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15 de octubre de 2011 Nmero 49

Directora General: Carmen Lira Saade


Director Fundador: Carlos Payn Velver
Suplemento informativo de La Jornada

TEMA DEL MES

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15 de octubre de 2011

SITIADO EN MI
EPIDERMIS
Una cultura superior slo puede surgir ah donde haya
dos castas distintas en el seno de la sociedad: la casta
del trabajo forzado y la del trabajo libre.
Federico Nietsche

Suplemento informativo de La Jornada


15 de octubre de 2011 Nmero 49 Ao V

COMIT EDITORIAL

l desarrollo tardo del capitalismo alemn incuba un pensamiento social


que rompiendo con el liberalismo
descree en la igualdad de los hombres
ante la ley, emprende una crtica de derecha a la
democracia y propone una visin imperial y racista de la historia, que desde el ltimo cuarto del
siglo XIX funciona como justificacin del orden
neocolonial y coartada a la contrahechura del
moderno imperialismo. Retomado por Chamberlain y Rosenberg este pensamiento dotar de
ideologa al Tercer Reich.

Armando Bartra
Coordinador
Luciano Concheiro
Subcoordinador
Enrique Prez S.
Lourdes E. Rudio
Hernn Garca Crespo
CONSEJO EDITORIAL
Elena lvarez-Buylla, Gustavo Ampugnani,
Cristina Barros, Armando Bartra, Eckart
Boege, Marco Buenrostro, Alejandro
Calvillo, Beatriz Cavallotti, Fernando
Celis, Luciano Concheiro Brquez, Susana
Cruickshank, Gisela Espinosa Damin,
Plutarco Emilio Garca, Francisco Lpez
Brcenas, Cati Marielle, Yolanda Massieu
Trigo, Brisa Maya, Julio Moguel, Luisa Par,
Enrique Prez S., Vctor Quintana S., Alfonso
Ramrez Cuellar, Jess Ramrez Cuevas,
Hctor Robles, Eduardo Rojo, Lourdes E.
Rudio, Adelita San Vicente Tello, Vctor
Surez, Carlos Toledo, Vctor Manuel
Toledo, Antonio Turrent y Jorge Villarreal.

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Cel. 55 2775 8010
Tel. (55) 2978 4735
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Diseo Hernn Garca Crespo

ILUSTRACIN: Claude-Joseph Dsir Charnay. Dibujado por D. Maillart

La Jornada del Campo, suplemento mensual de


La Jornada, editado por Demos, Desarrollo de Medios, SA de CV; avenida Cuauhtmoc 1236, colonia
Santa Cruz Atoyac, CP 03310, delegacin Benito
Jurez, Mxico, Distrito Federal. Telfono: 9183-0300.
Impreso en Imprenta de Medios, SA de CV, avenida
Cuitlhuac 3353, colonia Ampliacin Cosmopolita,
delegacin Azcapotzalco, Mxico, DF, telfono:
5355-6702. Reserva de derechos al uso exclusivo del
ttulo La Jornada del Campo en trmite. Prohibida
la reproduccin total o parcial del contenido de esta
publicacin, por cualquier medio, sin la autorizacin
expresa de los editores.

Csar Carrillo Trueba (Facultad


de Ciencias, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico) fue coeditor del
presente nmero del suplemento.

La renovada teora de la desigualdad de las razas


viene de Joseph Arthur Gobineau, quien a mediados del siglo XIX sostena que: No eran susceptibles los pueblos asiticos de ser civilizados. Hubo
que contentarse con obligar a sus individuos a realizar un trabajo til, como mquinas animadas.
Neorracismo que combina el reconocimiento de
la globalizacin capitalista con el darwinismo
social. Ideologa que emplea teoras discriminatorias sobre la etnicidad para legitimar el sojuzgamiento imperial de la periferia y justificar el trabajo forzado, chocante quiz para el capitalismo
terico pero imprescindible para la acumulacin
perifrica que se despliega en contextos de demanda laboral estacional, fuerza de trabajo escasa
y persistencia de la comunidad agraria.

en 1885, al denunciar el peonaje por deudas y


el enganche forzoso en fincas y monteras del
sureste mexicano. Para contrarrestar esta crtica y otras posteriores, Porfirio Daz patrocina
expertos extranjeros que deben justificar el
estado de cosas imperante. Uno de ellos es el
socilogo alemn Otto Peust, quien en 1903
realiza para el gobierno un viaje de estudios
por el sureste. Tanto gustan sus juicios que es
incorporado a la administracin y en los ltimos aos del rgimen funge como director del
Departamento de Agricultura de la Secretara
de Fomento, desde la que expone su ideario en
un folleto publicado en 1911:
Las razas se dividen desde el punto de vista econmico (no etnolgico) en tres grupos principales. El primero comprende los pueblos de raza
caucsica nica que ha pasado del gremio agrario al manufacturero del cual a salido la industria
transformadora en gran escala. El segundo grupo
compuesto preferentemente de la raza amarilla,
slo ha formado el gremio agrcola y manufacturero, pero parece capaz de imitar el rgimen
industrial capitalista, como los japoneses chinos,
etc. El tercer grupo comprende la mayora del
los pueblos indgenas del frica, de Amrica,
de gran parte de Asia, etctera, y dispone de un
grupo tan reducido de hombres enrgicos y perseverantes que slo ha logrado formar el gremio
agrcola. Los individuos de este grupo parecen
incapaces de imitar; como los del segundo, la
produccin capitalista. En relacin con el grado
de inferioridad de una raza (...) los individuos que
la forman resultan por su propia naturaleza, trabajadores libres, obligados o esclavizados.
Declaracin de principios que le permite entrar
de lleno en la problemtica laboral mexicana:

Mxico, donde los indolentes son mayora pues


no se les extermin a tiempo, uncirlos al trabajo
as sea contra natura es hazaa del progreso.
La minusvala racial de los mexicanos naturales no es ocurrencia de tecncratas importados sino conviccin de los autctonos cientficos porfiristas. Dicen que en sus ltimos aos
el general nacionalista que fuera terror de los
franceses se talqueaba la cara en un intento de
blanquear su piel de mixteco. Verdad o no, lo
cierto es que don Porfirio s quera blanquear al
pas. Aniquilar o transterrar a los yaquis broncos, aplastar los rescoldos mayas de la guerra
de castas, atraer agricultores extranjeros para
colonizar zonas indgenas, poner a la fuerza pblica al servicio de la captura y traslado al sur y
sureste de trabajadores enganchados, solapar la
esclavitud por deudas y los castigos corporales
son aspectos de una poltica racista que vea en
la resistencia y rebelda de los indios una disrupcin del orden, un obstculo para el progreso.
La justificacin de la esclavitud laboral de los
naturales no deriva de la arrogancia del blanco
colonizador ni del presunto complejo de inferioridad del mestizo. El racismo es la cara obscura
de la mundializacin capitalista y se impone por
la fuerza de las cosas. A muchos mexicanos indignaba el maltrato del indio y haba finqueros compadecidos y hasta compaas trasnacionales dispuestas a cambiar el cepo y los azotes por buenos
sueldos. Pero el trabajo forzado se sobrepona a
las buenas intenciones. El que la mercanca fuera
el hombre y no slo su fuerza de trabajo, no era
ocurrencia de administrador, ntima crueldad
finquera o perversin ideolgica del gran dinero,
sino una necesidad objetiva de la acumulacin
colonial. El comercio humano en plenos siglos
XX y XXI responde a la racionalidad del capitalismo realmente existente; la esclavitud moderna es
una relacin de produccin somatizada

Negros, amarillos y cobrizos fueron lo que Ren


Depestre llam combustible biolgico de ultramar que aliment a distancia la segunda revolucin industrial: hule para llantas y correas
de transmisin, sisal para engavillar, cobre para
los conductores elctricos... Las razas de color
fueron tambin las mquinas animadas ocultas tras los lujos metropolitanos: muebles de
caoba, enervante caf endulzado con azcar de
caa, delicado chocolate, tabacos aromticos.

La escasez de obreros en Mxico, no reviste


pues como en Europa, un carcter puramente
econmico, sino que depende de la ndole de la
mayor parte de su poblacin nativa. La cantidad reducida de individuos activos y constantes
es insuficiente para proporcionar a la agricultura los obreros necesarios. No queda otro recurso
que tratar de afrontar decididamente el problema utilizando la poblacin rural existente de
acuerdo con su ndole.

La buena conciencia de Europa y de sus representantes perifricos necesitaba una teora


que justificara la racializacin de las relaciones
laborales. Surge as la imaginera del imperialismo, el sistema simblico de la colonizacin:
un orden de ideas con pretensiones de cientificidad que somatiza las relaciones sociales, que
epidermiza la explotacin.

Pero, cmo utilizar conforme a su ndole a una


poblacin desidiosa?

Pero es tambin un imaginario: sistema de ideas


y prejuicios que justifica la ignominia. As lo
describe el novelista Joseph Conrad, quien fuera
marino en el ultramar colonial: Aquellos hombres miraban cuanto se refiere a la vida de los
indgenas como una mera exhibicin teatral de
sombras: una representacin en medio de la cual
poda pasar la raza dominante completamente
indiferente, siguiendo en la persecucin de sus
incomprensibles fines.

La necesidad que se reconoce y practica generalmente, de quitar a una poblacin indolente las tierras que no aprovecha, tiene como correlativa la
de imponer a los nativos inertes cierta obligacin
al trabajo, no obstante las teoras que sostienen
algunos acadmicos humanitarios obstinados en
perpetuar los conceptos jurdicos del siglo correspondiente a la raza caucsica.

El racismo colonial moderno es un mecanismo


de opresin y explotacin, una estructura material
sobre la que se edifica un orden espiritual que impregna tambin a quienes no lucran directamente
con las supuestas jerarquas tnicas. Hay entonces, un racismo ligth que no saquea ni violenta a
los hombres de color, simplemente le son indiferentes, impenetrables, gente de otra dimensin.

He aqu una ceida descripcin del capitalismo


contrahecho realmente existente. Sin eufemismos liberales, Peust exhibe la igualdad ante la ley
como ilusin de la fase caucsica del capitalismo; apariencia transitoria transmutada en trabajo
forzado en cuanto el sistema se globaliza. Con rigor sociolgico demuestra que en un contexto de
escasez de brazos y persistencia de comunidades
agrarias de naturaleza indolente la implacable lgica de la acumulacin produce enganchados, acasillados o felahs, y concluye, contundente, que en su fase superior y mundializada,
el capitalismo deviene un nuevo esclavismo. En

Borrosos, fantasmales, los salvajes pueden ser


odiados o temidos, pero son siempre seres espectrales, sombras inasibles. Espejo empaado
por el vaho de la culpa colonial, neocolonial
y poscolonial, las humanidades otras: los negros, los rojos, los amarillos y los cobrizos somos
rebaos insondables, socialidades esotricas y
escarnecidas, espejos trizados donde los occidentales temen reconocerse.

El fetichismo de la epidermis es un hijo poltico del capital, ha dicho Ren Depestre, y si


en Europa la arrogancia aria transmutada en
antisemitismo diezm a un pueblo de razn,
el racismo colonial est detrs del otro gran etnocididio cuyas vctimas son los hombres de
color: el holocausto de los naturales, la sistemtica aniquilacin de coolis, felahs, negros,
indios americanos y dems calibanes, consumidos en las hogueras laborales del imperio, en los
campos de concentracin que son las minas,
monteras y plantaciones tropicales, en los hornos crematorios de ultramar.
La inversin de capitales se desfigura en
esclavitud, sostiene el periodista ngel Pola,

BUZN DEL CAMPO


Te invitamos a que nos enves tus opiniones, comentarios y dudas a

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La frase de Paul Valery tomada aqu como tulo sinte za la mirada hacia los indgenas que an predomina en muchos sectores
de la sociedad, una mirada de desprecio hacia su modo de vida, de ser, su aspecto, su cultura. Sirva como un recorrido en el
empo que ilustra la permanencia de tal forma de ver el mundo indgena en nuestro pas.
Csar Carrillo Trueba
Son incapaces de aprender (...) Dios nunca
ha creado una raza ms llena de vicios (...)
Los indios son ms estpidos que los asnos y
rechazan cualquier po de progreso. T

manos del americano y pase a las del europeo. J M L M, M -

O, , 1525.

La inmigracin de hombres ac vos e industriosos de otros pases es, sin duda, una
de las primeras exigencias
de la Repblica, porque del
aumento de su poblacin
depende ya no nicamente
el progresivo desarrollo de
su riqueza y el consiguiente
bienestar interior, sino tambin la conservacin de su nacionalidad. B J, 1859.

, 1836.

transportados al interior del pas (a trabajar


en las plantaciones de henequn en Yucatn
bajo condiciones de esclavitud). E L G T Y M, F P.
T, 1905.

Los descendientes de los espaoles estn al alcance de


todos los conocimientos del
siglo, y de todos los descubrimientos cien ficos, el indio
todo lo ignora. F PEn prudencia, ingenio y virtud (los indios)
son tan inferiores a los espaoles como los
nios a los adultos y las mujeres a los varones, habiendo entre ellos tanta diferencia
como la que va de gentes fieras y crueles
a gentes clemen simas, de los prodigiosamente intemperantes a los con nentes y
templados, y estoy por decir que de monos a
hombres. G S, . 1550.
Considerados en masa (los indios) presentan el espectculo de la miseria. Confinados
(...) en las erras menos fr les, indolentes
por carcter y an ms por consecuencia de
su situacin pol ca, viven slo para librar
el da () cmo se podr juzgar por estos
miserables restos lo que era un pueblo poderoso (...)?. A H. E
R N E. 1811.

, M
M
, 1864.

Loor eterno a los valientes defensores de


la raza blanca! Toda vez que la barbarie se
levante contra la civilizacin, sus pasos sern
vacilantes, sus das muy cortos y los rastros
que estampe, aunque infinitamente doloroso por sus consecuencias, sern siempre
un es mulo ms para el denuedo de la raza
blanca () Nuestra raza ser invencible y la
cuchilla del salvaje no servir ms que para
emplearla en su propio cuello. L B,
S C C, C,
, 1869.

Como lo prueban los hechos y razonamientos que expongo en este trabajo, la humanidad, de acuerdo con una severa clasificacin
econmica, debe dividirse en tres grandes
razas: la raza del trigo, la raza
del maz y la raza del arroz.
Cul de stas es indiscu blemente superior? () La historia nos ensea que la raza del
trigo es la nica verdaderamente progresista. F

El sistema comunal man ene al indio en la


vida vegeta va, sin que despierte el sen miento de la individualidad (...) confundido
con la tribu, perdido en ella, sin derechos
personales ni intereses propios, bajo la presin de la comunidad, encerrado en la casta
y puesto en oposicin al hombre civilizado,
que se le representa como su perseguidor
y como perpetuo enemigo (...) Todo su concepto de derechos se refiere en su espritu
al pueblo de que forma parte, y como se
siente inseparable de la comunidad, se obliga a no pensar sino con ella, a no creer sino
con su fe, a no obrar sino en el movimiento
de conjunto; es decir que vive en la renunciacin de sus facultades (...) negado a la nocin primera de libertad, que es la conciencia de s mismo. E R, L
M, 1920.

B, L , 1899.

Una de las causas que impiden e impedirn los progresos de los indgenas en todas
las lneas, es la tenacidad con que aprenden
los objetos, y la absoluta imposibilidad de
hacerlos variar de opinin; esta terquedad,
que por una parte es el efecto de su falta
de cultura, es por otra el origen de sus atrasos y la fuente inagotable de sus errores.
En cuanto a sus fuerzas sicas, nadie puede
dudar que son muy escasas, especialmente para los trabajos del campo, que es a lo
que generalmente se hallan dedicados. La
tarea diaria de un indio es muy inferior no
slo a la de un alemn, sino aun a la de las
familias ms dbiles de la raza del Cucaso;
y la agricultura mexicana har considerables progresos luego que acabe de salir de

El indio no tiene ms que


maz en su estmago, alcohol en sus venas, y en su
cerebro la supersticin, ese
quiste fnebre de los imbciles. F B, P-

M, 1938.

El lenguaje de los pueblos primi vos, por lo


comn formado de un conjunto de sonidos
inar culados, acompaados de ml ples
movimientos mmicos que no se concretan exclusivamente a los faciales, expresa
fundamentalmente las funciones mentales
afec vas (emociones, sen mientos, estados
de nimo, miedo, terror, angus a, placer,
etctera). Ahora bien, con el progreso de la
civilizacin y durante su curso evolu vo, el
lenguaje, de una manera gradualmente progresiva, va estructurndose hasta llegar a las
formas complicadas de expresin del pensamiento filosfico y cien fico; esto es, acaba
por adquirir la importancia de un medio de
expresin de las funciones mentales ms diferenciadas, como son las
intelectuales. (El otom es)
torpe principalmente para
la expresin de conceptos
(sus hablantes deben emplear muchas palabras para
expresar pocas ideas) vagas
y mal elaboradas () no es
exagerado decir que carecen
de ideas abstractas. C
B, L
M, 1940.

, . 1900.

Yaquis y mayos permanecen


rehacios en su vida salvaje,
ocupando una gran extensin de terreno en dos de los mejores ros
(...) sin organizacin alguna, sin obedecer
ni autoridades ni leyes, (el envo de militares es) el nico medio que se ha encontrado
para que estos brazos se conviertan de in les y perjudiciales, en les y provechosos
y de que entren la civilizacin (y que) los
indios ms rehacios en la guerra (...) fueran

derna en el supuesto de que sta es universal


y puede ser u lizada por cualquier hombre
que tenga uso de razn. No saben que no es
bastante comprender la tcnica para adoptarla, sino que es preciso, adems, tener el
mismo espritu de los hombres que
la crearon () Los indios mexicanos
() estn psicolgicamente imposibilitados para asimilarse la tcnica,
porque, a causa de razones que no
viene al caso examinar aqu, carecen
de voluntad de podero, no pertenecen a la raza del hombre rapaz.
Un indio puede aprender a guiar un
automvil, a manejar una mquina
para arar la erra, pero no sen r la
emocin del hombre blanco ante la
gran potencia de trabajo que esos
instrumentos encierran. Entonces,
como no hay ninguna necesidad interna que impulse al indio a buscar
esa tcnica superior, la abandonar
para recaer en sus procedimientos
primi vos, mientras una coaccin
externa no lo obligue a seguir dentro de la
civilizacin. S R, E

Es indudable que la parte de la poblacin


mexicana que ene sangre blanca ms o menos mezclada, comprende y siente la tcnica
como el hombre fus co. Pero no pasa lo
mismo con el grupo indgena de la poblacin.
Los hombres que en Mxico han pensado en
el problema de civilizar a los indios han credo posible hacerlos adoptar la tcnica mo-

Nos manifestamos en contra de las pretendidas reformas al ar culo quinto, fraccin segunda, que habla de
que son obligaciones de los
habitantes acrecentar el espritu de solidaridad humana; evitar la discriminacin y
desprecio hacia los pueblos
indgenas; fomentar en sus hijos el aprecio
por nuestros orgenes, respeto y admiracin
por los indgenas () Nos parece impropio
fomentar en nuestros hijos el respeto y la
admiracin por los indgenas. G A ,
S C C, C, 1994.

De izquierda a derecha. ILUSTRACIN: Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala, Diego Muoz Camargo, siglo XVI. FOTO: Indios yaquis colgados, en J. K. Turner 1911. ILUSTRACIN: El desarrollo de
las especies bajo la civilizacin, en Punch, or the London Charivarl, 1887. FOTO: Ciudad de Mxico, ca. 1920.

15 de octubre de 2011

consideraron morenos. En los tres tonos ms


oscuros de piel se identificaron 27 por ciento.

