a la guardia, cambiaron de sitio los caones que
acababan de cargarse con metralla, dirigieron a los soldados republicanos entre los parapetos y a travs de las
murallas y entregaron el puesto clave de la defensa, el que
vio retroceder muchas veces a los contrarios: el convento
de La Cruz, la vieja colina de Sangremal ...
300

La traicin encuentra al Caudillo de pie, todava


oscura la madrugada del 15, cuando el repique inesperado de las campanas de La Cruz le llama la atencin.
Se haba levantado muy temprano, porque tuvo noticias de que por el lado del ro la moral de los soldados
era muy baja y haban desertado los oficiales. Su presencia levant el nimo de las tropas y reorganiz el mando
del batalln con hombres de su confianza. Caminaba a
pie acompaado de una docena de ayudantes, y aprovech despus el tiempo para visitar otros puntos de la defensa.
Muy cerca de San Francisco lo alcanz el extrao
repique y entonces, como presintiendo algo, orden a sus
ayudantes ir por los caballos mientras que otros eran despachados por tropas cercanas. Un momento qued solo y
apret el paso, mientras su ayudante Ordez corra a
cumplir las ltimas rdenes recibidas y entraba a la plaza de San Francisco, unos metros adelante del Caudillo.
Es alcanzado all por un oficial que le cuenta jadeante la traicin, la entrega y la derrota y que escapa sin ms
porque se sabe perseguido. Al desembocar unos pasos
adelante Miramn en San Francisco encuentra a su ayudante detenido por dos soldados enemigos a caballo: corre en su ayuda, desfunda su pistola y dispara y as provoca un relampagueante zafarrancho. Los de a caballo
derriban d e un tiro al prisionero y esca pan; siempre a pie
los persigue el Caudillo disparando, enloquecido de ira,
ciego de turbias reflexiones: la ltima bala de los contrarios le entra por la mejilla derecha y le sale cerca de la
oreja, astillando el maxilar.
Excitado, sangrante, con la seguridad de tener una
bala en la carne, quiz un poco conmocionado, todava
piensa en la defensa y da nuevas rdenes que ya no hay

301

quien obedezca. En esos instantes, dice Arellano que el


conjunto de sucesos inesperados "produjeron un desorden,
una confusin y una desanimacin indescriptibles. En medio del fuego a los soldados imperiales, que inhumanamente eran asesinados en las calles, de las demostraciones
victoriosas del enemigo y de la dispersin de los sitiados,
desapareci y fue anonadado el pequeo cuerpo de tropas" ... Muchos soldados, jefes y oficiales fueron sorprendidos descansando. "La confusin era horrible agrega
Hans . Los republicanos repicaban a vuelo con las campanas de la iglesia de La Cruz y San Francisco y disparaban sobre cuantos encontraban en las calles .. , Nuestro
pequeo ejrcito desapareci en algunos minutos, dispersado o hecho prisionero". A las ocho de la maana, todo
haba terminado.

302

XXXI

La abundante hemorragia impidi a Miramn combatir unindose a sus compaeros que escapaban hacia
el cerro de las Campanas. Ocup el valioso tiempo en
hacerse atender por un mdico para que le extrajera la
bala que crea tener y para que en una forma rpida le
contuviera la hemorragia. As lleg a la casa de Licea.
Segn se supo ms tarde, era ste uno de los jefes del servicio de espionaje republicano en el interior de la ciudad,
que
al
mismo
tiempo
se
finga
amigo
de
Miramientras
,
mono
El herido
cuenta Pola en un reportaje ,despert al mdico y le urgi atencin profesional. Licea lo acost en su misma cama y fingi prepararse para intervenir,
mientras pona el caso en conocimiento de un su cuado
de nombre Refugio 1. Gonzlez, general con mala fama
entre las tropas republicanas que haban entrado a la ciudad. Durante dos horas, mientras se consumaba plenamente la derrota, mientras desapareca hasta la ms remota posibilidad de escapar combatiendo, el doctor Licea
tuvo inmovilizado al general, para hurgarle la herida con
unas pinzas y terminar por decirle que no tena ya bala,

303

que si su mandbula hubiera sido menos recia, el impacto


la habra despedazado. Cuando lleg a esto, ya all estaban las fuerzas de Gonzlez, dentro de la pieza del mdico, dentro de la recmara en que yaca el derrotado.
Cuando se dio cuenta el general de la situacin, le
escribi a su amigo, el coronel Cervantes la siguiente nota: "He sido descubierto; estoy herido. Te doy mi palabra
de no fugarme", recado que fue transmitido a Escobedo
que lo regres con esta orden: "Queda prisionero bajo
la responsabilidad del coronel Cervantes". Entonces lleg su amigo a confirmarle la prisin en el encierro en que
ya lo tenan:
-"Pero hombre, qu pas? Siempre se te haba
dicho el resultado" ,le dijo recordando plticas anteriores. y el vencido, con el abandono de Mrquez presente,
presentes tambin los diversos errores en el cumplimiento
de sus rdenes que ya hemos visto, presentes sus solitarios
esfuerzos, conjunto que determinaba la situacin, ms
grave en su espritu que en su cuerpo, exclam:
-"Nada. Con pendejos y con muchachos, ni a baarse. Y con traidores menos"
frase que ha sido recogida con las ms diversas variantes.
Cervantes puso una guardia en casa de Licea, ms
para proteger al herido de algn atentado que porque
temiera su fuga. As se lo explic. Su relato termina con
estas palabras indicadoras: "No segu hablndole, porque
era una imprudencia; ese hombre estaba tan tremendamente excitado, que hubiera sido una crueldad".
Licea, en cambio, era un refinado: en el momento
en que finga atenderlo, le sac de la levita la cartera con
papeles y onzas de oro. Envi su "botn" a Escobedo y
ste personalmente fue a ver a Miramn. All hubo el
siguiente dilogo:

304

-"General, aqu tiene usted su cartera; le aseguro


bajo palabra de honor que no he ledo sus papeles.
-Puede usted leerlos
contest Miramn : son
papeles de familia y apuntes mos que no contienen secretos; pero por el peso conozco que faltan seis onzas, que
dentro haba.
-Debe haberlas cogido Licea
dijo Escobedo ,
porque tena oro en la mano cuando me entreg la cartera: vaya hacer que las devuelva.
-No
replic Miramn ,si l las tiene, que las
guarde en pago de lo que ha hecho conmigo".
Al da siguiente, por rdenes del mismo jefe, Miramn fue trasladado con todo y cama al convento de Capuchinas.

Cuando Jurez supo la cada de Quertaro, orden


lo siguiente que subrayan sus comentaristas: "A Maximiliano, Meja y Miramn se les ha mandado juzgar en
Consejo de Guerra, conforme a la ley de 25 de enero
de 1862. Pudiera habrseles ejecutado con slo la indicacin de sus personas por hallarse en el caso expresado en
la citada ley; pero el g9bierno ha querido que haya juicio
formal en que se hagan constar los cargos y las defensas
de los reos. As se alejar toda imputacin de precipitacin y encono que la mala fe quiera atribuirle".
Ahora bien , si a los principales prisioneros se les identifica y se les fusila, todo hubiera estado dentro de esa
normalidad que llamaremos infortunio del vencido, del
cual tenemos sobradas muestras en la historia. Lo irritante es esta ficcin de legalidad. Porque indudablemente
Jurez no haba olvidado los terminantes preceptos del
305
M.

20

artculo 128 de la Constitucin que deca no slo representar y defender, sino encamar: "Esta Constitucin no
perder su fuerza y su vigor, aun cuando por alguna rebelin se interrumpa su observancia. En caso de que por
un trastorno pblico se establezca un gobierno contrario a
los principios que ella sanciona, tan luego como el pueblo
recobre su libertad, se restablecer su observancia y, con
arreglo a ella y a las leyes que en su virtud se hubieren expedido, sern juzgados, as los que hubieren figurado en el
gobierno emanado de la rebelin, como los que hubieren
cooperado a sta". Hay otros artculos all que recordaremos rpidamente; el 13: "En la Repblica Mexicana
nadie puede ser juzgado por leyes privativas, ni por tribunales especiales ... "; artculo 2 1: "La aplicacin de
las penas propiamente tales, es exclusiva de la autoridad
judicial ... "; el artculo 23, en donde la pena de muerte
"queda abolida para delitos polticos" y el artculo 29 que
dice: "En los casos de invasin, perturbacin grave de la
paz pblica, o cualesquiera otros que pongan a la sociedad
en grande peligro o conflicto, solamente el Presidente de
la Repblica, de acuerdo con el Consejo de Ministros y
con aprobacin del Congreso de la Unin, y, en los recesos de ste, de la diputacin permanente, puede suspender las garantas otorgadas en esta Constitucin, con excepcin de las que aseguran la vida del hombre; pero
deber hacerlo por un tiempo limitado, por medio de
prevenciones generales y sin que la suspensin pueda contraerse a determinado individuo".
Contra la Constitucin, quin era Jurez para constituirse en poder judicial? Por qu ordenaba que se
juzgara a Miramn prisionero de Quertaro, con una
ley de excepcin y en un tribunal de excepcin y por
306

ciertos delitos polticos que eran precisamente los que


desde el punto de vista legal no deban ser castigados
con la pena de muerte? El mismo Escobedo, "que era
quien era", como escriben por all, no se atrevi a tocar
a los tres prisioneros principales y en cambio s le aplic
la ley del 25 de enero a Mndez: lo fusil en veinticuatro
horas y no fue el nico que corri esa suerte. Pero Escobedo, que representaba la voluntad de triunfo de un ejrcito, comprendi que los prisioneros principales superaban
con mucho los marcos de su jurisdiccin y no quiso dar
un solo paso sin antes consultar y recibir rdenes. El mismo Jurez cavil varios das en lo que tena que hacer.
Adems, si la ley del 25 de enero era vlida segn
la Constitucin, y deba aplicarse a los prisioneros con
slo identificacin de la persona, repetimos quin era
Jurez para detener el cumplimiento de la ley y habilitar
a un grupo de militares a que se constituyeran en autoridad judicial, la nica que poda aplicar exclusivamente
penas segn la Constitucin entonces vigente?
Miramn siempre estuvo seguro de que lo fu silaran
y tan pronto como san de su herida opt por seguir una
conducta de acuerdo con esa conviccin: si Escobedo haba tratado ya una vez de sorprenderlo cuando entr por
Brownsville, con el propsito de fu silarlo y slo la fuga
lo salv, segn narramos ; si haba fu sil ado a Joaqun, el
hermano herido del caudillo y a sangre fra, era de esperarse que esta oportunidad no se le pasara al fusilador.
Alguien que lo conoca, Montesin?s, se dio ~uenta. ~c 9uC
si Miguel no era fusilado por su ImportanCIa, qUlza SI lo
seran otros hermanos suyos con grados de coronel que
estaban tambi n en Qucrtaro, el e nombres Carlos y Ma-

307

riano, y con una generosidad que era superior a las diferencias de partido los escondi y escap.
En cuanto a Maximiliano, que no tena malos instintos y era civilizado, nunca crey que sera fusilado: entonces no se usaba en Europa fusilar o ahorcar a los jefes
vencidos y el prestigio de la casa imperial a que perteneca le daba cierta seguridad en cuanto a conservar la
vida e hizo ms de una vez planes con su secretario al
respecto: era uno de sus proyectos un precioso crucero
por el Mediterrneo, que terminara con la visita a las
ruinas de Atenas, para atemperar en la fuente de la belleza apolnea la melancola de la derrota.
Meja tena razones personales para confiar en que
no sera fusilado: su vencedor, Escobedo, haba sido tambin su prisionero y l le dio la libertad. Vida por vida,
confiaba que le pagaran la deuda.

El 21 de mayo recibi Escobedo la comunicacin del


Ministerio de Guerra en la que se indicaba el procedimiento que deba seguirse contra los tres prisioneros principales. Esa orden ya tiene apreciaciones muy extensas
sobre el tamao del "crimen" que se iba a juzgar. Para
hacer ambiente en el proceso, al referirse a Miramn y a
Meja los menciona como los "llamados generales" del
Emperador. As se iniciaba el juicio mediante el cual, segn la frase consagrada, se iba a alejar "toda imputacin
de precipitacin y encono". Pero los "llamados generales" y el Emperador estaban en muy diversas situaciones
para ser juzgados, que es lo primero que debe hacerse
notar en este asunto.
La ley del 25 de enero de 1862 no poda aplicarse
a Miramn, ni obviamente a nadie por sucesos anteriores
a esa fecha. Desde 1862 era bien sabido que Miramn se

308

haba desterrado, despus de una fuga espectacular por


la cual conservaba la vida; que no haba tenido ninguna
participacin en los trabajos que otros hicieron para establecer el Imperio, que se les haba opuesto en la medida de sus posibilidades y que esa oposicin le haba valido un nuevo destierro bajo nombre de comisin; que en
el ltimo semestre, por propia voluntad, cuando cesaba
la intervencin, se haba puesto de nuevo al frente de
tropas mexicanas para defender sus ideas polticas, en las
cuales bien poco significaba el Emperador. As pues, si
era un delincuente, era precisamente un delincuente poltico sobre cuya vida tenda su brazo defensivo la Constitucin: ni poda alegarse que estaban suspendidas las
garantas, porque esta suspensin veamos que no alcanzaba, segn la misma Carta de 1857, a suspender "las
que aseguran la vida del hombre".
El 26 de mayo, despus de que haba nombrado
sus defensores a los licenciados .J uregui y Alcalde de San
Luis Potos y de Mxico, se le tom su confesin con cargos. Ya el da 24 se le haba tomado la preparatoria. En
nuestro apndice se reproduce el texto completo de aqulla.
De la lectura del mismo se llega a las siguientes conclusiones: de acuerdo con una ley de 1862, se iban a
juzgar hechos sucedidos en aos muy anteriores. De la
vida de Miramn, lo nico que no se present como cargo fue que hubiera sido defensor de Chapultepec y que
hubiera estudiado la carrera de las armas: ya hemos citado que su calidad militar se pona en duda, sin embar. 1o como un "11 ama d o genera 1" . L as " cu 1pas "
go, a1 cItar
por las cuales se juzgaba a don Miguel alcanzaban a su
intervencin en el Plan d e Za capoax tla) en los sitios de
Puebla, en el Plan d e T acuba)'a; por haber sido Pre-

309

sidente de la Repblica, por la muerte de los prisioneros


de guerra en Tacubaya, por la ocupacin de los fondos de
la Convencin Inglesa. Algunos cargos son positivamente
absurdos, como aquellos en los cuales se le acusa de no haberse presentado ante el gobierno de Jurez, ni haberlo
buscado para ponerse a sus rdenes, i cuando el gobierno
de Jurez tena el nombre de Miramn exclu do personalmente de amnista y cuando la vez que estuvo en contacto con los republicanos tuvo que escapar de prisa porque Escobedo lo buscaba para fusilarlo! Otro de los cargos fue haber servido al Imperio i que lo haba tenido
desterrado durante aos! El documento termina: "Reconvenido: porque cuanto ha dicho para librarse del cargo anterior no es bastante a salvarle de la responsabilidad
en que ha incurrido reconociendo la usurpacin de Maximiliano y sirviendo a ste de seis meses ac, segn su propia confesin, con mando importante de armas, complicndose con l en los crmenes que durante dicho tiempo
ha cometido, derramando por s sangre de los mexicanos
en Zacatecas, La Quemada y Quertaro, y perseverando
hasta el fin en defender al pretendido Imperio, cuando
a toda luz era ste ya insostenible, ni aun de hecho Respondi: como dijo en su primera declaracin, crey
que una vez retirado el ejrcito francs, el Imperio se
consolidara, sostenido por mexicanos; y que el servicio
que ha prestado en las armas era en su concepto el curnplirniento de su deber" .
A todo esto los defensores todava no haban ocupado su lugar en el proceso y como tardaban se le hizo
nombrar otro abogado de los residentes en la ciudad:
don Ambrosio Moreno.
El 29 de mayo Maximiliano le pide a Escobedo se
310

declare incompetente para juzgarlo y que en consecuencia ni se nombre ni se instale el Consejo de Guerra. El
dictamen del asesor jurdico es un magnfico sillar de ese
monumento a la farsa legalista: "las dificultades que segn el encausado surgen hoy en su prctica, el legislador
las debe haber tenido presentes cuando previno a usted
que la cumpliese, y por lo mismo slo a l toca a precia rlas". Cul supuesto legislador? Jurez, presidente de la
Repblica, dotado de infalibilidad jurdica?
9
El 1 de junio el defensor de Mira mn intenta el
mismo recurso "para que se corrija y reforme la ca usa".
El dictamen del asesor, que era el nico abogado que
tenan los vencedores
es otro sillar del monumento ya
indicado: "Y sobre todo
termina el escrito con tono
exaltado dirigindose a Escobedo siendo un hecho que
usted no debe declararse incompetente, m al se podra
admitir el recurso que hoy intentan, cuando no dara
otro resultado que el entorpecimiento del proceso" . A
ese y parecidos esfu erzos, Escobedo respondi con un decreto 2 de junio : " No ha luga r a la declina toria de
iurisdiccin ... " . El Fiscal tambin ech su cuarto a espadas en este d eba te, con las siguientes reveladoras palabras que insistan en la continuacin del " juicio" : " Si
usted con m ejor acuerdo tuviese por justo declara r lo
contrario, nada se haba perdido con que el proceso siga
entretanto su camino, y si mi parecer fu ese aproba?o por
usted, no se habra demorado a ca usa de recursos lmpertinentes la administracin de la justi cia naciona l" .
Al da siguiente Miramn ra tifi ca el nombrami e.nto
del licenciado J uregui tambin como d ef~nso r suyo y a
las nueve de la noche recibieron J uregUl y M oreno el
proceso del general para evacuar la defensa en un plaz.o
de veinticua tro h oras. Pero como los defensores de M aXl

