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Historia 1 CBC Colegio del Cerro

Apuntes de uso interno

LA ROMA IMPERIAL
La antigua Repblica fue reemplazada por un grandioso sistema: el Imperio, con
el que Roma continu dominando todo el mundo mediterrneo por ms de cuatro
siglos. En este periodo se consolidaron las conquistas realizadas durante la poca
republicana. Se vivieron momentos de intensa prosperidad econmica, intelectual y
artstica.
La historia del Imperio Romano puede dividirse para su estudio en dos grandes
periodos llamados ALTO IMPERIO (siglos I y II d. C.) y el BAJO IMPERIO (siglos IV y V
d. C.), separados por un periodo intermedio de anarqua denominado CRISIS DEL
SIGLO III.
EL ALTO IMPERIO (SIGLOS I Y II D. C.)
El rgimen imperial fue creacin de Octavio, luego denominado Augusto, quien
estableci en Roma una administracin nueva: un sistema de carcter monrquico,
pero de apariencia republicana. Decimos que se mantiene la apariencia republicana,
porque las instituciones republicanas, en este periodo, no desaparecen, sino que, poco
a poco, van perdiendo sus privilegios y atributos.
Con el simple ttulo de PRINCIPE (el primero con derecho a la palabra en el
Senado) concentr todo el poder en sus manos, pero actu con prudencia y no quiso
proclamarse dictador. Se lo invisti adems de las potestades consular y tribunicia.
Es decir, acumul en s mismo todas las atribuciones de los magistrados, en forma
vitalicia. Ms tarde se lo nombr tambin pontfice mximo.
Esta importante suma de poderes en el aspecto civil descansaba sobre una
autoridad ilimitada en el aspecto militar. Con el ttulo de imperator le fue adjudicado
el mando de todas las fuerzas de tierra y mar, primero en las provincias y luego en
Italia. Este ttulo dio nombre al rgimen que Augusto inaugur, desde all en adelante
se llamo Imperio a este sistema en el cual el imperator gobernaba sin restricciones.
De esta manera, lleg a su punto culminante el proceso de creciente poder personal
que haba surgido durante la crisis de la repblica.
Los dos siglos posteriores a la muerte del creador del imperio se caracterizaron
por la conservacin del rgimen establecido: la monarqua de hecho bajo la apariencia
republicana. La administracin imperial se perfeccion, pero al mismo tiempo avanz
el proceso de corrupcin moral de algunos de sus principales dirigentes. De todos
modos, la civilizacin romana vivi momentos de florecimiento. Ocuparon este

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Apuntes de uso interno

periodo tres dinastas de emperadores: JULIO CLAUDIOS, FLAVIOS y ANTONINOS.


(Una dinasta es una serie de gobernantes de uno o distintos Estados, emparentados
entre s, o provenientes todos de una misma familia; especialmente en las
monarquas)
LA CRISIS DEL SIGLO III
Durante el siglo III d. C. se produjo un colapso integral de la civilizacin romana.
La unidad obtenida gracias a la obra de grandes emperadores se alter por la
influencia de los ejrcitos fronterizos. Los jefes militares de las fronteras comenzaron
a luchar por el poder y el imperio sufri alternativas de despotismo y anarqua militar.
La cada del ltimo emperador de la dinasta de los Antoninos, cuyo gobierno se
caracteriz por el terror, fue el producto de sucesivas conspiraciones de la clase
dirigente, que finalmente logr el apoyo de los ejrcitos provinciales. La pugna por el
poder fue encarnizada. Las luchas se extendieron por todo el Imperio. Triunfaron las
legiones del Danubio con el general Septimio Severo, inicindose as una nueva
dinasta: la de los Severos.
La crisis se inici entonces con la dinasta de los Severos, poca caracterizada
por una monarqua militar absoluta, muy apartada del ideal de Augusto.
Septimio Severo fue un emperador militar, sustentado esencialmente por las
filas de sus legiones. Para mantener la fidelidad de sus soldados, les otorg grandes
concesiones y mejoras. Tiempo despus, cada ejrcito quiso que su comandante fuese
emperador para recibir los beneficios (aumentos de sueldo, premios, ascensos). Esto
condujo a la lucha entre cada uno de los cuerpos militares para lograr. Con los
sucesores de Septimio estas condiciones se acentuaron.
El punto culminante de la crisis es la llamada Anarqua de los 30 aos, poca
en la cual se sucedieron gran cantidad de emperadores. Estos ltimos fueron
personalidades sin ningn relieve, sostenidos por la soldadesca. Los cuerpos militares
vagaban por toda Italia, ocasionaba saqueos y disturbios. Se gener entonces, adems
del caos militar, un caos econmico: por un lado, a la inestabilidad poltica se le sum
la inestabilidad econmica por el aumento de los impuestos; y por otro, por la falta de
seguridad, los campesinos dejaron de trabajar el campo. Paralelamente se produjo
una interrupcin de las rutas comerciales con Oriente. La crisis del siglo III fue tan
profunda que marca el fin del Alto Imperio y el comienzo del Bajo Imperio, con los
emperadores ilirios que intentarn sacar a Roma de la crisis.