EL HUEVO DE
LA SERPIENTE
orgenes del racismo en el

REVELA LA ENADIS 2010

Mxico moderno
Finquero alemn (1835)
La pereza y la embriaguez son los vicios nacionales de los chiapanecos.
Los indios slo trabajan cuando se ven
obligados a procurarse lo muy poco
que requieren para sus necesidades
doms cas. En reemplazo a la an gua
mita, los propietarios rurales han sabido establecer el trabajo por obligacin
judicial, dando a crdito a los indios bebidas alcohlicas y toda clase de objetos que les son les; y como los indios
no enen otro medio de pagarlos, desquitan su precio con trabajo. Edward
Mhlenpford.
Finquero alemn (1912)
A las naciones europeas les falta hacer
uso del derecho caucsico con las razas
del segundo y tercer grado, las que junto con su inclinacin al ocio, enen la
inclinacin al engao y al robo. Las naciones colonizadoras caucsicas enen
pues, desde el punto de vista de la raza,
el derecho a quitarles a las poblaciones
flojas la erra en la medida en que no
la trabajan. Este derecho es por raza
aunque no jurdico: esto lo exige la Ley
del Progreso y del Desarrollo. Es forzoso
imponer el trabajo moderno al indgena
indolente, bajo la mera del desarrollo
nacional-social, y ms an cuando se
trata de razas a las que les falta el deseo de trabajo emprendedor, as como
la persistencia. Paul Furbach.
Finquero mexicano (1910)
Si en vez de 11 millones de indios esparcidos en el campo y la montaa tuviramos la misma suma de emigrantes
extranjeros de todas o de cualquier nacionalidad, seramos un pas 30 veces
ms rico, ms respetado, ms fuerte.
Luego, si es cierto, que s lo es, es porque la raza indgena estorba nuestro
progreso. Maqueo Castellanos.
Libro de texto (1889)
Cuatro razas dis ntas componen la poblacin: la india o natural del pas, la
europea, la negra y la criolla. La clase
llamada principal est formada por las
personas ms ilustradas o que poseen
el elemento vital de los capitales. En
los individuos de esta clase reside el
ejercicio del comercio, de las profesiones cien ficas, de las bellas artes y la
literatura, pudiendo compe r por su
ilustracin, con los moradores del viejo
con nente. Los indios por su carcter
indolente, y ms que nada por su falta
de ilustracin, cons tuyen en nuestro
pas un elemento casi nulo, siendo un
factor insignificante en el consumo
y producto de la riqueza pblica. De
la raza indgena pueden hacerse tres
grandes divisiones: 1.- Indios de civilizacin primi va, que son inteligentes
y ac vos, conservan intactas sus an guas costumbres y su idioma, consagrndose par cularmente a la

SER MORENO,
CASI UN DELITO

asi seis personas de cada diez en


Mxico consideran que en gran
medida o algo se insulta pblicamente a las personas en nuestro pas por su color de piel, y 22.4 por ciento
piensa que en gran medida no se respetan los
derechos de los indgenas, de acuerdo con el
Consejo Nacional para Prevenir la Discriminacin (Conapred).
En su Encuesta Nacional sobre Discriminacin en Mxico (Enadis) 2010, hecha
pblica en abril de 2011, y que implic cuestionarios aplicados en 13 mil 751 hogares,
que involucraron a 52 mil 95 personas de 301
municipios de las 32 entidades federativas, el
Conapred revela consideraciones de la sociedad sobre los llamados grupos minoritarios,
relegados o tradicionalmente maltratados,
como son los homosexuales, los indgenas,
los trabajadores domsticos, los no catlicos,
los inmigrantes centroamericanos, los discapacitados, los adultos mayores, los jvenes,
los nios y nias, y las mujeres.
El documento (http://www.conapred.org.
mx/redes/userfiles/files/Enadis-2010-RGAccss-002.pdf) destaca que suman ya diez
aos desde que en Mxico se incorpor el
derecho a la no discriminacin en el Artculo 1 de la Constitucin, pero los resultados
de la encuesta demuestran que ese derecho
no se cumple.
Una pregunta inicial de la encuesta fue:
Siempre hay diferencias entre la gente que
vive en un mismo lugar, qu tanto cree us-

ted que (diversos factores) provoquen divisiones entre la gente? Y el resultado fue que
seis de cada diez consider que la riqueza
causa mucha divisin. En ese grado de mucho, casi cinco por ciento seal a los partidos polticos como causantes de divisin,
44.4 dijo que la educacin, 29.4 dijo que la
etnia, 26.8 seal que la gente que llega de
fuera, 35.6 que la religin y 38.1 por ciento
dijo que los valores diferentes. Esto muestra
una sociedad muy intolerante.
Ante la pregunta de qu tanto cree usted
que en Mxico se insulte en la calle a las
personas por su color de piel?, la respuesta
de 29.9 por ciento fue mucho, la de 24.9
algo, otro 24.9 dijo poco y 17.5 por ciento dijo nada.
Y en respuesta a la pregunta de qu tanto no se respetan en Mxico los derechos
de los indgenas, 22.4 por ciento dijo mucho, 31.3 respondi poco y 44.1 por ciento
dijo nada.
El Conapred mostr a sus entrevistados una
serie de imgenes con una gama de nueve
tonos de piel; en el caso de las mujeres, el mayor porcentaje, 32.5, se identific con el tercer
tono desde el ms blanco hasta el ms moreno. Un 5.0 se ubic en el tono siete, 5.9 en el
tono ocho y slo 3.8 por ciento se identific
con el tono nueve, el ms moreno. En el caso
de los hombres, el mayor porcentaje, 20.7, fue
tambin de identificacin con el tercer tono
desde el ms blanco al ms moreno, pero s
hubo ms hombres que mujeres que se auto-

FOTO: Nacho Lpez, Slo los humildes, 1954

Dichos que balconean los

Por otra parte, la encuesta aplic un cuestionario especfico a personas que se reconocen
como parte de un grupo tnico para conocer
sus percepciones sobre la discriminacin (lo
hizo tambin con los otros grupos susceptibles a la discriminacin).

El Conapred revela
consideraciones de la sociedad
sobre los llamados grupos
minoritarios, relegados o
tradicionalmente maltratados,
como son los homosexuales,
los indgenas, los trabajadores
domsticos, los no catlicos, los
inmigrantes centroamericanos,
los discapacitados, los adultos
mayores, los jvenes, los
nios y nias, y las mujeres
Resulta revelador que 19.5 por ciento de
los indgenas entrevistados considera que
el principal problema para su grupo es la
discriminacin; 13.3 por ciento dijo no saber
cul es el problema principal, el 9.4 dijo que
la pobreza, 8.8 seal que la falta de acceso
al apoyo del gobierno, 6.8 dijo que su lengua
es el principal obstculo, 4.9 mencion el
desempleo, 4.1, la falta de respeto a las costumbres de su grupo, 3.8, seal la indiferencia y porcentajes menores consideraron que
sus problemas principales son la falta de educacin especial, la violacin de sus derechos,
la inseguridad, la violencia y otros.
El norte de la Repblica es donde se resiente
ms la discriminacin tnica. Segn el documento, en Baja California y Baja California
Sur, seis de cada diez personas de minoras
tnicas reconocen la discriminacin como su
principal problema. En Chiapas, Guerrero y
Oaxaca tres de cada diez personas opinan lo
mismo, y en contraste, una de cada diez piensa
igual en el Distrito Federal y Estado de Mxico.
Cabe sealar que entre las minoras, la percepcin de la discriminacin es ms aguda
en los homosexuales que en los grupos indgenas. El cuestionario aplicado especficamente a ellos seal que 52 por ciento, o sea
uno de cada dos, ve la discriminacin como
su principal problema, mientras que 26.2
considera que lo es la falta de aceptacin, 6.2
por ciento dice que son las crticas y burlas y
6.1 dice que la falta de respeto.
La encuesta seala tambin que casi cuatro
de cada diez miembros de un grupo tnico
consideran que no tienen las mismas oportunidades que los dems para conseguir trabajo. Tres de cada diez piensan que no tienen
las mismas oportunidades para recibir apoyos
del gobierno y uno de cada cuatro dijo no
contar con las mismas oportunidades para
tener acceso a servicios de salud o educacin.
Es en el norte de la Repblica donde esta
percepcin de la poblacin indgena est
ms acentuada. En Coahuila, Nuevo Len y
Tamaulipas seis de cada diez personas de minoras tnicas consideran que no tienen las
mismas oportunidades para conseguir trabajo. Contrasta con la regin de Campeche,
Quertaro y Yucatn, donde slo dos de cada
diez compartieron tal opinin (LER).

Fuente: Enadis 2010, Conapred.

15 de octubre de 2011

Pueblos Indgenas

Magdalena Gmez

n Mxico existe un profundo racismo y discriminacin en torno a las


y los indgenas en cuanto al acceso
formal a la igualdad y los derechos
humanos individuales, sin embargo, me referir al binomio de exclusin y racismo practicado histricamente frente a los pueblos
originarios.
Hoy en da est reconocido el derecho a la
no discriminacin, pero lamentablemente
tiene el enfoque de derechos individuales;
la paradoja es que los supuestos derechos
colectivos reconocidos en la contra-reforma
indgena de 2001 tambin se orientan en la
prctica hacia los derechos individuales, en
contra del enfoque de las normas internacionales relativas a los pueblos indgenas.
En Mxico se aprob en 2001 una reforma
que introdujo una clusula antidiscriminatoria en el primer artculo de la
Constitucin, la cual seala: Queda prohibida toda discriminacin
motivada por el origen tnico o
nacional, el gnero, la edad, las capacidades diferentes, la condicin
social, las condiciones de salud, la
religin, las opiniones, las preferencias, el estado civil o cualquier otra
que atente contra la dignidad humana y tenga por objeto anular o menoscabar los derechos y libertades de
las personas.

sulta ms cmodo y polticamente correcto regular el derecho de los indgenas a un


traductor que la integridad de sus tierras;
con ese sentido, el 22 de junio de 2011 se public una reforma el artculo 164 de la Ley
Agraria. Adems, dos de los proyectos que se
han presentado sobre derecho a la consulta
excluyen el tema del presupuesto de egresos
en materia indgena, y uno de ellos agrega
en la exclusin el nombramiento de mandos medios y superiores en los organismos
dedicados a las polticas en el mbito indgena. Ello, en el contexto del artculo 2 de
la contra-reforma indgena, el cual dice que
se reconoce a los pueblos la libre determinacin y autonoma.

noci que: los antecedentes jurisprudenciales mexicanos todos de orden federal, y sus
precedentes relativos, no resultan abundantes
y dignos de resaltar en forma muy especial.
En dicho seminario el ministro dio cuenta de
dos precedentes jurisprudenciales, uno relativo al amparo en revisin 178/90, fallado el 5
de septiembre de 1990, donde se reafirm el
reconocimiento de la garanta de audiencia
que tienen las comunidades indgenas cuando se les pretenda privar o afectar sus bienes
que guarden un estado comunal, y otro amparo directo 4344/72, resuelto el 4 de abril de
1973, que rechaz que a las personas de raza
(sic) indgena se les pudiera considerar incapacitados para los efectos de la ley penal.

No hace sentido al Estado regular proteccin alguna a tierras y territorios, mucho


menos considerar que la supervivencia de los
pueblos est ligada a ello. Tras el empeo en
acelerar la titulacin individual por medio
del Procede y ms recientemente colocar el
programa Fanar en la lgica de dineroducto, slo les basta esperar a que la migracin
acente el vaciamiento de los pueblos.

Ah est el reconocimiento de una ausencia


de justiciabilidad, con una explicacin cargada de racismo. Sin embargo no fue esa
la primera ocasin en que los pueblos indgenas acudieron a la Corte; lo hicieron en
1882 y el clebre ministro Ignacio Vallarta
consider que las comunidades indgenas no
tenan personalidad jurdica pues las Leyes
de Reforma los haban colocado como propietarios individuales.

El importante estudio de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH)


sobre tierras ancestrales y recursos naturales
contiene una mensaje central: para las comunidades indgenas la relacin con la tierra
no es meramente una cuestin de posesin
y produccin sino un elemento material y
espiritual del que deben gozar plenamente,

Actualmente a la Corte no le preocupa que


los pueblos no tengan personalidad jurdica
para presentar controversias constitucionales.
En 2001 admiti que las presentaran por medio de los municipios, para luego rechazarlas
y cinco aos despus la SCJN dio un paso
atrs adicional al desechar por infundadas 44
controversias constitucionales presentadas por municipios de los estados de
Hidalgo, Puebla, Oaxaca, San Luis
Potos y Chiapas contra la aprobacin
de las leyes federales de Telecomunicaciones y de Radio y Televisin, mejor conocidas como ley Televisa. La
Corte no reconoci a los municipios
legitimidad para presentar controversias en favor de las comunidades indgenas y declar que la controversia
constitucional no es el medio para
impugnar una omisin legislativa y
que los ayuntamientos no tienen inters legtimo para impugnar posibles
violaciones cometidas en perjuicio de
los pueblos indgenas.
FOTO: Crneo de un indgena criminal, en Martnez Baca y Vergara, 1890

FOTO: Homicidas, en Martnez Baca y Vergara, 1890

ENTRE EL RACISMO Y LA EXCLUSIN

La realidad es que nuestra historia


est marcada por la exclusin hacia
los pueblos originarios, mecanismo
que refleja una discriminacin estructural que no ha sido superada
por encontrarse estrechamente relacionada, entre otros aspectos, con
las decisiones de Estado en torno a
las tierras y territorios indgenas.
Esta es nuestra historia y sus paradojas.
Una de ellas es que la rebelin zapatista inici el uno de enero de 1994, da que entraba
en vigencia el Tratado de Libre Comercio
de Amrica del Norte (TLCAN). Otra es
que la contra-reforma de 1992 al Artculo 27
Constitucional seala que la ley proteger
la integridad de las tierras de los grupos (sic)
indgenas, mientras que la Ley Agraria resultante, en su artculo 106 seala que stas
se protegeran cuando se expidiera la reglamentaria del Artculo 4 Constitucional, la
cual nunca existi. Tal prrafo fue derogado
en 2001 y la proteccin anunciada no existe.

inclusive para preservar su legado cultural y


transmitirlo a las generaciones futuras ()
Los territorios ancestrales tienen un profundo valor espiritual para los pueblos indgenas y tribales. Adems, (ellos) consideran
que ciertos lugares, fenmenos o recursos
naturales son especialmente sagrados de
conformidad con su tradicin, y requieren
especial proteccin. En sntesis, la CIDH
plantea fuertes desafos a la normatividad
mexicana y ofrece criterios de interpretacin
que habr que hacer valer en el contexto del
Artculo primero Constitucional reformado
recientemente.

Se observa que hay un gran inters en los


derechos que no entraan riesgo para los
detentadores de tierras que pertenecieron a
pueblos. Para el Congreso de la Unin re-

Si colocamos la mirada en la Suprema Corte


de Justicia de la Nacin (SCJN), encontramos
que, en 1997, el entonces ministro Juventino
Castro y Castro, hoy diputado federal, reco-

Y cual cereza en el pastel en otra tesis


se establece que la libre determinacin y los llamados usos y costumbres deben subordinarse a la legislacin agraria, y se concluye que tanto
la organizacin y funcionamiento
de la asamblea general, como la eleccin del
comisariado, son actividades que no forman
parte del ejercicio del derecho a la libre determinacin de los pueblos y comunidades
indgenas, ya que el referido precepto constitucional establece respecto de aqullas una
reserva legal, la cual debe atenderse, pues de
lo contrario se correra el riesgo de quebrantar
la unidad nacional, lmite de aquel derecho.
En conclusin observamos que prevalece una
clara tendencia a asumir la justiciabilidad relativa a derechos individuales. Los derechos
colectivos a pesar de ser constitucionales y
contar con respaldo en derecho internacional
resultan subordinados a legislacin secundaria. Vericuetos jurdicos para la exclusin sistmica? Malas cuentas, sin duda.
Universidad Pedaggica Nacional

agricultura y algunas manufacturas ordinarias como fabricacin de


sombreros, esteras, trastos de barro,
etctera. 2.- Indios degenerados, cuyas
costumbres, idiomas y hasta su cons tucin sica ha cambiado por completo, siendo indolentes, desaseados y de
torpe inteligencia. 3.- Indios brbaros,
que son prfidos, crueles, guerreros
constantes, no reconocen las autoridades y viven del pillaje. Alberto Correa,
Geograa de Mxico.
Gobernador de Sonora (1910)
Los nicos seres en todo Mxico contra quienes puede lanzarse el cargo
de barbarie son los indios de Sonora y
Yucatn, cuya resistencia a todo influjo
civilizador parece haberles conquistado
la simpa a de ciertos escritores. Estos
indios han retrasado el progreso. No
ha quedado al gobierno otro camino
que imponerse por la fuerza. En vez de
exterminarlos como hizo el gobierno
de los Estados Unidos, nosotros los enviamos a Yucatn. De ah volvern tan
pronto se hayan reformado. Tampoco
se ha deportado nunca alguna familia
mexicana, sino solamente yaquis (sic).
Lus Emeterio Torres.
Presidente de la Repblica (1910)
Los yaquis son una raza admirable (...)
si se excepta su ins nto sanguinario
(...) que desgraciadamente cons tuye
el rasgo dominante de su carcter. En
cuanto a la deportacin, esto fue una
medida pol ca exigida por consideraciones humanitarias. Porfirio Daz.
Secretara de Fomento del Presidente
Daz (1911)
En los estados de Yucatn, Campeche,
Tabasco y Chiapas el tanto por ciento de
hombres ac vos y perseverantes entre
los na vos no pasa de cinco a seis (...)
El cul vo de henequn en Yucatn y
Campeche tropieza con falta apremiante de obreros. En Tabasco, el cul vo de
las frutas tropicales parece contenido
sensiblemente por la escasez de brazos
(...) La can dad reducida de individuos
ac vos y constantes es insuficiente para
proporcionar a la agricultura los obreros necesarios. La mayora de las naciones colonizadoras han procedido como
los Estados Unidos, exterminando a los
indgenas para reemplazarlos por operarios de razas superiores ms ac vas.
Procediendo ms humanamente, la Argen na, en una guerra formal, rechaz
hace 40 aos a la poblacin indgena a
la Tierra del Fuego, facilitando los terrenos a los inmigrantes europeos. En
Mxico se deport a los rebeldes yaquis
a los estados de Yucatn y Campeche.
No obstante, el procedimiento radical
de la Repblica Argen na es irrealizable
en Mxico, por la gran mayora que forma en este pas el elemento de la poblacin inferior, econmicamente hablando, y por falta de terrenos adecuados
para confinar a estos indgenas. La ejecucin parcial del programa argen no
en Mxico ha suscitado esa agitacin
injus ficada que acompaa a todas las
empresas que no pueden llevarse a
cabo de modo debido y completo.
Existe, pues, la imposibilidad material
de deshacerse del elemento indgena,
que parece a muchos in l, de modo,
que es conveniente reemplazarlos
por la introduccin de operarios

15 de octubre de 2011

El desarrollo industrial en grande escala, o rgimen capitalista, hasta hace


algunos decenios se limit casi exclusivamente a las naciones de la Europa
caucsica y a los Estados Unidos. Los
principios dominantes y los preceptos
legales son por tanto efecto directo de
las exigencias del sistema capitalista,
por una parte, y por otro de la naturaleza y modo de pensar y de obrar de
la raza caucsica. Sin embargo, desde
hace 30 aos el rgimen industrial capitalista se va extendiendo rpidamente a todos los pases. Los principios de
derecho de la raza caucsica son poco
apropiados para regir las relaciones
de dicha raza con las inferiores. La
imposibilidad de tener un derecho comn para todas las razas se manifiesta
principalmente en lo que respecta a la
propiedad de la erra y al trabajo obligado. A la necesidad que se reconoce
y prac ca generalmente, de quitar a
una poblacin indolente las erras que
no aprovecha, ene como correla va la de imponer a los na vos inertes
cierta obligacin al trabajo. La evolucin econmica mundial y la amenaza
para la integridad de los pueblos que
no saben desarrollar todas las fuentes
de su progreso material, originan una
misma prc ca de las razas superiores,
no obstante las teoras que sos enen
algunos acadmicos humanitarios obsnados en perpetuar los conceptos
jurdicos del siglo correspondiente a la
raza caucsica. Los ingleses en vez de
suprimir en Egipto el trabajo obligado,
lo han aumentado. En las colonias del
frica, que los alemanes adquirieron
hace unos 25 aos, los hacendados
han llegado a establecer casi a la letra
el sistema agrario y el modo de ocupacin de los indgenas que se ha desarrollado en Mxico desde hace siglos.
Oo Peust, Director de Agricultura de
la Secretara de Fomento.

Vino la bola y los alevant.


Pero la serpiente que
incubaron sigue all.

El conflicto se extiende al mundo invisible implicando la necesidad de restaurar


la armona perdida y la nica va es el restablecimiento de la cordialidad entre las
partes en discordia. Se entiende que la responsabilidad en el conflicto y su resolucin
incumban a las dos partes. La concepcin
de la justicia reviste otro sentido y apunta
aqu hacia el reino de la armona. En la cosmovisin indgena, como en el pensamiento tradicional de muchos pueblos del frica
negra, por ejemplo, la nocin de justicia
trasciende el mbito puramente jurdico: lo
que est en juego no es la justicia que se
deba aplicar en favor de un individuo sino
la armona que debe reinar en el seno de
una comunidad.

EL DERECHO INDGENA
ARRINCONADO POR
EL OCCIDENTAL
Akuavi Adonon Viveros

l pensamiento jurdico occidental


moderno se construye sobre los
principios filosficos del racionalismo y la ilustracin, basados en
el carcter universal de las soluciones jurdicas, en las bondades de la ley. Para filsofos,
juristas y legisladores del siglo XVIII, el derecho era susceptible de un conocimiento universal ya que los principios que lo dictaban
estaban inscritos en el corazn de todos los
hombres y podan ser develados gracias a las
luces naturales de la razn.

ponsabilidades de los individuos con


respecto a la comunidad, y las responsabilidades de los individuos y la comunidad con
respecto al orden csmico.
As, por ejemplo, en nuestras investigaciones
sobre el tema de la justicia y particularmente de la solucin de conflictos privados en
dos comunidades tzotziles de los Altos de
Chiapas, se hizo evidente la importancia del
concepto de mulil en tzotzil. Jane Collier,
investigadora estadounidense, apuntaba ya
la relevancia del trmino, sealando que
los zinacantecos lo utilizaban para referirse
a la falta, el pecado, la responsabilidad, el
delito y que en realidad el trmino abarcaba

La justicia, emancipada del principio de sumisin propia de un ordenamiento impuesto, se presenta en la conciliacin indgena
como una justicia negociada. La solucin al
conflicto es legtima no porque sea impuesta
por una autoridad, sino porque es el resultado de la negociacin entre todos los actores concernidos con el fin de restablecer los
lazos de sociabilidad. Tal contexto no exige
la imparcialidad del o de los mediadores, en
este caso las autoridades de la comunidad, ya
que no son ellos los que imponen una decisin; su papel es el de escuchar a las partes y
ayudarlas a encontrar una solucin, siendo la
solucin tan privada como el conflicto mismo. (Collier Jane, p. 41. Ver tambin M Teresa Sierra, Las conciliaciones indgenas,
Mxico indgena No. 25, 1988, INI).