311

miliano, que haban salido de la Capital de la Repblica


no haban podido llegar a Quertaro, se tuvo que ampliar
ese plazo. Cuando llegaron, con el Barn de Magnus,
volvieron a insistir sobre la incompetencia del general
Escobedo y lo indebido del procedimiento. Personalmente Escobedo trat a los defensores Vzquez y Ortega, "pero nada obtuvimos", dicen los abogados, como no fuera
una declaracin retrica por la cual "manifest, que el
cumplimiento a la ley y a las resoluciones supremas, era
el nico norte de su conducta, y que, por lo mismo, no
se desviara una sola lnea del camino trazado para el
juicio"
8 de junio . El mismo "jurista" que lo asesoraba daba el siguiente dictamen al respecto: " ... y sobre
todo, que puesto que por orden terminante del superior
se est sustanciando este proceso con total arreglo a ella,
a usted slo toca examinar a su debido tiempo, si los
reos son o no responsables de algunos de los delitos que
en ella se especifican".
Nuevas veinticuatro horas para preparar la defensa,
en circunstancias que como se poda ver, eran perfectamente indefendibles. La prueba la iban a tener de inmediato: apelaron de la resolucin de Escobedo sobre
la declinatoria de jurisdiccin y el fiscal se incomod: los
recursos "vienen a complicarla (la causa) ya quitar mucho tiempo", deca preguntando al asesor qu se deba
hacer. La respuesta echara de espaldas a cualquier estudiante de derecho, pero es la que dio el que representaba la legalidad, las instituciones y el respeto a la Constitucin: en cuanto al uso de esos recursos "a fin de evitar
in.tiles demoras que seran consiguientes a su interposicin, no se les d curso, sino que slo por una diligencia
312

los haga constar en el proceso". .. (10 de junio ) . Nuevo


decreto de Escobedo en el sentido anterior.
El da 12 , despus de haber negado nuevo plazo para
la defensa de Maximiliano, es integrado el Consejo de
Guerra; con el propsito de menoscabar la categora de
los vencidos, categora que se deba a circunstancias muy
por encima de la voluntad de sus vencedores, fue un grupo de seis capitanes de ignorados talentos, presididos por
un teniente coronel, el que tuvo a su cargo valorar las
responsabilidades complejsimas de un Prncipe y dos Generales de divisin, de los ms capaces que haba en su
poca. Quines eran esos capitanes aun en sus propias
filas? No se sabe que hubieran tenido especiales condiciones de cultura o de prudencia para ser los jueces de la
complicada causa en que iban a intervenir; tampoco ms
tarde se destacaron ni como tcnicos en el ejrcito, ni en
las muchas formas en que puede d estacarse un hombre inteligente; eran sencillamente capi tanes que haban estado
en el sitio, que conocan slo el inmediato flujo y reflujo
de las batallas y no ms, a quienes una propaganda de
aos haba hecho creer que esos hombres eran unos criminales sin remedio; quiz todava esta ban resentidos o
enardecidos por los combates recientes; quiz ha ban hudo ante las tropas imperiales; esos eran los representantes
?e la justicia imparcial por cuya aplicacin se iba a aleJar "toda imputacin de precipitacin y encono". Cuando
se ve, adems, que los comprometidos capitanes y el teniente coronel, iban a juzgar a los prisioneros " por delitos
contra la nacin, el derecho de gentes, la paz pblica y las
garantas individ uales", puede uno da rse cuenta del azoro
Con que ellos mismos debieron presentarse en el T eatro
de Iturbide, a las ocho de la maana del da 13 de junio.
3 13

Segn el mismo reportaje de Pola que hemos ya usado porque rene preciosos datos que cuenta como testigo
presencial el entonces coronel don Julio Mara Cervantes, pudo ste entrevistar a don Miguel: "Estaba en el
prtico en un asiento, echado para atrs, entre una valla
de soldados. Entr a saludarle:
-Hombre, dile al Orejn (as le decan al Gral.
me dijo
que qu placer tiene en estarnos
Escobedo)
atormentando: para qu consejos de guerra y todas estas tonteras? Ms vala que de una vez nos mataran y
que se acabara as este mitote". Y agrega para describir
el estado del prisionero: "Tena su sangre entera; puede
que yo est ms excitado, al relatar esto, que l en aquellos instantes".
Haba la certeza moral de que el juicio sera adverso
a la vida de los prisioneros, por todas las circunstancias
que lo rodeaban. Y frente a esas circunstancias, slo contaban los discursos que pronunciaran los defensores, para
darles argumentos favorables a los perplejos capitanes.
y los defensores cumplieron con su deber dentro de un
estilo tcnico y fro.
Despus de que habl el defensor de Meja, hizo uso
de la palabra el primer defensor de Miramn, licenciado
Ignacio J uregui. Su punto de vista era por extremo importante por dos razones: porque era un hombre bien
identificado con las ideas liberales y porque era uno de
los supervivientes de la fusil ata de Tacubaya, en la cual
haba muerto otro de sus hermanos. La postura que sostuvo se puede resumir en las primeras palabras de su
discurso: "Vengo a pedir el exacto cumplimiento de la
Constitucin federal que defendemos, como la piedra en
que descansa nuestro edifi~io social y por el que hemos

314

peleado con tanta constancia. Vengo, no a sustraer delincuentes de la pena merecida, sino a que las formas en
que consisten las garantas del hombre vayan conformes
con el final objeto de la sociedad". En cuanto a los sucesos de Tacubaya, dijo: "Yo estaba en compaa de otros
siete designado como su vctima (de Mrquez ), esa misma noche a la oracin, encerrado en un calabozo, y fui
salvado con mis compaeros por Miramn, sin esfuerzos mos ni de mi familia, a la que no quise dar parte".
Sobre la supuesta culpabilidad de don Miguel como cmplice de la intervencin, stas fueron sus palabras: "No
ha sido l quien mendigara el prncipe extranjero, ni se
hubiera hecho cmplice de los horrores cometidos por la
intervencin francesa. N o ha sido l quien sancionara, ni
con su presencia, los decretos y rdenes de proscripcin
y de muerte, sirviendo slo como militar en batallas regulares y sin hacerse reo personalmente de delitos contra
el derecho comn y de gentes .. , ya no era el xito de
la invasin extranjera el que se defenda en Quertaro".
Ms adelante comentaba: "A don Miguel Miramn no
puede hacrsele ms cargo de pblica notoriedad que
un delito poltico: haber tomado las armas en guerra civil. .. La pena de muerte est expresamente derogada
por nuestra Constitucin para los delitos polticos y ningn tribunal puede imponerla, ni el legislador decretarla
en tales casos" ... E insiste sobre un cargo que haca el
Fiscal: "Se le ha querido hacer cargo de traicin a la
Patria en guerra extranjera, y no aparece en el proceso
el ms mnimo dato. La presuncin de un hecho propiamente, no es ms que una inferencia. De dnde ha inferido el ciudadano Fiscal un hecho que notoriamente no
ha existido? Absolutamente no se comprende. Debiera
designar antes los servicios que mi defendido prest a la

315

intervencin, fundado en hechos, y hechos notorios, para


que se le pudiera creer. Tom las armas en su defensa?
Aconsej, obtuvo algn empleo o comisin? Se cita una,
explicada por s misma. En noviembre de 1864 se le mand a Berln, y es pblico y notorio que fue un disimulado
destierro, como lo atestiguan los peridicos de aquella
poca, y se le impuso precisamente por enemigo de la
intervencin francesa. Espera a que se vayan los franceses para regresar al pas, y en noviembre de 1866, es
decir, cuando estaban ya saliendo fuera de la Repblica " ...
El otro defensor de Miramn, licenciado Moreno,
pronunci a su vez otro alegato cuyo propio resumen
transcribiremos: "en resumen, ciudadanos del Consejo
y en atencin a que el proceso de que os ocupis carece
de justificacin; a que no son notorios los hechos de que
se hace cargo a don Miguel Miramn; a que la pretendida notoriedad no est probada con arreglo a derecho; a
que el ciudadano Fiscal slo ha tenido presente para suponerla, su convencimiento personal; a que los cargos
que se hacen a mi cliente, en su mayor parte estn fuera
de la jurisdiccin del Consejo, si es que la tiene, porque
son por hechos anteriores a la ley de 25 de enero de 1862,
que es la que debe observarse en el procedimiento; a que
los posteriores a ella no pueden reputarse sino como errores de entendimiento, disculpables por s mismos; a que
no hay dato alguno, y s hechos en contrario, de que se
infiera que mi defendido no fue ni ha sido cmplice en la
usurpacin del poder pblico; a que para este delito el
Consejo no es competente, segn la Constitucin; a que
sta garantiza la vida de don Miguel Miramn, que no
ha sido traidor, intervencionista, ni enemigo de su Patria; a que aun cuando la referida disposicin de 62 fuera

316

la regla de vuestro juicio, ella no comprende a Miramn,


atentos sus hechos; a que segn lo ordenado por el Gobierno, no tenis para sentenciar ms norma que el derecho pblico, en todo favorable a mi cliente; y a que
en caso de que fueseis competentes, no tenis pruebas de
ninguna especie en que fundar un fallo racional, la justificacin del Consejo se ha de servir absolver a mi cliente
por falta de justificacin en el proceso, que legitime la
sentencia y por la inculpabilidad moral y civil del procesa do ... "
A la una de la tarde del mismo da, despus de que
hablaron los defensores del Emperador, y de que el Fiscal de la causa produjo su peticin de sentencia en un
largo alegato que hoy leemos en cincuenta pginas, se retir a deliberar el Consejo de Guerra. La sentencia fue
global, pues aunque nadie puede sostener que la situacin de los tres fuera la misma, eso no importaba para
los fines de la reunin: "los condeno... a ser pasados
por las armas"; "les condeno a ser pasados por las armas"; "voto por que se les aplique la pena de ser pasados
por las armas"; "voto por que se les aplique la pena capital"; "los condeno a sufrir la pena de ser pasados por
las armas"; "los sentencio a ser pasados por las armas";
"los condeno a la pena de muerte", as dice cada uno de
los votos de los capitanes y el teniente coronel.
Eran las diez y media de la noche cuando se ponan
en las manos de Escobedo las piezas del proceso, las sentencias y las vidas de los prisioneros: catorce horas y media, usadas aprisa por un grupo de hombres que nunca se
haban destacado ni por especiales virtudes militares, ni
por su cultura, ni por su significacin poltica, bastaron
para juzgar despus del discurso del FIscal a un Imperio y a dos grandes jefes mexicanos que estaban, todos,

317

en diversas circunstancias legales, y tambin, todos, defen


didos con el carcter poltico de los cargos, por artculos
expresos de la Constitucin de 57 All, sentada con los
reos, ella era tambin escarnecida y sentenciada.

El 30 de mayo, doa Concha Miramn lleg al me


dio da d e la ciudad de Mxico, que recordamos estaba
sitiada. Acababa d e alumbrar una nia, que bautizaron
Lola, a quien no conoca el general. La conocera hasta
el da siguiente y recordara a su madre porque le en
contr los mismos ojos azules. Otro da ms y sale doa
Concha a San Luis Potos a ver si mediante su presencia
puede salvar a su marido. R egresa el da 5.
En los das de su prisin, el infortunado necesita un
apoyo en la tierra y lo busca en su esposa : "Hoy he comprendido cunto la amo" ... "No se cul ser mi fin, inclinndome a creer que ser malo. Pero sto mismo ha
hecho que me entregase a Concha con toda la fuerza de
mi cario en estos ltimos momentos", escribe. Por supuesto, el violento temperamento d e la seora ni all le
da la paz a que aspira: "El Emperador m e ha hecho ayer
una visita y m e ha regalado una botella del Rhin . .concha,
que se hallaba presente, le dijo algunas cosas que m e pudieron mucho y que al Emperador lo conmovieron" ...
"El resto del da lo h emos pasado m enos contento que
otros, porque desgraciadamente se toc la cuerda de lo
poltico, que nunca ha sonado bien entre Concha y yo,
pero mucho menos en estas circunstancias" ...
Otro problema para el prisionero era que adems,
tena que levantar la moral d e Maximiliano y de Meja.
318

Un dilogo que transcribe Daran con este ltimo es positivamente desgarrador: se queja de su mala fortuna y
de cmo va a dejar a su esposa viuda y hurfana a su
pequea nia. No hay que olvidar que Meja, tan dbil
en sus ltimos das, estaba gravemente enfermo y que
sus males se agravaron desde el sitio. Miramn le haca
ver que su situacin era ms penosa, que l dejaba varios
hijos y luego lo animaba:
-" ... Usted es muy valiente en la pelea, general,
y no debe dejarse absorber por esas ideas; mire que debe
conservar toda su energa para mostrar al ejrcito cmo
mueren los generales.
-"Lo que usted dice es cierto responda Meja .
Pero cuando yo entro en campaa, jams creo que una
bala me va a matar. Es muy distinto ahora y en el momento en que yo acababa d e formarme una familia.
-"Me parece
replicaba Miramn , que no se
~ebe usted inquietar tanto, porque yo ser la nica vctIma. No ha salvado dos veces a Escobedo? No creo
yo que en caso de que el consejo de guerra lo condenara,
no intervenga Escobedo en favor del hombre que le ha
dado generosamente la vida y que no haga pesar toda su
influencia cerca de J urez para alcanzar gracia". As
se levantaba un poco la esperanza de Meja.
Don 1.figuel, en cambio, no se hacia ilusiones conforme tomaba datos sobre la evolucin de los acontecimientos: "Me han hab lado que han escogido cuatro capitanes de los ms ignorantes y malvados. Eso era de
suponerse". Cuando en medio de los rumores contradictorios que le llegaban a la prisin sa be que el juicio va
a tomar caminos l eg~es, escribe: "de esta manera contamos con algn tiempo de vida y con ms.probabilidades de salvar sta, supuesto que seremos Juzgados por
3 19

hombres inteligentes y no por seis brbaros capitanes, que


no haran ms que aquello que se les aconsejara". Y cuatro das ms tarde: "Concha vino a las doce, almorzamos
juntos y estuvo ms alegre que ayer; pero a las cuatro
vino Corral a participamos que el Consejo era maana
y se acab la moral. . . Han nombrado a un teniente coronel Platn Snchez como presidente, y a seis capitanes,
a cuyos individuos bien los conocern en su casa". Cuando
lleg el da, "Meja y yo fuimos conducidos en carruajes
escoltados por cuatro compaas de infantes, y una de
caballera, a las nueve y media al teatro, donde se reuni
el Consejo. En el prtico nos pusieron dos sillas y ah
permanecimos; Meja hasta las tres en que su abogado
tom la defensa, la que dur una hora; yo hasta las cuatro
en que los mos tomaron la palabra y para lo cual me hicieron entrar y sentarme en mi banco sin respaldo. La
defensa de Juregui estuvo muy buena; la de Moreno lo
mismo, pero ambas pronunciadas sin fuego, no lucieron
ni hicieron la impresin que deban". As vea el desarrollo implacable de los acontecimientos.
A pesar de todos los esfuerzos de los defensores, que
hacen renunciar al fiscal, la sentencia no se detiene: se
nombra para perfeccionar el proceso al concuo de Licea, al cmplice de la entrega de Miramn y ste, para
empezar por algo sonado, a su vez escoge para que lo
ayude en tan delicado asunto i a un sargento segundo de
ambulancia! Todo esto a 15 de junio.
16
se notific a los detenidos
Al da siguiente
la sentencia. El nuevo fiscal tuvo un deleite: se
la notific a Miramn en presencia de doa Concha que
lo acompaaba en esos momentos. No fue muy lejos por
320

un adecuado comentario de Miramn, que inmediatamente hizo salir a su esposa pa ra prepararse a la muerte.
Era el medio da y la pena se cumplira a las tres de
la tarde; "separada de m
escribe de su esposa el caudillo como loca, me esperaba en casa, muerto ... ". Pero
los defensores que estaban en San Luis Potos, haban promovido la gracia de indulto y aunque el gobierno la negaba nuevo refinamiento : "con el fin de que los sentenciados tengan el tiempo necesario para el arreglo de
sus asuntos, el ciudadano Presidente d e la R epblica ha
determinado que no se verifique la ejecucin de los tres
sentenciados, sino hasta la maana del mircoles diez y
nueve del m es corriente", d eca el telegram a. " Vemos pasar con la impaciencia y temor que puedes t imaginar
la hora sealada que fue a las tres, despus las tres y media y en fin las cuatro. En ese momento el ruido de la
tropa me indic el momento, y lo avis al E mp erador~
que con M eja y nuestros sacerdotes que nos haban confesado, dado la Comunin y aplicado algunas indulgencias, estaba en el corredor esperando haca una hora y
cuarto", escribe Miramn al da siguiente : eran el Fiscal
yel oficial que los iba a conducir al patbulo, p ero con el
telegrama del gobierno. " La impresin fu e terrible y la
que caus en el Emperador fue extraordina ria; manifest
que dejamos la vida fsica por tres das cuando se nos haba quitado moralmente hacindonos sufrir todo lo de la
muerte, era una verd adera crueldad. Yo dij e que siendo
un beneficio que Dios concede a los buenos la la rga vida,
debamos darle gracias y esperar" . Es en esa fecha cuando le escribe a su h ermano Carlos :
"Dentro d e unos momen tos no existir, he perdonado
a los que me h acen pasa r a la otra vida y quiero que t
321
M.

21

los perdones. Abandona la carrera militar, porque en este


pas, el que la sigue y tiene honor se sacrifica, mantente
oculto, deja pasar estos tiempos de sangre y venganza,
y despus unido con la persona que amas, dedcate al
campo u otro giro. Concha con los nios sale para el
extranjero, ms tarde tal vez stos pensarn (en ) su Patria, procura que Miguel no piense en vengar a su Padre
e impdelo si tal quisiera; y t lo puedes. No puedo escribir ms, dales a las muchachas y a todos los de la familia
mi ltimo adis y tu recbelo en esta. Tu hermano. Miguel".
Vuelve la lucha contra la muerte; sale de Quertaro
doa Concha a procurar hablar con Jurez; pero antes que ella llegue a San Luis Potos han llegado dos
mensajes, el de los defensores que estaban cerca de los
prisioneros: "Los tres acusados se haban confesado y
comulgado cuando lleg la orden de suspensin. Haban,
pues, muerto ya moralmente en ese momento en que deban ser sacados para ejecutarlos. Sera horrible darles
segunda vez muerte el mircoles, despus de haber muerto
hoy la primera" y ste otro del Prncipe, que lo coloca
a una altura difcil de igualar:
"C. Benito J urez. Deseara se concediera conservar la vida a D. Miguel Miramn y a D. Toms Meja,
que anteayer sufrieron todas las torturas y amargura de
la muerte, y que como manifest al ser hecho prisionero,
yo fuera la nica vctima. Maximiliano".