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EL BAJO IMPERIO
Tuvo caractersticas muy opuestas a las del Alto Imperio, fue un orden nuevo. Es
considerado como el inicio del trnsito a la Edad Media. Los emperadores ilirios
prolongaron por 150 aos la unidad del Imperio Romano. No pertenecan a la misma
familia, pero presentaban rasgos comunes: Su pas de origen y la carrera militar.
Todos ellos nacieron en la provincia de Iliria y se caracterizaban por un gran
patriotismo y pasin por Roma. Tenan un programa comn: El restablecimiento del
imperio. Buscaron para eso la estabilidad poltica; es decir, terminar con los
pronunciamientos militares que asolaron el siglo III. Para lograrlo, basaron su poder
en una monarqua absoluta. Desapareci entonces la Apariencia Republicana. El
emperador fue un monarca de pleno derecho y hereditario, no por la delegacin de las
magistraturas como durante de las primeras dinastas del alto imperio.
Numerosos fueron los emperadores que rigieron a Roma durante estos dos
ltimos siglos del Imperio. Entre ellos se destacan Dioclesiano, Constantino y
Teodosio.
Dioclesiano (284 305 DC): Gobern con firmeza para eliminar los disturbios
que afectaban la vida de Roma. Inici la TETRARQUIA (gobierno de cuatro hombres).
Para esto dividi en dos al Imperio Romano, el Occidental y el Oriental, al frente de
cada uno coloc a un emperador llamado Augusto y, para evitar problemas de
sucesin, designo a dos lugartenientes, los csares, que continuaran a los augustos
pasados los 20 aos de su proclamacin. Esta nueva forma de gobierno fue un
antecedente de la divisin definitiva del Imperio. En el mbito econmico, adopt
numerosas medidas para restablecer la situacin econmica. Asegur la recaudacin
de impuestos, cre registro de tierras y cosechas, e impuso una novedad para la
poca: precios mximos para los artculos de primera necesidad.
Dioclesiano renunci al trono en el ao 305 cuando se cumplan los 20 aos
establecidos para su mandato y se retir a la vida privada. Pero la tetrarqua no se
mantuvo por mucho tiempo. La sucesin, a pesar del sistema ideado por l, gener
una serie de luchas entre los posibles candidatos. Finalmente en el ao 323 el
triunfador fue Constantino, quien qued como nico soberano luego de 17 aos de
conflicto.
Constantino (324 337 DC): Estableci la capital del Imperio en la antigua
colonia griega de Bizancio, cuya situacin era muy favorable para la navegacin y el
comercio. Le dio a esa ciudad el nombre de Constantinopla. Dividi al gobierno en

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cuatro prefecturas: Oriente, Galia, Iliria e Italia. En el mbito sociocultural, asegur la


tolerancia religiosa y la libertad de culto.
EL FINAL DEL IMPERIO ROMANO
Durante todo el periodo que dur el Bajo Imperio (siglo IV y V d. C.) se produjo
una penetracin de elementos barbaros dentro del territorio imperial. El prestigio de
Roma atraa a diversas poblaciones. Por otra parte, los emperadores necesitaban
soldados y mano de obra campesina. Los brbaros se instalaban en el Imperio por
procedimientos distintos algunos lo hacan en calidad de colonos en territorios
despoblados y otros se acantonaban en la frontera para su cuidado. La influencia del
elemento brbaro se hizo muy notable en el ejrcito romano, gran cantidad de
soldados eran de este origen. Luego de la muerte de Constantino (en ao 337 d.C.) se
sucedieron varios emperadores de poca relevancia. La excepcin fue Teodosio quien
intent restaurar el Estado moribundo y consagr como religin oficial el
Cristianismo. A su muerte el Imperio qued definitivamente dividido en dos. Teodosio
dispuso en su testamento el reparto del Imperio entre sus hijos: Honorio que reinara
en Occidente, y la capital sera Roma, Arcadio gobernara en Oriente y la capital sera
Constantinopla.
En Occidente, la decadencia fue cada vez mayor se perdi el sentimiento de
grandeza romana por la debilidad de los emperadores, las contiendas internas y las
constantes invasiones de los barbaros. Finalmente en el ao 476 d.C. el brbaro
Odoacro destituy al ltimo emperador romano de Occidente Rmulo Augstulo, y se
hizo proclamar rey de Italia por su ejrcito. A partir de all el Occidente se dividi en
diversos reinos brbaros, esta fecha ser considerada como el final de la Edad Antigua
y el inicio de la Edad Media.
En Oriente el Imperio subsisti durante casi 1.000 aos ms con los caracteres
de una monarqua oriental. Tuvo el mrito de haber conservado durante la Edad
Media la tradicin cultural romana y transferirla luego a Europa en los siglos del
Renacimiento (siglos XV y XVI de nuestra era).