Las diferencias entre el derecho


indgena y el derecho de Estado
no estriban en una imperfeccin
del primero. Se trata de una
diferencia de lgica que implica
una especicidad en las normas
y representaciones jurdicas
El contrato social justificaba que la ley, votada en nombre de todos, fuera aplicada a
todos por igual. Sin distinciones ni privilegios, la ley se conformaba de normas generales abstractas y obligatorias y apareca como
la garanta suprema contra la arbitrariedad.
La codificacin es la consecuencia ltima
y principal del racionalismo jurdico, con la
concepcin sistemtica del derecho. Los cdigos aparecen como universos jurdicos; es
decir, como un derecho acabado que prev
todas las hiptesis, y se presenta, igualmente,
como el instrumento ms adecuado para la
unificacin del Estado: Un Estado, un Derecho, sin lugar a localismos jurdicos, se habla de un derecho a-histrico e intemporal.
Dos siglos despus, el mismo pensamiento
que nutri a las codificaciones racionalistas
sigue vigente. El sistema jurdico que de all
se deriva pretende seguir siendo celosamente aplicado tanto en las estructuras estatales
que actualmente dominan el paisaje de la
organizacin poltica, como en los mbitos
dominantes de la comunidad internacional.
Existen en la actualidad rasgos comunes
que caracterizan al derecho occidental moderno ms all de las particularidades que
ste adopta segn el Estado del que se trate,
como la concepcin de una esfera jurdica
separada de los dems mbitos de la vida
social; la unidad del derecho y su racionalidad; la jerarqua de las normas; el concepto
de voluntad nacional o popular, retomando
la voluntad general de Rousseau; la igualdad
de las personas y su concepcin individual
e intercambiable desligada de toda colectividad, y el consenso creador de la ley, entre
otros. Estas constituyen ficciones jurdicas
que no se entienden fuera de la matriz cultural occidental que les da sentido.
Derecho propio de los pueblos indgenas:
develando sentidos. Por el contrario, la regulacin de la vida social en las comunidades indgenas se articula en torno a las res-

FOTO: C. B. Waite, Salvaje, ca. 1900

pertenecientes a razas ms acvas. Los cul vadores de henequn


en los estados de Yucatn y Campeche
prc camente han tratado de hacer
a un lado el elemento inerte, buscando operarios ms vigorosos en Corea,
Java, etctera, y hasta cierto punto los
resultados han sido ventajosos. Del
mismo modo en Tabasco, los obreros
procedentes de Espaa, Puerto Rico,
as como algunos asi cos, han sido
ocupados con ms o menos xito (...)
Pero los inmigrantes enganchados en
otros pases nunca bastan para fomentar debidamente las industrias pues es
un axioma econmico que la marcha
prspera, tanto en las industrias manufactureras como en las rurales, exige
no solamente los obreros indispensables para los trabajos, sino un ejrcito
de reserva de operarios siempre listos
para ocuparse. Si no se hubiera sa sfecho esta condicin previa, las grandes
industrias transformadoras de Europa y los Estados Unidos no exis ran.
No queda otro recurso que tratar de
afrontar decididamente el problema
obrero, u lizando la poblacin rural
existente de acuerdo con su ndole.

cualquier conducta susceptible, para ellos,


de desagradar a los dioses y de desencadenar la venganza sobrenatural. La conducta
en cuestin poda ir de un acto tan banal
como dirigirse de manera grosera a un familiar, a la comisin de un crimen como el
asesinato. (El derecho zinacanteco, Mxico,
1995, p. 118).
Las diferencias entre lo que hemos dado en
llamar el derecho indgena y el derecho de
Estado no estriban simplemente en una imperfeccin en la forma que presenta el primero. Se trata de una diferencia de lgica que
implica una especificidad en las normas y
representaciones jurdicas a partir de la puesta en evidencia de ciertos rasgos propios a la
vida jurdica en las comunidades indgenas.
La conciliacin es otro elemento de trascendente importancia, no como un medio entre otros para resolver el conflicto, como lo
entiende el derecho positivo mexicano, sino
como un fin en s mismo. En efecto, la interaccin de los mundos visible e invisible
en la cosmogona tzotzil, por ejemplo, nos
ayuda a situar la lgica subyacente en un
conflicto, disputa, entre particulares y sus
implicaciones. Un conflicto en el mundo de
lo visible es visto como la manifestacin de
una ruptura espiritual mucho ms importante en el mundo de lo invisible.

La responsabilidad y la solucin de los conflictos responden a una lgica distinta a la


del derecho procesal y de los principios generales del derecho del sistema civilista que caracterizan al derecho de Estado en Mxico.
Paradigma emergente del pluralismo jurdico? El pluralismo jurdico permite emanciparse de la visin del derecho en referencia
nica al Estado, abordando en el mismo
plano de igualdad al conjunto de fenmenos
jurdicos que se manifiestan fuera de la esfera estatal. Nos evita de igual manera recurrir
a expresiones engaosas que denotan una
desvalorizacin al hablar de prcticas alternativas de derecho, de derecho informal,
usos y costumbres etctera. Estas expresiones tienen en comn el que se construyen a
la sombra de un modelo dominante, que es
el derecho de Estado occidental moderno,
y no pueden ms que aspirar a ser una versin disminuida de ese modelo.
Todo encuentro intercultural supone una situacin fundamental de pluralismo, querer
asimilar al otro a un sistema o visin del
mundo, perdiendo de vista la parcialidad
de la empresa, no hace sino remitirnos a un
marco monista y mono cultural del concepto
de derecho. No se puede hablar de pluralismo y considerar que un referente jurdico es
capaz de abarcar la totalidad de la diversidad
de las experiencias humanas en la materia.
Si bien no se puede ya poner en duda el
pluralismo jurdico como realidad palpable
en el estudio de los fenmenos jurdicos, el
desafo est en su construccin como paradigma jurdico para romper con la visin etnocntrica que conlleva a un racismo en el
mbito del derecho.
Profesora investigadora de la UAM-Cuajimalpa,
Integrante de la Red Latinoamericana de
Antropologa Jurdica, del Laboratorio
de Antropologa Jurdica de Pars (LAJP).
Investigadora Nacional (SNI II).

15 de octubre de 2011

Yuri Escalante Betancourt

Algo similar hace el gobierno de Mxico. En sus informes a organismos internacionales, reconoce que persisten
prcticas discriminatorias, pero las
atena afirmando que son remanentes de un pasado colonial. De hecho,
este argumento le sirve para justificar
lo difcil que es mitigar la desigualdad
econmica entre los indgenas y el resto de la nacin. Pese a todo, concluye,
hoy el pas cuenta con disposiciones
legales e instituciones que protegen y
aseguran los derechos de las minoras.
Los Estados no tienen intencin de resolver el racismo. Como los gobiernos
reducen la xenofobia y la etnofobia a
hechos cotidianos protagonizados por
personas, slo visualizan las consecuencias,
mas no las causas por las que se reproduce y
perpetua el racismo.
Desde hace una dcada, una reforma constitucional garantiza la libre determinacin
de los pueblos indgenas y la autonoma para
ejercer sus sistemas normativos. Mandata
tambin que en los juicios se respetarn sus
prcticas colectivas e individuales. Adicionalmente, los cdigos penales obligan a los
jueces a allegarse de dictmenes periciales
para tomar en cuenta la diferencia cultural
de los inculpados.
Cmo han contribuido estas reformas
a fomentar las relaciones de igualdad y
fortalecer las instituciones colectivas de los
pueblos indgenas? Sus autoridades gozan
de mayores garantas y facultades? O, contina la estigmatizacin y minorizacin de
sus formas de gobierno y de impartir justicia?
Vivimos en un Estado pluricultural de derecho o persisten visos de superioridad racial?
Trataremos de responder estas preguntas revisando algunas resoluciones emitidas por el Poder Judicial (de 2000 a 2006) en casos abiertos
contra el sistema de seguridad e imparticin
de justicia creado por las comunidades nahua
y mepha de la costa y montaa de Guerrero,
mejor conocida como Polica Comunitaria.
Sucede que sus integrantes (comisarios y policas) son procesados por portar armas y someter a reeducacin a delincuentes.
No cuestionaremos aqu el hecho de que
sean detenidos, pues la autoridad competente acta por denuncia. Lo que interesa conocer es: cmo valora el Poder Judicial al sistema normativo que apela ser reconocido?,
qu validez alcanzan sus autoridades?, hay
un tratamiento de semejantes o los somete a
inferiorizacin?
De institucin a campo de concentracin.
En tres expedientes revisados, un auto de libertad, un auto de formal prisin y una sentencia, el dato ms relevante es que las partes

FOTO: Joaqun Daz G. (atribudo) lbum de presidiarios, Ciudad de Mxico, 1860-1865

asi todos los gobiernos


niegan o banalizan el racismo. Los ms cnicos
sostienen que sus legislaciones proclaman la igualdad y prohben la discriminacin, luego entonces
no tiene por qu existir la supremaca
racial. Sin embargo, la posicin ms
generalizada consiste en aceptar que
en sus pases existen incidentes de
odio racial o discriminacin, pero
aislados, no sistemticos, atendibles y
bajo control.

RACISMO
JUDICIAL
involucradas Ministerio Pblico (MP), defensa, testigos y peritajes antropolgicos en los
que he colaborado dan cuenta de la forma en
que se constituye y opera la Polica Comunitaria de Guerrero. Por ejemplo, en un caso de
abigeato, el MP describe la crcel en donde
retienen a los presos y el trabajo en favor de
la comunidad que realizaban dichas personas.
Los alegatos de la defensa y las conclusiones de
los jueces invocan e interpretan los derechos
indgenas, con lo cual se integra un procedimiento que describe y discute una posible justicia pluricultural. Pese a ello, en ninguno de
los casos el juzgador otorga validez al sistema
de seguridad indgena ni a las autoridades que
lo representan. Considera que la corporacin
no tiene las facultades para privar de la libertad
o aplicar sanciones ya que omite entregar los
acusados ante autoridad competente y carece
de permisos para portar armas. Es decir, no le
interesa el problema de la eficacia o legitimidad
del sistema normativo, sino analizar si cuenta
con autorizacin o acreditacin para actuar.
Asimismo, lo que el MP narra como trabajos en
favor de la comunidad que realizaban las personas sujetas a rehabilitacin, el juez los califica

RACISMO Y
SEGREGACIN SON
PROMOVIDOS POR
LOS ESTADOS
Donde existen prc cas racistas hay detrs un
sistema ideolgico y socioeconmico que jerarquiza a la sociedad en grupos superiores e
inferiores. De ah que, como propone Tzvetan
Todorov, una cosa son las conductas y eventos
de odio, que llama racismo, y otra las doctrinas, los valores, las normas y las ins tuciones
que sos enen las estructuras de dominacin
basadas en clasificaciones tnicas, que llama
racialismo. Los Estados se limitan a condenar el racismo (o sea, las prc cas), en tanto
que las representaciones e ins tuciones racialistas se reproducen sin control en el aula, los

como trabajos forzosos en contra de


la voluntad. Y haciendo uso de su facultad discrecional para determinar los
hechos, termina sojuzgando y estigmatizando a la Polica Comunitaria para
invertir su naturaleza: la de un grupo
de delincuentes que, sin autorizacin,
envilecen a las personas encerrndolas
en seudocrceles y explotndolas como
en un campo de concentracin.
De autoridades a particulares. Una
transfiguracin semejante, pero ms
grave, ocurre con los comisarios y policas procesados. Aun presentndose
pruebas fehacientes del nombramiento en asamblea, rango y funcin de
las autoridades, nunca son tratados
con esta investidura legal o formal.
De policas a polizontes. Parece evidente que la mutacin de autoridades
en particulares es la condicin necesaria para proceder a la negacin de derechos colectivos. Por un lado, siendo
particulares pierden todo razn para
portar armas, pero por el otro, en lugar de sancionarlos como autoridades
que se extralimitan de sus facultades,
el Poder Judicial resuelve algo ms de
fondo, anulando esa jerarqua.

De civilizados a atrasados. En el
auto de libertad por portacin de
arma, los exonera al considerar que los consignados no slo desconocen la ley, sino
que tambin pensaban que su conducta era
correcta, condiciones que se precisan para
aplicar una excluyente de responsabilidad o
error de tipo penal. Cmo sabe el juez que
ignoraban que su conducta era delito? Pues
porque de acuerdo con las pruebas, al momento de ser detenidos tenan plena conciencia de que su proceder era correcto, ya que
fueron nombrados por los miembros de su
comunidad acorde a sus usos y costumbres, y
por desconocer el marco jurdico que regula
la posesin y portacin de arma de fuego, as
como la obligatoriedad de su observancia y
cumplimiento, bsicamente por pertenecer a
una cultura diferente a la mestiza.
He aqu lo que el juez entiende por diferencia
cultural. Primero connota el estereotipo de que
los usos y costumbres son la causa de la ignorancia y el error, para enseguida dejar implcita
que la cultura mestiza contiene el conocimiento de la ley y de la verdad. La conclusin obvia
es un argumento de superioridad de una cultura sobre otra, basada en las viejas tesis de la
incapacidad y estulticia de la cultura del otro.

NIAS INDGENAS,
VCTIMAS PRINCIPALES
DE TRATA
En Mxico, 45 por ciento de las vc mas
de trata son nias indgenas, de acuerdo
con Rosi Orozco, presidenta de la Comisin Especial para la Lucha contra la Trata
de Personas, y Xavier Abreu Sierra, director general de la Comisin Nacional para
el Desarrollo de los Pueblos Indgenas
(CDI), quienes expresaron la urgencia de
contar con una ley general que combata este crimen que arrebata la infancia a
ms de 20 mil nios mexicanos.
La Jornada, 8 de octubre, 2011.

De iguales a igualados. A la peticin de la defensa de que se tome en consideracin el Convenio 169 de la Organizacin Internacional del
Trabajo (OIT), el juez desecha de un plumazo
este instrumento legal afirmando: Debe decirse que la Constitucin local, ni el Convenio
citado, estn por encima de la ley fundamental
del pas. Esto es economa procesal.
Y cuando se le invoca el Artculo 2 de la
Constitucin que da validez a los sistemas
normativos, el juez invierte el alegato que
pide un derecho, para exigirles una obligacin contemplada en el Artculo 16, pues si
los procesados quisieran hacer vlida la ley
suprema, entonces la Polica Comunitaria,
debi otorgarles a los detenidos las garantas
que consagra nuestra Carta Magna entregndolos a la autoridad competente. Dicho
en otras palabras, si los indgenas quieren ser
iguales a nosotros frente a la Constitucin,
entonces sujtense a los rganos jurdicos establecidos y no quieran andar haciendo cosas
semejantes a las nuestras. Esa es la norma y
ser normal. Pueden ser iguales a nuestra justicia si usan nuestra justicia, pero no pueden
igualarse a nuestra justicia.
En sntesis, los derechos colectivos de los
pueblos indgenas no son tomados en cuenta. En su forma tradicional de despachar los
casos, el poder judicial evidencia un racialismo craso que estigmatiza y criminaliza los
sistemas normativos indgenas y a sus autoridades, anteponiendo como modelo superior
de justicia, la cultura mestiza.
Maestro en Antropologa Social, Centro
de Investigaciones y Estudios Superiores
en Antropologa Social (Ciesas)
yuriescala@yahoo.com.mx

medios de comunicacin, las cmaras legislavas y el propio aparato de Estado.

las autoridades pblicas, nacionales y locales,


acten de conformidad con esta obligacin;

As, existe una amplia responsabilidad de


los Estados en la perpetuacin del racismo
y la dominacin basada en la supremaca de
raza, tnica o nacional.

c) Cada Estado parte tomar medidas efecvas para revisar las pol cas gubernamentales nacionales y locales, y para enmendar,
derogar o anular las leyes y disposiciones
reglamentarias que tengan como consecuencia crear la discriminacin racial o perpetuarla donde ya exista;

La Convencin sobre la Eliminacin de Todas


las Formas de Discriminacin Racial (1965),
suscrita por Mxico, no trata de los derechos
de las personas, pues consiste en un instrumento que dispone las estrategias pol cas
contra el racismo que deben acatar los Estados. Destacan dos prrafos de su ar culo 2:
a) Cada Estado parte se compromete a no
incurrir en ningn acto o prc ca de discriminacin racial contra personas, grupos de personas o ins tuciones y velar para que todas

Por qu esto debe ser as? Simplemente


porque la memoria y la experiencia nos
dice que el apartheid, el nazismo, el colonialismo y el nacionalismo monocultural
que exterminaron, segregaron o asimilaron
a cientos de pueblos, fueron promovidos,
diseados y dirigidos por los propios Estados. sta, y no otra, es la fbrica del racialismo. (Yuri Escalante)

15 de octubre de 2011

8
Durango

a discriminacin y el racismo hacia los pueblos originarios de Durango es una prctica cotidiana.
En la capital del estado slo basta
ser mujer tepehuana y decir hablo una lengua indgena, para sentir la tensin que esto
desemboca.
En el estado vivimos seis pueblos indgenas:
huicholes; mexicaneros;tarahumaras; tepehuanes del norte y del sur y, de reciente
arribo, los mazahuas, que estn migrando. A
pesar de la diversidad, no existe un reconocimiento de la sociedad duranguense hacia
nosotros como pueblos, pero lo ms grave es
la discriminacin institucional en que incurren las dependencias gubernamentales y sus
trabajadores.
Los casos ms comunes se dan en las clnicas
y los hospitales ubicados en la sierra de los
municipios donde habitamos los indgenas,
entre ellos El Mezquital y Pueblo Nuevo,
que estn dentro del rea cultural denominada El Gran Nayar. En varias comunidades
existen clnicas en donde sendos doctores y
enfermeras deben prestar los servicios mdicos. Muchas de estas clnicas permanecen
cerradas la mayor parte del tiempo, y cuando
estn abiertas, no existen inters ni mecanismos adecuados para atender a la poblacin
en su lengua materna, adems de que no
cuentan con los medicamentos bsicos.

Partiendo del hecho de que muchas clnicas


permanecen sin personal, cuando hay emergencias las familias indgenas suelen acudir
a comunidades como La Guajolota, ubicada
en el municipio de Mezquital, donde hay
un hospital integral. Pero eso no resuelve el
problema; a pesar de que lleva muchos aos
funcionando, este hospital como el resto de
las instituciones no cuenta con un traductor, que es indispensable en muchos de los
casos. Igual que los otros centros de salud,
este hospital integral suele tener desabasto
de medicamentos.

Muy poca gente acepta en la


ciudad que pertenece a algn
pueblo indgena, lo que ha llevado
a que muchos jvenes en la
ciudad opten por negar su origen.
Cmo decir que hacen mal, si
cuando alguien se reconoce
como indgena se arriesga a
que le cierren las puertas?
As, frecuentemente los pacientes son trasladados a la ciudad de Durango para que se
les atienda en el Hospital General, lo cual
resulta en complicaciones a veces mortales.
Desafortunadamente el problema es que los
servidores de las instituciones consideran
que es en el indio donde est el problema.