Las horas pasan y en medio de la dramtica contienda, don Miguel purifica su espritu. Ya desde que iba a

322

entrar al Consejo, desde la vspera, se separaba d e las


cosas de la tierra : "Yo estoy resignado y nada espero de
los hombres, todo de Dios". R escatado del fusilamiento,
escribe "he tenido ms tiempo de p ensar en la eternidad"
y aleja a Concha no con la esperanza de alcanzar la vida,
sino para apartarla de nuevos sufrimientos, detenido quiz en esa maravillosa m editacin del K empis de sus ltimas refl exiones: " No es grave cosa d espreciar la humana consolacin cuando tenemos la divina"; la vspera
de su muerte, escribe estas palabras de perfecta aceptacin del sacrificio: " Las ocho de la noche. Todas las
puertas estn cerradas, excepto las del cielo. Yo estoy resignado ... " . Duerme unas horas ; luego que lo despiertan
los movimientos militares, con m ano firme escribe su famosa despedida; l, que se ha ba negado a agregar una
sola palabra a la voz d e sus defensores
para qu, si
saba que la consigna era acabarlo?
se va a dirigir al
cuadro de soldados, en donde muchos lo admiran y lo envidian:
"Mexicanos: En el Consejo de Guerra mis defensores han querido salva r mi vida; aqu, listo a perd erla y
cuando voy a comparecer delante de Dios, protesto contra
la acusacin de traicin que me han lanzado al rostro
para excusar mi ejecucin. Muero inocente de ese cri men, perdono a mis m atadores con la esperanza de que
Dios m e perdonar y de que mis compatriotas alejarn
de mis hijos cargo tan villano y me ha rn justicia. Viva
Mxico !".
Cerca de las seis de la maa na escrib e su ltim a ca rta, tambin de letra y firm a imperturbables :

"Mi adorada Concha: Vengo de recibir a Dios y


estoy lleno de confianza en su misericordia.
Te bendigo, as como a mis hijos; mi ltimo pensamiento sobre
la tierra ser para ti y si Dios lo permite rogar en el cielo
por vosotros. Te suplico: resgnate y perdona a los que te
causan un mal tan grande.
Haz rogar por el reposo de
mi alma y vela por nuestros queridos hijos.
Tu esposo
Miguel que parte para el cadalso".
Un papel queretano de la poca describe as lo que
suceda en la calle ese 19 de junio: "a las cuatro de la
maana comenzaron a desfilar los cuerpos a la sordina,
hacia el Cerro de las Campanas, donde se form el cuadro de 4,000 bayonetas, que qued concluido a las seis.
A las 6.30 salan los prisioneros, cada uno en un coche,
del Convento de Capuchinas, y caminaron al referido
cerro, con una guardia de dos batallones y un cuerpo de
caballera. El coche del Prncipe iba adelante, y los segua una multitud de vecinos con los sombreros en las
manos. Al llegar a su destino, se public por el mayor general un bando imponiendo la pena de muerte al que pidiera el indulto de los sentenciados. Estos se apearon de
los coches y con paso firme y sereno se dirigieron al sitio
fatal, sin vendar los ojos. Se formaron en batalla ... ".
La maana era maravillosa, uno de esos amaneceres
queretanos finos de color, llenos de transparencias policromadas, hmedos, con tenues veladuras donde se estremece la luz en la plenitud de su riqueza. Ni fro haca
en medio del gran silencio; Miramn ocup el centro de
esa formacin en batalla, habl a los soldados: ya todo
haba quedado atrs.
Dijo:
- " j Aqu 1",
Y le llenaron el corazn de plomo.
324

EPILOGO

Maximiliano escribi al Ministro de Austria en Mxico, Barn de Lago, el 17 de junio de 1867 desde su prisin en Capuchinas:
"Tened tambin la bondad de hacer de modo que la
seora Miramn, viuda de mi fiel compaero de armas,
pueda embarcarse para Europa a bordo de uno de los navos de guerra. Tanto ms cuento con el cumplimiento
de esta voluntad, cuanto que yo he encargado a la seora
Miramn se vaya al lado de mi madre en Viena".
Despus de los fnebres menesteres del traslado del
cuerpo; del enterramiento en el panten de San Fernando, cerca de los restos de los padres de ambos; despus
de haber construdo el austero monumento que all se conserva y liquidado sus bienes, sali por fin doa Concha
para Europa. El arreglo de todo esto le ocup seguramente todo el ao de 67 y no sabemos si por fin sali en
la misma fragata Novara que llev en enero los restos ?e
Maximiliano a Trieste, para ser inhumados el 20 del mIsmo mes en Viena.
De todas maneras, se detuvo en Pars, para visitar
la tambaleante corte de Napolen, por ms que no .creemos que sea muy exacto lo que afirma de que fue bnlIant~mente recibida, pero s aprovech el tiempo par.a ataviarse con el lujo que a ella le agradaba y. ~on la nqueza
que mereca el recuerdo del guerrero sacnlcado.

327

Inmediatamente despus, fue a visitar a la Emperatriz Carlota aprovechando una circunstancia favorable:
el interregno de lucidez de sta, casi durante un ao despus de haber sabido la muerte de su marido: fue acallado un poco el dolor de la prdida por la digna actitud del
Prncipe ante la muerte, dicen cartas que publica la condesa de Reinach-Foussemagne. De all se traslada a Viena, donde es recibida con afecto y cortesa y tenemos entendido que percibe una pensin, como viuda del hombre
que haba muerto alIado del hermano de Francisco-Jos.
Los hijos empiezan a recibir los beneficios de una educacin y viven dentro del refinamiento de la vida cortesana. Simultneamente, se agranda para doa Concha
la figura del desaparecido.
A fines del siglo, por el ao 90 viene a Mxico: los
Partearroyo,
don Jos, hermano de su madre ,sus
parientes liberales, le han dejado una herencia que suponemos cuantiosa. Encuentra una situacin sorprendente:
el general Daz ha amnistiado hace mucho a todos los que
participaron en los ya distantes acontecimientos. Le subleva que los desterrados, los prisioneros, los prfugos,
hayan aceptado la amnista y hasta ocupen puestos en el
rgimen: su yerno, por ejemplo, es diputado segn las
elecciones "de entonces". Con esto diremos de paso que
su hija Concha no slo se haba casado, sino que inclusive
tena siete hijos, la mayor, del mismo nombre, en edad
de ir a la escuela. Miguel, el hijo del caudillo, casado
en Europa con una dama de los crculos aristocrticos,
se supone que escapa de esa boda a todas luces realizada
por conveniencia, viene a Mxico, es favorecido por el
general Daz y pasa algunos aos en el noroeste de la Re328

pblica. Por ltimo quiere volver a Europa y muere tuberculoso en el mar que lo acoge.
No slo conoce a sus nietos doa Concha: tambin,
contra la voluntad de todos los familiares, desentierra los
restos del Caudillo y los inhuma en la Catedral de Puebla. Testigos de la macabra ceremonia, cuentan que el
cuerpo estaba como dormido, sin corromper, con brillo
el cuello de la camisa, lucientes las mancuemillas de oro:
al extraerlo se le cay un pie. En Puebla fueron recibidos los restos con grandes ceremonias y re inhumados en
la Catedral: all estn. No qued vaca la tumba, sino
que guarda huesos de la familia Miramn y la trenza de
su madre que lo acompa en los ltimos meses de su vida.
Hay la versin de que el despedazado corazn del Caudillo, que doa Concha primero se llev a Europa, est
actualmente depositado en un convento de la misma ciudad de Puebla, pero no la hemos podido confirmar.
. Regresa a Europa para ya no volver ms y pa~a su
Vida en un pequeo departamento de Roma pnnClpalmente en compaa d e su hija Guadalupe. All es visitada por todos los mexicanos que van a Roma y con ellos
hace recuerdos y les ensea el ltimo discurso de don Miguel, que conserva en un marco visible. Recibe el tratamiento de Condesa de Miramn, ttulo que le otorg
segn tenemos entendido, la monarqua austriaca. Su
hija Guadalupe recobra el de y lo usa habitualmente. Despus de cincuenta y cuatro aos de alejamiento de Mxico, muere en Tolosa, Francia , el 18 de marzo de 19 21 .
Desconozco la suerte d e la mayor parte de los hermanos del Caudillo. Los dos que lo acompaaron en
Quertaro, logra ron ese a par por la gene rosa proteccin
del coronel Jos l\1ontcsinos, ami go como ya hemos visto
329

Inmediatamente despus, fue a visitar a la Emperatriz Carlota aprovechando una circunstancia favorable:
el interregno de lucidez de sta, casi durante un ao despus de haber sabido la muerte de su marido: fue acallado un poco el dolor de la prdida por la digna actitud del
Prncipe ante la muerte, dicen cartas que publica la condesa de Reinach-Foussemagne. De all se traslada a Viena, donde es recibida con afecto y cortesa y tenemos entendido que percibe una pensin, como viuda del hombre
que haba muerto alIado del hermano de Francisco-Jos.
Los hijos empiezan a recibir los beneficios de una educacin y viven dentro del refinamiento de la vida cortesana. Simultneamente, se agranda para doa Concha
la figura del desaparecido.
A fines del siglo, por el ao 90 viene a Mxico: los
Partearroyo,
don Jos, hermano de su madre ,sus
parientes liberales, le han dejado una herencia que suponemos cuantiosa. Encuentra una situacin sorprendente:
el general Daz ha amnistiado hace mucho a todos los que
participaron en los ya distantes acontecimientos. Le subleva que los desterrados, los prisioneros, los prfugos,
hayan aceptado la amnista y hasta ocupen puestos en el
rgimen: su yerno, por ejemplo, es diputado segn las
elecciones "de entonces". Con esto diremos de paso que
su hija Concha no slo se haba casado, sino que inclusive
tena siete hijos, la mayor, del mismo nombre, en edad
de ir a la escuela. Miguel, el hijo del caudillo, casado
en Europa con una dama de los crculos aristocrticos,
se supone que escapa de esa boda a todas luces realizada
por conveniencia, viene a Mxico, es favorecido por el
general Daz y pasa algunos aos en el noroeste de la Re328

pblica. Por ltimo quiere volver a Europa y muere tuberculoso en el mar que lo acoge.
No slo conoce a sus nietos doa Concha: tambin,
contra la voluntad de todos los famili ares, desentierra los
restos del Caudillo y los inhuma en la Catedral de Puebla. Testigos de la macabra ceremonia, cuentan que el
cuerpo estaba como dormido, sin corromper, con brillo
el cuello de la camisa, lucientes las mancuemillas de oro:
al extraerlo se le cay un pie. En Puebla fueron recibidos los restos con grandes ceremonias y reinhumados en
la Catedral: all estn. No qued vaca la tumba, sino
que guarda huesos de la familia Miramn y la trenza de
su madre que lo acompa en los ltimos meses de su vida.
Hay la versin de que el despedazado corazn del Caudillo, que doa Concha primero se llev a Europa, est
actualmente depositado en un convento de la misma ciudad de Puebla, pero no la hemos podido confirmar.
Regresa a Europa para ya no volver ms y pasa su
vida en un pequeo departamento de Roma principalmente en compaa de su hija Guadalupe. All es visitada por todos los mexicanos que van a Roma y con ellos
hace recuerdos y les ensea el ltimo discurso de don Miguel, que conserva en un marco visible. Recibe el tratamiento de Condesa de Miramn, ttulo que le otorg
segn tenemos entendido, la monarqua austriaca. Su
hija Guadalupe recobra el de y lo usa habitualmente. Despus de cincuenta y cuatro aos de alejamiento de Mxico, muere en Tolosa, Francia, el 18 de marzo de 19 2 1.
Desconozco la suerte de la mayor parte de los hermanos del Caudillo. Los dos que lo acompaaron en
Quertaro, lograron es ca par por la generosa protecc.in
del coronel Jos Montesinos, amigo como ya hemos VIsto

329

de don Miguel, proteccin en la cual particip sin ningn


gnero de dudas el mismo don Julio Mara Cervantes,
figura para m particularmente estimable de los recuerdos de mi madre. Al salir de Quertaro, como pudieron
emigraron a Cuba: Mariano no resisti el clima y muri
en el destierro. Carlos fue amnistiado por el general Daz
y volvi al pas donde fund una familia cuyos hijos viven.
Un da pas Carlos por el antiguo Zcalo: bajo los
rboles, sentado en una banca, estaba un viejo que figur
mucho en esta historia. De la mano del ex-coronel iba
su hijo Eduardo:
-Mira
le dijo discretamente , se es Mrquez.
y luego, sin un saludo, pasaron de largo ...
Mxico, D. F. Festividad
del Sagrado Corazn, 1948.

330

DOCUMENTOS

RELACIN DE LOS MRITOS y SERVICIOS DE DON


BERNARDO MIRAMN, OFICIAL TERCERO DE LA
DIRECCIN DE LA RENTA DEL TABACO DE LA
CIUDAD DE MXICO

Por una Relacin formada en esta Secretara del


Consejo, y Cmara d e las Indias, por lo tocante a la Negociacin de las Provincias de la Nueva Espaa, en veinte
y ocho de Septiembre de nl setecientos setenta y seis,
con presencia de unas Letras Executorias de la Chancillera del Parlamento de Navarra existente en Pau, Reyno
de Francia, su fecha veinte y siete de Febrero de mil setecientos setenta y dos, en que se insertan las probanzas de
la filiacin, y goces de nobleza del referido Don Bernardo
Miramn, hechas con audiencia del Comisario Diputado
del mismo Parlamento, y del Fiscal General; la Sentencia
pronunciada en el proceso, y suplicatoria, que a nombre
de S. M. Christiansima se haca al Rey nuestro Seor, y
sus respectivos Tribunales, a fin de que al expresado Don
Bernardo se le amparase en el goce de las exenciones, y
privilegios que le competan por su nacimiento en estos
333

dominios; a cuyos documentos, que se presentaron originales en la Sala de Jus~icia del mismo Consejo en diez de
Julio del propio ao, se les dio por ella el pase correspondiente, para que obrasen los efectos que hubiese lugar en
derecho, as en la Ciudad de Mxico, donde resida el
interesado, como en los dems parages que los presentase;
y por otros documentos, que ahora se han exhibido: consta que el citado Don Bernardo naci en el Lugar de J uranzon, uno de los de la sexta Merindad del Reyno de
Navarra; y es hijo legtimo, y de legtimo matrimonio
del noble Pedro Miramn, seor del lugar de D'Ogue, y
de Doa Margarita Lafite: nieto del noble Antonio Miramn Seor del Lugar de D 'Ogue, y de Doa Juana de
Porte ; y que as estos, como sus padres, abuelos y dems
ascendientes, y parientes, han profesado y profesan la Religin Catlica Apostlica Romana, sin que jams hayan
sido inficionados de alguna herega; ntes bien han gozado, y gozan todos los privilegios que su nacimiento, y antiguo catolicismo les dan en sus respectivos Lugares de
Iseste, y Selespice de la Provincia de Bearne.
Que habiendo venido bastante jven estos Reynos,
estuvo en Cdiz muchos aos, enterndose en la prctica del comercio en diferentes casas de considerable giro,
y trfico, hasta que por ltimo, con motivo de haber conferido S. M. al Marques de Croix el Virreynato de la
Nueva Espaa, le llev en la clase de uno de los dependientes mas distinguidos; y desde su arribo Mxico en
todo el tiempo que permaneci en aquellas Provincias le
mantuvo a su lado, hasta que se restituy estos Reynos,
ocupado en los encargos de su Secretario de la correspondencia particular de confianza, los pertenecientes a su Palacio, y otros asuntos importantes del R eal Servicio, en
que manifest su aptitud, aplicacin, inteligencia, y buena
334

conducta, calificada con la aprobacin del mismo Virrey,


que en uso de sus facultades le nombr en diez y nueve
de Agosto de mil setecientos sesenta y ocho por Oficial
quinto de la Direccin general de la Renta del Tabaco
de las referidas Provincias; cuya plaza, como las de Oficial quarto que fue ascendido, y la de tercero de la misma Contadura, que actualmente exerce, ha desempeado, y desempea con la mayor satisfaccin, habiendo merecido por ello que su Gefe le destinase al trabajo, y despacho de los asuntos del servicio que ocurran, no solo en
las horas ordinarias de oficina, sino tambien en las extraordinarias del dia, y de la noche, portndose en todo con
la puntualidad, exactitud, y habilidad correspondiente.
Que con la ocasion de haber contraido matrimonio
el ao de mil setecientos setenta con Doa Mara Josepha
de Arriquivar y Driza, hija legtima de Don Joseph Mara
de Arriquivar y Drizar, y de Doa Josepha Muoz Pineda, personas de distinguida calidad en aquella Capital,
pas eficaces oficios al expresado Virrey en cartas de primero de Abril de mil setecientos setenta y uno con los Excelentsimos Seores Conde de Aranda, Marques de San
Juan de Piedras-Albas, Marques de Grimaldi, Don Julian
de Arriaga, Don Miguel de Mzquiz, y Don Manuel de
Roda, con objeto de proporcionar por su medio que S. M.
se sirviese conferirle algun acomodo decente, interesndolos a fin de que le coadyuvasen la consecucion. de sus
deseos, respecto de que mas de la.s ~ersonales CIrcunstancias, que asistan su ahijado, era dI&"no d: 9ue S. M.
le atendiese con preferencia por el espeCIal ~ento de h~
ber suplido la casa de su muger para urgenCIa del Erano
en varias ocasiones mas de trescientos mil pesos, sin haber jamas pedido gracia alguna; a que se agr~gaba. ha:
berle ofrecido en aquel entnces el apronto de CIen mIl, SI

335

S. M. los necesitaba para las ocurrencias de su Real Servicio; y para el corte de la cuenta general de aquella Real
Casa de Moneda, y la continuacion de sus labores, otros
cincuenta mil, mas pesos; lo que tambien hicieron presente al Rey el Superintendente de ella, el Regente del
Tribunal de Cuentas y otros Ministros; aadiendo, que
ademas de estos ascendian los donativos graciosos, que
tena hechos por s, mas de tres mil pesos.
Que hallndose la referida Real Casa de Moneda
con algunas urgencias con motivo de haberse verificado
despacho de caudales para la Habana, la hizo en tres de
Julio de mil setecientos setenta y uno su tio Don Antonio
de Urzar por medio del mismo Don Bernardo un suplemento de cincuenta mil ciento veinte y quatro pesos, cinco y medio reales para subvenir ellas; y posteriormente
en siete de Febrero del siguiente ao, otro de veinte y
cinco mil pesos por via de anticipacin para engruesar las
labores de la enunciada Real Casa; los veinte mil y setecientos en moneda de plata circular antigua, y los quatro
mil y trescientos restantes en oro circular antiguo.
De adems de haber recaido en l por la representacion de su muger los mritos de su suegro Don Joseph de
Arriquivar y Urizar, se halla en el dia constituido en la
clase de una de las personas de mayor arraigo, y pudientes
de la mencionada Ciudad; y por esto, no contento con haber procurado cumplir siempre exctamente con las obligaciones de su empleo, deseoso de dar al Rey nuevas pruebas de su agradecimiento, hizo una contrata por cinco
aos, y meses de conducir la Direccin general de aquella Capital los tabacos que produxesen las Villas de Orizaba, y Crdoba, en que logr la Real Hacienda el conocido ahorro de doce nl pesos anuales, y verse libre de los

336

apuros que ntes experimentaba por las escaseces de este


gnero en los reales Almacenes.
Que habiendo acudido a S. M. solicitando le concediese Carta de naturaleza para gozar de los privilegios
de los dems sus vasallos; en su visita, con procedente
Consulta del Consejo d e Cmara de Indias de veinte y
quatro de Julio de mil setecientos setenta y seis, vino S.
M. en concedrsela por gracia especial; y en su conseqencia se le libr el D espacho correspondiente con fecha
de veinte y ocho de Agosto siguiente, a fin de que en su
virtud pudiera gozar todas las honras, gracias, mercedes,
libertades, exenciones, y prerrogativas que gozan, pueden,
y deben gozar los que son naturales de estos R eynos, y
de los de las Indias.
Que con motivo de las grandes necesidades, y epidemia de viruelas, que se padeci en aquella Ciudad el
ao de mil setecientos setenta y nueve, atendiendo e!
Cabildo de ellas a las prendas de caridad, zelo, y amor al
Pblico, que concurran en este interesado, le eligi en
veinte y quatro de Octubre del mismo ao por uno de sus
Comisionados, para que cuidase de los pobres enfermos
del Quartel de la Puente de Solano, y su distrito, dndole
todas las facultades necesarias para que les contribuyese
con los auxilios que necesitasen, y para que colectase las
limosnas con que sus caritativos vecinos contribuyesen,
haciendo el efecto los demas actos que le dictase su
prudencia, con proporcion la esfera, calidad, y circunstancias de los pacientes; cuyo importante cargo desempe con e! mayor esmero, y exactitud: por lo qual, y la
limosna con que por su parte concurri, le di las ms
expresivas gracias la propia Ciudad con fecha de diez y
nueve de Noviembre del referido ao; y posteriormente
habiendo informado a S. M. con e! expediente de! asunto

337

/-

M.