Suelen mostrarse asombrados porque no hablan espaol.Se han dado casos de personas,
incluso nios, que han perdido la vida por el
ir y venir de una clnica a otra.
En otras instituciones se ven problemas similares. En el caso de la Secretara de Agricultura y su programa Procampo, en lugar
de entregar el apoyo en las comunidades,
los condicionan a que los beneficiarios se
trasladen a la cabecera municipal, ubicada
en promedio a seis horas o ms. Y a veces es
necesario dar dos vueltas porque el encargado de los pagos no est. Todo, para recoger
el subsidio, que en muchos casos suma slo
mil pesos que se acaban en el transporte, la
alimentacin y el hospedaje.
En la ciudad, la escuela ha enseado que los
indios fueron de otra poca, de siglos pasados. Decir que eres indgena hace que se
suelten los murmullos y en ocasiones hasta
el rechazo. Muy poca gente acepta en la ciudad que pertenece a algn pueblo indgena,
lo que ha llevado a que muchos jvenes en
la ciudad opten por negar su origen. Cmo
decir que hacen mal, si cuando alguien se
reconoce como indgena se arriesga a que le
cierren las puertas?
El problema es muy complejo y se manifiesta de muchas maneras.Lo expuesto es apenas un ejemplo. Ojal que ahora las miradas
y juicios sean no hacia las personas a quienes
nos consideran diferentes e incluso inferio-

RACISMO EN EL SUR CAFETALERO


Sandra Odeth Gerardo Prez

ll en el lejano sur, en el ltimo territorio que


se anex a Mxico, en donde se traz una delgada lnea que divide a dos naciones; en aquella regin fronteriza que cada vez se tie ms
de sangre, se ha configurado un espacio de continuidad
geogrfica, histrica y cultural, pero tambin de racismo
y explotacin.
La regin del Soconusco, en el estado de Chiapas, abarca
un frtil territorio en el que desde tiempos prehispnicos se
han producido codiciadas materias primas: grana cochinilla, cacao, pltano, caa de azcar, hule y caf.
La importancia que adquiri el Soconusco desde finales
del siglo XIX y que lo insert completamente en
la dinmica del capitalismo estuvo basada en la
produccin del caf. Desde entonces las fincas
productoras del aromtico, la mayora en manos de alemanes y estadounidenses, requirieron
de una enorme extensin de tierra y de una
gran cantidad de mano de obra, obtenida en un
primer momento de indgenas de los Altos de
Chiapas y despus del flujo de migrantes guatemaltecos y de grupos indgenas asentados en la
frontera. As, los millones de quintales de caf
que se produjeron durante la primera mitad del
siglo pasado son impensables sin las manos tzotziles, tzeltales, mames, cakchiqueles, mochs,
quichs y mestizas.
El caso del pueblo mam, que desde el trazo
oficial de la lnea fronteriza en 1882 qued
dividido entre Mxico y Guatemala, deja ver

cmo las prcticas capitalistas y las polticas del Estado


mexicano, en diferentes momentos, han demarcado formas de explotacin en las que a ciertos grupos de personas, a determinados fenotipos, incluso a determinadas
nacionalidades, corresponden trabajos especficos. Ello
ha dado pie a prcticas de explotacin del campesinado
indgena que sin duda rebasan el espacio de los cafetales, y que echan luces sobre esa divisin del trabajo
racista de la que se habla para Amrica Latina.
Durante el porfiriato hubo un importante flujo de jornaleros mames para la pizca del caf en el Soconusco,
entonces el gobierno de Daz facilit a los finqueros el acceso a la mano de obra promoviendo el asentamiento de
familias jornaleras en los terrenos nacionales aledaos a las
grandes fincas. De esta forma los mames fueron desplaza-

res, sino hacia las instituciones gubernamentales que tienen entre sus responsabilidades
brindar un buen servicio sin anteponer prejuicios, con apego a los derechos de los pueblos indgenas.
La discriminacin es tal que muchos desconocen o niegan la existencia de los indgenas en
el estado, dicen no conocer a alguno, aunque
muchos los tengan de vecinos. No seas un
indiorante, dicen algunos duranguenses.
Tepehuana, originaria del estado de Durango y
estudiante del primer semestre de la licenciatura en Antropologa Social en la ENAH

dos de sus tierras en la planicie a la regin de la Sierra, con


menor productividad agrcola.
En el perodo cardenista se consolid la idea de que ciertas razas eran ms aptas para el trabajo en el cafetal; peticiones de finqueros de la poca solicitaban a los distintos
niveles de gobierno que permitieran el paso de indgenas
guatemaltecos, a fin de que no se afectara la produccin,
ya que consideraban que estos jornaleros eran indispensables para lograr la recoleccin completa del fruto, tanto
por la prctica que tenan, como por la capacidad natural
que se les adjudicaba para la tapisca del caf. Por lo anterior, y con el auge de la produccin cafetalera, se nacionalizaron como mexicanos a los mames del Soconusco,
convirtindolos as en sujetos de reparto agrario, lo que
efectivamente les ha permitido resistir a base de milpa,
pero que a la vez los configur como mano de obra barata
para las grandes fincas.
A los mames la nacionalidad mexicana les fue impuesta
por las polticas indigenistas especficas para
los pueblos de la frontera, quienes representaban
para el Estado no slo atraso cultural sino tambin antinacionalismo, y por medio de una incorporacin econmica forzada. Incorporacin
en la que quedaban sujetos a relaciones de explotacin, en donde los detentores del poder poltico
y econmico eran blancos o mestizos mexicanos,
y los indgenas,aquellos de piel ms oscura o guatemaltecos, eran los que tendran que trabajar de
sol a sol para la produccin cafetalera.
FOTO: "Tzeltales de Tenejapa", Bodel Christensen, Mxico, 1970

Selene Galindo Cumplido

FOTO: Nicols Len realizando mediciones antropomtricas, ca. 1900, Biblioteca de la UDLA

DISCRIMINACIN INSTITUCIONALIZADA

As, las relaciones laborales en esta regin han


estado marcadas por el racismo y la xenofobia,
que desgraciadamente se arrastran hasta nuestros das afectando a los miles de centroamericanos que buscan cruzar la frontera de aquel
tan lejano sur.
Historiadora de la UNAM y estudiante de la ENAH

15 de octubre de 2011

9
difamacin en la presa local. Los huicholes
recurrieron a recursos judiciales: un amparo
agrario, una denuncia penal ante la Procuradura General de la Repblica (PGR) por daos ambientales contra cuatro funcionarios
de la Sedeur y una denuncia ante el gobierno
de Jalisco por daos y perjuicios.

FOTOS: Csar Carrillo Trueba

LA COMUNIDAD
WIXRIKA
EN ASEDIO
PERMANENTE

Regina Lira

as sociedades huicholas tienen caractersticas muy diversas: las que


en las costas nayaritas viven del
turismo, las desplazadas, los ejidos
y las comunidades que viven el temor permanente de perder sus tierras en manos de los
vecinos mestizos en las montaas nayaritas
y duranguenses y las de las serranas de Jalisco designadas como las ms tradicionales.
Dentro de sus comunidades, se distingue el
que se apega al costumbre, el que es poltico,
o el que empieza a ser medio teiwari (vecino o mestizo). Desde fuera, el wixrika o
huichol es percibido de mltiples maneras:
el maraakame, el artista, el msico, etctera, mas algunos de sus vecinos mestizos los
llaman huicholitos, calificndolos de ignorantes, supersticiosos y aislados o reticentes
al progreso, al tiempo que se les teme por
aguerridos, orgullosos, y por atraer a visitantes de regiones lejanas del mundo. Esta
vecindad es contradictoria: por un lado los
unen relaciones de compadrazgo, y por el
otro, el acceso a los recursos y las visiones de
desarrollo entran en conflicto.
En asedio permanente, la regin no ha vivido ms de 40 aos consecutivos de paz en
los ltimos cuatro siglos; en 2008 las tensiones entre vecinos se acentuaron por la oposicin que la comunidad de Santa Catarina
Cuexcomatitln o Tuapurie manifest por la
construccin de una carretera que cruza su
territorio. Para los mestizos, esta obra significaba romper el abandono que la regin norte
de Jalisco ha padecido respecto a Guadalajara. Para los huicholes, la oposicin se basaba
en un hecho fundamental: la carretera cruzaba 19 kilmetros de su territorio (sin contar
los derechos de va que correspondan a 76.7
hectreas), pero no fueron consultados y se
viol una larga lista de leyes.
El proyecto de construccin de la carretera
Bolaos-Huejuquilla el Alto fue retomado
por el gobernador Emilio Gonzlez Mrquez en 2007 y promovido por los presidentes municipales de Bolaos, Mezquitic y

Huejuquilla. La carretera, hasta entonces de


terracera, discurre en un eje sur-norte y atraviesa porciones de dichos municipios y de las
comunidades huicholas de San Sebastin
Teponahuaxtln o Wautia, y de Santa Catarina Cuexcomatitln o Tuapurie, en donde
los comuneros, por acuerdo en Asamblea,
fueron los primeros en manifestar su oposi-

la ruta de peregrinacin antigua, y la falsificacin de un acta de Asamblea con ms


de 400 firmas apcrifas, actos en los que
estaban involucrados funcionarios de la Secretara de Desarrollo Urbano (Sedeur), la
Comisin Nacional para el Desarrollo de los
Pueblos Indgenas (CDI) y las presidencias
municipales citadas.

La indemnizacin por estos daos y perjuicios, en especial por la extraccin ilegal de


madera de la comunidad, no se ha realizado.
En una entrevista, el delegado regional de la
CDI Colima-Jalisco, Guadalupe Flores Flores, dice al respecto: Una indemnizacin, un
pago; creo que se pudiera indemnizar de otras
formas, se puede regresar a la comunidad otro
recurso extra mediante proyectos que ellos
soliciten, y no dinero en efectivo (Milenio,
02/11/08). La incapacidad atribuida a las comunidades indgenas de gestionar sus propios
recursos es otro de los argumentos recurrentes, y que es fomentada por los programas de
gobierno, en especial por medio de los Fondos Regionales ofrecidos por la CDI que son
de antemano considerados como fondos perdidos, y que propician las relaciones de dependencia y de control sobre las comunidades.
El entonces presidente municipal de Mezquitic dijo: yo no los entiendo, para todo tienen pretextos, es muy difcil as trabajar con
ellos (Pblico, 22/07/08). La torpeza con que
las autoridades del gobierno de Jalisco que
conocen los mecanismos de organizacin social y poltica de los huicholes pero persisten
en ignorarlos manej el asunto slo sirvi
para fortalecer la discusin en el seno de la
comunidad sobre el modelo de desarrollo deseable en respeto a sus prcticas y creencias.
Y el NO a la carretera deriv en la pregunta
Qu es lo que s queremos? Ahora se discuten alternativas como el eco-concreto, el
mantenimiento comunitario de caminos (tequio) y cmo generar el menor impacto en los
bosques y suelos, ante la preocupacin de los
cambios climatolgicos que estn sufriendo.
A tres aos de estallar el conflicto, la porcin
norte de la carretera ha quedado abandonada, los pequeos tramos pavimentados carcomidos por las lluvias, la parte que pasa por
Tuapurie sigue clausurada y obstruida por
montones de tierra, brechas abiertas y la destruccin de los bosques (en reas protegidas
y prioritarias para la conservacin); y la porcin sur est casi terminada, especialmente
la cercana al centro de poblacin minero de
Bolaos. Noticias recientes indican que el
amparo agrario se otorg a favor de la comunidad de Tuapurie, pero los delitos siguen sin
ser sancionados. Con dolor, los santacatarineos defienden: pero si a nosotros nadie
nos pregunt.

Sitio donde qued sepultado el lugar sagrado en que habitualmente se detenan los wixrika en su camino a Wirikuta.

cin, organizando un plantn en el paraje


Cinega de los Caballos en febrero de 2008.
El encabezado de un peridico regional da
muestra de la desvalorizacin de la pertinencia de la posicin indgena: Por razonamientos unilaterales de una comunidad,
wixrikas suspenden obra carretera (Voz
del Norte, 16-28 de febrero 2008), aun cuando la prensa de Guadalajara hizo pblicas
las irregularidades en torno al proyecto: la
falta de permisos ambientales, la violacin
a propiedad privada, la extraccin de madera, la destruccin de un monolito zoomorfo
llamado Hutsetsi (el Oso), la afectacin de

Los medios de la regin tambin ponan


en duda la capacidad de los huicholes de
cuestionar por s mismos los proyectos que
les afectan. En una entrevista, el entonces
presidente municipal de Huejuquilla El Alto
dijo que los lderes de la oposicin a la carretera (se) aprovechan, parece que no les
conviene que abran los ojos, entre ms jodidos permanezcan los siguen manipulando
(Milenio, 18/11/2008). La asesora legal de la
comunidad provino de Conservacin Humana, AC, sobre la violacin a los derechos ambientales, y de la Asociacin Jalisciense de
Apoyo a los Grupos Indgenas, en la defensa
agraria y territorial. Ambas fueron objeto de

Esta carretera es slo un ejemplo de la multitud de proyectos que se estn realizando


en la sierra. Para algunos, los mega-proyectos tienen la intencin de desarticular
y fragmentar a las comunidades indgenas
y rurales. Para otros, son las obvias consecuencias de las polticas econmicas regidas
por las leyes del mercado, donde la ambicin
humana no tiene lmites. La institucionalizacin del racismo en Mxico justifica la
sistemtica violacin a las leyes internacionales que protegen los derechos de los pueblos indgenas y a las leyes ambientales que
debieran salvaguardar el patrimonio natural
de los mexicanos, y con ello, su futuro.
Historiadora. Prepara un doctorado en
antropologa social en la Escuela de Altos
Estudios en Ciencias Sociales de Pars
liraregina@yahoo.com.mx

15 de octubre de 2011

a humanidad es muy diversa, tanto


en sus rasgos fsicos como sociales y
culturales. Las apreciaciones que se
puede tener de sociedades distintas
a la propia suelen estar impregnadas de lo
que se considera normal all donde se vive.
El concepto de igualdad de los seres humanos es relativamente reciente y surgi en un
contexto particular en Europa, rompiendo
con una sociedad donde los seres humanos
nacan diferentes, unos nobles y otros plebeyos. La idea de discriminacin como la conocemos ahora aparece por tanto junto con
la de igualdad.

SU ORIGEN Y ACTUALIDAD
Se habla de racismo entonces cuando existe una situacin social y econmica de desigualdad, junto con una serie de representaciones del grupo dominado, elaboradas a
lo largo del tiempo por quienes dominan y
estructuradas alrededor de la idea de raza,
las cuales son reforzadas y legitimadas al tornar naturales las desigualdades en que se
basa. Es tambin una situacin, como seala

su comparacin, todo lo cual se efectuaba al


interior de un marco terico en donde dichas
caractersticas tenan un valor predeterminado, generalmente establecido con base en criterios de orden cultural, ideolgico, esttico.

ILUSTRACIN: Atlas pintoresco e histrico de los Estados Unidos Mexicanos, A. Garca Cubas, 1885

De las distintas formas de discriminacin


que se han generado, el racismo se distingue porque se basa en ciertas diferencias que
existen entre grupos humanos, las cuales son
empleadas para definirlos como raza. En su
acepcin ms amplia, el trmino raza designa un grupo humano con un origen comn
que comparte una serie de rasgos biolgicos
hereditarios; sin embargo, al llevarla a la prctica las dificultades siempre han sido insolubles, pues se habla de raza negra pero luego
de la raza de los hotentotes. La humanidad
ha sido dividida en cinco razas y en cientos de
ellas y actualmente se dice que no existe nin-

EL RACISMO EN MXICO

guna. Asimismo, definir las razas desde esta


perspectiva biolgica, separndola de todo
lo social ha resultado una labor imposible,
pues sucede como si se tomara a un personaje de una pintura de castas y se le despojara
de todos sus atributos sociales, hasta dejarlo
desnudo que era la manera como se fotografiaba a los indgenas en el siglo XIX, pero
despus, al describir su naturaleza, se hace
referencia a su forma de ser, de comer, de vestir, a todos los elementos que conforman la
pintura. La ciencia es as, trata de borrar toda
huella de la influencia que sobre ella ejerce
la sociedad, se esfuerza por mostrarse neutra
e impoluta, pero nunca lo logra.
La idea de raza es por tanto una construccin realizada bajo un contexto social e histrico particular, por medio de la cual se buscaba dar cuenta de la diversidad humana desde
la perspectiva de los europeos. En su conformacin influy la visin del mundo que stos
tenan entonces y an tienen de los dems,
y la relacin de dominacin que establecieron
con ellos o que intentaron establecer. El racismo no es exterior a la idea de raza, pues se
consolida en el contexto de expansin europea, impulsando la dominacin de los otros.

Foucault, bajo la cual se puede ejercer el


derecho de matar, tal y como suceda con
los esclavos negros que se fugaban y con los
yaquis que defendan sus tierras durante el
porfiriato.
En Mxico, en el siglo XIX, en el marco de
una relacin asimtrica con espaoles y criollos que se consideraban como parte de la
raza blanca, los pueblos indgenas fueron
catalogados como una raza inferior por su
capacidad mental, sus costumbres y su modo
de vida en general, y esta imagen se instal
en el imaginario social, mantenindose hasta nuestros das junto con la misma situacin
de desigualdad, pero ahora en relacin con
la sociedad llamada mestiza.
La estructuracin de un imaginario. Cmo
establecer las caractersticas que definen una
raza?, tal era la pregunta que se formulaban
en el siglo XIX los estudiosos dedicados a la
antropologa, la naciente ciencia del hombre,
en un contexto dominado por la obsesin de
cuantificar, clasificar y establecer rasgos bien
definidos originando a una gran cantidad
de mtodos para estudiar la variacin, a datos estadsticos e ndices a partir de ellos, y

El marco de referencia era la teora de la


evolucin de Darwin, que postulaba la supervivencia del ms apto en la lucha por la
vida, en la cual las razas humanas participaban inevitablemente, unas ms dotadas que
otras, afianzando su superioridad por medio
de guerras coloniales. Haba sin embargo
quienes pensaban que ms bien los blancos
haban sido los primeros humanos y los dems
eran una degeneracin de stos, y otros que
postulaban la existencia de distintas especies
humanas con orgenes diferentes. Con base
en estas ideas se elaboraron varias clasificaciones, pero en todas la raza blanca ocupaba la
cspide y abajo o lejos de ella se acomodaban
de distintas maneras las dems a los indgenas de Amrica, considerados como salvajes,
nunca se les asign un lugar muy elevado.
El cuerpo de los miembros de otras sociedades se volvi as un conjunto de rasgos y
funciones que posean un significado en un
sistema de valores cuya normalidad fue establecida con base en las caractersticas de cierta poblacin europea. Cmo se estableca lo
que es un rasgo normal y uno no normal, uno
superior y otro inferior o degenerado? El ngulo facial empleado para clasificar crneos
es un caso ilustrativo; a partir de una serie
de medidas de rostros humanos se estableci
una gradacin que va de 70 en los negros a
100 en las esculturas griegas, el famoso perfil, ideal occidental de la belleza, lo cual se
deca reflejaba la evolucin humana, de lo

inferior debajo estaban los chimpancs a


lo superior. Un investigador poda entonces
medir dicho ngulo en una poblacin y, junto con otras medidas, reportarlas en una tabla
sin conclusin alguna, o compararlas a las de
otra poblacin sin ms, lo cual dara la impresin de una medida sin implicacin alguna,
neutra. Pero otro poda tomar sus datos y elaborar un anlisis al interior de dicho marco,
mostrando que tales poblaciones ocupan
un lugar en la escala evolutiva, haciendo as
que el dato adquiera un valor.
En el fondo, el procedimiento es siempre el
mismo: se parte de la condicin de inferioridad de los no occidentales, cuyos rasgos
fsicos y culturales son as considerados de
antemano, y de su cuantificacin y anlisis
resulta la confirmacin de lo ya sabido, incluso cuando los datos no apuntan en esa
direccin.
En Mxico, la teora de la degeneracin de
los indgenas y la de su inferioridad por falta
de evolucin con todas sus amalgamas fueron durante largo tiempo el marco general de
los estudios efectuados. Sin embargo, ambas
perspectivas estaban de acuerdo en la inferioridad de los indgenas y en que constituan un
obstculo para el avance del pas, cuya solucin pasaba en parte por la fuerza y en parte
por la inmigracin al pas de individuos de
raza blanca; asimismo, las dos sirvieron como
eje para numerosos estudios acerca de la inferioridad de los indgenas, y terminaron por
mezclarse, formando una curiosa amalgama,
incluso con la idea de degeneracin.
El caso de la pelvis es claro al respecto. En el
siglo XVIII se obtuvieron medidas de la pelvis
de europeos y africanos, mostrando que la primera es ms amplia que la segunda; con base
en lo anterior, a principios del siglo XIX se
defini una jerarqua de lo inferior a lo superior. En Mxico se efectuaron varios estudios
y se observ una estrechez en comparacin
con las medidas europeas, por lo que fue calificada como acorazada y se le ubic entre
los rasgos de degeneracin de las razas indgenas. Sin embargo este tipo de pelvis no slo se
observaba en la poblacin indgena, sino tambin en la que haba resultado de su mezcla,
lo que llev a hablar de pelvis mexicana, que
comparada con la pelvis europea, ofrece una
diferencia bien sensible, tanto en sus dimensiones como en el valor del ngulo que mide
la inclinacin del plano de los estrechos superior e inferior de la snfisis. Por consiguiente
la pelvis europea descrita en los libros debe
tenerse como el tipo normal, la pelvis mexicana, con relacin a ella, deber considerarse
como un vicio de conformacin.
ILUSTRACIN: Atlas pintoresco e histrico de los Estados Unidos Mexicanos, A. Garca Cubas, 1885

Csar Carrillo Trueba

ILUSTRACIN: Atlas pintoresco e histrico de los Estados Unidos Mexicanos, A. Garca Cubas, 1885

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15 de octubre de 2011

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Este tipo de investigaciones permita a


los mdicos de entonces mostrar la relacin
existente entre razas y enfermedades, es decir, la propensin que tienen naturalmente
ciertas razas a sufrir tal o cual enfermedad;
y debido a que se haba establecido que este
tipo de pelvis provoca dificultades para la expulsin del feto, ocasionando partos difciles
cuando no imposibles, sus consecuencias en
el ndice de natalidad de estas razas y sus
mezclas eran consideradas nocivas para la
lucha por la vida. Es por ello que tales rasgos
se consideraron parte constitutiva de la inferioridad de esta poblacin, pues se deca que
contribuan a la extincin de las razas.

tentan eran vistos como mera superchera,


empirismo puro; si usan plantas medicinales
que resultaban eficientes al ser estudiadas
por la ciencia, lo hacen sin entender cmo
funcionan sus principios activos.

como la complexin y la vestimenta, fueron


considerados signo de degeneracin, atribuidos a factores como la alimentacin a base
de maz y la ingestin de pulque.
El hecho de que casi todos los presidiarios
fueran indgenas fue interpretado como la
evidencia de una naturaleza criminal mayor a la de mestizos, criollos y europeos; su
condicin social no era tomada en cuenta.
Este prejuicio fue premisa en varios estudios,
como el de Martnez Baca y Vergara, en
donde al referirse a los individuos de raza
indgena bastante degenerada se seala que
estn nutridos con una alimentacin tan
deficiente en sus proporciones nitrogenadas
(frijol, chile y maz), como insuficiente por
su cantidad, por lo que no se poda esperar
un cerebro desarrollado.
La elite decimonnica estaba convencida
de la ignorancia de los indgenas, lo cual
era confirmado por su reducida capacidad
craneana, su mala alimentacin, su falta de
ejercicio intelectual eran analfabetas y
su naturaleza supersticiosa el miedo que
les inspiraba el canto del tecolote era lugar
comn. Todos los conocimientos que de-

ILUSTRACIN: Petrus Camper, ngulos faciales de simio, africano y griego, 1791

FOTO: Carl Lumholtz, retrato antropomtrico de un tarahumara, Chihuahua, 1892

Tras la Revolucin de 1910, a pesar del discurso gubernamental tan lleno de referencias
a los indgenas murales incluidos, poco

cambi la idea que se tena de ellos. Se les


sigui viendo como sociedades inferiores, individuos degenerados por sus condiciones de
vida, como un problema, nuevamente, en la
medida que la composicin de la poblacin
se planteaba otra vez en trminos raciales. La
diferencia es que esta vez el elemento activo, el destinado a constituir la nacin, era
el mestizo y no el blanco, y que al indio, a
pesar del retraso de 400 aos en que vive,
se le reconocen ciertas cualidades biolgicas y
culturales. As, Jos Vasconcelos sostena que
el mestizaje en Amrica formara una nueva
raza, la mezcla de todas, la raza csmica, por
lo que los indgenas deban integrarse a esta
gran fusin, dejando atrs su lengua y cultura.
El racismo institucionalizado. Los intentos
para elaborar una clasificacin racial nunca
fructificaron por las dificultades ya mencionadas. Adems, el concepto de raza sufri descrdito en varios mbitos a causa del discurso
de supremaca de la raza aria enarbolado por
el gobierno nazi y el conflicto blico que estall ligado a esta idea. Por ello se fue dando
preeminencia al criterio de la lengua que
hasta hoy se usa en los censos para designar
a los indgenas, pero sin dejar por completo
atrs la idea de que las lenguas indgenas no
son aptas para acceder a la cultura universal,
y que esto slo es posible con el espaol, una
de las grandes lenguas culturales del mundo.

No obstante, todo ese furor clasificador, jerarquizante, esa plyade de estudios y mtodos de investigacin dejaron un legado: una
imagen del indio como ser inferior, que se
incrust en el imaginario social y apenas hoy
emerge de mil maneras distintas principalmente por dos vas. Por un lado, est lo que
podemos llamar el racismo institucionalizado, que conforma polticas del Estado
mexicano, las cuales impulsan y coadyuvan
a la desaparicin de los pueblos indgenas,
al abandono de su cultura, su modo de vivir
y pensar, su emigracin para trabajar en el
norte. Tal es el caso de la promulgacin de
las reformas al artculo 27 de la Constitucin, que pareciera la realizacin del sueo
de los liberales del XIX de convertir a los indgenas en pequeos propietarios, de acabar
con la propiedad colectiva; el despojo de
tierras para levantar proyectos tursticos, tornndolos mano de obra para la construccin
y servicios asociados; o bien los paquetes tecnolgicos, inadecuados para su medio, que
pretenden reemplazar el cultivo de maz por
cultivos comerciales, y un largo etctera.
Son polticas que desvalorizan lo indgena y
propician el abuso de los sectores que se relacionan con estos pueblos precios injustos
para sus productos, sobreexplotacin del trabajo domstico, bajos salarios en plantaciones
y maquiladoras, su trfico a Estados Unidos en

FOTO: Carl Lumholtz, retrato antropomtrico de un tarahumara, Chihuahua, 1892

Otros datos fueron empleados para confirmar tal inferioridad. As, en Europa se estableci que el nmero de circunvoluciones
del cerebro eran signo de capacidad mental,
y al estudiar, por ejemplo, el de los seris de
Sonora, se encontraron pocas, lo cual, junto
con otros caracteres, mostraba su inferioridad. O bien, con base en la idea de que el clima y la comida determinaban las diferencias
entre las razas, varios rasgos de los indgenas,

ILUSTRACIN: Canon de un europeo adulto medio, en Anthropologie, Paul Topinard, ca. 1890

La comunidad indgena era vista como uno


de los elementos que ms impeda la incorporacin de los indgenas a la nacin, ya
que mantena su cohesin y apego a la tierra,
a sus tradiciones y supersticiones. Asimismo, la predominancia de la raza blanca en
Estados Unidos y sus apetitos imperialistas
causaba seria alarma entre la elite nacional,
la cual propona el mejoramiento de la raza
en Mxico para poder hacerle frente; por
ello, en el siglo XIX, todos los gobernantes
promulgaron leyes para favorecer la inmigracin de europeos incluido Benito Jurez,
viendo con gran pesar cun pocos llegaban y
cmo muchos, a la primera oportunidad, se
mudaban a Estados Unidos.

psimas condiciones, y que contrastan con


los discursos del glorioso pasado indgena y el
papel que desempearon en la Revolucin de
1910, o sus habilidades como artesanos y otros
folklorismos. Este asedio ininterrumpido a sus
comunidades, el despojo de sus tierras, y su
desvalorizacin en la sociedad empuja a los
indgenas a cambiar de condicin han provocado a lo largo del tiempo la disminucin de
la poblacin indgena, a lo cual se suman las
masacres y verdaderos genocidios como la
guerra del Yaqui por parte del Estado.
Por otro lado, dicha imagen se ha incrustado
en la llamada cultura nacional, en cine, literatura, historieta, pintura, fotografa, etctera, en
los libros de texto gratuito, con clichs que se
repiten una y otra vez, sin una reflexin crtica
por la ausencia de un debate abierto respecto a
este problema que aqueja a la sociedad mexicana de manera soterrada, y que es resentido
por millones de personas, como lo muestra la
encuesta elaborada por el Consejo Nacional
para Prevenir la Discriminacin (Conapred).
A manera de conclusin. La situacin de desigualdad en que viven los pueblos indgenas y la
imagen que de ellos se ha construido a lo largo
del tiempo son la base del racismo. Para eliminarlo es necesario por tanto acabar con dicha
situacin. Se debe en consecuencia construir
un estado pluricultural que garantice su pleno
desarrollo de acuerdo con sus intereses y deseos,
as como el control de su territorio y la forma de
insertarse en la nacin. Pero tambin se requiere
una nueva imagen de estos pueblos, que refleje
la igualdad y el respeto, para lo cual es indispensable su participacin y un dilogo permanente
con ellos, as como la relativizacin de las categoras que empleamos para aprehender su realidad.
Slo as podremos construir una sociedad en donde se respete la diferencia y no se le convierta en
desigualdad, en donde florezca la pluralidad de
formas de ver y vivir el mundo, en donde los pueblos indgenas tengan la posibilidad de delinear
su camino con sus aspiraciones, de liberarse por
completo de la imagen de inferioridad que les ha
creado. Es la nica manera de avanzar en la erradicacin del racismo, de cerrar este captulo inconcluso de la historia universal de la infamia.
Nota: Los documentos y las obras consultadas se pueden encontrar en el libro El
racismo en Mxico, CNCA, Mxico 2009.
Bilogo y antroplogo. Facultad de Ciencias,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

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Ello, no obstante la presencia mayoritaria de


los indgenas en la poblacin nacional hoy
da 16 millones de personas constituyen los
pueblos originarios y que casi todos los dems tenemos por lo menos 50 por ciento de
ascendencia indgena.
El racismo en Mxico, una visin sinttica, de Csar Carrillo Trueba, es un libro
de la serie Tercer Milenio, editado por el
Consejo Nacional para la Cultura y las
Artes (Conaculta) que de manera sinttica
pero con gran minuciosidad y anlisis, revisa la historia de este racismo profundo y
sus implicaciones. Sus preguntas base son
cmo ocurri esto?; por qu menospreciamos a quienes poseen un mismo origen
y rasgos parecidos a los nuestros?, y por qu
los libros de texto ensean a enaltecer a las
civilizaciones prehispnicas, mientras las
polticas gubernamentales propician la desaparicin de los indgenas contemporneos
e impiden su integracin, despojndolos de
lengua y cultura.
Entre los tpicos que aborda dicho ensayo
estn la visin de los conquistadores y las
castas que stos crearon en la Nueva Espaa
para segmentar y etiquetar a las diferentes
poblaciones, situacin que se les complic
debido a las mezclas de razas que no haban
previsto. Asimismo estn las teoras con que
se quiso justificar el racismo, como la supuesta determinacin de carcter, cultura y
rasgos fsicos impuestos por el clima. Tambin el libro relata la forma como se institucionaliz el racismo, y el acoso permanente
que han sufrido y sufren las comunidades y
los individuos indgenas.
Csar Carrillo Trueba, bilogo y maestro en
antropologa, es editor de la revista Ciencias de
la Facultad de Ciencias de la UNAM; es autor de
los libros El Pedregal de San ngel; Pluriverso, un
ensayo sobre el conocimiento indgena contemporneo, y La diversidad biolgica de Mxico.

Csar Carrillo Trueba

Indio, dia. adj. () an guo poblador de


Amrica, sea de las Indias Occidentales,
y del que hoy se considera como descendiente de aqul sin mezcla de otra raza.

l movimiento de Independencia,
impugnando la idea de una naturaleza desigual, propone en 1821 en
el Plan de Iguala que todos los habitantes de la Nueva Espaa, sin dis ncin
alguna de europeos, africanos ni indios,
son ciudadanos de esta monarqua con opcin de todo empleo, segn sus mritos y
virtudes. Los liberales se lanzan contra los
resabios del pasado colonial, comenzando
una batalla contra el clero, los privilegios y
las leyes especiales, vistos como obstculos
para el progreso de la nueva nacin, que deba estar cons tuida por individuos libres e
iguales ante la ley. Desde esta perspec va,
se consideraba imprescindible resolver el
llamado problema indio pueblos que vivan aislados, con lenguas y costumbres disntas y en un rgimen de propiedad comunal; se trataba, en palabras de un clebre
intelectual liberal, de matarlo en cuanto indio y dejarle en vida en cuanto ser humano.
Este propsito estuvo presente a todo lo largo
del siglo XIX y lo sigue estando, aunque de
forma velada cons tuyendo el eje alrededor
del cual se ar cul la nueva imagen de los indgenas. Hasta entonces, al hablar de indios se
haca referencia a los naturales, a los pueblos o naciones de Amrica, pero alrededor de
1845 se les comienza a llamar indgenas que
significa originarios de y el trmino indio
se usa entonces para designar a aquellos que
vivieron antes de la Conquista, generndose
una ruptura entre unos y otros. La palabra nacin se restringe al pas, la nacin mexicana,
y los indios sern enaltecidos como el fundamento de sta, su glorioso pasado presentes
en todos los eventos patrios, mientras los
indgenas quedarn reducidos a mero lastre
colonial; nada pequeo: cons tuan en ese
momento 60 por ciento de la poblacin.
La idea de raza aparece en Mxico en el siglo
XIX, cuando la nueva elite mira el territorio
como un espacio a colonizar, con poblaciones dis ntas a ella, al igual que hacan los europeos con otros con nentes. En este contexto se comienza a hablar de raza indgena,
raza yaqui, raza mexicana, lo cual se generaliza paula namente y se profundiza con las
inves gaciones efectuadas bajo un enfoque
racial. El empleo del epteto de raza para designar a los pueblos indgenas fue acompa-

ado de la misma idea de superioridad de la


raza blanca que prevaleca en Europa.
Son muchos los diccionarios que dan cuenta de ello, como lo muestra Ral Alcides
Reissner (El indio en los diccionarios, INI,
Mxico, 1983), y el de la Real Academia de
la Lengua Espaola es un claro ejemplo: en la
edicin de 1803, indio es el natural de las Indias, mientras en la de 1884 pasa a ser el anguo poblador de Amrica (o) descendiente
de aqul sin mezcla de otra raza, muestra de
que la idea de raza se volvi lugar comn; y lo
sigue siendo, pues la actual edicin man ene idn co el texto, adems de conservar el
sen do peyora vo de la expresin somos
indios? me ves cara de, usado cuando alguien quiere engaar o cree no le en enden
lo que dice, y otros similares, aadidos en
las l mas dcadas. No en balde se dice que
lenguaje y pensamiento hacen uno.
Dicccionario de la lengua castellana, Real
Academia Espaola, 1726-1736, Madrid.
Indio, ia. S.m. y f. El natural de la India
(Amricas), originario de aquellos Reinos,
hijo de padres Indios () *Somos Indios?
Expressin con que se advierte, redarguye al que juzga que no le en enden lo que
dice, pretende engaar. Con alusin a los
Indios que se enen por brbaros, fciles
de persuadir.

Dicccionario de la lengua castellana, Real


Academia Espaola, 1884, Madrid.

Diccionario enciclopdico hispano-americano, Montaner y Simen editores, 1887,


Barcelona.
1 Raza americana. Cuando los espaoles
descubrieron Amrica, algunos pueblos
vivan en estado salvage, errantes en los
bosques y praderas; pero otros, los establecidos en las erras elevadas, cons tuan nacionalidades y haban alcanzado
cierto grado de civilizacin.

Diccionario general emolgico de la


lengua espaola, Eduardo de Echegaray,
1887-1889, Madrid.
Indio () Es indio. Expresin hiperblica de que
nos valemos en equivalencia de es un salvaje.

Diccionario general de americanismos, Mjico, 1942 y 1959.


Indgena. com. Indio; individuo de alguna de las razas aborgenes de Amrica. -2.
En sen do figurado, se dice de cualquier
persona tosca, sin educacin o de aspecto
ordinario y poco agradable.

Diccionario de la Real Academia Espaola,


Madrid, 2011 (versin en lnea: www.rae.es)
indio, dia. 3. adj. Se dice del indgena de Amrica, o sea de las Indias Occidentales, al que
hoy se considera como descendiente de aquel
sin mezcla de otra raza. U.t.c.s. 5. adj. despect.
Guat. y Nic. inculto ( de modales rs cos).
indio de carga. 1. m. indio que en las Indias
Occidentales conduca de una parte a otra las
cargas, supliendo la carencia de otros medios
de transporte. caer de indio. 1. loc. verb. R.
Dom. Caer en un engao por ingenuo. hacer
el ~. 1. loc. verb. coloq. Diver rse o diver r
a los dems con travesuras o bromas. 2. loc.
verb. coloq. Hacer algo desacertado y perjudicial para quien lo hace. Hice el indio al prestarle las cinco mil pesetas que me pidi. somos
indios? 1. expr. coloq. U. para reconvenir a
alguien cuando quiere engaar o cree que no
le en enden lo que dice. subrsele a alguien
el ~. 1. loc. verb. Am. montar en clera.

SIN MAZ
NO HAY PAS

FOTO: Cortesa Da Nacional del Maz

esde la conquista espaola y hasta hoy la imagen de los indgenas


est subsumida en adjetivos que
los ubican siempre en un plano de
inferioridad. Indio-pata-rajada, nopal, naco,
entre otros, son los calificativos que se usan
habitualmente para denigrar los rasgos fsicos
y culturales de los naturales de Mxico.

De indios a raza indgena


FOTOS: Frederick Starr, Phisycal Characters of Indians of Southern Mxico, 1902

POR QU
MENOSPRECIAMOS
NUESTRO ORIGEN?

El 29 de septiembre, por tercer ao,


se celebr el Da Nacional del Maz.
En esta ocasin hubo actividades en
17 estados de la Repblica, as como
en el Zcalo capitalino, la Delegacin
Venustiano Carranza y en muchos
otros lugares de la Ciudad de Mxico. Rituales, perfomances, msica,
bailes, pintura y pronunciamientos
en defensa del maz fueron parte de
las mltiples acciones y actividades
que se realizaron este da. La ciudadana particip activamente en las
plazas pblicas.

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FOTO: Ibaez y Sora, Chontal, 1910

MAZ Y RACISMO

Cristina Barros y Marco Buenrostro

a invasin espaola implic una


nueva mirada sobre la cultura de
los antiguos mexicanos; muchas
veces se reprob su religin, costumbres y alimentacin, entre otras expresiones culturales. Respecto del maz hubo
al principio encendidos elogios; Francisco
Hernndez, el mdico de la corte espaola
enviado en el siglo XVI por Felipe II para
investigar las plantas y animales de Nueva
Espaa, enfatiz que no reprobaba al maz,
ms bien lo alababa grandemente. Se pregunt por qu los espaoles, imitadores diligentsimos de lo extranjero y que tan bien
saben aprovechar los inventos ajenos, no han
adaptado todava sus usos ni han llevado a sus
tierras y cultivado este gnero de grano.

Menciona luego las muchas cualidades de


este grano que usado convenientemente es
sobremanera saludable tanto para los sanos
como para los enfermos, de fcil cultivo, que
nace ubrrima y segursimamente casi en
cualquier suelo y est poco sujeto a los perjuicios de la sequa y dems rigores del cielo
y de la tierra, y mediante el cual podran librarse del hambre y de los innumerables males que de ella se derivan.
El maz lleg a Europa a comienzo del siglo XVI; tambin a China y a frica. Hacia
el siglo XVII ya se cultivaba ampliamente,
salvando del hambre, como lo anunci Francisco Hernndez, a miles de personas. Sin
embargo no corri con tan buena suerte,
pues fue adoptado por campesinos pobres; se
asoci entonces maz con pobreza.
En el siglo XVIII los campesinos europeos
eran explotados y su dieta poco variada; para
contar con protena centraron su alimentacin en el maz. Pero no conocan la nixtamalizacin. Por ello se extendi en Europa
la enfermedad llamada pelagra, que se presenta por falta de niacina, una vitamina que
se libera al cocer el maz con cal, como lo
hacemos en Mxico para preparar la masa de
las tortillas. Al atribuir al consumo de maz
la presencia de pelagra, este cereal cobr

FOTO: William H. Jackson, Preparando tortillas, Aguascalientes, 1883

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mala fama y se redujo su consumo humano,


aunque sigui cultivndose extensamente.
Hacia finales del siglo XIX, cuando la dieta
se hizo ms variada, se redujo la pelagra, hasta que desapareci a mediados del siglo XX.
Sin embargo, la cultura occidental sigue
privilegiando al trigo; el maz se cultiva
desde hace dcadas en Estados Unidos como
alimento de los pobres y forraje para los ricos, esto sin contar sus mltiples importantes usos industriales.
La asociacin de maz con pobreza provoc
estragos tambin en Mxico. En el porfiriato, el positivista Francisco Bulnes fue un
tenaz defensor de la superioridad del trigo
frente al maz; consideraba que la debilidad
de los indgenas se deba a una alimentacin
basada en maz.
En los inicios del siglo XX, Andrs Molina
Enrquez cuestionara a Bulnes. Con una
dieta con base en la tortilla, los ms pobres
aguantaban pesadas jornadas de trabajo y
haban luchado con valor en las guerras de
Independencia y contra la invasin extranjera. Para Molina, el verdadero problema era la
desigualdad en la tenencia de la tierra y una
dieta limitada. En una visin ms amplia, la
depresin indgena deba relacionarse con

las violentas transformaciones que trajo consigo la invasin espaola, y con los problemas estructurales profundos que mantenan
a los indgenas en la postracin y acentuaban
la desigualdad de oportunidades. Se adelantaba as a las ideas de la Revolucin.
Durante el cardenismo se cre la Comisin
Nacional de Nutricin, que en 1942 se convirti en el Instituto de Nutricin, con Francisco de Paula Miranda al frente. Entonces
William D. Robinson concluy que una
dieta de tortillas, frijoles y chiles puede ser
mucho ms satisfactoria de lo que se haba
pensado hasta ahora. Se encomi adems
la unin de maz y frijol como fuente de
protenas.
A pesar de que desde el extranjero se le
daba carta blanca al maz, los prejuicios
continuaron y continan. Si bien la mayora de los mexicanos tiene como principal
alimento la tortilla, al maz se le mira con
cierto desdn. Dgalo si no el hecho de que
las panaderas se renuevan y en cambio las
tortilleras siguen siendo en general lugares
descuidados y a veces sucios. En la cola para
las tortillas, se hace evidente el racismo que
queremos ocultar; pocas veces vemos a personas de la clase media y alta ah; en cambio,
s van a comprar el pan.
La colonizacin trajo consigo la tendencia
a separase del otro, el indio, a travs de
las costumbres: vestido, vivienda, lengua,
alimentacin. Esta actitud cambi de signo
en el siglo XIX; de la preeminencia de lo
espaol, pasamos a la admiracin a lo francs. Actualmente est actitud se dirige a
Estados Unidos y su tecnologa. Contradictoriamente, mientras all se incrementa el
consumo de tortilla, aqu se come ms pan
industrializado con las consecuencias en la
salud de todos conocidas. La gran pregunta
es cundo los mexicanos apreciaremos en
su justo valor la rica herencia indgena, y
nos decidiremos a conocerla e integrarla a
nuestras vidas? Entonces el maz tendr su
lugar no de manera vergonzante, sino con
verdadero orgullo.

TECNOLOGAS DE LA DISCRIMINACIN

tradicional, lo hacen a condicin de que dicho saber se


pliegue a los criterios de validez y veracidad que el saber
occidental reconoce.