22

el Virrey de aquellas Provincias en carta del mismo mes,


y ao, participndosele por el Excelentsimo Seor Don
Joseph de Glvez, Secretario de Estado y del Despacho
Universal de Indias, que habiendo tenido S. M. la mayor satisfaccin en ver las oportunas providencias dadas
por l, y los eficaces piadosos auxilios con que haba concurrido al alivio de las calamidades pblicas, asi el M. R.
Arzobispo de aquella Ciudad, el Ayuntamiento de ella,
las Ordenes Religiosas, los Diputados, y las personas
particulares, entre quienes se repartieron tan caritativos oficios, quera S. M. que todos se les manifestase su Real gratitud por el esmero con que habian
cumplido, unos las obligaciones de sus destinos, y otros
las de buenos Ciudadanos; le comunic la referida Ciudad
en oficio de veinte y ocho de Noviembre de mil setecientos ochenta, que siendo l uno de aquellos Republicanos,
que por sus caritativas funciones en la asistencia de los
infelices contagiados, se hicieron acreedores la Real
gratitud, se lo hacian saber, para que tuviese esta satisfaccion, repitindole las mayores gracias.
Ultima mente deseoso de contribuir al ahorro, y ventajas de la Real Hacienda, ofreci con la mayor liberalidad en doce de Juno del propio ao de mil setecientos
y ochenta un Molino, que posea en el Pueblo de San
Angel, sin llevar estipendio, ni arrendarniento alguno, para que en l se moliesen los trigos que se destinasen para
el acopio, y envio de harinas al Puerto de Vera cruz, y la
Habana todo el tiempo que se necesitase; cuya oferta
habindola aceptado el Virrey que fue de aquellas Provincias Don Martn de Mayorga por su Decreto de primero de Septiembre del mismo ao, se lo particip con la
misma fecha, fin de que le entregase, manifestndole
estuviese en la inteligencia de que la franqueza, y lealtad
338

con que haba hecho este servicio habian hallado en su


concepto, y aprecio todo el lugar que m erecan: Segun
mas por menor resulta lo expresado de los citados documentos, que en sta mencionada Secretaria present la
parte, quien se volvieron. Madrid veinte y (roto el original) -setecientos ochenta y quatro.
Es copia de la original, formada el mismo da en la
propia Secretara, donde queda.
Martn O so rio. (rbrica).
(El original de este docu mento est en pod er de D . Edu a rdo Mira
mn).

339

II

CARTA DE

D.

L U CAS ALAMN A S AN TA-A NNA

Muy Seor mio y de toda mi consideracion:


Por la carta que he escrito V. por mano del Seor
coronel Don Manuel Escobar, le he m anifestado las razones que me hicieron interrumpir la correspondencia,
que habamos seguido durante la permanencia de usted
en Jamaica, y le he dado alguna idea d e lo que le importa
sa~er acerca de lo que ha pasado y est pasando aqu,
dejando que el mismo Seor Escoba r informe V. ms
pormenor de todo lo que por s propio ha visto y p alpado.
Ahora la presente sirve d e credencial para que el
amigo Don Antonio de R a ro, que ser el portador de
ella, exponga V. ms particula rmente cules son las disposiciones en que se encuentra con respecto V. y al
pas, sto que se llama el partido conservador, habiendo
pensado que estos informes no p odra V. recibirlos de
persona que le fuese a V. m s grata, y en que mayor confianza pudiera tener; ni pa ra nosotros ms segura, pues

341

el Seor Haro est unido con nosotros en opiniones y deseos. Acaso le acompaar otro amigo, que el mismo seor Haro presentar V. No estando los conservadores
organizados como una masonera, no debe V. entender
que el Seor Haro lleva la voz de cuerpo que le enva; mas
estando relacionados todos los que siguen la misma opinin, de manera que nos entendemos y obramos de acuerdo de un extremo otro de la Repblica, puede V. oir
todo lo que le diga, como la expresin abreviada de toda
la gente propietaria, el clero y todos los que quieren el
bien de su patria.
Usted encontrar su llegada ese puerto y en diversos puntos de su trnsito esta capital, multitud de
personas que han salido van salir en estos das recibir
V., entre los cules se encuentran enviados de todos los
que por algun carnino estn especulando expensas del
Erario nacional; los de todos los que quieren comprometer V. en especulaciones, de las cules ellos les quedar
el provecho y V. la deshonra, y otros muchos que van
alegar mritos para obtener premios. Estos le dirn
V. que ellos han hecho la revolucin para llamar V.,
siendo as que han sido pocos, y entre ellos muy especialmente el Seor Haro, los que han hecho esfuerzos y se
han puesto en riesgo con aquel fin; muchos los que han
hecho traicion y vendido los que de buena f trabajaban, y los ms han sido un obstculo para que la revolucion se efectuase, por el temor que inspiraba de que cayese en las manos ms propsito para desacreditarla,
como por desgracia ha sucedido. Quien impuls la revolucin en verdad, fu el gobernador de Michoacan Don
Melchor Ocampo, con los principios impos que derram
en materias de f, con las reformas que intent en los
aranceles parroquiales y con las medidas alarmantes que
342

anunci contra los dueos de terrenos, con lo que sublev


al clero y propietarios de aquel Estado; y una vez comenzado el movimiento por Bahamonde, estall por un incidente casual lo de Guadalajara, preparado de antemano
por el mismo Seor Raro; pero aunque Surez Navarro
fu aprovechar oportunamente la ocasin, no habra
progresado aqullo si no se hubieran declarado por el plan
el clero y los propietarios, movidos por el Sr. D. N. P.,
que tom parte muy activa, franqueando dinero por sus
relaciones; desde entonces las cosas se han ido encadenando, como sucede en todas las revoluciones cuando hay mucho disgusto, hasta terminar en el llamamiento y eleccin
de V. para la presidencia, nacida de la esperanza de que
V. venga poner trmino este malestar general que
siente toda la nacion. Esta, y no otra es la historia de la
revolucion por la que vuelve V . ver el suelo de su patria.
Nuestros enviados, diferencia Je todos esos otros, no
van pedirle V. nada ni alegar nada; van nicamente
manifestar V. cules son los principios que profesan
los conservadores, y que sigue por impulso general toda la
gente de bien.
Es el primero conservar la religin catlica, porque
creemos en ella, y porque an cuando no la tuviramos
por divina, la consideramos como el nico lazo comun
que liRa todos los mejicanos, cuando todos los dems
han sido rotos, y como lo nico capaz de sostener la
raza hispano-americana, y que puede librarla de l~s grandes peligros que est expuesta. Entendemos tambIe~ que
es menester sostener el culto con esplendor y los bIenes
eclesisticos, y arreglar todo lo relativo la administracin eclesistica con el Papa; pero no es cierto, como han
dicho algunos peridicos por desacreditarn~s, que queremos inquisicin ni persecuciones, aunque SI nos parece
343

que se debe impedir por la autoridad pblica la circulacion de obras impas inmorales.
Deseamos que el Gobierno tenga la fuerza necesaria
para cumplir con sus deberes, aunque sujeto principios
y responsabilidades que eviten los abusos, y que esta responsabilidad pueda hacerse efectiva, y no quede ilusoria.
Estamos decididos contra la federacion; contra el
sistema representativo por el rden de elecciones que se
ha seguido hasta ahora; contra los ayuntamientos electivos y contra todo.1o que se llama eleccion popular, mintras no descanse sobre otras bases.
Creemos necesaria una nueva divisin territorial, que
confunda enteramente y haga olvidar la actual forma de
Estados y facilite la buena administracion, siendo ste el
medio eficaz para que la federacion no retoe.
Pensamos que debe haber una fuerza armada, en
nmero competente para las necesidades del pas, siendo
lIna de las ms esenciales la persecucion de los indios brbaros, y la seguridad de los caminos; pero esta fuerza debe ser proporcionada los m edios que haya para sostenerla, organizando otra mucho ms numerosa de reserva
como las antiguas milicias provinciales, que poco nada
costaban en tiempo de paz, y se tenan prontas para caso
de guerra.
Estamos persuadidos que nada de sto lo puede hacer
un Congreso, y quisiramos que V. lo hiciese, ayudado por
consejos, poco numerosos, que preparasen los trabajos.
Estos son los puntos esenciales de nuestra f poltica,
que hemos debido exponer franca y lealmente, como que
estamos muy lejos de pretender hacer misterio de nuestras
opiniones; y para realizar estas ideas se puede contar con
la opinin general, que est decidida en favor de ellas, y
que dirigimos por medio de los principales peridicos de

344

la capital y de los Estados, que todos son nuestros. Contamos con la fuerza moral que da la IIniformidad del clero,
de los propietarios y de toda la gente sensata que est en
el mismo sentido. Estas armas, que se han empleado con
buen xito no las pudo resistir Arista, aunque gast mucho
dinero en pagar peridicos que lo sostuviesen, y en ganar
las elecciones para formarse un partido de gente que dependiese solamente de l, que fu precisamente lo que
acab de perderlo. Creemos que la energa de carcter
de V., contando con estos apoyos, triunfar de todas las
dificultades, que no dejarn de figurarle V. muy grandes los que quieren hacerse de su influjo para conservar
el actual desrden, pero que desaparecern lugo que V.
se decida combatirlas, y para ello ofrecemos V. todos
los recursos que tenemos nuestra disposicin.
Todos los puntos relacionados que puedan redactarse
en forma de ley orgnica provisional, se tendrn arreglados para que, si V. adoptase estos principios, la encuentre
hecha su llegada esta . Las mismas ideas las encontrar
V. apoyadas, por multitud de representaciones de ayuntamientos y vecinos de los pueblos que no dudamos reciba,
y creemos que la misma opinin le manifestarn las comisiones de varios cuerpos que le felicitarn su llegada
esta ca pi tal.
Tenemos la verdad por otro lado que, cual esq uiera
que sean sus convicciones, rodeado siempre por hombres
que no tienen otra cosa que hacer que adularle, ceda
esa continuada accin, pues nosotros, ni hemos de luchar
con ese gnero de armas. T ememos i gual~ente que vayan
tener su cumplimiento algunos negoclOs ?e que acaso
est V. impresionado, por no .haberlos exa~mado b,ast.ante, los que han sido ya demasiado oner?sos a la repubhca,
y de que queda pendiente la parte mas desesperada, ca-

345

paz por s sola de acabar con el crdito de V. Tememos


no mnos que, llegado aqu, vaya V. encerrarse en Tacubaya, dificultndose mucho verle, haciendo muy gravoso para todos el ir all, y que por fin haga V. sus retiradas Manga de Clavo, dejando el Gobierno en manos
que pongan la autoridad en ridculo y acaben por precipitar v., como ntes sucedi.
Tiene V., pues, la vista lo que deseamos, con lo que
contamos y lo que tememos. Creemos que estar por las
mismas ideas; mas, si as no fuere, tememos que ser gran
mal para la nacin y an para V. En ese caso le suplico eche al fuego esta carta, no volvindose acordar de
ella. En manos de v., Sr. General, est el hacer feliz
su patria, colmndose V. de gloria y de bendiciones.
El Seor Haro dar a V. ms menudas explicaciones
sobre todos estos puntos: yo me he extendido ya demasiado para quien, acabando de llegar, se hallar rodeado de
cumplimientos. Estamos deseando la pronta venida de
V. para que haga cesar tantos desaciertos, que estn comprometindolo todo.
No me resta ms que desear que haya hecho su viaje
con toda felicidad, y que con la misma llegue esta capital, y satisfaga las esperanzas que han concebido todos
los buenos.
Me protesto de V. muy atento S. S.

Q. B. S. M.

(Tomado de Mxico desde 1808 hasta 1867, por D. Francisco de Paula y Arrangoiz, T. 11, pgs. 338 y sigs. ).

346

III

MIGUEL MIRAMN) GENERAL DE DIVISIN) EN JEFE


DEL EJRCITO) y PRESIDENTE SUSTITUTO DE
LA REPBLICA MEJICANA) A
LA NACIN

CONCIUDADANOS:

Las grandes revoluciones que han conmovido a los


pueblos todos, iniciadas por el estruendo de las armas,
han llegado a su trmino por medio de trabajos de gabinete importantes por el desarrollo de los principios que
ellas proclamaran. No podia ser de otra manera. Los sacudimientos que hieren a todos los individuos, que agitan
a toda una sociedad, que la dividen en grandes masas,
en grandes bandos que contienden con ardor hasta donde
sus fuerzas alcanzan, no son ni pueden ser el resultado
de pequeos intereses puestos en juego, o de aspiraciones
aisladas; son la expresin de una grande necesi9ad social,
muestran que la nacin en que ocurren, demanda un
cambio radical en sus instituciones, en su organizacin,
en su manera de ser.
347

Tiempo ha que el vasto territorio nacional es un vasto teatro de escenas sangrientas y de horror: unas batallas
se han sucedido a otras; una lucha encarnizada y tenaz
ha costado la vida de mil y mil de nuestros compatriotas,
las armas del gobierno supremo han sido siempre victoriosas en los grandes encuentros, y sin embargo, nadie se
somete, la revolucin no se sofoca. Por qu? Porque no
basta la fuerza de los ejrcitos para consumar una revolucin; porque es preciso desarrollar sus principios; es
preciso remediar las necesidades que la han determinado.
Yo, consagrado desde mi edad temprana a la honrosa carrera de las armas, sal apenas de la escuela militar para emprender los trabajos de la guerra. Leal al
gobierno supremo, me desentenda de las cuestiones polticas del pas, que ni mi edad ni mis estudios me permitan
profundizar. Una de nuestras convulsiones puso el poder
en manos de una faccin esencialmente desorganizadora
y disolvente: el peligro de la patria era tan perceptible,
que no pudo ocultarse a mi vista: consagr mi espada a
conjurarlo, comba t sin tregua para sostener el gobierno
que deba plantear el programa de la revolucin; pero
permanec extrao a los pormenores de la poltica y del
rgimen de la nacin.
Sucesos agenos a mi voluntad, y verdaderamente deplorables, me elevaron al puesto difcil de gobernante.
Ocupado todava en los primeros momentos de una campaa militar, no pude estudiar desde luego minuciosamente los negocios del gabinete. Vuelto a Mxico, he tenido que seguir una marcha incierta, vacilante, como quien
camina por un terreno que no conoce, y tratando slo de
dominar las dificultades del dia.
Pero entretanto averiguaba el verdadero estado de

348

los negocios, entretanto pensaba cmo adoptar a las circunstancias mis ideas de reforma, cmo realizar la esperanza de reorganizacin social que la nacin poda cifrar
en la revolucin de Tacubaya.
Hoy he tomado mi partido, he formado un programa
que estoy resuelto a llevar a cabo con toda la fuerza de
mi voluntad, con toda la energa de que mi carcter es
capaz. Comprendo las dificultades que tengo que vencer:
graves cuestiones que es preciso zanjar de un modo aunque equitativo, violento; inveterados vicios que es necesario corregir; intereses bastardos de tamaos colosales
que es indispensable nulificar. Pero a todo estoy decidido:
me alienta mi conciencia de no aspirar sino al bien de mi
~atri?, Y.Ia esperanza de que ningn hombre honrado critIcara IllI marcha.
La triste historia de nuestras revoluciones, demuestra
una verdad importante. A medida que el poder ha pasado de las manos de uno a las de otro partido, hemos ensay~do diversos sistemas polticos, diversas formas de gobIerno, diversas constituciones. Mas de una vez la nacin
ha esperado tranquila los resultados de un rgimen que
se inauguraba en toda la repblica, y de la elevacin de
nuevos personajes a los primeros puestos; Y sin embargo
poco tiempo ha pasado sin que los sntomas de revolucin
hayan vuelto a turbar la tranquilidad pblica, sin que
sacudimientos profundos hayan cambiado el cuadro del
gobierno.
Pero bajo los diversos sistemas que han regido en el
pas, se ha perpetuado una malsima organizaci~ administrativa; nuestros gobiernos, oC~I?ados de .cuestIOnes de
la ms alta poltica, apenas han lJado su VIsta en la administracin, sino para cambiar el personal. de los. empleados atendiendo en lo general, no a la aptltud, SIllO a los
349

mritos contrados en los trabajos revolucionarios de que


los nsmos gobiernos emanaran. Qu debemos inferir
de ahi? Antes lo he dicho; una verdad importante; que
los males de Mxico no estn en la poltica, sino en la administracin; que no es la poca de resolver las cuestiones polticas, sino de herir las cuestiones adnnistrativas.
La nacin tiene de ello un sentimiento ntimo. As,
despus de haber experimentado durante un perodo de
tiempo regular el rgimen constitucional, ha apelado a la
dictadura, nico gobierno que puede tener la bravura,
la actividad necesaria para reunir otra vez los elementos
con que cuenta el pas, para reorganizar esta sociedad casi disuelta, para plantear su administracin y preparar los
medios de llegar a tener una constitucin poltica adecuada a su carcter, y duradera. Esta es la esencia de todos
los planes que se han proclamado en los diversos movimientos revolucionarios ocurridos, desde el que iniciado
en el Hospicio de Guadalajara, termin por la vuelta del
general Santa Anna, a la primera magistratura de la
repblica.
y quin al lamentar la suerte infausta de este hermoso pas, no se preocupa en primer lugar de la hacienda
pblica, no suspira por los medios de viabilidad de la
repblica vecina, por la actividad de comercio que all
reina, por los elementos verdaderos de riqueza nacional?
Quin no ve en la abundancia de trabajo, el bienestar
individual consiguiente, los cimientos de una paz estable
que nuestros grandes polticos no han podido damos?
Conciudadanos, yo sigo el sentimiento general: yo creo
que debo emprender las reformas administrativas, as
creo interpretar rectamente ese hermoso grito: "reaccin", que resuena por todos los ngulos de la repblica,

350

y que hoy no expresa otra idea que la de renacimiento,


reconstruccin del edificio social.
El estado del pas, bajo el aspecto administrativo, no
puede ser ms lam~ntable. La benemrita clase militar,
que diariamente vierte su sangre en defensa de los derechos sociales, se encuentra en la miseria: a los empleados
civiles no hay conciencia para exijirles el puntual desempeo de sus funciones, .porque es muy raro el dia en que
perciben un prorrateo ruin por cuenta de sus pagas; los
pensionistas del erario y las viudas que disfrutan montepo, presentan un espectculo repugnante y vergonzoso,
acudiendo cada da al palacio en busca de una contestacin que tienen de antemano: "no hay dinero"; ni un
centavo se abona por cuenta de la deuda interior consolidada; tampoco se cubren los ms sagrados compromisos,
los contrados ltimamente para proporcionar al gobierno
una subsistencia verdaderamente precaria: en una palabra,
el
gobierno
no
puede
atender
ni
a
sus
necesidades
,
.
mas apremiantes.
Menos puede dispensar proteccin alguna a la agricultura, a la industria, al comercio. En muy extensos terrenos del pas no se advierte huella de planta humana,
por que faltan brazos para el trabajo; el trfico mercantil est verdaderamente obstruido por el es tado fatal de
los caminos y por su inseguridad, que para mengua nuestra, ha venido a ser clebre en el extranjero.
La administracin de justicia, garanta de .los intereses del individuo, y hasta de su honor y de su Vida, pro~o:a una grita general, por su poca energa y su poca actIVidad, y a veces hasta por su poca rectitud: ~l respeto ~l
testo de las leyes ha venido a ser nulo el) los Ju e~es ~ tr~
bunales, y la lentitud con que marchan los negocIOS Judiciales aterra a los que se ven en el caso de intervenir en
351

un litigio. La instruccin pblica, dista mucho del estado


floreciente en que se encuentra en Europa: los colegios
distan mucho del estado de rden en que debieran encontrarse, y la enseanza mal sistema da, no puede ofrecer
los frutos que fuera de desear.
Es notable la falta de una verdadera polica que cuide de la seguridad individual, que prevenga los delitos,
que facilite la persecucin de los criminales, y avise a la
autoridad los sucesos de que debe tener conocimiento.
No puede fijarse la vista en un solo ramo de la administracin, que no nos traiga una idea desconsoladora,
que no despierte en nosotros un sentimiento de tristeza y
de pena.
Meditando la causa del mal, desde luego se advierte,
respecto a la hacienda pblica, que es palpable, que es
de bulto, la poca economa, el despilfarro de los caudales
pblicos, y el no haberse empleado nunca, para nivelar
los ingresos con los egresos del tesoro, los medios que se
emplean en todos los pases cultos: hacer productivos,
hasta donde sea posible, los elementos ordinarios y agotados estos, establecer nuevos impuestos, crear arbitrios
que igualen los recursos a las necesidades del da; sino que
se ha dispuesto siempre, para cubrir las atenciones del
momento, de los fondos futuros, por medio de contratos
ruinossimos; se han hipotecado las rentas nacionales por
gruesas sumas, de las que muy pequea parte ha entrado
en las arcas nacionales; y se ha hecho mas, se han garantizado diversos contratos con las mismas hipotecas, nulificando los unos por los otros, con lo que el deficiente
ha crecido constantemente en una proporcin que asombra; las rentas han venido a quedar absolutamente agotadas, y el crdito del gobierno en el ltimo grado de depresin y abatimiento. En los dems ramos es indudable