Mauricio Gonzlez Gonzlez


y Milton Gabriel Hernndez Garca

As, la categora de creencia contiene a todos aquellos saberes que son imposibles de situar desde el saber hegemnico, a causa de sus criterios de construccin de los procesos
cognitivos, que no son otros que los que se producen bajo su
racionalidad. Esto no slo es una inercia etnocntrica, sino
un franco despliegue racista. No obstante, el anverso de esta
situacin es que el saber de los pueblos originarios aparece como una forma contrahegemnica de construccin del
mundo: implica lo que ha dado en llamarse pluralismo epistemolgico, es decir, la pluralidad de formas de construir
y validar conocimiento, diversidad que requiere ser reconocida y librada de tecnologas que la niegan o reconocen a
condicin de sus aires de familia no indgena.

a condicin de colonizados que los pueblos originarios de Amrica y otros continentes han soportado
histricamente permiti a los colonizadores el despliegue de mltiples formas de ejercicio del poder.
Esta multiplicidad polimrfica busc por diferentes medios
administrar la vida de dichos pobladores, tratando de reducirlos, casi siempre con xito, a una condicin subalterna.
La discriminacin ejercida por los Estados que emergieron
de estos procesos no se redujo a una mentalidad o ideologa
racista. Su fuerza se ejerci y se ejerce bajo tecnologas del
poder, tal como Michel Foucault las caracteriz en 1976
al referirse al racismo del Estado moderno. Qu son esas
tecnologas? Los recursos de los que se valen los Estados
para hacer vivir y dejar morir, ejercidos desde numerosos
dispositivos de poder, como los institucionales.
El mundo rural no escap a ello: lo ilustra el penoso proceso
que desde 2009 la comunidad hhu (otom) de San Ildefonso, municipio de Tepeji del Ro de Ocampo, en el estado de
Hidalgo, inici mediante una accin jurdica para ser reconocida como comunidad indgena, incluso por instituciones cuya
encomienda es atender a estos pueblos, como la Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas (CDI).

Al desconocer la raigambre cultural de dicha comunidad,


se le excluye de participar en cualquier programa que opera esta dependencia, que por lo dems poco a poco se han
ido reduciendo a la ministracin de recursos para infraestructura y apoyos productivos que avalan como adecuados, bajo criterios tcnicos que no son otros que los de la
cultura dominante, es decir, la no indgena, aquella que
supone saber sobre el otro cultural y sobre lo que le conviene: el desarrollo, desde una visin dominante.
Si la poltica del otrora Instituto Nacional Indigenista
(INI) se caracteriz por integrar a los pueblos indgenas al
proyecto de modernizacin nacional, negando con ello
su diferencia, la de la CDI comienza a perfilarse como
una que afirma la diversidad cultural (casi siempre) y deja
ser a la desigualdad social conveniente a las clases que se
pretenden hegemnicas, desigualdad mortal para la mayora de estos pueblos.
Pero las tecnologas de la discriminacin son muy sofisticadas y no se constrien a la accin gubernamental.
Muchas de ellas cohabitan entre nosotros. Por ejemplo,
numerosos escritos e investigaciones apelan al saber
tradicional desde una posicin que incluso puede ser
reivindicativa y, sin embargo, un problema discriminatorio se asoma en su conceptualizacin, pues si bien resaltan el valor y la importancia del saber que nominan

A la discriminacin muchas veces se le ha querido


combatir a travs de la revaloracin y mutua comprensin de las diferencias culturales, de la traduccin de las
diferencias. Bajo la forma en la que se nos presenta actualmente, no es suficiente, pues no es algo que slo pasa
por ideas, valores o interpretaciones: atraviesa muchas de
nuestras prcticas. Las tecnologas de la discriminacin
son muchas y muy variadas. La disputa por su desarticulacin no puede caminar sin el papel protagnico de los
pueblos originarios, del reconocimiento de su condicin
colonial y de un movimiento decolonial que ya transita
por mltiples senderos.
CEDICAR / ENAH-INAH

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de su transpiracin, de los estremecimientos de un cuerpo joven que tiembla bajo el


suyo. El vrtigo de las alturas se mezcla, entonces, con una vertiginosa intimidad. Una
relacin humana piel a piel que no puede
trampearse: o hay reconocimiento mutuo
o hay envilecimiento y sumisin. Y cuando
se usa la silla de indio, es claro quin est
arriba y quin abajo, pero no quin manda a
quin. Ms lo peor es el jadeo, esa suerte de
gemido o relincho del cargador, que eriza a
John, sobre todo cuando l es la carga. Demasiado equino? No, sin duda demasiado
humano.

Armando Bartra
Ya hemos visto a estos indios reducidos al estado de
bestias de carga.
M. E. Andr, Amrica equinoccial, 1876

Cabalgar monturas humanas no es ms que


la forma extrema de reducir naturales a la
condicin de acmilas parlantes; una modalidad, entre otras, del sometimiento laboral
de las razas de color a los hombres de razn. Y
remontar las serranas con un viajero a cuestas no era el peor empleo que amenazaba a
un chamula, ms matadoras eran las pizcas
cafetaleras de Soconusco o la tumba de caobas en las monteras del Petn.
Pero siendo relativamente llevadero, uncirse
a la silla de indio es tambin el emblema de
la ignominia. En las vertiginosas veredas de
Los Altos chiapanecos, como en las aristas
de los Andes, los blancos se montaron literalmente sobre las espaldas de los morenos,
y su perverso cabalgar devino alegora de la
extenuacin laboral de mayas e incas; razas
supuestamente inertes cuya proverbial carencia de necesidades y ambiciones justific
el cepo educativo y el ltigo civilizador. As,
la naturaleza rejega de los cobrizos fue coartada de su conversin a mquinas animadas;
acmilas parlantes susceptibles de ser cazadas, encadenadas, azotadas y, en el extremo,
cabalgadas.
La bestia de dos cabezas y un solo par de
piernas efectivas, el bifronte trepador de serranas, es adems smbolo de una ignominia dual y compartida, pues tan infamante
resulta la condicin de montura como vergonzosa la de jinete. Cual asimtrica figura
de baraja, el bizarro par es tambin un palndroma imperfecto: ledo de arriba para abajo, el humillado es el cargador, en la lectura
opuesta lo es su carga, el bulto crispado e
impotente que viaja a sus espaldas.
Viajeros distinguidos, monturas annimas.
En sus correras por el sureste mexicano,
entre 1839 y 1842, John Lloyd Stephens fue
acarreado por sus semejantes de color. El
relato de la experiencia tiene la minuciosa
precisin habitual en el estadounidense: (...)
era una grande e incmoda silla de brazos,
unida con tarugos y cuerdas de mecate. El
indio que iba a cargarme, como todos los
dems, era pequeo, no mayor de un metro
setenta, (y) muy delgado () Una correa (...)
fue atada a los brazos de la silla, y, tras sentarse, coloc su espalda contra la parte posterior
(...), ajust el largo de las cuerdas y suaviz
con una pequea almohadilla el mecate que
atravesaba su frente (...) La levantaron dos indios, uno de cada lado, y el cargador se puso
en pie, se qued inmvil un momento, me
arroj hacia arriba una o dos veces para acomodarme sobre sus hombros, y emprendi la
marcha (...)
Siguiendo los pasos de Stephens, el francs
Dsir Charnay se adentra en el sureste 15
aos despus, y en Chiapas tambin viaja a
lomo de chamula. As lo cuenta: Don Agustn, a nuestra llegada a Santo Domingo, fue
a informarse con el alcalde si no tendra a
mi disposicin indios de la montaa que se
dirigieran a San Cristbal. Seis de ellos, del

SILLA
DE INDIO
pueblo de Tumbal, regresaban precisamente con la espalda libre. Los contrat. Hay
que decir que, en toda la montaa, los indios hacen el oficio de bestias de carga, pues
los caballos y las mulas son muy escasos y
(adems) no pueden franquear los senderos
a pico.
Lo mismo le ocurre en Cancuc, donde (...)
no haba caballos, pero el padre del lugar,
siempre amable y bondadoso, puso a mi disposicin cuatro indios que, provistos de una
silla, deban transportarnos a Tenejapa, es
decir, hacer una carrera de cincuenta kilmetros, mediante, creo, un peso cincuenta
por hombre. El indio libre relevaba a su compaero cansado.
Yo suba y bajaba con cada respiracin,
senta su cuerpo temblar bajo el mo (...)
Tanto el estadounidense como el francs dejan constancia de un ntimo malestar. Dice
Charnay: Se experimenta, al montar sobre
esta bestia humana, un sentimiento desagradable donde se mezcla un profundo disgusto
por la humillacin que se impone a un ser
de la misma naturaleza que uno y que lo lleva, por as decirlo, sobre su lomo. Slo que
un razonamiento cmplice lo arruina todo.
Pero el desdichado tiene tan poca conciencia de su degradacin, que uno termina por
acostumbrarse.
El francs trata de evadir su mala conciencia
con el torpe argumento de que el ofendido

no resiente la ofensa. Pero la desazn es ms


profunda, y sin duda el estadounidense la
intuye: Poda sentir cada uno de sus movimientos, hasta las elevaciones de su pecho al
respirar. El ascenso fue uno de los ms escarpados (...) A los pocos minutos se detuvo
y exhal un sonido, usual entre los indios
cargadores, a medio camino entre silbido y
jadeo, siempre doloroso para mis odos pero
que nunca haba sentido tan desagradable.
Yo suba y bajaba con cada respiracin, senta su cuerpo temblar bajo el mo y sus rodillas parecan ya flaquear (...) All permanec
hasta que me baj por su propia voluntad. El
pobre muchacho estaba baado en sudor y
cada uno de sus miembros temblaba. Ya otro
estaba listo para levantarme.
El desagrado que Dsir evade y John Lloyd
asume, no se agota en la inequidad tnica y social, tiene que ver con la piel. No es lo mismo
instruir que se aumente el destajo a los pizcadores enganchados, ordenar que se encarcele
al rejego o incluso asestar personalmente un
displicente chicotazo educativo, que la sumisin sin mediaciones, la servidumbre de contacto que se ejerce al montar en un semejante;
acto primigenio que remite al arquetpico sojuzgamiento de la mujer por el varn.
Impregnarse del sudor impuesto a otro es
participar en la qumica de la opresin. No
son, pues, gratuitas las referencias de Stephens a las seas corporales de la monta:
la proximidad extrema con el indio lo hace
consciente de su respiracin entrecortada,

FOTO: Juan Guzmn, Chamulas cargando sillas de camino, Chiapas, 1955, Archivo Juan Guzmn

urante la Colonia los indios


tenan prohibido montar a caballo, en cambio nada impeda
que los blancos montaran en los
indios. Y cuando menos en tierras chiapanecas la costumbre de jinetear chamulas continu mucho despus de la Independencia.

Para no ensuciarse los zapatos. La tecnocracia porfirista se preciaba de habernos redimido de la anarqua y la barbarie, pero el sureste era su baldn: la esclavitud por deudas
en los henequenales de Yucatn, los campos
de exterminio tabacaleros de Valle Nacional,
el enganche forzoso en las huertas de Soconusco, la tumba en las monteras de Tabasco
(...) y la malhadada costumbre chiapaneca de
jinetear. Por fortuna la revolucin emancip
a la pobrera, incorporndola a los murales
vindicatorios y a los sectores del Partido Revolucionario Institucional. Pero en algunos
lugares no hubo ni siquiera esa revolucin.
Henri Favre registra que (...) hasta 1937 la
presencia de tzotzil-tzeltales en la ciudad de
San Cristbal segua siendo objeto de restricciones legales y los indios tenan prohibido
usar las aceras, montar a caballo y circular
por las calles despus de las siete de la noche,
bajo pena de multa o prisin. Y si hace poco
ms de 60 aos an les estaba vedado montar
a caballo, hasta fechas muy recientes seguan
siendo montados por los hombres y las mujeres de razn.
El doctor Otto Hann dice que al principio no
daba crdito a lo que le contaban sus parientes germano-chiapanecos: Como el calzado
elegante era de tela, en poca de lluvias los
empleados cargaban a mis tas para que no
se ensuciaran los zapatos. Haba las llamadas
sillas de indio, que era un asiento sujetado
a la espalda de un indio en la que cargaba a
las personas en los lugares donde no poda
usarse un caballo. Esto fue all por 1981, y es
hasta ahora que puedo creer lo que contaban
mis tas. (Entrevista con Marta Durn).
Pero de un tiempo a esta parte los presuntos
chamulas se han puesto respondones. Para
empezar exigen que se les deje de llamar
chamulas y se les identifique por su etnia y
paraje; luego reclaman todos sus derechos.
Porque la infamia no remite. Fueron herramientas, motores de sangre y mquinas de
trabajo en la poca del racismo duro, inditos en los aos del racismo condescendiente
y marginados a redimir con gasto social en
tiempos de neoindigenismo consecuentador
y polticamente correcto.
Hoy, cuando las monturas se sacuden al jinete y enderezan la espalda, es ofensivo y estpido ofrecerles baratijas, cuentas de vidrio y
espejitos. La infamia histrica no reside en
que les hayan faltado microcrditos blandos
y oportunidades educativas de excelencia, el
hecho es que se les ofendi y humill desmesuradamente. Y el hombre que fue montado
por el hombre tiene ante todo un pendiente
tico, un adeudo moral. Las mataduras de la
silla de indio, como las del cepo, el trozo y el
chicote, no sanan con ingls y computadora,
ni con bochos, teleras y changarros; remiten,
si acaso, con justicia, respeto, libertad y buenos modos; lo dems tambin importa pero
vendr por aadidura.

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La discriminacin es tambin evidente en
el mbito escolar y en el lingstico. Se ha
llegado al caso de situaciones irreductibles
extremas, como la negativa a aceptar con
pretextos diversos el registro de nios con
nombres ah, como ha sucedido en el estado de Hidalgo.

DISCRIMINACIN
Y PATRIMONIO
CULTURAL

FOTO: Hugo Brehme, Vista parcial de las ruinas de Mitla, 1921

La coexistencia en los espacios pblicos parece ser un terreno representativo de estos conflictos, como es el caso de las vendedoras otomes que han sido hostigadas por incursionar
en espacios que les son vedados por las autoridades en el centro de la ciudad de Quertaro.

n Mxico, la ideologa del mestizaje contribuy a generar la ilusin


de que la yuxtaposicin tnicosocial de la sociedad de castas de
la nacin emergente se superara en la fusin
racial, mediante una sntesis sociogentica y
cultural. Esa forma de representacin jug
un papel reivindicativo frente a las teoras de
la pureza de la separacin racial, al contraponer e invertir los trminos (si bien dentro del
mismo esquema y principio biologicista) en el
sentido de que la superioridad en cuestin reside por el contrario en la fusin y la mezcla.
Sin embargo, en el mestizaje se asumi una
forma de denegacin con respecto de la parte indgena al igual que con la poblacin
de afrodescendientes, que de ese modo se le
invisibiliz. Por ello, la polarizacin sociotnica ha venido a restablecerse en el siglo XX.
As, la mitificacin del pasado indgena y su
transfiguracin en el imaginario ideolgico,
promovido por el Estado nacionalista y preconizado a partir de la Revolucin como el
aspecto sobresaliente de la identidad nacional, ha contrastado profundamente con la
realidad de la poblacin indgena, considerada como un sector rezagado de la modernidad a la que el pas se incorpor. El principio
de justicia social se tradujo en una poltica
paternalista y asistencialista que el Estado
corporativo puso en prctica por medio del
Instituto Nacional Indigenista (INI), principalmente para construir el consenso social
requerido. Desde entonces, y casi a lo largo
del siglo, prevaleci ese modelo de control
corporativo sectorial del Estado social.
Durante la primera mitad del siglo XX, las
elites intelectuales hicieron una labor de
separacin y distincin entre el valor histrico de los restos de las culturas prehispnicas
cuyo valor esttico fue descartado a partir
de las categoras occidentales (Manuel Gamio, Samuel Ramos, Jos Vasconcelos) y las
culturas vivas, relegadas y slo reconocidas

en el mejor de los casos como una curiosidad


antropolgica. Se musealizaron as los bienes
arqueolgicos como la parte selectiva, metonimizada y distintiva del patrimonio cultural,
reconocido en el Museo Nacional de Antropologa y las principales zonas arqueolgicas.
La discriminacin social ha obstaculizado
de este modo el reconocimiento del patrimonio cultural de los pueblos indgenas. Esta
situacin tiene consecuencias en un doble
sentido. Por un lado, se hace extensiva a sus
manifestaciones culturales, como si fuesen
el reflejo de una condicin de ignorancia,
fanatismo y atraso, y en el mejor de los casos
se le considera un exotismo y curiosidad turstica. Por otro, como un elemento susceptible de apropiacin para su comercializacin
como espectculo o mercanca artesanal. Y
es entonces, cuando los medios (oficiales y
comerciales) proceden con fingido reconocimiento y exaltacin de los valores culturales.
Las culturas de los pueblos indgenas han
sido objeto tambin de un doble trato: por
un lado, el acaparamiento de las obras monumentales y objetos arqueolgicos ms precia-

dos, y por otro, el desprecio de sus expresiones


culturales y el dao ocasionado a sus lugares
sagrados, sobre los que se cometen con frecuencia saqueos y vandalismo. De ese doble
trato ha sido objeto el pueblo wirrrika (huichol) que ha sufrido diversas afectaciones y
uno de cuyos sitios sagrados, donde se hallaba
el dolo (hutsekie) en Santa Catarina Cuexcomatitln, ha sido destruido. As como en
Cerro Quemado (wirikuta), donde hace poco
los marakames (sacerdotes) fueron maltratados
por la polica durante la realizacin de una
ceremonia. Mientras, por otra parte, se comercializan los diseos de sus artesanas en el
mercado internacional y suntuario, como objetos de lujo por firmas como Pineda-Covaln,
sin consentimiento de las comunidades, ni la
participacin de los beneficios obtenidos.

Parecen casos aislados, ocasionales o circunstanciales, pero es en realidad la expresin de un fenmeno persistente y generalizado que afecta los derechos ciudadanos y
culturales de un sector que representa ms
de la dcima parte de la poblacin en el pas.
Los diversos motivos que un sector de la sociedadesgrime para rechazar a la poblacin
indgena o afrodescendiente suele tener que
ver precisamente con las formas, hbitos y
estilos de vida de stos, siendo nada menos
que sus distintivos identitarios y culturales.
La diversidad cultural pregonada es por tanto
algo que se sostiene con alfileres. Es acaso
la promocin de la diversidad cultural y la
interculturalidad una alternativa para la superacin de los problemas que resultan de la
discriminacin y un multiculturalismo conflictivo? O es ms bien una retrica en el
contexto del racismo contemporneo? Con la
celebracin de la diversidad cultural (forma
del nuevo voluntarismo humanista) se escamotea con frecuencia el problema an no resuelto acerca de las causas por las que ciertas
diferencias se convierten en motivo (por lo
menos aparente) de animosidad y odio.

La destruccin y el aprovechamiento mercantil de los bienes culturales de la poblacin indgena parecen fenmenos opuestos
y sin embargo ambos van en demrito de sus
productores; son la expresin concomitante
y significativa del concepto que se tiene de
sus portadores, y es parte de la impunidad
con la que se procede en relacin con ellos.

El concepto de patrimonio cultural que actualmente se impulsa desde las reivindicaciones indgenas y populares, como algo vivo
y encarnado en los sujetos, plantea el hecho
ineludible de que el reconocimiento de la
cultura de los pueblos indgenas pasa por
el de los propios actores y portadores vivos,
siendo a los que por ser sus creadores y depositarios, se asocia indisolublemente.

ILUSTRACIN: Flix Jimnez Chino, Los historiadores debaten..., 1993

Jess Antonio Machuca

Otro caso sobresaliente es el de la celebracin de la Guelaguetza en el Zcalo de la


Ciudad de Mxico, que realizaban distintos
pueblos indgenas de Oaxaca asentados aqu;
las autoridades del gobierno local les impidieron continuar la celebracin, coartando
as su derecho a la ciudad y la libre manifestacin de sus expresiones culturales.