352

que el gobierno no ha fijado su atencin con el esmero


que deba; que no ha estado en un contacto inmediato
con los funcionarios encargados de ellos; que no ha ejercido su accin sino de lejos, por medio de agentes, de
resortes relajados. Y hoy que el mal estado de la administracin es como jams se haba visto en la repblica, se
debe a la revolucin actual que tiene tambin un carcter
imponente y grave, que jams revolucin alguna haba
tenido en nuestro pas.
No es posible remediar en un momento, males antiguos y arriesgados; pero hay entre los que he enumerado,
algunos que ms resaltan, que ms hieren la vista de la
sociedad, que por su mayor gravedad demandan ms
pronta correccin, y que no exigen como los dems un
dilatado tiempo para destruir sus causas.
Yo estoy resuelto a establecer la ms severa economa, a reducir el excesivo nmero de empleados, necesarios tal vez hasta aqu por la marcha embarazosa y lenta
que se ha llevado en los negocios, a lo que demanda el
buen servicio pblico, conforme a una tramitacin expe?ita en los expedientes; a reducir el nmero de generales,
Jefes y oficiales que hasta aqu han elevado a sumas enormes el presupuesto nacional, sin provecho; porque mmca
hemos tenido tropas proporcionales en nmero a la oficialidad existente a lo que necesitan nuestro ejrcito y
armada: estoy re~uelto a establecer en la celebracin de
contratos sobre los artculos que forman el consum~ del
gobierno, un sistema que le permita aceptar ~as m eJor~s
propuestas, y le facilite exigir el exacto y precIso cumphmiento de las condiciones estipuladas. Suprimir .los montepos militares, que han venido a ser una espeCIe de ?efraudacin para el soldado, dejando a cada ~o. qu~ cUide
del porvenir de su familia; reemplazar las JubIlaCIOnes y
353
M.

23

cesantas, en virtud de que las que es hoy inmenso el nmero de empleados, que sin obligacin de trabajar tienen
derecho a percibir sueldo, con premios para los empleados
verdaderamente ameritados, que no aumenten el presupuesto en una progresin siempre creciente; cuidar, en
fin, de que no se hagan mas gastos por el erario, que los
absolutamente necesarios para la conservacin decorosa
del gobierno.
Para cubrirlos, seguir un camino enteramente distinto del que hasta aqu se ha observado. Quitar la multitud de impuestos que hoy molestan a todas las personas,
sin corresponder jams a las esperanzas fundadas en ellos,
porque su recaudacin difcil los hace casi ilusorios: y
establecer uno slo de recaudacin sencillsima, cuyos resultados sern enteramente conformes con los clculos del
gobierno, y que si en el primer ao no llega a su ltimo
grado de perfeccin, particularmente bajo el respecto de
la justa participacin por defecto de datos estadsticos,
ser siempre mucho mas suave que las contribuciones actuales, y dar lugar a que en los aos sucesivos se reparen
los agravios que se adviertan. Reformar los aranceles,
favoreciendo ampliamente la libertad del comercio, para
atacar el contrabando en su principio y elevar las rentas
nacionales. Vivificar el crdito nacional, abriendo una
amplia va de amortizacin para deudas del Estado, asegurando el pago puntual de los dividendos, y sobre todo,
observando en las transacciones una conducta enrgica y
constante, conforme enteramente a los principios de moralidad y de honradez. Y cortando hasta aqu las antiguas
cuentas para sujetarlas, con todas las rezagadas, a una
glosa activa y severa, har efectiva la responsabilidad de
los empleados, simplificando los procedimientos, cuanto
lo permita la justa defensa de los presuntos culpables; y

354

establecer una contabilidad simplsima que constantemente tenga a cada oficina vigilada por su inmediata superior, y a todas por el gobierno mismo.
Pero no ser yo quien destruya derechos legtimamente adquiridos, no hundir en la desesperacin en un
solo da, a tantas familias que no esperan su subsistencia
si no del erario nacional; si en mi deber est buscar economas para el erario, tambien es cierto que ante Dios y
el mundo soy responsable de la miseria pblica. Por lo
pronto, ocupar de una manera til a todos o a la mayor
parte de los empleados cuyas plazas queden suprimidas,
asegurndoles los sueldos que hoy disfrutan; y a los dems, y a los militares que queden sin colocacin, a los actuales pensionistas y a las viudas que disfrutan montepo,
les capitalizar sus rentas, formndoles asi una fortuna
mas o menos considerable, pero siempre efectiva, que podrn legar a sus descendientes. Har mas para suavizar
la transicin que hoy emprendo: a todos los deudores
del erario, cualquiera que sea el orgen de sus adeudos, les
proporcionar una manera fcil de pago, que concilie la
moralidad del gobierno con los intereses del deudor.
Por medio de una combinacin financiera me prometo poner en breve tiempo la renta de peajes libre de
las cuantiosas responsabilidades que reporta. Desde luego aplicar empeosamente sus productos y los mas fondos de que pueda disponer con tal objeto, a la construccin de caminos, puentes y calzadas que contratar. en
pblica almoneda, con empresas particulares, concedIendo a stas franquicias que estimulen su acti~idad, y no dudo que el establecimiento de buenos camIllaS carreteros
sea luego seguido por el de vas frreas que crucen la
repblica en todas direcciones. Poco mas tarde promover en grande escala la colonizacin extranjera, que llene

355

los grandes huecos que la guerra civil ha dejado en nuestra poblacin, y que nos ofrezca las ventajas consiguientes
al aumento de gente laboriosa.
En el ramo judicial son de suma importancia las reformas necesarias. Es indispensable, por ejemplo, reducir
nuestra voluminosa y complicada legislacin, particularmente la penal, a cdigos filosficos, acomodados a nuestras costumbres y a las luces del siglo; pero entre tanto es
dable realizar tan grandiosa empresa, atender a los males
de mas pronto remedio, corregir las leyes de procedimientos, segn las observaciones que pedir a los tribunales, a los jueces, a los abogados y al pblico todo, sobre
los inconvenientes que en la prctica hayan presentado,
y restablecer el rigor en la administracin de justicia, por
medio de una ley sobre responsabilidades de los funcionarios, que garantice resultados positivos a los agraviados;
haciendo que el gobierno por s mismo verifique la exactitud de las quejas que cualquiera litigante le dirija; dictando las medidas ms enrgicas a .que en cada caso haya
lugar, y vigilando estrictamente por la asiduidad de los
tribunales y jueces en el trabajo. Ni el gobierno supremo,
ni los de los departamentos y territorios descuidarn un
solo da la pronta y recta administracin de justicia, no
solo en los tribunales comunes, sino en todos los que ejercen jurisdiccin en la repblica.
La instruccin pblica es un ramo de la mas alta
trascendencia que el gobierno considera como merece. Si
por el momento no es posible establecer un nuevo sistema
de enseanza mas adelantado que el actual, s lo preparar, y por ahora, visitando los establecimientos frecuentem~nte, har observar en ellos el mejor rgimen en todo
sentIdo. El gobierno cuidar escrupulosamente de la ad-

356

ministracin econmica y de la recta inversin de los


cuantiosos fondos destinados a tan elevado objeto.
La revolucin ha echado por tierra el orden gerrquico de la autoridad: ni en lo poltico, ni en lo militar,
ni en el ramo financiero, puede determinarse fcilmente
quin debe mandar y quin obedecer, ni hasta qu lmites. Los jefes que mandan fuerzas de operaciones, obligados por la necesidad, se arrogan toda autoridad, disponen de los fondos pblicos donde los encuentran, y exigen contribuciones y prstamos a los pueblos, causando
un desconcierto, entre cuyas consecuencias funestas no es
la menor la dificultad de exigir responsabilidad a los fun

ClOnanos.
Este estado de cosas no puede subsistir; l importa
la ruina del pas. En la parte de la repblica en que impere el supremo gobierno, establecer una divisin territorial, que por una parte favorezca los intereses locales,
y por otra facilite la manera de que la accin del ejecutivo llegue casi directamente y con energa hasta los pueblos mas lejanos. A esta divisin acomodar el rden gerrquico de las autoridades en todos ramos; determinar
precisamente las atribuciones de cada funcionario; la propiedad dejar de estar en manos del primer jefe militar
que se presente, cualquiera que sea su carcter, y ~n breve espero ver reemplazado el caos, la confusin de hoy,
con un orden que revele la existencia de un gobierno.
Me ayudarn poderosamente para plantear esta
idea, los resultados que me prometo del sistema fina~cie
ro futuro, segn el cual, los departamentos y las localIdades todas quedan mpliamente dotadas. El mismo sistema me proporcionar el atender con la preferencia debida la seguridad de los caminos, y crear en toda la rep-

357

blica una polica que corresponda a los fines de su institucin, sin vejar ni oprimir a los ciudadanos.
El ejrcito pasa hoy por un crisol del que saldr glorioso, en el que recobrar, no lo dudo, su antiguo brillo.
Pero sera negar la luz del da, negar la necesidad de su
reforma; la exigen imperiosamente la econona, la disciplina y buena tctica. Yo organizar la fuerza armada
segn el nmero que necesite la repblica, y no dejar en
la clase militar sino las personas absolutamente necesarias,
segn el reglamento del ejrcito. A la subsistencia de las
que salgan proveer de una manera decorosa, sin gravar
a la nacin. A las tropas que quedan, las someter a la
mas severa disciplina.
En una palabra, si no me es dado corregir en un momento los vicios todos de nuestro sistema administrativo,
corregir los mas notables y de remedio rpido, y en lo
dems, har siempre (actos) preferibles a la falta absoluta de regla y de norma, al desrden completo que
hoy existe: en todos los ramos se notar la accin de un
gobierno, animado de las mas rectas intenciones.
Dije antes, que el carcter terrible que la revolucin
actual ha tomado, ha puesto nuestra administracin en el
estado mas lamentable en que jams se ha visto. Dije
que no basta la fuerza de las armas o los triunfos en los
campos de batalla para consumar la empresa comenzada;
que es necesario desarrollar los principios proclamados,
remediar las necesidades sociales, y he ofrecido garantas: parece, pues, que en mi sentir no hay mas que
hacer. Pero no; sera una equivocacin grosera desconocer un elemento poderoso que enardece la lucha desoladora que sacrifica la repblica; hablo de los intereses
cuantiosos, creados como consecuencia de la funesta ley
de 25 de Junio de 1856. Reconozco la nulidad de esa ley;
358

protesto por mi honor el mas alto respeto y la mas segura


garanta a los intereses de la Iglesia; protesto por mi honor que no ser yo quien menge en un solo centavo sus
riquezas; protesto sostener vigorosamente sus prerrogativas y su independencia; pero estoy resuelto a adoptar el
camino mas conforme con nuestras creencias y con los
estatutos cannicos, para aniquilar ese grmen de discordia que alimentar siempre la guerra civil en la repblica,
y cuento con ser secundado en mi propsito por el sentido
recto e ilustrado del venerable clero mejicano.
No puedo guardar silencio sobre un punto, que extrao a la administracin, preocupa sin embargo altamente a los buenos mejicanos. Nuestras revoluciones han trado el pas a tal estado de debilidad, que en un caso dado,
en el evento de un rompimiento con alguna potencia extranjera, el honor nacional tendra mucho que sufrir, y
esto precisamente, cuando los trastornos interiores pueden
presentar mas fcilmente motivos de queja a las naciones
amigas. Por otra parte, las tradiciones de la repblica deben tener siempre en vigilancia al gobierno respecto a la
poltica de la Unin americana, cuyos ltimos actos oficiales deben alarmarnos mas seriamente.
Yo no pierdo la esperanza de que el conocimiento de
los verdaderos sentimientos que me animan, el ver en
mi administracin un gobierno tan amante de la verdadera libertad, de la civilizacin y del progr.eso c~mo el
que mas, atraiga a la causa del orden las slmpatlaS del
gabinete americano. Pero ello no disminuira la importancia de conservar las mas firmes y cordiales relaciones
con las grandes naciones europeas, y con todas las del
mundo civilizado. Las promover con el mayor empeo, atendiendo en primer lugar a sus justas recIaI?a~lO
nes, hasta donde alcance la posibilidad de la repubhca,
359

observando extrictamente los tratados, creando verdaderos motivos de que tengan inters en la independencia, en
la pacificacin y en la prosperidad de Mjico, y sobre todo, buscando su benevolencia por una justificacin intachable en la conducta del gobierno.
Para plantear las reformas que intento, para dirigir las riendas del gobierno, no me dejar llevar solamente
de mis inspiraciones; pedir y exigir el consejo de las
ilustraciones del pas: encargar la formacin de cada
ley o de cada reglamento a las personas mas distinguidas en el ramo, fijndoles ciertas bases a que necesariamente deban ajustarse; escuchar la discusin del consejo de Estado, que descubrir los inconvenientes de cada
proyecto para salvarlos oportunamente; y cuando fuere
posible, consultar la opinin pblica por medio de la
imprenta: una oposicin razonada siempre ilustra la marcha de un gobierno.
Yo estoy ntimamente persuadido de que ningn gobierno se ha consolidado en el pas, porque ninguno ha
cuidado de proporcionar al pblico el bienestar individual. Yo comprendo que el grande objeto con que se instituy la sociedad, fue hacer felices a los asociados, y
que el primer deber del gobernante es hacer que la sociedad consiga su fin. Yo estoy resuelto a hacer sentir una
benfica influencia del gobierno en los departamentos
sometidos, que cundir poco a poco entre los rebeldes.
As, cuando la paz se haya establecido en toda la repblica, cuando llegue la poca que el Plan de Tacubaya
fij para constituirla, zanjadas las cuestiones administrativas, se podrn tratar con calma y con frialdad las polticas.
S bien que una de las mayores dificultades que tengo que vencer, consiste en la ninguna f que inspira el
gobierno mejicano. Pero, conciudadanos, permitidme que

360

recuerde mi carcter; habeis podido comprenderlo en


mi carrera militar; sabeis que mi lema ha sido MARCHAR, Y que ningn gnero de obstculo me arredra en
mis empresas. Como gobernante, no puedo cambiar mi
temperamento ni mis convicciones; no puedo someterme
a observar una rutina, a permanecer en un STATU QUo,
que en poltica importa siempre el retroceso: preferira
con gusto volver a servir a la nacin solo con mi espada.
Conciudadanos, auxiliad mis esfuerzos, hijos, os lo
juro, de la mayor buena f y Dios nos premiar, salvando
nuestra patria.
Chapultepec, Julio 12 de 1859. MIGUEL MIRAMN.

QS

(Tomado del T. xv de la Hist oria General de Mxico por D. Ni ccto


de Zamacois, pgs. 935 y sigs. ) .

361

IV

MIGUEL MlRAMN, GENERAL DE DIVISIN, EN JEFE DEL


EJRCITO y PRESIDENTE INTERINO DE LA REPBLICA
MEXICANA, A SUS HABITANTES
CONCIUDADANOS:

Cerca de tres aos que triunfante en Mexico el ejrcito que habia proclamado el Plan de Tacubaya, emprendi su marcha para plantear en los Departamentos
el gobierno que emanaba de aquella revolucin salvadora.
De victoria en victoria llev sus banderas por una gran
parte del territorio nacional, y al expirar el ao de
1859, la mayor parte y la mas importante de la Repblica, era regida por el gobierno supremo establecido en
la Capital.
Un hecho de eterno baldon para el partido constitucionalista, el memorable atentado de Anton Lizardo
parece que vino a trazar 1Ina linea de demarcacion entre la marcha triunfal que habia llevado la revolucin
de Tacubaya, y la marcha decadente que desde entonces ha seguido: grandes desastres en la guerra han remplazado a los explendidos triunfos obtenidos antes por
363

nuestras armas; sucesivamente han sido conquistados los


Departamentos que estaban unidos a la Metropoli y hoy
solo Mexico y alguna otra ciudad importante esta libre
del imperio de la demagogia. Ser que la Providencia
aun quiere probar la virtud del pueblo mexicano? Ser
que quiere probar la constancia, la abnegacion y la fe
del ejrcito nacional? O ser que aun no suena la hora
de que mi desgraciada patria goce de tranquilidad bajo
la forma de un gobierno acomodada a sus costumbres, a
sus tradiciones, a sus necesidades? Lo ignoro: un grande
acontecimiento matar en breves dias la duda. Calmara la ansiedad que agita a este pueblo; un gran acontecimiento indicar bien pronto cual es el porvenir que espera
a la Republica.
Nuestra historia en los ltimos aos est llena de luto
y de horror; campos talados, pueblos incendiados, ciudades
asoladas cubren la superficie del pas: por todas partes ha
dejado su huella el azote terrible de la guerra. Preocupado el gobierno con las operaciones militares, en vano
ha pensado en mejorar la administracion y los elementos
todos que hacen dulce la vida social; apenas ha podido
conservar en los lugares a su mando algun orden que asegurase las garantas individuales. En medio de la agitacion en que ha vivido, ha intentado mas de una vez encontrar una solucion conveniente y debida a las grandes
cuestiones que dividen, no ya a los mexicanos, sino a los
habitantes de todo este suelo; sus esfuerzos han oscilado
en dificultades que no estaba en su mano vencer, y ha
seguido la lucha que incesantemente ha tenido que sostener. Privado entretanto de las rentas publicas, obligado a hacer erogaciones exorbitantes, precisado a procurarse diariamente los recursos para cubrir las atenciones
del momento, no ha podido establecer sistema alguno de
hacienda, ni de formar combinaciones financieras, ni ha
364

tenido otro arbitrio para subsistir que exacciones forzosas


de dinero, las cuales combinadas con las que ha impuesto
el partido comunista, y con la paralizacion y las perdidas
causadas por la guerra a la agricultura, a la industria, al
comercio y a todos los agentes de la riqueza publica, han
arruinado muchas fortunas, puesto en grave e imponente
peligro otras, y menoscabado las mas. Quien al ver
el cuadro de la Republica que presenta nuestra historia
mas reciente, no suspira, pronunciando esta bellsima palabra: Paz? Conciudadanos: yo soy mexicano, amo a
mi patria como el mejor de sus hijos, la veo con amargura desgarrada por dos partidos que se despedazan mutuamente, conmovido profundamente por los males que
la aquejan, he brindado con el olivo de la paz al partido opuesto, haciendo una abstraccion absoluta de mi
persona y proponiendo como la gran base de la paz la
voluntad nacional, y alguna garantia de estabilidad para
el orden de cosas que resultara de esta revolucion que ha
venido a ser verdaderamente sociaL Pero parece que los
jefes constitucionalistas temen oir la voz de la Nacin libremente expresada; parece preven que un grito de anatema saldr de todos los labios mexicanos contra los mas
notables de sus actos que hieren el sentimiento nacional
como crimenes atroces y obstinados en imponer a la nacin una ley que rechaza, o mas bien, interesados ~n prolongar indefinidamente una situacion en la que mnguna
ley impere, han frustrado las diversas negociaciones que
con diversos motivos se han iniciado para buscar la paz.
Hoy el enemigo ha batido a nuestras tropas por todas partes, dueo de una vasta extensin del pas ~~pren
de su marcha sobre la capital rodeado del prestIglO que
da la suerte prospera en las batallas y pocos dias pasaran
antes de que sus baterias esten apuntando sobr~ .las ~uer
tas de la ciudad. Qu debo hacer en tan cntIca sItua-

365

cion? Qu exigen del gobierno los caros intereses de la


Patria?
Habria deseado que cada uno de mis conciudadanos
respondiese a estas preguntas, estoy cierto de que el voto
de la mayoria seria digno de los nobles corazones mexicanos; pero no siendo po~ible, he escuchado el dictamen de
una numerosa junta compuesta de las personas residentes en Mxico, mas notables por su ilustracion y patriotismo, he encontrado su juicio conforme con los sentimientos que animan al gobierno.
Si la revolucion no limita sus pretensiones a la politica y al ejercicio del poder, si no respeta a la Iglesia, si
no deja incolumes los principios eternos de nuestra religin, si no se detiene ante el sagrado de la familia, combatamos a la revolucion, sostengamos la guerra aun cuando se desplome sobre nuestra cabezas el edificio social.
i Pluguiera a Dios que el enemigo, dcil al fin a las indicaciones de la recta razon, y oyendo los clamores de
su conciencia, abriera un camino para poner termino
a la efusion de sangre mexicana! Pero no, conciudadanos, el enemigo mas fuerte hoy, ser mas exigente, seguira gritando: "i guerra contra la religin de nuestros
padres, que es esencialmente civilizadora; guerra contra
el ejercito, que es el sosten del orden y la salvaguardia de
la independencia nacional; guerra contra la sociedad, en
la que estan cifrados los intereses de los individuos!"; y
yo, con dolor aunque con energa, tendre que contestarles: i guerra en defensa de la religin, guerra en nombre
del ejercito, guerra en nombre de la sociedad!
Numerosas fuerzas se presentaran ante las murallas
de Mexico para asediarla; pero en el recinto de la plaza
estara un ejercito que defendiendo sus principios y sus
convicciones, ha hecho sacrificios heroicos, ha sufrido la
miseria con una resignacin que lo ennoblece y sabra de366

rramar toda su sangre antes que deshonrarse. Grandes


sucesos tendran lugar en el Valle de Mexico, grandes y
sangrientos espectaculos presenciarn en breve los habitantes de esta hermosa ciudad; a sus ojos se verificara un
encuentro decisivo entre las fuerzas de la demagogia y
el ejercito nacional. Quien sera coronado con los laureles de la victoria? Hoy solo esta en el alto juicio de Dios.
Conciudadanos: animo, constancia, un poco ms de
sufrimiento, un sacrificio mas en aras de la Patria y esperemos con fe un porvenir de felicidad para Mexico.
Mexico, Noviembre I7 de 1860.

Migu el Miramon.

(Publicado en el Diario de Avisos d el lunes 19 de noviembre de


1860) .

367

v
Ho JA

DE SERVICIOS DEL GENERAL MIGUEL MIRAMN.


CAMPAAS y ACCIONES DE GUERRA EN QUE SE HA
HALLADO, SERVICIOS y COMISIONES MERITORIAS
QUE HA CONTRAIDO

En el mes de febrero de 847 estuvo en la defensa de


una plaza sosteniendo al Supremo Gobierno. En el mismo ao se hall en las acciones de guerra dadas al Ejrcito Norteamericano en el Molino del Rey los das 8 y 11
y. en Chapultepec el 12 Y 13 donde cay prisionero y hendo de posta en la cara en el asalto de dicho punto 1 permaneciendo en ese estado desde el 13 de septiembre del
mismo ao hasta el mes de junio de 1848 en que se celebr
la paz. En 852 en el mes de diciembre march a la campaa del Departamento de Jalisco a las rdenes del E.
S. Gral. Min. En 853 cooper a la pacificacin del
Departamento de Mxico, batindose en los puntos de
La Huerta, TejupiIco y Tlacuachinapa bajo las rdenes
de los Grales. de Divisin don Mariano Salas y Gradua"

( 1) Esta parte subrayada es interpolacin que no se encuentra en


ninguna de sus otras hojas de servicio, y resulta ms clara si se lee toda
la frase.

369

do Vicente Rosas Landa. En 854 march con su batalln


a la pacificacin del Departamento de Guerrero batindose en Mescala, Xochipala, Zopilote y Temajalco distinguindose muy particularmente en la ltima, por lo
que se le concedi el grado de Teniente Coronel. En diciembre de 855 march a la campaa de Puebla, y habiendo tomado parte en el movimiento poltico iniciado
en Zacapoaxtla, hallndose en la batalla dada en Ocotln el 8 de marzo de 856, as como en el sitio de la
plaza de dicha Ciudad batiendose con los batallones 10
y 11 en la Loma de Montero defendida por ms de cuatro mil hombres, concurriendo igualmente a la accin del
da 10 del mismo mes de marzo dada en las garitas de
Puebla, y cooper eficazmente a la salvacin de la Plaza, retirndose expontanea y oportunamente al centro de
fortificacin y mandando ocupar su batalln los parapetos ms importantes a fin de rechazar como lo hizo a las
fuerzas enemigas que se dirigan triunfantes al centro
de la plaza de armas. Durante el sitio de la mencionada
Ciudad tuvo una part<;: muy activa en su defensa y mand en aquellas circunstancias el punto de la Concordia.
El da 20 de octubre del mismo ao de 856 proclam en
Puebla la causa del orden habiendo tenido que dominar
con cincuenta hombres a la guarnicin de aquella plaza
compuesta de ms de mil hombres. Con el carcter de
segundo jefe y a la cabeza de cuatrocientos homb.res y
seiscientos paisanos del pueblo combati defendiendo en
esta vez la mencionada Ciudad el espacio de cuarenta y
tres das de los ataques diarios de un ejrcito de diez mil
hombres, rechazndolo todas las ocasiones que intentaban
el asalto de la Plaza y puesto de nuevo al frente de ciento
cincuenta hombres, sorprendi con ochenta de ellos el 18
de enero de 857 la ciudad de Toluca guarnecida por ms
de seiscientos hombres, apoderndose de ocho piezas de
370

artillera clavando todas las de batalla se dirigi con las


de montaa sobre Temascaltepec, cuya fortificacin defendida por doscientos hombres atac el da 21 de dicho
mes, frus~rndosele la toma de dicha poblacin por haberlo hendo. En el mes de abril fue reducido a prisin
por el gobierno de Ayuda y habiendo logrado evadirse
de ella en septiembre march en diciembre a unirse a las
fuerzas de la reaccin que haba en el sur y con el carcter de Segundo Jefe volvi sobre Cuernavaca cuya
ciudad ocup haciendo capitular las fuerzas que l~ defendan. De ese punto se diririgi en enero de 858 a la
Capital de la Repblica y el veinte del mismo mes atac
al Hospicio y a la Ex-Acordada, cuyos puntos tom venciendo la ms tenaz y desesperada resistencia por la cual
se le concedi el empleo de General en la Capital e inmediatamente march con una brigada sobre Toluca, cuya
Ciudad abandonaron los constitucionalistas a la aproximacin de esta tropa. En febrero de 858, march a
la campaa del interior como Jefe de la Brigada de Vanguardia hallndose en las acciones de Salamanca dadas
la tarde del nueve y maana del di ez de marzo mandando la Primera Divisin y con el carcter de Segundo Jefe
del Ejrcito. Destruda la Coalicin se separ del campo
de batalla en persecusin de los enemigos, cuyos ltimos
restos hizo capitular en Guadalajara. De ~st~ Ciudad
march a reducir al orden a los de Aguascahentes y Zacatecas, concludo esto se dirigi en auxilio ge la p~aza de
San Luis Potos y en su trnsito di el diez y Siete de
abril la reida accin del Puerto de Carretas en la que
forz el paso derrotando al enemigo, penet~ndose a la
Plaza de dicha Ciudad y dejndola guarneCld.a la .I?laza
contramarch con la Divisin del Norte con direcclOn al
Departamento de Jalisco, cuya Capita! se ~allaba amagada por numerosas fuerzas ConstituclOnahstas, las que
371

huyeron a la aproximacin de las fuerzas del Ejrcito del


Norte, persiguindolas hasta dar la accin de la Barranca
de Atenquique, regresando de nuevo al interior dirigindose a San Luis Potos con objeto de tomar la
Capital que haba sido ocupada por el enemigo, cuya
plaza fue abandonada a la aproximacin del Ier. Cuerpo de Ejrcito que era a sus rdenes, entrando a la mencionada Plaza el doce de septiembre y restableciendo el
orden sali en seguimiento del enemigo habindole dado
alcance en el Pueblo de Ahualulco lo atac en los das
del veinticinco al veintinueve de septiembre, logrando en
este ltimo da desalojarlo de todas las posiciones ventajosas que ocupaba, derrotndolo completamente y quitndole treinta y un p~ezas. de artillera, todo su parque
y dems trenes de guerra hacindole un crecido nmero
de muertos y mas de trescientos prisioneros. En diciembre del mismo ao de 858 march sobre Guadalajara que
se encontraba ocupada por el enemigo y a la cabeza del
Primer Cuerpo del Ejrcito forz el paso del ro de Santiago Tololotln por el pueblo de Poncitln y despus de
haber arrollado al enemigo en este punto di la reida
accin de la Hacienda de Atequiza, ocupando en seguida
la Capital del Departamento y restableciendo el orden,
sigui en persecusin de las fuerzas enemigas forzando el
ro de Tuxpan por Los Novillos, rumbo a Colima, penetrando en esta Plaza el veinticinco de diciembre logrando
darle alcance al enemigo en San Joaqun el da veintiseis del mismo mes, donde lo derrot completamente quitndole treinta y dos piezas de artillera, todo su parque
y dems trenes, dejando guarnecida la Plaza de Colima
por fuerzas del Supremo Gobierno. En 859 march mandando en jefe a la campaa de Vera cruz, forzando las
cumbres de Acultzingo y La Soledad. En el mismo ao
de 859 en el mes de noviembre march a la accin de la

372

Estancia de las Vacas; segunda campaa de Colima pasando segunda vez por el ro de Poncitln, batiendo a
la fuerza contraria obligndola a abandonar su artillera, habiendo atacado el Perico, Tlasinastla y Barranca
de Tonila. Todas las acciones mencionadas a excepcin
de la de Salamanca las di como General en Jefe y por
recompensa de su valor, instruccin, lealtad y capacidad,
se le concedi el mando de aquel ejrcito al fallecimiento
del seor General Osollo, una cruz y una espada de honor y el merecido empleo de General de Divisin. El
da tres de enero del presente ao fu nombrado por la
Junta de Notables Presidente Interino de la Repblica,
cuyo nombralniento renunci de regreso a la Ca pi tal;
acept unicamente el de General en Jefe del Ejrcito de
la Nacin que inici la guarnicin de esta Capital, luego
que restableci en el ejercicio del poder supremo al Gobierno que haba sido derrocado revolucionariamente.
Deseoso de corresponder con dignidad a la confianza que
con tanta justicia haba merecido por su patriotismo y
virtudes civiles y militares, r.1arch en febrero de 860
por segunda vez a la cat;npaa de Vera cruz, despus de
haber organizado segn permitan las circunstan,cias el
Ejrcito de Oriente (despus de la accin de Silao ) .
En dicha campaa de Veracruz desaloj al enemigo por
la fuerza de todos los puntos que ocupaba, habiendo tenido
lugar las acciones de .J amapa y La Soledad, quedando
las fuerzas contrarias reducidas a la plaza de Vera cruz.
En tal estado esper todo el tiempo posible los efectos de
guerra y recursos pecuniarios que deban manda.r1e de la
Capital y no habiendo llegado estos, tuvo. neceSIdad p,or
los riaores de la estacin de ordenar la retIrada del EJercito, la cual se efectu de la manera ms honrosa. Despus de organizar la divisin que deba quedar en aquel
rumbo, volvi a la Capital a encargarse del Poder, Supre-

373

mo. En diciembre del mismo


ao
march
mandando
en

Jefe sobre la Plaza de Toluca que se hallaba ocupada por


el enemigo, donde logr atacarlo el da nueve, quedando
completamente derrotado el enerlgo quitndole su artillera y todos los pertrechos de guerra. En el mismo mes y
ao march a la batalla dada en San Francisco, Calpulalpan, la que tuvo lugar el da veintids ...
Certifico: que la hoja de servicios que antecede es copia
de la original que existe en el Ministerio de la Guerra. Mxico, octubre 6 de 1864.
Premios que ha obtenido por acciones militares.

la Cruz y medalla de honor concedida por


decreto de once de noviembre de 846 y veintitrs de diciembre de 847. El grado de teniente coronel por los particulares servicios que prest en Tejamalco del Departamento de Guerrero. El empleo de General de Brigada
efectivo por la parte tan activa que tuvo para la consecusin del restablecimiento del actual orden. En enero de
858 el empleo de General de Divisin por el buen resultado que tuvieron las acciones que dirigi en Carretas,
Atenquique, Ahualulco, Atequiza, y San Joaqun, concedindosele adems por la del tercer punto una cruz y una
espada de honor. Presenta un diploma honorfico expedido por Su Santidad en Italia.
DISFRUTA

(El original se encuentra en el expediente del Gral. Miguel Miramn


del Archivo de Cancelados de la Sra. de la Defensa, a fojas 139 y vuelta,
140 y vuelta).

374

VI
MEMORANDUM DE LOS GENERALES SOBRE EL
SITIO DE QUERTARO

Seor:
Los generales que suscriben, cumpliendo con la soberana disposicin de Vuestra Majestad, relativa a quc
informen a V. M. sobre el estado actual de defensa de
esta plaza, as como acerca del partido que deber tomarse, con presencia de la situacin que guarda el ejrcito imperial, despus de haber estudiado concienzudamente las graves cuestiones indicadas, tienen la honra de
manifestar a V. M. lo siguiente: para formar un juicio
exacto del estado en que nos encontramos hoy y resolver
con cordura lo que conviene hacer, necesario es dirigir
una ojeada retrospectiva a los hechos que precedieron
al plan de operaciones que se traz el ejrcito, para afrontar la situacin poltico-mili'tar de fines de febrero y principios de marzo ltimo.
Habiendo sido muy malos los consejos del Estado
Mayor General cuando V. M. lleg a Quertaro, y cuando el enernigo se decidi a tomar la iniciativa sobre nuestras tropas, los juaristas efectuaron sin dificultad una con-

375

centracin de sus fuerzas, que habramos debido evitar


a todo trance, batindolos en detalle en los momentos de
su aproximacin a Quertaro. Pasada la oportunidad
que present la impericia del enemigo, para destruirlo
en dos batallas, de xito seguro para las armas imperiales,
batallas que debieron librarse con las dos grandes fracciones de la fuerza armada de los juaristas y habiendo sido
tenaz la oposicin del general Mrquez para atacar al
enemigo, con lo cual nos habramos salvado; se cre inmediatamente la difcil y peligrosa situacin actual, reducida a defenderse el ejrcito imperial en esta plaza.
Una vez que de hecho se abraz el partido de permanecer a la defensiva, lo cual deba tener por consecuencia necesaria un sitio de la plaza, el primer Estado Mayor de los que ha tenido V. M. no se ocup de ninguno de
los preparativos que indican las reglas del arte para casos
semejantes: no se almacenaron vveres y forrajes, no se
levant una fortificacin, como exiga la defensa. A mayor abundamiento, las ricas haciendas de las cercanas
de Quertaro, algunas de las cuales no distaban ni quinientos metros de la ciudad, quedaron llenas de granos
de todo gnero, facilitando as la cmoda subsistencia del
ejrcito sitiador, al mismo tiempo que la plaza se privaba
del principal elemento de una larga defensa, que son los
vveres y el forraje. Despus de haber procedido as el
Estado Mayor General de que venimos hablando, y a los
ocho das de estar a nuestra vista el ejrcito juarista, atac ste la plaza el catorce de marzo con ms de veinte mil
por
los
ocho
mil
de
las
tres
hombres, pero fue rechazado
,
armas que compoman entonces nuestras tropas.
Las faltas del Estado Mayor General hicieron que
el veinte de marzo se considerara por algunos como insostenible por ms tiempo la situacin en que nos encontrbamos; y caracteres dbiles y asustadizos se aventuraron
376

a proponer a V. M. una retirada si necesario era clavando la artillera y a bandonando todos los trene;: las
indicaciones en este sentido se avanzaron hasta pretender
que S. M. celebrara una capitulacin con el enemigo. La
energa y dignidad de S. M., su heroica resolucin de combatir en favor de la salvacin nacional y su fe en el triunfo de una causa que es la del orden social y de la independencia de Mxico, le aconsejaron someter el negocio a
la resolucin de una Junta de guerra, celebrada el mismo
da veinte de marzo, con absoluta libertad, y sin que V.
M. estuviera presente mientras dur la deliberacin.
La Junta resolvi: que se continuara la defensa de
Quertaro con ms vigor que hasta entonces; que se fortificara convenientemente la plaza y que se plantaran los
establecimientos de construccin del material de guerra,
que ofreci improvisar, corno lo hizo, el Comandante general de artillera que suscribe, a fin de que el ejrcito
contara con el parque necesario para largo tiempo. Tambin.opin la Junta de guerra por que se hicieran frecuentes salidas sobre el enemigo, y muy particularmente porque viniera de Mxico un ejrcito auxiliar, abandonando,
si era preciso, la capital.
.
V. M. tuvo a bien aprobar la opinin de la refenda
J unta de guerra, y se dign nombrar al seor General
Don Leonardo Mrquez, jefe del Estado Mayor entonces,
lugarteniente del Imperio, ~on plenos poderes para obrar
en Mxico, adonde se dirigi saliendo de esta. p.laza en
unin del seor general Vidaurri, nombr~do. n;lmstro ~k
Hacienda y Presidente del Gabinete, el vemtldos del mIsmo marzo, escoltados por mil y trescient.o~ caballos ~ llevando la misin principal de venir a auxlhar a Q~eretaro
~on el mayor nmero de tropa~ que f~era, POSI?le. El
Jefe de Estado Mayor que suscnbe sustItUyO en este encargo, por voluntad de V. M. al general Mrquez. El