Es fundamental, por ello, enfatizar en los


derechos culturales y en el esfuerzo permanente por la comprensin y reconocimiento
subsecuente de las manifestaciones y representaciones culturales, tanto en sus mbitos
propios como en los de la interrelacin con
otros sectores de la sociedad.
Irnicamente, las culturas indgenas poseen
en la tradicin de reciprocidad y solidaridad
uno de los principales recursos con los que la
sociedad nacional puede enfrentar las tendencias ms avasalladoras hacia la mercantilizacin de la vida. Y en el reconocimiento de sus
derechos culturales se halla implcito lo que
ameritan como personas y pueblos. Por su naturaleza y contenido, esos derechos deberan
ser el corolario de un nuevo sentido comn,
sobre el cual no sea preciso legislar como condicin para lograr su respeto.
Direccin de Antropologa y Etnografa Social, INAH

15 de octubre de 2011

20

El 21 de julio de 2008 los docentes de


la primaria bilinge El Porvenir, de la
comunidad Nichteel, del municipio de
San Juan Cancuc, de Chiapas, establecieron una demanda ante el Consejo
Nacional para Prevenir la Discriminacin (Conapred), contra la Secretara
de Educacin Pblica (SEP) por discriminacin lings ca en la aplicacin de
la prueba Enlace.
En su momento, el Congreso Nacional
de Educacin Indgena e Intercultural
(CNEII) dio a conocer el asunto. Entre
otros argumentos, la demanda sealaba que tal prueba es un instrumentos
hegemnico, subordinante, discriminante y excluyente de la lengua y cultura de los pueblos originarios, pues
violenta el derecho de la niez de
recibir una educacin y ser evaluada
de manera bilinge, conforme lo prevn leyes internacionales y nacionales
como el Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), la
Convencin de los Derechos del Nio,
las Cons tuciones nacional y de Chiapas, y los Acuerdos de San Andrs firmados en 1996.
La reclamacin fue aceptada por el
Conapred el 22 de julio de 2008. Pero
despus, durante tres aos, tanto la SEP
como la Conapred mostraron apa a
para atender la demanda y una posterior
demanda ampliada, as como el proceso
de conciliacin considerado en los
pasos del Conapred (hubo posposiciones, incumplimientos de compromisos
por ejemplo para una inves gacin de
campo que haba ofrecido el Conapred-,
negligencia y nega vas u omisiones del
presidente de la Conapred para reunirse con los profesores y el CNEII).
As el CNEII emi un comunicado a fines de 2010 diciendo que tal situacin
refleja que para las autoridades, aun
aquellas que fueron creadas para la
defensa y proteccin contra la discriminacin, los pueblos originarios y la
educacin que reciben del Estado deben seguir esperando. Mientras el presidente del Conapred se toma fotos con
futbolistas discriminadores o resuelve
asuntos pol camente correctos o celebra la instauracin del da nacional contra la discriminacin, 19 de octubre, los
pueblos indgenas siguen en el olvido y
la discriminacin.
Por fin, en agosto de 2011, el Conapred
emi una resolucin que seala que
la SEP, responsable de la prueba Enlace, incurri en un acto de discriminacin indirecta (ins tucional) y
estableci 14 puntos para evitar la
discriminacin en la educacin a la
infancia y adolescencia indgena. De
acuerdo con el CNEII, los resolu vos de
Conapred, aun cuando son un avance
para poder iniciar una transformacin
en la educacin para los pueblos originarios, se quedan solamente en propuestas de adecuacin en modificaciones de fachada y no va a los puntos
fundamentales, la per nencia de los
currcula cultural y lings ca, adems
de las formas de evaluacin.

LA EDUCACIN INDGENA
EN MXICO: UN PROBLEMA
NO RESUELTO

Elisa Ramrez Castaeda


Cmo han de relacionarse diferentes
culturas (y lenguas) en un solo territorio cuando una de ellas funge como
modelo y es oficialmente reconocida
y hegemnica? En 2003 Mxico reform la
Constitucin declarndose nacin multicultural sin tener la ideologa, la infraestructura
ni las posibilidades para ejercer una declaracin polticamente correcta en el mbito
internacional. En el terreno de los hechos, el
racismo, la discriminacin, la pobreza y marginacin de los indgenas son insoslayables.
La educacin ha sido considerada como la
panacea que terminar con estos problemas.
Sin embargo, el modelo mexicano de educacin bsica de suyo cuestionable refleja
las mismas contradicciones que la sociedad en su conjunto: es mestizo, castellano,
occidental, si acaso con coloridos tintes
folklricos que consideran al indio como antecedente, rezago o problema, nunca como
participante actual en el destino o la conduccin del pas. En trminos an positivistas y
porfirianos, la educacin se considera como
premisa del progreso y su ejercicio es, en primera instancia, una decisin poltica; slo
en segundo lugar se le ha considerado como
una labor pedaggica, cvica o religiosa segn el momento histrico.
Por un lado, la modernidad ha sido un xito: incluye en su seno a todos los ciudadanos
tambin a los indgenas pero mantenindolos lejos de las esferas de las decisiones y
sometidos a la masificacin de la cultura,
la educacin y la informacin un cuerpo
amorfo y, en el mejor de los casos, elector-.
La televisin y los libros de texto ha llegado
a los ms recnditos orificios de la patria; lo
deseable para el sistema, desde tiempo atrs,
sera que los muy distintos consumidores de
la modernidad abandonen sus culturas particulares y divulguen y pregonen las bondades
que representa la salida de la barbarie. Por
otro lado, ha sido un fracaso: las lenguas y las
culturas permanecen a pesar del acoso, prohibiciones, legislaciones, ideologas colonial
o neocolonial, marginalidad, represin, polticas diversas de integracin, asimilacin,
aculturacin o como les d por llamarla
segn la poca y el vocero.
A lo largo de la historia de la educacin indgena, el problema y los afanes han sido los
mismos: cmo acercar las distancias; cmo
incluir en un solo programa educativo condiciones tan distintas, circunstancias tan
encontradas. El deseo unvoco es modificar,
enmendar, dictar lo que el otro debe y puede
saber, entender, aprender, ejercer. Ha sido
imposible su anulacin, pero tambin es imposible remontar la asimetra, la desigualdad
y el racismo; an son considerados siempre
un bloque: idnticos, inmviles, tradicionales, estoicos, aislados, reacios al cambio hay
que llevarles la luz del evangelio, la modernidad, la ciencia, la alfabetizacin, la solidaridad, la conmiseracin y dems dogmas que
les permitan su trnsito a la ciudadana.
Vasconcelos, tras la Revolucin, convierte a los indgenas en parte integral de la

Raza Csmica, como antecedente, historia,


folklore o parte del patrimonio nacional. Se
inicia entonces una campaa educativa sin
paralelo en la historia, que an subsiste: el
evangelio secular. El problema era y sigue
siendo que el modelo educativo est definido
de antemano: la educacin es gratuita, laica,
libre, nacional, obligatoria y universal. El
dilema tampoco ha cambiado: leyes iguales
o leyes diferentes? Competencia acadmica
calificada por evaluaciones nacionales o currculos pertinentes?
En el caso de que se garantizara la igualdad
de todos los mexicanos las leyes que as lo
postulan no se cumplen, la obligacin de
tener programas idnticos en universos diferentes no solamente anula la especificidad
de los alumnos sino que reproduce, tal cual,
el sistema de desigualdad y falta de equidad.
Y el problema no se limita a la educacin: se
descalifican sus culturas, en todos los niveles, al hablar de artesana (que no arte), subsistencia (que no produccin), saberes (que
no conocimiento), cultura oral (que no escrita), sistemas de creencia (que no religin).
Tratados como menores de edad, cuando
mucho se norman usos y costumbres de individuos, no de comunidades.

recen, se conservan por decreto, pareciera,


y no porque sus hablantes las mantienen vigentes, fluidas, en marcha. El debate se ha
extrapolado a alfabetos, fonologas, becas,
rescate de lenguas y das internacionales ajenos de las problemticas locales. Los indgenas nunca han pedido permiso para hablar,
escribir o leer cuando les parece pertinente;
y ninguna medida institucional ha rescatado
ni revitalizado lengua o cultura alguna si sus
hablantes no tienen inters en preservarlas.
Del seno del magisterio, o de los que continuaron sus estudios, provienen gran parte de
los intelectuales, dirigentes y voceros de las
comunidades. Si en un principio se pretenda cooptar y controlar a los pueblos, el tiempo y las movilizaciones han demostrado en
uno y otro sentido que nunca se cumpli
este cometido.

La Constitucin decreta igualdad ante la ley,


en un sistema donde somos diferentes. La
igualdad estilo Revolucin Francesa les
quit a los indgenas los escasos privilegios
que tenan para ejercer sus lenguas, culturas
e instituciones y los convirti en ciudadanos
comunes sin posibilidad de tener representantes, ser electos, acceder a la posibilidad de
decidir sus destinos, preservando y legislando
una la realidad nada igualitaria. La igualdad
formal homologa en un sistema perverso: los
indios son consumidores y productores en
el ltimo escaln de una economa daada,
dependiente y sometida, en mbitos domsticos y en el internacional. La lucha por el
reconocimiento del derecho a la diferencia
se considera como un retroceso regido por el
fantasma de la raza, abolida por la Independencia deben llegar, tarde, al neoliberalismo mercenario, pobres, para participar de la
democracia inexistente.

En el ao 2000 haba un milln 450 mil


154 alumnos que reciban educacin de la
Direccin de Educacin Indgena y 50 mil
maestros bilinges, y se enseaba en 52 lenguas y variantes. No obstante, la educacin
para todos es excluyente de la educacin de
los unos. No hay un esquema que sea a la
vez eficiente y universal. El resultado global
de esta educacin indgena es negativo, hay
escasa competencia en ambas lenguas, no
hay capacidad para atender a todos los nios
indgenas, no hay materiales pedaggicos
suficientes y no hay textos ni programas paralelos de apoyo as, poco a poco el espaol
desplaza a la lengua por razones prcticas.

Desde fines del siglo XX y ya en el XXI,


seguimos padeciendo una herencia histrica de racismo, soberbia, salvacionismo mesinico, demagogias jactanciosas semejantes
en izquierdas y derechas. Las lenguas se respetan, rescatan, admiran, denigran; desapa-

ILUSTRACIN: C.B. Waite. Escribano pblico, ca. 1900

EL CONAPRED Y LA SEP,
DISCRIMINADORES

Las polticas oficiales, la legislacin y acciones institucionales hacia la poblacin indgena son escasas, de tinte asistencialista y poco
informadas. Los medios masivos son francamente racistas: ridiculizan, ensalzan modelos opuestos a los que se supone son comunitarios y hacen sorna de las diferencias hasta
inculcarlos en el seno mismo de sus vctimas.
La educacin no indgena tampoco ha cumplido su tarea. La inclusin de contenidos indgenas en la educacin nacional es escasa,
superficial y cuasi turstica; por lo tanto, uno
solo de los polos debe luchar, a contracorriente, para terminar con la discriminacin y el
racismo que sufre, con las armas del contrario. Y es el polo ms dbil y vulnerable.
La solucin al problema no se ha dado en 500
aos; los decretos verticales slo podrn revertirse con decisiones, contenidos y participacin horizontal que enriqueceran no slo la propuesta
indgena, sino el modelo educativo de educacin de todos, no solamente para todos.
Sociloga, escritora, poeta y traductora

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Federico Navarrete
Cuando despert, el dinosaurio todava estaba ah
Cuento de Augusto Monterroso

a figura emblemtica del mestizo


mexicano es un engendro biolgico y cultural, un anfibio que se
mueve entre las aguas turbias de la
ideologa y la historia y el aire lmpido de la
taxonoma y la gentica; ha sido capaz de sobrevivir el contexto social y temporal que lo
vio nacer y, como el dinosaurio de Monterroso, nos acompaa todava en medio de nuestros sueos y despertares multiculturales.
Si bien la historia patria nos quiere convencer de que los mestizos mexicanos somos los
hijos bastardos de la Malinche y de Hernn
Corts, el mestizaje moderno comenz ms
de tres siglos despus.
Fue resultado del proceso de desarrollo capitalista de la segunda mitad del siglo XIX que
provoc profundas reorganizaciones econmicas, ecolgicas y geogrficas entre las
mayoras indgenas del pas, rompiendo las
bases de reproduccin social de muchas de
sus comunidades y forzando a sus miembros
a buscar nuevas formas de ocupacin, nuevos lugares de residencia y nuevas identidades colectivas. A su vez, el Estado mexicano
haba adoptado polticas de discriminacin
contra las lenguas y culturas indgenas y de
imposicin del espaol y la cultura occidental, que imprimieron a este proceso de
modernizacin social un sesgo tnico muy
especfico, produciendo lo que Guillermo
Bonfil llam la desindianizacin de un
sector muy amplio de la poblacin nacional.
Los padrinos del mestizo mexicano son los
intelectuales que lo dieron a luz en sus libros. A fines del siglo XIX y principios del
XX, cientficos y pensadores cercanos al Estado, desde Justo Sierra hasta Andrs Molina
Enrquez, Manuel Gamio y Jos Vasconcelos, construyeron la ideologa del mestizaje,

que se habra de convertir en la ideologa


nacionalista hegemnica de nuestro pas.
El mestizo mexicano fue, desde su concepcin, un hbrido autntico. Pero no porque
uniera dos diferentes razas, como pretendan
sus creadores y como hemos credo los mexicanos hasta el da de hoy, sino porque combinaba una pltora de elementos dispares y de
mbitos diferentes, de ideologas importadas
y relatos vernculos.
Para empezar, amalgamaba, por medio de
un truco mgico ideolgico, lo biolgico con
lo cultural, lo esencial con lo histrico. Gestado a la luz de los despojos de tierras, de las
rebeliones campesinas, producto de la integracin poltica y econmica de un
espacio nacional dentro del marco
del desarrollo del capitalismo global, el mestizo aparece a nuestros
ojos obnubilados como hijo de una
cpula primordial entre la madre
indgena y el padre espaol, entre
la tierra generosa del Anhuac y los
briosos invasores del Mediterrneo.
De esta manera la biologa y la raza
nos han proporcionado el vocabulario para evitar hablar de los conflictos, las guerras, los despojos y el
cambio social.
La contradiccin fundamental que
albergaba nuestro Frankenstein
era que en su cuerpo se reuna la
sangre de dos razas, pero para sus
progenitores era claro que la blanca era la superior, la ms racional,
la ms evolucionada, mientras que
la indgena estaba dotada apenas
de virtudes tan vagas como la terquedad y el sentido esttico. Por
ello, el mestizaje no deba dejar al
azar el resultado de la mezcla entre componentes tan dispares, sino
deba conducir el nico resultado
deseable: el blanqueamiento de

distintos e inconmensurables; se reproduca,


ms perversamente, en la prctica cotidiana
del racismo social que se haba alimentado de
las contradicciones del Frankenstein.

los indios, nunca la indigenizacin de los


blancos. Se trataba de mejorar la raza, no
de echarla a perder. Por ello, detrs de la fachada de homogeneidad de la raza mestiza
se construy una clasificacin jerrquica en
que los mestizos ms blancos y ms occidentales imperaban sobre los ms morenos y ms
indgenas, que tuvo el efecto de racializar y
esencializar las diferencias sociales y culturales que existan en la poblacin nacional,
de modo que el fenotipo se convirti en un
signo de modernidad y de posicin de clase.
Se gener, o ms bien se moderniz y legitim nuevamente, un racismo que perme
todos los aspectos de la vida social.

En la primera mitad del siglo XX, el Estado


haba encauzado el racismo hacia la construccin de la unidad nacional y la apoteosis
del Frankenstein mestizo. Pero en las dcadas
recientes, esta institucin ha sido privatizada,
y ha encontrado en el mbito privado un renovado bro y una creciente rentabilidad social.

Nuestro Frankenstein tena tambin una


vocacin nacionalista matizada por aspiraciones universales. El mestizo era un producto para consumo nacional, pero tambin una
mercanca de exportacin, un ejemplo civilizatorio de generosidad y convivencia armnica que deba cundir en un mundo dividido
por los conflictos y los antagonismos raciales.

En el siglo XXI, el mestizo ya es no ms


el emblema y el objetivo de la unificacin
nacional, sino que se ha convertido en la
fachada que disimula nuestra polarizacin
social y legitima el poder de nuestra nueva
oligarqua, embozando la discriminacin
generalizada en los mbitos sociales, educativo, econmico y poltico.

Sin embargo, la generosidad racial de nuestro Frankenstein estaba acotada. Sus parteros intelectuales lo construyeron con fuertes
piernas indgenas y elevados cerebros europeos; pero excluyeron cuidadosamente los
cabellos rizados o los labios carnosos que
pudieran venir de frica y ms an los ojos
rasgados o la piel amarilla que pudieran colarse de Asia. La supuesta tolerancia racial
del mestizaje cobij numerosos actos de
persecucin inicua contra los chinos, discriminacin contra afromexicanos y xenofobia
contra todo tipo de inmigrantes.

Cmo va a haber racismo en Mxico


si todos somos mestizos? exclaman los
practicantes de nuestro racismo cotidiano.
Al hacer invisibles, inferiores y racialmente
diferentes a los grupos socialmente marginados, al confirmar y exhibir repetidamente la belleza y la superioridad de los grupos
privilegiados, el nuevo racismo mexicano
naturaliza las desigualdades econmicas
que pulverizan a la sociedad y justifica sus
polarizaciones polticas y sociales.

A lo largo del siglo XX el mestizo fue cambiando de rostro. Cuando los excesos nazis
hicieron inaceptables los discursos racialistas, el mestizaje devino cultural y pretendi
olvidar su componente biolgico; pero ste
segua ah, en la tendencia a racializar las diferencias culturales, a hablar de los indios y de
los mestizos como si fueran grupos humanos

No es casual que los medios de comunicacin se hayan convertido en su principal


vehculo de reproduccin, al excluir y menospreciar a las personas de piel ms oscura,
de rasgos ms indgenas y de formas de comportamiento menos conformes con el ideal
consumista del momento.

Frente al reto indito que han planteado las


demandas indgenas de justicia social, reconocimiento cultural y autonoma, nuestro
engendro ha sido empleado como dique discursivo y espantapjaros. La supuesta unidad
de la nacin mestiza se ha convertido en la
causa sublime a defender frente a los embates
separatistas y disgregadores de los indios. Los
enemigos de la autonoma, en una mezcla
singularmente efectiva de ignorancia y mala
fe, la han presentado como
una amenaza directa al gran
logro civilizatorio nacional:
la integracin de las razas en
la unidad mestiza. Asimismo,
la entelequia de la mayora
mestiza se ha contrapuesto a
una igualmente ficticia minora india, permitiendo acotar y
encasillar las demandas sociales, culturales y polticas de los
movimientos indgenas.

S AC N CDiego
C
d d de
d llos palacios,
l
ILUSTRACIN:
Rivera, en La ciudad
1936

ILUSTRACIN: Frida Kahlo. Mis abuelos, mis padres y yo, 1936

EL MESTIZO CONTEMPORNEO
AGONA Y SUPERVIVENCIA DE UN ENGENDRO

El problema ms urgente que


enfrenta nuestro pas en el mbito identitario y de las relaciones intertnicas no es el de los
indgenas, sino el de los mestizos. Mientras no deconstruyamos la figura del mestizo seremos incapaces de enfrentar el
insidioso racismo que permea
nuestra sociedad y no podremos reconocer plenamente
la pluralidad tnica, cultural,
religiosa, regional y social que
caracteriza a nuestro pas y que
abarca a los falsos mestizos y a
los indios imaginarios.
UNAM-Instituto de
Investigaciones Histricas

15 de octubre de 2011

22
I. Ellos son perezosos, sucios y feos, no puedo menos que compararlos con una manada
de cerdos. (John Quincy Adams, hablando
de los mexicanos en carta privada escrita a
la edad de 12 aos por quien sera el sexto
presidente de los Estados Unidos, 1772)

XII. (Con la anexin de Mxico, los Estados


Unidos tendran) 15 millones de negros ms
para gobernar, menos capaces que los negros
del sur para gobernarse a s mismos. No puedo imaginar calamidad mayor para nuestro
pas. (W. Shepard. Informe al presidente
Woodrow Wilson. 1915)

II. Nunca he tenido la menor duda de que los


californianos encabezaban a la raza humana
en cobarda, ignorancia y crueldad. En pocas
palabras los californianos son imbciles y
pusilnimes. No se puede dejar en manos de
esa clase de hombres ese hermoso territorio.
Tienen que irse. (Texto escrito cuando la Alta
y la Baja California eran entidades de Mxico
habitadas por mexicanos, por Thomas Jefferson Farnham, Viajes por las Californias y escenas del Ocano Pacfico, 1844)

XIII. El pen mexicano sabe muy bien que su


destino es servir, as como lo saben los negros
del sur. (National Geographic, julio de 1916)
XIV. Me siento como cuando pesqu mi primer
pez espada. (Declaracin de quien llegara a ser
el famoso general George Patton, tras matar al
villista Julio Crdenas, durante la expedicin
punitiva que persegua a Francisco Villa en 1916)
XV. El hombre blanco es el mejor maestro del
mundo. l se encargar de encaminar a los
mestizos y a los indios de Mxico, seguramente
y con agilidad, por el camino de lacivilizacin.
(Wallace Thompson, La mente mexicana, 1922)

III. No les veo nada de pintoresco, los mexicanos son simplemente sucios () Las mexicanas con una especie de mezcla entre monas e indias. De todo lo que he visto nada
me ha impresionado tanto como la fealdad
de estas mujeres. (Richard Harding Davis,
carta privada escrita durante un viaje a San
Antonio, Texas, 1892)

XVI. Hay muy poca sangre blanca en el gabinete es decir es muy delgada. Calles es
armenio e indio; Len casi casi totalmente
indio y torero aficionado; Senz, ministro
de Relaciones Exteriores, es judo e indio;
Morones tiene ms sangre blanca, pero no
por ello es mejor; Amaro, el secretario de
Guerra, es un indio de pura sangre y es muy
cruel. (James Rockwell Sheffield, embajador
de los Estados Unidos en Mxico, 1925)