377

General en jefe del cuerpo de infantera abajo firmado,


comenz, previa autorizacin de S. M., a hostilizar al enemigo, haciendo frecuentes ~alidas sobre el ejrcito sitiador, que han sido otros tantos triunfos de las armas imperiales.
Las excursiones por los caminos de San Juanico y
de Celaya, verificados en los das 22 y 23 de marzo, proporcionaron al ejrcito vveres y forrajes para algn tiempo; la sorpresa del primero de abril, dada a una parte
de las tropas que cubran la lnea del cerro de San Gregorio, vali gran nmero de prisioneros quitados al enemigo; la salida del 21 de abril sobre la trinchera del oeste
de la plaza, cost al sitiador una gran parte del batalln
de los Supremos Poderes, que fue hecha prisionera; el
ataque del veintisiete de abril sobre la brillante posicin
del Cimatario, constituy una victoria completa, en la que
dos mil soldados del ejrcito imperial derrotaron a diecisiete batallones juaristas, cuya fuerza total se elevaba
a diez mil hombres, tomandoles en este glorioso hecho
de armas veintin piezas de artillera, seiscientos prisioneros, vveres, forrajes, equipajes, etc.; la salida d.~l primero de mayo sobre la hacienda de Calleja y portazgo de
Arellano, di por resultado desalojar al enemigo de dicha
hacienda, causndole importantes prdidas en el portazgo de Mxico; y por ltimo el ataque del tres de mayo
sobre el cerro de San Gregorio que fue preciso suspender
despus de haber desalojado al enelnigo de sus primeras
posiciones, a causa de las favorables noticias que se tuvieron por medio de los prisioneros juaristas; noticias que
presentaron como segura la llegada del general Mrquez
en auxilio de esta plaza. Todo estq, Seor, ha puesto a
raya los mpetus del sitiador, reducindolo a una posicin
crtica, en la que todo ha debido esperarlo del tiempo y
nada de la potencia de sus tropas. El ejrcito juarista,
378

por su parte, despus de rechazado el catorce de marzo


permaneci en sus posiciones asediando a Quertaro; per~
reforzado por diez mil hombres ms, la atac de nuevo
el veinticuatro del mismo marzo, poniendo en accin sobre nuestra lnea del sur unos diez y seis mil hombres.
V. M. vio el valor y el entusiasmo con que nuestras
tropas volvieron a rechazar este formidable empuje del
sitiador, que al fin. se persuadi de que era imposible tomar por asalto la plaza de Quertaro. A partir del veinticuatro de marzo el enemigo se concret como antes de
esa fecha y despus del catorce, a sostener un sitio riguroso, hostilizando constantemente nuestra lnea con sus
fuegos de artillera y de infantera. Tal regla de conducta no fue modificada sino la noche del cinco de mayo,
en que los sitiadores, al impulso de la embriaguez, atacaron el puente principal de nuestra lnea del Norte, donde, como siempre, se les rechaz enrgicamente.
Cuando el general Mrquez sali de esta plaza con
direccin a Mxico para venir a auxiliar lo ms pronto
posible, es decir, el veintids de marzo, la situacin se
consideraba perdida por muchos, entre otros por aquel
mismo general. De entonces ac, la firmeza y heroico
valor de V. M.; los trabajos del Estado Mayor General
sobre la organizacin de las tropas, sobre su pago y manutencin; los ataques del General en jefe del cuerpo de
ejrcito de infantera al enemigo, que destruyndolo parcialmente o arrebatndole sus vveres y forrajes, conservaban la moral, la disciplina y el entusiasmo del soldado,
y los trabajos del Director de artillera, que han ba.stado
para tener durante el sitio la plvora, los proyectIles y
las municiones, y las cpsulas que ha necesitado n.ucstro
ejrcito, todos estos esfuerzos reunidos han sosterudo ~~
situacin y neutralizado los fatales resultados que deblO
379

traer la imprevisin del primer Jefe de Estado Mayor que


estuvo alIado de V. M.
Al decir la Junta de guerra del veinte de marzo que
continuara la defensa de Quertaro y al confiar V. M. al
general Mrquez la importante y gloriosa misin de venir
a auxiliar al ejrcito imperial, V. M. y la citada Junta,
creyeron, con justicia, que bastaran quince o veinte das
para llegar al desenlace de la gran cuestin que estamos
decidiendo. Pareca que el destino reservaba al general
Mrquez la grata satisfaccin de poner un. trmino favorable al difcil estado de cosas que l haba creado; mas
por una fatalidad altamente deplorable, esto no ha sucedido as.
El ejrcito a cuya cabeza se encuentra el ms noble
de los Soberanos, lleva ya setenta das de sitio y cincuenta
y cuatro de estar esperandq el auxilio del general Mrquez. y esto en una plaza abierta que no fue fortificada
ni abastecida oportunamente; que adems est dominada
en la mayor parte de sus puntos por alturas de primer
orden, que ocupa el enemigo cuyas fuerzas se elevan a
30,000 hombres, mientras nuestras tropas, disminuidas
primero por los mil trescientos caballos que fueron a escoltar al general Mrquez y desp.us por el tifo y por el
fuego del sitiador, se han reducido de ocho mil hombres a
cinco mil, nmero despreciable con el que sostenemos una
lnea de ocho kilmetros, que, segun las reglas del arte,
exige para su defensa un ejrcito de treinta y cinco mil
hombres.
Atacando audazmente al enemigo, trabajando sin
cesar en la nutricin y pago de las tropas, extrayendo el
salitre y carbonizando las maderas para elaborar la plvora; fundiendo las campanas para tener proyectiles de
artillera, arrancando al teatro su techumbre para fabricar las balas de fusil, construyendo cpsulas de papel, en380

granando las piezas sin mquina, etc.; manteniendo al


ejrcito y al pueblo, primero con nuestra caballada y despus con la mulada de los trenes; careciendo el soldado
en mucho tiempo de pan, de maz, de trigo, de caf, de
aguardiente y hasta de lea; he aqu cmo se ha prolongado la defensa de Quertaro ms all del tiempo marcado por las circunstancias. Pero esta heroica defensa, la
primera por su naturaleza de cuantas se han hecho en
nuestro pas, tena un objeto exclusivo, que no ha sido alcanzado: el auxilio del general Mrquez, en cuyas manos
qued abandonada la suerte de S. M. para salvar la situacin que l mismo haba creado.
Los generales que suscriben no abordarn hoy el terreno de los justos cargos, que creen poder formular contra el antiguo Jefe del Estado Mayor General de V. M., la
historia se encargar de esa ingrata tarea; pero importa
al heroismo de V. M. y del ejrcito que se ha sacrificado estrilmente en Quertaro, hacer constar a la faz
del mundo, que sin elementos de ninguna especie; cuando ya no hay azufre para elaborar la plvora, y despus
de haber muerto en los combates los mejores jefes de
ejrcito, cinco mil soldados sostienen hoy esta plaza, despus de un sitio de setenta das, establecido por treinta
mil hombres, que cuentan con los recursos de todo el
pas; que de este largo perodo, cincuenta y cuatro d~as
se ha aguardado inutilmente el auxilio del general Marquez, que debi volver de Mxico en veinte; y por ltimo, que durante la defensa de Quertaro, el enem!go
ha sido atacado con frecuencia por nuestras tropas,. batIdo
en sus mismas posiciones, privad<;> de ms de !a mItad de
su artillera y rechazado de nuestra ex~ens~ lm~a ?e !ortificacin, que no ha podido forzar Jamas, m sIqUIera
ocupar en algunos de sus puntos.
La absoluta carencia de noticias del general Mr-

381

quez, que no ha dirigido a V. M. ni una sola comunicacin en cincuenta y cu.atro das, mientras que s se han
recibido algunas d.el Ministro de Gobernacin Iribarren,
ha tenido a V. M. y al ejrcito en una duda horrible,
desde el mismo da en que aqul sali de la plaza para
Mxico. Ante el hecho de que ese general no haya auxiliado a Quertaro despus de cincuenta y cuatro das
y con presencia de las declaraciones de los prisioneros
del enemigo, que hacen al general Mrquez todava en
la capital del Imperio, lo cual es ya indubitable, ha llegado el momento de poner trmino a una defensa que es
ya materialmente imposible, toda vez que el ejrcito y el
pueblo son presas de la plaga del hambre, que dentro
de breves das se har sentir con todos sus horrores, matando de un slo golpe el sufrimiento de la poblacin y la
moral del soldado, rebajada por la miseria, por la desnudez, por los rigores de la estacin de las aguas, que se
han anticipado extraordinariamente y por las penalidades de todo gnero en que se ha visto desde el 6 de marzo
ltimo.
V. M. y el ejrcito entero tienen derecho a la orgullosa satisfaccin de haber puesto muy alto el honor de
las armas nacionales, dando al mundo el ejemplo de un
herosmo poco comn, que es capaz de las ms atrevidas
empresas, cuando lo dirige una voluntad enrgica y un
sentimiento de verdadero patriotismo. La inmensa responsabilidad de las funestas consecuencias que van a precipitarse sobre Mxico, es enteramente extraa a V. M.
y a su sufrido y valiente ejrcito. A la altura en que se
encuentra la cuestin militar que debatimos, los que suscriben propondran a V. M. el desenlazarla, pactando una
capitulacin con el sitiador, trmino legal y honroso para
casos semejantes, establecido por la humanidad y sancionado por el derecho de gentes en todos los pueblos civili382

zados. Mas esto no es posible cuando se lucha con un


e~emigo salv~je, sir;t fe y sin honor, que tiene por principio
vIOlar las capItula ClOnes que celebra, como lo hizo en Puebla, Guadalajara y Colima; que asesina en las tinieblas de
la noche a los prisioneros, sin respetar sus heridas y que
levanta sangrientas hecatombes con los vencidos, como la
de San Jacinto. En la dura extremidad, los que suscriben
creen cumplir con su deber de conciencia y de soldados,
diciendo a V. M. que su alto carcter de Soberano as
como nuestra calidad de generales, nos imponen un ltimo deber, que ser tambin un heroico y costoso sacrificio: atacar desde luego al enemigo hasta derrotarlo completamente venciendolo en todos los puntos de su lnea; si
las tropas imperiales fueran rechazadas en este ataque,
evacuar inmediatamente la plaza, inutilizando primeramente la artillera y todos los trenes y rompiendo despus
el sitio a todo trance, nico medio de salvar de la barbarie del enengo al mayor nmero de soldados del ejrcito imperial.
Tal es, seor, la concienzuda opinin de los generales que suscriben la cual someten a la soberana resolucin de V. M. p:otestndole que en todo caso estn dispuestos a sacrificarse a la cabeza de las tropas para cumplir las rdenes de V. M. Cuartel General en Quertaro,
14 de mayo de 1867.

(Tomado de la Hist oria d e la Naci6n Mexicana escrita por el Padre


Mariano Cuevas de la Compaa de J ess, pginas 918 y sigs. Ramrez de
Arellano, que fue quien lo redact , d ice en el extracto que .publica
en
)
su libro que lo finll aron Miramn, M eja, Del Castillo y l mlsmo .

383

VII
CONFESIN CON CARGOS DE MIRAMN

En la misma fecha (veintiseis de mayo), el Fiscal,


en unin del suscrito escribano, pas al aposento de D.
Miguel Miramn, quien
Preguntado: a qu personas
encarga de su defensa, dijo: que ha llamado por el telrafo al Licenciado J uregui, residente en San Luis Potos y por extraordinario al licenciado D. Joaqun Alcalde, que cree est en Mxico, para que le sirvan de defensores. El Fiscal le manifest que era ya llegada la ocasin de tomarle su confesin con cargos, pudiendo instruirse antes de las piezas de este proceso que le conciernen. D. Miguel Miramn se impuso de las rdenes que
sirven de cabeza al proceso, y en seguida,
Preguntado: para que confiese su constante rebelin contra el Gobierno Constitucional de la Repblica, Respondi: que
no se juzga rebelde al Gobierno Constitucional de la Repblica porque nunca lo reconoci, sino que despus de
la administracin del General Santa Anna sirvi al General Zuloaga como Presidente legtimo, y despus l mismo tuvo el mando supremo de la nacin por eleccin de
una Junta de Notables, y no conforme con ella, como

385
... _? 'l

sustituto del Presidente Zuloaga. Reconvenido: cmo


niega el cargo, cuando despus de la administracin de
Santa Anna se estableci en la Repblica el gobierno emanado del Plan de Ayuda, que fue reconocido en todo el
pas y por las potencias extranjeras, no menos que un poco
de tiempo por el declarante, quien, estando a su servicio en las armas, se rebel contra l, con la circunstancia
agravante de haberse insubordinado violentamente a su
jefe inmediato para llevarse al cuerpo que mandaba, y con
la agravante todava de haberse pasado a los pronunciados
de Zacapoaxtla que acababan de desconocer al Gobierno,
y a quienes iba a batir por disposicin del mismo Gobierno. Respondi: que el gobierno establecido entonces no era Constitucional, sino el de D. Juan Alvarez.
- Vuelto a reconvenir, porque no se libra del cargo con
decir que no era Gobierno Constitucional el que desconoci, sino de D. Juan Alvarez; en primer lugar, porque como l mismo confiesa, este Gobierno se hallaba
establecido; en segundo lugar, el declarante lo haba reconocido y servido en el ejrcito, y en tercer lugar, si bien
en efecto el Gobierno de D. Juan Alvarez no era constitucional todava, porque no se haba expedido la Constitucin, era s emanado del Plan de Ayuda, consentido y
legitimado por la nacin, origen de la Constitucin de cincuenta y siete y de los Gobiernos Constitucionales, de la
misma manera que lo haba sido del que presidi el general Alvarez,
Respondi: que no juzga vivo este cargo,
porque derrotado en PuebJa el ejrcito que proclam el
Plan de Zacapoaxtla y celebrado la capitulacin en consecuencia con la administracin establecida entonces, el
declarante perdi su empleo y fue sentenciado a servir
como soldado por el artculo cuarto de la capitulacin,
con cuya pena qued borrada la responsabilidad que pudo
haber contrado. Vuelto a reconvenir, porque el descar386

go .que pretende dar no hace mas que reagravar su t;ebehon y d.emostrar que fue en ella reincidente, pues la
pena refenda que tal vez no lleg a cumplir, lejos de servir para su enmienda, le di quiz ocasin para volverse
a sublevar de nuevo en Puebla, cuya plaza defendi bajo
las rdenes de D. Joaqun Orihuela, hasta que volvi a
ser vencido por las fuerzas del Gobierno, contra quien ya
Respondi: que confiesa,
dos veces se haba rebelado,
como lo ha hecho, la primera rebelin ya compurgada,
pero no la segunda, porque ya no tena mando de fuerzas
ni era militar para el Gob~erno a quien segua desconoVuelto a reconvenir por el cargo de rebelin,
ciendo.
de que no puede disculparse, ni aun esta segunda vez, porque en virtud de la capitulacin de Puebla, que ha referido, haba quedado sometido al Gobierno, y slo con esta
circunstancia se comprende que haya podido compurgar
la primera rebelin; si no, sta es un nuevo cargo todava
contra l: y si qued sometido al Gobierno, su continuacin, que confiesa en desconocerlo, es realmente el principio de una nueva rebelin, que cometen, no solamente
los militares .que mandan fuerzas, sino tambien los paisanos que se levantan contra la autoridad reconocida, Respondi: que vuelve a decir que por la primera rebelin no
tiene cargo; y por la segunda, lo tiene solamente como
paisano, porque el Gobierno lo haba destitudo de su
empleo militar.
Preguntado sobre el ca~go de haber
cooperado eficaz y principalmente con los Jefes rebeldes
que han mantenido la guerra civil a turbar la paz de la
nacin y hacerla vctima de todos los horrores de la guerra,
Respondi: que su descargo consis~e en que la nacin rechaz la Constitucin que desconoc~ el T?lsmo, ~re
sidente Comonfort, que deba a ella su eXIstenCIa P?}ltCa.
-Reconvenido: primero: porque dice que la naClOn rechaz la Constitucin, cuando es un hecho que ella con387

tinu rigiendo la Repblica en todos los lugares no ocupados militarmente por los que se levantaron contra ella
a consecuencia del Golpe de Estado de Comonfort y del
Plan de Tacubaya; porque es tambin otro hecho que el
Ejrcito Constitucional venci definitivamente a los pronunciados por el Plan de Tacubaya, y finalmente, porque
de entonces ac ha continuado en pie la Constitucin donde quiera que no lo ha impedido la violencia de las armas
extranjeras y del usurpador Maximiliano; segundo: porque la defeccin de Comonfort fue un delito que no poda servir de excusa a los que le acompaaron en ella,
-Respondi: que tanto el Plan de Tacubaya como la
Constitucin han regido donde no ha habido enemigos
armados, y que el haber sido vencidos los partidarios de
este Plan, fue debido al auxilio que prestaron a los Constitucionales los buques americanos en las aguas de Antn
Lizardo; que adems advierte, que no se adhiri al Golpe
de Estado, sino al Plan de Tacubaya. Preguntado para
que conteste el cargo que le resulta de haberse abrogado
el mando supremo de la nacin sin otro ttulo que el de
la fuerza armada, y haber continuado con ese carcter
la guerra civil, Respondi: que ya ha dicho antes que
fue Presidente de la Repblica por eleccin de una Junta
de Notables; pero que no siendo de su aprobacin este ttulo, entr a presidir a la nacin en sustitucin del General
Zuloaga, cuyo gobierno fue reconocido por la mayora del
pas y por las potencias extranjeras, inclusos entonces los
Estados Unidos. Reconvenido por el mismo cargo, puesto que la sustitucin de Zuloaga, ttulo en que hace consistir la legalidad con que tuvo la investidura del Jefe
de la Repblica, no era en realidad sino el de la fuerza
armada, como lo ha confesado al convenir en que rega
el Plan de Tacubaya ya slo donde lo sostenan las armas, siendo por lo nsmo inadmisible el reconocimiento
388

de la administracin de Zuloaga por la mayora de los


mexicanos, y finalmente, porque el reconocimiento de dicha administracin por las potencias extranjeras, inclusos los Estados Unidos, ni aade ni quita nada a la consideracin de la legitimidad de un Gobierno, por ser ste un
asunto que pertenece a la soberana interior de todo estado, Respondi: que en el mismo caso se hallaba el Gobierno emanado del Plan de Ayutla y de consiguiente el
Constitucional, ambos establecidos por la fuerza de las
bayonetas.
Aadi: que si hace mencin del reconocimiento que prestaron al Gobierno de Zuloaga las potencias extranjeras, es porque sta misma razn se le ha dado
al tratarse del Gobierno emanado del Plan de Ayutla. Preguntado para que conteste el cargo de haber mandado
ejecutar la pena de muerte en los prisioneros de guerra
hechos en Tacubaya el once de abril de mil ochocientos
cincuenta y nueve, sin exceptuar a mdicos que asistan
a los heridos, ni aun al ciudadano Juregui, que no tena
delito ni el ms leve participio con el ejrcito vencido,
cuyos hechos si no fueron todos ordenados s fueron aproRespondi: que las ejecuciones
bados despus por l,
a que se refiere el cargo que se le propone, no fueron
ordenadas ni autorizadas por l, sino solamente respecto
de los oficiales prisioneros pertenecientes al Ejrcito que
se haban pasado al enemigo y a quienes se apli~ una
ley : que la muerte de los otros prisioneros le dISgust
y la desaprob y que si no castig al responsable, que
era el General Mrquez, fue porque es~e. Gene:al .e:a
el vencedor, y se sabe cun difcil es admmlstrar J~stJ~:a
en Mxico en casos como el de que se trata. Anadw:
que los prisioneros no fusilados el citado da ~uero~ m.andados poner en libertad por l, de que son t~stIm?ruo VJ~O,
entre otros varios el coronel Chvez y el lIcenCIado JauPregunt~do: para que conteste el cargo que le
regui.
389

resulta de haber mandado con el carcter de Presidente


de la Repblica violar los sellos
del
Gobierno
de
Ingla.
.
.,
terra para extraer y consumir, como extrajo y consumlO,
los fondos destinados por el Gobierno Constitucional al
pago de la Convencin inglesa.
Respondi: que orden la ocupacin de dichos fondos, porque saba que con
ellos comerciaba el encargado de negocios Mathius, como
lo prueba el hecho de haber gastado una cantidad; por
la imperiosa urgencia en que estaba el Gobierno de recursos pecuniarios, y por el temor que abrigaba de que
esos fondos se perdieran, por ser bien conocida su existencia, en un conflicto de armas que hubiese en la plaza.
-Reconvenido porque su contestacin no hace desaparecer el cargo, puesto que nada poda justificar la injuria
cometida contra el pabelln ingls, y tanto menos cuanto
que este hecho ha sido uno de los que principalmente contribuyeron el descrdito de Mxico, y a preparar los pretextos que para ms tarde haba de alegar la Europa para
tratar de intervenir a mano armada en los negocios de
la poltica interior de Mxico, Respondi: que no hubo
violacin del pabelln ingls, porque no exista en la Capital representante diplomtico del Gobierno de la Gran
Bretaa, y porque el dinero estaba depositado en un almacn particular, y que es falso que este hecho haya servido
de pretexto a la intervencin europea en Mxico. Vuelto a reconvenir: cmo dice que no hubo violacin del pabelln ingls, cuando es pblico que se rompieron los sellos de la Legacin Britnica que defendan las puerta
del almacn, sin que haga perder a este hecho el carcter de un atentado la circunstancia de que la Legacin no
se hallara presente en la Capital, ni aun la de que pudiera
alegar, de que el Gobierno de Inglaterra no tuviese un
agente diplomtico acreditado para con la administracin que exista en la Ciudad de Mxico; y cmo niega
390

que fuera ese uno de los varios pretextos que sirvieran


para la intervencin europea en Mxico, cuando es tambien de universal notoriedad que se proporua este ejemplo para acusarnos a los mexicanos de que atropellbamos el derecho internacional y no haba seguridad en el
pas para la propiedad extranjera. Respondi: que justifican el hecho las circunstancias que deja referidas del
comercio que se haca con los fondos, y la urgente necesidad que tena de dinero el Gobierno: que en cuanto
a que el mismo hecho fuere pretexto para la intervencin
extranjera, lo ignoraba hasta ese momento, pues slo recuerda que sirvi de fundamento a la Convencin de Londres de treinta de octubre de sesenta y uno, la suspensin
de pagos de la deuda extranjera, decretada por el Gobierno Constitucional. Preguntado: para que conteste el cargo que tiene de haber tratado de desembarcar a principios
de sesenta y dos en el puerto de Vera cruz, cuando lo ocupaban las fuerzas de la triple alianza en virtud de la Convencin de Londres, para ofrecer sus servicios a la intervencin extranjera, o a lo menos para volver bajo el amparo de ella al pas de donde haba salido a causa de su responsabilidad poltica anterior; pues si bien se vio estrechado a alejarse de nuevo del territorio mexicano, porque el
representante del Gobierno de Inglaterra lo reclamaba
para que fuese juzgado o peda su castigo por la .violacin
de los sellos y apoderamiento de los fondos; la mIsma p:?teccin que los agentes franceses le otorgaron, y .tambIen
tal vez los espaoles, para que se salvase del p~hg:~ que
le amenazaba es cuando menos un vehemente mdIclO de
su complicid;d en los planes del Gobierno franc~, .y tal
vez del espaol, que se venan a des~rrollar ;n MexIco,. y
cuya iniquidad l mismo ha conOCIdo, segun su propIa
confesin, al mismo tiempo que el referido amparo de. los
extranjeros que de hecho estaban en guerra con el GobIer391

no Constitucional, es una prueba completa de que se vala de la intervencin extranjera para eludir la responsabilidad en que haba incurrido por su conducta poltica en la guerra civil. Respondi: que niega el cargo,
porque su intento de volver al pas a principios de sesenta
y dos, slo tena por objeto el poder ver de cerca la conducta de los interventores extranj eros, con cuyos proyectos no estaba de acuerdo desde entonces, y los que ms
bien trataba de contrariar, aunque no le era posible, porque el Gobierno de Mxico lo haba excludo nominalmente de la amnista que concedi a todos los dems que
le haban hecho la guerra; y que la proteccin que le concedi el general Prim, y por su influencia el representante
de Francia, fue un servicio alnistoso al mismo tiempo que
el deber que tena dicho general de oponerse al abuso
que pretendan cometer los ingleses. Preguntado: para
que conteste el cargo que le resulta de haber vuelto con
posterioridad al referido acontecimiento a Mxico bajo
la proteccin de la intervencin francesa y de Maximiliano, de quien recibi adems la comisin militar con
que fue despachado a Prusia, sin que sea bastante a relevarle de este cargo la circunstancia de que tal comisin
fue ms bien un destierro debido a su enemistad con los
franceses, pues deba de considerar que estos eran el nico apoyo de Maximiliano, y que el mismo Maxilniliano
nunca fue otra cosa en el pas que un usurpador de los
ttulos de soberano.
Respondi: que ni aun entonces
vino bajo la proteccin de la intervencin francesa, puesto que desembarc en Brownsville, de donde se dirigi a
Mxico, atravesando de incgnito por los estados de Tamaulipas, Nuevo Len, San Luis Potos y Quertaro, ocupados aun por fuerzas constitucionales, y en Mxico reconoci al Gobierno de hecho, que era la Regencia; que en
consecuencia admiti despus la comisin que le di Ma-

392

ximiliano.
Reconvenido por qu dice que la Regencia
que precedi al llamado Imperio de Maximiliano era un
gobierno de hecho, puesto que el ttulo de un Gobierno
de esta clase. no justificaba .el r~?onocimiento que le prestaba un meXIcano, cuya obhgaclOn era buscar al Gobierno
legtimo, tanto ms cuanto que ni la consideracin de
Gobierno de hecho mereca la Regencia ni ha merecido despus el pretendido Imperio, porque es bien sabido
que no se sostena ni se ha sostenido despus por fuerzas
propias sino por la violencia de las armas francesas, y
porque en realidad Maximiliano slo ha sido un usurpador del nombre de soberano de Mxico. El
Fiscal le hizo

notar que precisamente en la poca de la Regencia que


l reconoci, era cuando sta tena menos visos de Gobierno ni de hecho, porque la mayor parte del territorio mexicano estaba sujeta al Gobierno de la Repblica, el cual
exista como ha existido hasta hoy, sin interrupcin de
un solo instante, dentro del territorio nacional, sostenido
por fuerzas propias y dirigiendo la guerra que constantemente ha hecho a la intervencin francesa y al llamado
Imperio, que fue en su resultado, Respondi: que no poda reconocer al Gobierno Constitucional que lo haba exceptuado de la amnista, y que por la imposibilidad de
peImanecer viviendo en el extranjero, se vi obligado a
volver al pas, cuya consecuencia fue el reconocer al poder
que hall en la Capital y servirle, porque tampoco le
era posible que este poder lo dejase retirado en su casa.
-Reconvenido: porque cuanto ha dicho para librarse d~l
cargo anterior no es bastante a salvarle de la resp~~sabI
lidad en que ha incurrido reconocien~o la usurp~cJOn e
Maximiliano y sirviendo a este de seIS meses aca, segun
su propia confesin, con mando importante de ar,?as,
complicndose con l en los crmenes que durante dIcho
tiempo ha cometido, derramando por s sangre de los me-

393

xicanos en Zacatecas, La Quemada y Quertaro, y perseverando hasta el fin en defender al pretendido Imperio,
cuando a toda luz este era ya insostenible, ni de hecho,,Respondi: que como dijo en su primera declaracin, crey que una vez retirado el ejrcito francs, el Imperio se
consolidara, sostenido por mexicanos; y que el servicio
que ha prestado en las armas era por lo mismo en su concepto el cumplimiento de su deber. Y no teniendo que
aadir a esta confesin, la ley y se ratific en ella; firmando con el Fiscal y presente escribano. M. Azproz. Una
rbrica. Miguel Miramn. Una rbrica. Ante m.Jacinto M elendez. Una rbrica .

(Tomado de la Causa de Fernando Maximiliano de Hap sburgo, que s~


ha titulado Emperador de M xico y sus llamados Gen erales Miguel Miram6n
y T oms Meja... M xico, A. Pola. Editor, calle de Tacuba n? 2j .1907 . Pgs. 50 y siguientes).

394

FUENTES PRINCIPALES

Fuent es Orales. Debo mencionar principalmente como trasmisores del testimonio oral que he aprovechado a la seora doa
Calmen Fortuo Miramn de Frank, nieta de don Miguel y a
don Eduardo Miramn, sobrino del mismo. Ambos hicieron todo
lo posible para allegarme la mayor cantidad del material que haba
tanto en sus recuerdos personales y familiares, como en los de
sus ms cercanas amistades. Puedo mencionar aqu el hecho de
que inclusive algunos documentos, cartas y fotografas que se publican por primera vez, provienen de la cooperacin de esos familiares del general Miramn.
Fu entes In ditas. Cuatro son los cuerpos inditos que principalmente aprovech: el expediente del general Miramn (Miguel) que se conserva en el Archivo de Cancelados de la Secretara
de la Defensa; el de don Bernardo de Miramn, que all tambin
se encuentra; las M emorias de doa Concha Lombardo que consult eventualmente en el ejemplar que conserva la citada seora
Fortuo y un estudio que escribi don Manuel Marcu y Mutio,
del cual tenemos copia tanto don Salvador Noriega como yo.
Fuentes Peridicas. En el texto de la obra se mencionan
peridicos de la poca, consultados en las colecciones que conserva
la Hemeroteca Nacional. He tenido especial cuidado de dar en

395

cada referencia periodstica los datos necesarios para su localizacin. Agradezco aqu a don Rafael Carrasco Puente, director de esa
institucin, las facilidades para mi trabajo y su amplsima coope.
,
raclOn.

Fu entes Bibliogrficas. Adems de las obras generales de


historia d e M xico que se encuentran en manos de todos, como
Bravo U garte, Cuevas, Pereyra, Zamacois, los redactores de "Mxico a Travs de los Siglos", etc., he aprovechado especialmente
la siguiente

BIBLl'OGRAFA FUNDAMENTAL

ALAMN, Lucas. Obras. "Jus". Mxico, Ig42.


ANNIMO. Historia de la Revo lu cin de M xico contra la dictadura del General Santa Anna. 1853-1855. Mxico, 1856.
ARRANGOIz, Fco. d e Paula. M xico desde 1808 hasta 1867.
BAINVILLE, Jacques. Histoire de Fran ce. Pars, 1924.
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BASCH, SamueI. M emorias del M dico ordinario del Emperador
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BAZAINE. La intervencin fran cesa y el imperio segn el archivo
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d el ge neral. . .
BLASIO, J. Luis . Maximilian o Intim o. Mxico, Ig05.
BONNEFON, Charles. Historia de Alemania. Chile, Ig43.
BULNES, Francisco. El verdadero Jurez y la verdad so bre la Intervencin y el Imp erio. Mxico, 1 g04.
Jurez y las R evolu ciones de A yutla y la R eforma. M xico,
Ig05
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Causa instruda contra el general Leonardo Mrquez por graves
delitos del orden militar. Mxico, 1906. (Docs. G. Garda).
CAMBRE, ManueL La guerra de tres aos en el estado de Jalisco.
-'Guadala jara, 1892.
Coleccin de leyes fundamentales que han regido en la Repblica
mexicana y los planes que han tenido el mismo carcter desde
el ao 1821 hasta el de 1857. Mxico, 1857.
CORTI, Egon Caesar Conti. Maximiliano y Carlota. Mxico,
1944
COUTO, Bernardo. Exposicin dirigida al Supremo Gobierno por
los Comisionados que firmaron el Tratado de Paz con los
Estados Unidos. Jus. Mxico, 1947
DARAN, Vctor. L e gneral Migu el Miramon. N otes sur l'Histoire
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FLAGG BEMIS, SamueL La Diplomacia de Estados Unidos en la
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399

ILUSTRACION ES

D E LOS MERITOS,
T SERVICIOS
DE DON BERNARDO MIRAMON
Oficial tercero de la Direccon de la Rent~
del Tabaco de la Ciudad de Mxico.
una Relacion formada en esta Secretara del Consejo, y Cmara de las In
dlas, por lo tocante la Negociadon de
las Provincias de la Nueva Espaa, en
veinte y ocho de Septiembre de mil setecIentos ~.
tenta y seis, con presencia de unas Letras Execut~
rias de la Chancillera del Parlaa.anto de Navarra
existente en Pau, Reyno de FrancIa, su fecha veinte
y siete de Febrero de mil setecientos setenta y dos,
en que se msertan las probanzas de la filiacion, y
goces de nobleza del referido Don Bernardo Mi
ramon, hechas con audienCIa del Comisario Diputado del mismo Parlamento, y del Fiscal g~
neral ; la SentencIa pronunciada en el proceso, y
suplIcatOrIa, que a nombre de S. M Christianlslma
se hacia al Rey nuestro Seor, y sus respectivos
Tribunales, fin de que al expresado Don Ber
nardo se le 3Jllparase en el goce de las exenciones,
y privilegIOS que le competian por su nacimiento
en estos dominios; cuyos documentos, que se presentaron originales en la Sala de Justicia del mismo
Consejo en dIez. de Juho del propio ao, se les di
A
por
Primera pgina de la "Relacin" en poder de don
Eduardo Miramn. (Ver el lulo en el apndice).

EL

DEL 6.0

Da ,

.. 8Ua DlaR08

Olvidado el General Santa-Anna del solegoe juramento que prest6 ante el omnipotente Ser supremo, de
guardar y obedecer la carta constitutiva, ha faltado
escandalosamente tan sagrado' compromiso, separndose de la obediencia al gobierno. Los males qqe traen
consigo las convulsiones son incalculable", y muy
de el peligro en que poDen nuestra cara independencia.
Vuestro patriotismo, dc que tantas pruebas habeis dado rsellado con vuc!ltra sangre, mucho antes de la con8umacion de la grandiosa obra de nuestra emancipacion.
es en el dia el (lue debe obrar con toda la firmeza que os
acompa6a,- para el sosten de las leyes, nico apoyo de
las libertades patrias.
.
Asi s que nada te~go que deciros, sino que conBtao.
tes en vuestros principios no escucl ..,'ilf mas voz que la
que Olf dirijen vuestros inmcdiatoH gefes, .f)uien"" t"On el
honor que tienen tan acreditado ('n su man"jo militar, os
conducirn alcanzar la gloria de In puf ria.
Evitemos, mis amados compat.fus, 1111 dC!iltruccion:
unmonos al rededor del Supremo gohit>rno: acreditcmll
nuestra decision al rden y la lib('rh\d, y obl't'tUos en
UD todo como "erdadcros patriota!! 1D(...icnnoll, sostenit>n
do costa de
vidas el !li!4h..~a de gobierno eStablecido, con lo quc cumpliremos COIUO ciucladauoa, y
COlIJO militares republicanos.
Puebla setiembre 18 de 1828.

Bel"llllrllo tle

,reata ..01 C. Pecll'O de la a-

Manifiesto de don Bernardo de Miram6n. Original en poder de


don Eduardo Miramn.

Don Bernardo de Miram6n.

Doa Carmen Tarelo de Miramn.

Don Miguel Miram6n (litografa de la poca).

Don Miguel Miram6n (litografa de la p~ca).

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Caricatura de "La Orquesta" alusiva al destierro de Miram6n y Mrquez. Dicen los versos del pie
Van en peregrinaci6n
dos ilustres seorones,
uno en busca de instruccin
y el otro con instrucciones.

Retrato europeo de Miguel Miramn.

Retrato europeo de Miguel Miram6n.

D0 1 a Concha Lombardo de A-firam6n pocos meses antes


tIe la maerte de D. J.figuel.

Uno de los ltimos retratos de Miguel Miramn al volver del destierro.

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Carta de Miguel Miram6n a su hermane> Carlos


antes de ser fusilado.

Retrato europeo de doa Concha Lombardo viuda de Miramn.

INDICE

11.

26

PRIMERA

El hroe y el rebelde

PARTE

SEG U NDA

TERCERA

Amores y d estierros

Q UINTA

n.
III.

IV.

57

,,7

PARTE

'9'

PARTE

239

. . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . . . . . .

32 5

DOC U MENTO S

I.

"Todas las jJU crtas se han cerrado, m enos las del cielo"
EpLOGO

PARTE

C UARTA

PARTE

" Pareca dichoso en las batallas"

El presidente M iramn

. . . . . . ... . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... .

33'

R elacin de los mritos y servicios de Don Berna rd o


Miramn, oficia l tercero de la Direccin de la Renta
del tabaco de la Ciudad de M xico . . .... . ...... . 333
C a rta d e D. Lucas Alamn a Santa-Anna .. ..... . 34'
Miguel Mira mn, Genera l de Divisin, en J efe del
Ej rcito, y Presidente sustituto de la R epblica M e..
1
N
.
,
Jlcana, a a aclOn ... ................. . .. . ... . 347
Miguel Mira mn, General de D ivisin, en Jefe del
Ej rcito y Presidente Interino de la Rep blica Mejicana, a sus habitantes .. . ........ .. .... . .. .. . . 363

4 19

V.

VI.
VII.

Hoja de servicios del General Miguel Miramn.


Campaas y acciones de guerra en que se ha hallado, servicios y comisiones meritorias que ha contrado .. .. ............. . .. . . ... .. . . .. .. ... . ..
Memorndum de los Generales sobre el sitio de
Quertaro ............... . ... . ...... .. ... . ...
Confesin con cargos de Miramn ..... .........

FUEN'I ES PRINCIPALES .. . . . . . ... . . . . . . . . . .. . . . . . . .


BIBLIOGRAFA FUNDAMENTAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
ILUSTRACIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .. . . . . . .. . . .. .

369

375
385
395
396
40 I

Primera pgina de la "Relacin" en poder de don Eduardo Miramn.


Manifiesto de don Bernardo de Miramn.
Don Bernardo de Miramn.
Doa Calmen Tarelo de Miramn.
Don Miguel Miramn (litografa de la poca).
Don Miguel Miramn (litografa de la poca).
Oleo de la batalla de Silao desde el campo constitucionalista.
Caricatura de "La Orquesta" alusiva al destierro de
Miramn y Mrquez.
R etrato europeo de Miguel Miramn.
Retrato europeo de Miguel Miramn.
Do a Concha Lombardo de Miramn pocos meses antes de la
muerte de Don Miguel.
Uno de los ltimos retratos de Miguel Miramn al volver del
destierro.
Carta de Miguel Miramn a su hermano Carlos antes de
ser fusilado.
R etrato europeo de doa Concha Lombardo viuda de
Miramn.

420

Se termin la impresin de esta obra


el da 22 de mayo de 1950, en los
Talleres de la Editorial us, S . A .
- Meja 19, Mxico, D . F.El tiro fue de 1,500 ejemplares en
papel Biblios y 200 en Malin che .