IV. Si pudiramos hacernos del territorio sin


la poblacin sera muy bueno. Pero las razas
hbridas son adquisiciones indeseables, especialmente las de origen espaol e indio. Hacer del greaser un ciudadano es simplemente
inadmisible. (The Old Spirit, 1892)
V. El mexicano nativo es un gran cargador
() un perro fiel que no se queja de las cargas pesadas () los mexicanos son los mejores sirvientes del mundo. (Frederick Starr,
fines del Siglo XIX)
VI. Desafortunadamente hay que admitir
que Mxico demuestra la verdad de esa ley
que dice que la gente de sangres mezcladas
tiende a heredar todos los vicios de sus ancestros y ninguna de sus virtudes. (George B.
Winton, El Mxico de hoy, 1913)
VII. El contraste entre ambos comandantes
era notorio. El teniente mexicano, en su afn
de ganar unas pulgadas de estatura, se par
en la va de acero. En vano. El americano lo
sobrepasaba, como torre. El americano era,
bueno, americano. Haba poco de mexicano o
de espaol en el otro. Era patente que primordialmente era un indio. Ms indios todava
eran los soldados que lo seguan, harapientos
y huarachudos. Chaparros, acuclillados, con
ojos pacientes, aguantadores, as han sido los
peones durante los largos siglos previos a Corts, cuando aztecas y toltecas los esclavizaban
para que llevaran sus cargas () Criaturas
bajas y bovinas () estos soldados-peones son
dignos descendientes de los millones de estpidos que no pudieron resistir a unos cuantos
pelagatos encabezados por Corts y que, estpidamente, cambiaron el yugo de los Moctezumas por el no menos rudo yugo de los espaoles y de los mexicanos que siguieron a estos
() No se pueden pacificar ellos mismos, que
es lo que Mxico necesita en realidad, porque
son muy dbiles, muy ineficaces, muy turbulentos y muy desordenados () Huerta es la
flor misma de los indios mexicanos () Huerta ha cometido errores: 1) no haber matado a
Zapata cuando tuvo la oportunidad y 2) no haber matado a Villa cuando lo tuvo de espaldas
a una pared. (Jack London, Mxico intervenido: Reportajes desde Veracruz y Tampico, 1914)
VII. No slo cultiva la tierra, trabaja las minas y asume las ms duras labores, sino que
acta como un sirviente. Pese a todos sus
defectos, tiene algunas maravillosas cualida-

RACISMO ESTADOUNIDENSE:
VEINTE MOMENTOS Y UNA ACLARACIN

Juan Manuel Aurrecoechea Compilacin


des. Aunque no se distinga por su honestidad o su limpieza, hay un cierto encanto en
esta clase de gente, y es que acepta de todo
corazn su posicin subordinada. Siempre
atento, incapaz de tomarse libertades, siempre con su sombrero en la mano, el indio no
tiene ms que respeto que mostrar () Pese
a su suciedad, su ropa hecha jirones, su rado sombrero y su asquerosa cobija, el indio
mexicano es siempre un caballero si es tratado apropiadamente. Pese a sus faltas ha sido
importante para el progreso de Mxico. Ha
sido esencial para la agricultura, aunque por
su entorno tropical y sus caractersticas mentales no es muy apropiado para utilizar herramientas modernas y deja mucho que desear
como granjero. No hace su trabajo con inteligencia. Hace cientos de aos sus ancestros
trabajaban la tierra con un palo de madera
y l se contenta con usar el mismo implemento. Una sociedad que diera un moderno
arado a cada indio no le hara ningn bien,
ni le interesara usarlo ni podra. El ideal de
su vida es la haraganera. No quiere luchar,
sus nicos deseos son contar con un piso de
tierra y un muro de adobe en el que recostarse con sus puercos, sus tortillas y sus frijoles.
No necesita ms que una delgada lata para
calentar agua o cocinar y un par de piedras
para hacer sus tortillas () No es capaz de
leer o escribir, es incapaz de pensar, su modo
de vida es simple y primitivo.(W. E. Carson,
Mxico, la maravillosa tierra del sur, 1914)
IX. La puerta se derrumb como un puado
de cerillos. Saltamos hacia adentro y lo primero que vi fue la figura de un mexicano,
moviendo los brazos y gritando cosas en espaol. Se vea muy peligroso. Mtalo me
orden el teniente. Estaba yo parado tan cerca de l que casi no pude alzar el rifle. Aun

as lo levant y dispar. La bala le peg en el


mero corazn. (J. J. McLauglin, infante de
marina que particip en la ocupacin de Veracruz de abril de 1914).
X. Las tareas que nos hemos impuesto y que
tenemos por delante son inmensas. Est bien
que nosotros digamos que nuestra lucha es
slo para eliminar a Huerta y que no sentimos
enemistad alguna hacia el pueblo mexicano,
pero creer esto el pueblo de Mxico? Lo
creern los llamados rebeldes? Indudablemente que no, porque no est en su naturaleza. Una raza que en su mayor parte est
compuesta de mestizos, de indios y aventureros espaoles no puede fcilmente creer que
peleamos por demostrarle nuestro amor. Durante siglos ha sido vctima de la opresin, de
la supersticin, de la degradacin de todas sus
autoridades. Y si sospecha de nuestros propsitos, no debe culprsele por ello. Ahora bien,
considerndonos sus enemigos, la nacin se
unir para combatirnos. No nos hagamos ilusiones a este respecto. Aun aquellos que odian
a Huerta se pondrn de su lado para pelear
contra nosotros. Hoy o maana, muy pronto
nos encontraremos en guerra con Mxico.
Sabemos qu clase de guerra ser sta. Tenemos experiencias anlogas. La lucha no ha de
ser muy larga; no durar los cinco aos que
piensan algunos; pero probablemente dure
tres. Acabaremos la conquista prontamente, y
entonces haremos por Mxico lo que hemos
hecho por Cuba, por Puerto Rico y Filipinas:
salvar al pueblo de s mismo. (The Mining &
Engineering World,abril de 1914)
XI. La Convencin de Aguascalientes se
parece bastante, por lo visto, al congreso de
monos que el seor Kipling describe en El
libro de la selva. (Thomas Hohler, 1915)

XVII. El cruce y entrecruce de mexicanos y


espaoles a travs de siglos es lo que ha multiplicado una mezcla de gente con truenos
en la sangre; estos son los llamados mestizos, que ahora componen ms de la mitad
de la poblacin mexicana, y los que, desde
su nacimiento no han sido ms que fuente
de inquietudes siniestras para el pas. (Leone
Blackmore de Moates, Truenos en sus venas.
Recuerdos de Mxico, 1932)
XIX. Los mexicanos son escoria () hay que
tratarlos como manadas de cerdos. (Sheriff
de Kern County, California, 1933)
XX. Es ilegal que un extranjero sin autorizacin, a sabiendas de que lo es, solicite trabajo
en un lugar pblico o privado o que se desempee como empleado o contratista independiente en este estado. (Ley HB56, aprobada por
el Congreso de Alabama el 9 de junio de 2011)
Aclaracin. Nosotros los norteamericanos en
verdad consideramos inferiores a las razas que
no sean la nuestra. Llamamos a los extranjerosbohunks, wops y chinks.Greaseres el apelativo
comn para un mexicano. Cuando pensamos
en un mexicano frecuentemente nos lo imaginamos en son de burla achaparrado, un pequeo mestizo traicionero, de poco valor, apto
para ser pateado en una cuadrilla de trabajadores () Por qu odian a los gringos? Yo lo dir.
Nos odian porque cuando llegan a nuestro pas
les pegamos, los hacemos morir de hambre y los
asesinamos. En el suroeste cada ao se matan a
muchos mexicanos como a perros, porque el estadounidense de esta regin los considera como
animales. Nos odian porque todos los aos se
organizan partidas de caza del otro lado de la
frontera, para hacer prcticas de tiro usando a
los mexicanos como blanco. Y nos odian finalmente porque las compaas mineras y petroleras norteamericanas han establecido la esclavitud en Mxico, tratndolos peor de lo que hara
un explotador de su propia raza. (John Reed)
Curador de la exposicin La Revolucin
Mexicana en el espejo de la caricatura
estadounidense, Museo Carrillo Gil, 2010

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23

PUBLICIDAD PROMETE BELLEZA,


SALUD Y AMOR, CON UNA PIEL BLANCA

Est usted sufriendo de baja autoestima por lo oscuro o disparejo del


color de su piel? Est avergonzado o
asustado de ser visto en pblico debido
a como luce su piel? Est cansado de gastar
dinero en productos caros que NO funcionan
para blanquear la piel? (), son las preguntas
con las que inicia una pgina en internet de
Celina Surrey, autora del libro Piel ms blanca.

Celina Surrey, quien por supuesto vende


consejos para aclarar la piel, revela que es
morena de origen; comenta que ella naci
en Jamaica, de madre britnica, y tiene una
hermana que hered el color blanco materno. Mi hermana tena ms xito que yo en
todo lo que haca () estaba ya con su segundo novio mientras yo nunca haba sido
invitada a salir. Y una de sus conclusiones
a las que llega es que las personas blancas
tienen mayores ventajas en el mundo social;
consiguen trabajo fcilmente, ganan salarios
ms altos y atraen a parejas ms apuestas.
As como esta pgina en la web se pueden
encontrar muchas otras con consejos caseros y naturales para blanquear la piel y al
mismo tiempo, tanto en internet como en la
publicidad, de televisin y revistas para mujeres sobre todo, se encuentra una gama amplia de productos que buscan tal propsito,
pues la idea base es que ser blanco es sinnimo de ser exitoso, saludable y bello.
Aunque, cabe decir esta publicidad entremezcla la idea de que las cremas son para
desvanecer manchas y aclarar al mismo
tiempo, y es que si slo hablaran del blanqueamiento el racismo sera evidente.

Ponds, Nivea, LOral, Procter and Gamble,


The Body Shop, Avon, Clinique, Eternelle
Pharma, Revlon, Mary Kay, son algunas de
las marcas que ofrecen cremas para aclarar
el tono de la piel. Inundan los anaqueles de
las tiendas. Alguna publicidad ofrece pasar
de un tono de piel a otro ms claro en cuestin de semanas. Entre los productos hay
algunos con nombres muy explcitos, como
Ponds White Beauty y Clarant B-3.
Estas empresas no slo venden, sino que
difunden supuestos estudios que revelan la
importancia social de ser blanco, o blanca
especialmente, pues la publicidad va dirigida a las mujeres. El ofrecimiento del xito
sentimental-amoroso est implcito.
Es el caso de una informacin difundida por la
agencia publirrelacionista Burson-Marsteller,
sobre la lnea Ponds Flawless White, la cual
ofrece, con su tecnologa de aclarado, desvanecer visiblemente las manchas en la piel en tan
slo siete das. Dice que un estudio revel
estos resultados: ocho de cada diez mujeres
consideran que los hombres prefieren salir con
una mujer con piel clara sin manchas; 62 por
ciento dijeron que verse y sentirse bellas les
ayudar a encontrar el amor verdadero. El 67
por ciento de los hombres mencionaron que
ellos prefieren tener una cita con mujeres que
tienen una piel clara y sin manchas, y 72 por
ciento de los hombres dijo que una piel sin
manchas es percibida como una piel saludable. Este estudio fue realizado en Mxico durante diciembre de 2008 y se aplic a hombres
y mujeres en un rango de 25 a 30 aos de edad
en las ciudades de Guadalajara Monterrey y
Distrito Federal, dice.

LA IMAGEN DEL INDIO


EN EL CINE NACIONAL
Csar Carrillo Trueba

a imagen de los indgenas que difunden el cine, la literatura, la historieta, la televisin y dems medios est
impregnada de los prejuicios y teoras enraizados en la
sociedad, y se difunden veladamente, rara vez de manera
abierta. Cultura y ciencia comparten puntos de vista y se refuerzan entre s debido a que el contexto social y las ideas que en l
se desenvuelven se retroalimentan, inundando todos los mbitos.
El rostro de los indgenas, impenetrable, resignado, indiferente,
inmvil, no slo va a constituir la imagen de estos pueblos en la
ciencia, sino tambin en la cultura nacional pintura, fotografa,
novela, llegando a ser clich, y rasgo del mexicano en la obra de
Octavio Pazuna muralla de impasibilidad y lejana, la mscara, mscara el rostro y mscara la sonrisa.

El cine es el caso ms ilustrativo y, por su alcance, quiz el que mayor efecto tuvo y an tiene por su transmisin en televisin en la
difusin de esta imagen, en la cual destaca el peso de la comunidad
sobre el individuo, su inmovilidad en el tiempo, puesta en evidencia
por su indiferencia ante el dolor de una mujer que viol una ley antigua y muere lapidada por la masa enardecida en Janitzio (1934); al
igual que en Mara Candelaria (1943), donde por una supersticin
el pueblo apedrea a la bella Dolores del Ro. En ambos casos el
amor individualiza a la pareja protagonista, crendose un conflicto
que se resuelve al regresar la homogeneidad a la comunidad.
El personaje de Tizoc, amor indio (1956) ya tiene rasgos de individuo antes de enamorase, y en cierta forma por ello se puede

AGENDA RURAL LJC 49


Evento: Conferencia magistral La identidad nacional. Organizan: Alianza Nacional
Indgena y Campesina, Consejo Nacional de
Unidad tnica y Consejo Nacional de Egresados del Instituto Politcnico Nacional. Fecha: 21
de octubre de 2011. Hora: 18:00 Horas. Lugar:
Asamblea Legislativa del Distrito Federal (Zcalo), Auditorio Benito Jurez. Informes e inscripciones: Tels. 55 45 23 10 95, 55 10 72 82 73, 55
19 36 36 97 y 55 13 84 49 76 (Entrada libre).

Pero esta invasin de ideas de que la blancura


es igual a belleza no es algo privativo de Mxico. Una exploracin de notas informativas y reportajes en otros pases muestran que en Asia,
toda Latinoamrica y el Caribe, e incluso frica, hay una especie de epidemia, una obsesin
de mujeres por ser blancas, y por supuesto ventas millonarias de cremas, pomadas, desodorantes, jabones y otros productos para blanquear.
Un reportaje fechado en Asia, seala que ahora
la tez ms blanca se comercializa en Asia como
smbolo de belleza y salud. Destaca el caso de
Panya, una mujer que adquiri un ungento
clandestino que decolor su piel y dice que situaciones as muestran hasta qu punto algunas mujeres estn dispuestas a sacrificarse para
cambiar su cutis y el peligro que esto a veces implica. La enorme seleccin de cremas para blanquear la piel en supermercados y farmacias son
prueba de una industria que ha prosperado en
la ltima dcada, y cuatro de cada diez mujeres
en Hong Kong, Malasia, Filipinas, Corea del
Sur y Taiwn usan estas cremas, segn los resultados de una encuesta efectuada por Synovate,
una empresa de investigaciones de mercado.
Notas fechadas en frica muestran que crticos,
especialistas en racismo, critican el mensaje de
superioridad blanca que se est dando en ese
continente desde hace aos por medio de la promocin de cosmticos para blanquear (LER).

enamorar, pues pertenece a la antigua raza indgena cuya noble


estirpe ha desaparecido, por lo que vive en armona con la naturaleza y posee aquella sabidura que no tienen los dems degenerados por el paso del tiempo, que ni siquiera saben cazar bien
ni ser buenos cristianos. Todos los lugares comunes acerca de
los indgenas se hallan en esta pelcula, incluso la desconfianza
que se les debe tener se confirma cuando, enfurecido, Tizoc se
lleva a la Niabonita a lo alto de las montaas y, en un ataque de
atavismo, cual salvaje se refugia en las cuevas, desde donde va a
renegar del catolicismo.
La imagen del indio sufriente, resignado, sometido al poder del
cacique, ignorante a ms no poder, sumido en la comunidad,
predomina en el cine de la poca de oro y alcanza gran dramatismo por el arte de Gabriel Figueroa. Historias de un fatalismo
absoluto, en las cuales los indgenas carecen de profundidad psicolgica, representan ms bien la naturaleza de su grupo, aquello
que se halla tras el rostro impasible: su irracionalidad y salvajismo;
en donde la labor del cura, el mdico y el maestro la triada civilizadora se estrella irremediablemente contra ese mundo detenido
en el tiempo, logrando acaso pequeas victorias como cuando,
en El rebozo de Soledad, Arturo de Crdova aleja al curandero
para salvar una vida o mira con satisfaccin a la pareja que se
hizo los anlisis prenupciales que tanto impulsaron los eugenistas.
Son muestra de lo necesario y difcil que es llevar la civilizacin a
esos lugares, en donde el ejrcito mismo tiene que intervenir para
detener a una comunidad furiosa que quiere lapidar a la pareja
en Maclovia, reedicin de Janitzio, detenindolos con las armas
y las palabras de un oficial de buen corazn: sus tradiciones o lo
que sea los han hecho cometer una injusticia muy grande, pero
las tropas darn proteccin a estos inocentes, quedando atrs las
innumerables guerras emprendidas contra los indgenas, enraizando todos esos prejuicios an ms profundamente por el poder
de la gran pantalla.
Bilogo y antroplogo. Facultad de Ciencias,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Evento: Curso-Taller Formacin poltica


y participacin social. Organizan: Alianza
Nacional Indgena y Campesina, Consejo Nacional de Unidad tnica yConsejo Nacional de
Egresados del Instituto Politcnico Nacional.
Fecha: 25 de octubre al 10 de noviembre de
2011. Hora: Martes y jueves 17:00 a 19:00
Horas. Lugar: Asamblea Legislativa del Distrito Federal (Gante No. 15 Col. Centro 2 piso).
Informes e Inscripciones: Tels. 55 45 23 10 95,
55 10 72 82 73, 55 19 36 36 97 y 55 13 84 49
76 (Cupo limitado).

Evento: Festival Internacional de Cine y


Medio Ambiente en la Ciudad de Mxico.
Fecha: Del 21 al 20 de octubre de 2011. Lugar:
Museo Nacional de Arte (Munal), Tacuba # 8,
Col. Centro. Informes: http://su.pr/1d1B9Q

Evento: 5 Feria
Campesina e Indgena. Organiza:
MAZ. Hora: 10:00
horas. Fechas: 22
y 23 de octubre de
2011. Lugar: Esc.
Salvador Daz Mirn,
frente al parque central. Coyutla, Veracruz. Totonacapan.
Informes: www.maiz.
org.mx / contacto@
maiz.org.mx

Evento: I Feria Orgnica en Coyoacn. Organiza: Varios. Hora: A partir de las 10:00 horas.
Fechas: Del 21 al 23 de octubre de 2011. Lugar.
Alameda del Sur (Calzada Miramontes y Calzada las Bombas, Col. Campestre del Sur).
Informes. www.feriasorganicas.mx / info@feriasorganicas.mx

Libro: Tiempo de
mitos y carnaval:
indios, campesinos,
revoluciones. De Felipe Carrillo Puerto a
Evo Morales. Autor:
Armando Bartra. Editorial: ITACA.

Libro:
Polticas
pblicas para la agricultura mexicana.
Con base en el consenso y la certidumbre: El caso de la
Ley de Planeacin
para la Soberana y
la Seguridad Agroalimentaria y Nutricional. Autor: Vctor
Surez Carrera. Editorial: ITACA.

Web: www.mercadoel100.org

15 de octubre de 2011

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No somos menos
No somos menos
cuando cantan
nuestras voces
en la lengua tutunak.

Manuel Espinosa Sainos


Cantan los totonacos.Tlikgoy litutunakunn. Col. Literatura Indgena Contempornea, CDI, Mxico, 2008.

Nosotros exigimos que seamos respetados deveras como indgenas. Nosotros tambin
tenemos derechos. Que se acaben todas las discriminaciones. Comandanta Ramona, EZLN, 1994.

No es vergenza
que nuestro rostro
sea moreno,
porque morenas
son las plantas
y producen flores,
a ellas se acercan
las flores en su canto.
No valemos menos
cuando descalzos
caminamos,
porque nos fundimos
con la erra,
como un hijo
en el vientre de una madre.
No somos menos
cuando de blanco
nos ves mos,
porque as son
nuestras palabras,
dulce jugo
de la caa en el trapiche.
No es necesario
la ropa del extranjero
para llamarnos
de razn,
basta que florezca
siempre, siempre
nuestro corazn.

Ni tlakg aktuju akinn


Ni xalimaxana
pi kasmala
kilakankn,
xlakata na laksmalalan
laktsu tawn
chu xanakgoy,
lakgtatalakatsuwikgoy
xtatlinkn laktsu spun.
Ni tlakg aktuju akinn
akxn kalakchan
tlawanaw,
xlakata tatalakgxtamiyaw
kataxawat,
lakum aktsu skgata
tatalakgxtamiy kxpulaknixtse.
Ni tlakg aktuju akinn
akxn xasnapapa
lilhakgananaw,
xlakat chan
kintachiwinkn,
xa sakgsi xtalakgchitni
chankat kpuchitni.
Ni xlakaskinka
klhakgat lawn
lakampi nalakgskgalalan
nawanaw,
kaxman xlenkgalhin kaxanalh,
xlenkgalhn ka xanalh,
ki nakukn.

FOTO: Tomada del libro Camaristas. Fotgrafos mayas de Chiapas. Coordinacin Carlota Duarte

Ni tlakg aktuju akinn


akxni tlikgoy
kxatutunaku
kintachiwinkn.

As que aqu estoy yo, una mujer indgena. Mi nombre es Esther, pero eso no importa ahora. Soy zapasta,
pero eso tampoco importa. Soy indgena y soy mujer, y eso es lo nico que importa ahora Esta tribuna es un
smbolo y es un smbolo tambin que sea yo, una mujer pobre, indgena y zapasta, quin tome la palabra.
Discurso de la Comandanta Esther, en San Lzaro, 28 de marzo de 2001.