Sei sulla pagina 1di 60

Adolf

Hitlera (Braunau

am

abril de 1889 - Berln, Alemania, 30


presidente y canciller de Alemania entre

Inn, Imperio
de
1933

austrohngaro, 20

abril de 1945)
y

1945.

Llev

fue
al

poder

de
el
al Partido

Nacionalsocialista Obrero Alemn o Partido Nazi, y lider un rgimen totalitario durante el


periodo conocido como Tercer Reich o Alemania nazi. Adems, fue quien dirigi a Alemania
durante la Segunda Guerra Mundial, iniciada por l con el

propsito principal de

cumplir sus planes expansionistas en Europa.


Hitler se afili al Partido Obrero Alemn, precursor del partido nazi (NSDAP), en 1919 y se
convirti en lder de este en 1921. En 1923, tras el pronunciamiento en la cervecera Brger
brukeller de Mnich, Hitler intent una insurreccin, conocida como el Putsch de Mnich, tras
cuyo fracaso fue condenado a cinco aos de prisin. Durante su estancia en la crcel redact
la primera parte de su libro Mein Kampf (Mi Lucha) en el cual expone su ideologa junto con
elementos autobiogrficos. Liberado ocho meses despus, en 1924, Hitler consigui obtener
creciente apoyo popular mediante la exaltacin del pangermanismo, el antisemitismo y
el anticomunismo, sirvindose de su talento oratorio apoyado por la eficiente propaganda
nazi y las concentraciones de masas cargadas de simbolismo.
Fue nombrado Canciller Imperial (Reichskanzler
) en enero de 1933. Transform la Repblica de Weimar en el Tercer Reich y gobern con un
partido nico (NSDAP) basado en el totalitarismo y la autocracia de la ideologa nazi.
El objetivo de Hitler era establecer un Nuevo Orden basado en la absoluta hegemona de la
Alemania nazi en el continente europeo. Su poltica exterior e interior tena el objetivo de
apoderarse de Lebensraum ('espacio vital') para los pueblos germnicos. Promovi el rearme
de Alemania y tras la invasin de Polonia por la Wehrmacht el 1 de septiembre de 1939 se
inici la Segunda Guerra Mundial. Con estos actos, Hitler viol el Tratado de Versalles de
1919 que estableca las condiciones de la paz tras la Primera Guerra Mundial. 1
Bajo la direccin de Hitler, en 1941 las fuerzas alemanas y sus aliados ocuparon la mayor
parte de Europa y frica del Norte. Esas ganancias territoriales decrecieron paulatinamente
despus de la batalla de Stalingrado, hasta 1945, cuando los ejrcitos aliados derrotaron al
ejrcito alemn. Por motivos raciales, Hitler fue causa de la muerte de diecisiete millones de
personas,2incluyendo seis millones de judos y entre medio y milln y medio de gitanos. A eso
se le denomin el Holocausto.3
En los ltimos das de la guerra, durante la batalla de Berln en 1945, Hitler se cas con su
antigua amante, Eva Braun. El 30 de abril de 1945 los dos se suicidaron para evitar ser
capturados por el Ejrcito Rojo y sus cadveres fueron quemados.4

Poltica
Ascendi al poder durante un perodo de crisis econmica, social y poltica, acentuada por los
efectos de la Gran Depresin de 1929 y el descontento y frustracin popular en Alemania
consecuencia de la derrota en la Primera Guerra Mundial. A lo largo de su mandato poltico
utiliz la propaganda estatal y su carismtica oratoria para persuadir a las masas, enfatizando
su

oposicin

al Tratado

de

Versalles de 1919,

al pueblo

judo,

al pacifismo y

al comunismo internacional, particularmente el sovitico-bolchevique, y al mismo tiempo


resaltando el nacionalismo alemn, el militarismo, el racismo, la llamada preservacin de
la raza aria, el pangermanismo y la anexin o recuperacin armada de territorios europeos
perdidos luego de la Primera Guerra Mundial por el Imperio Alemn. Despus de reestructurar
la industria y economa y frenar en poco tiempo la inflacin y el desempleo, Hitler se gan el
apoyo

popular.

Rearm

organiz

las fuerzas

armadas

alemanas,

estableciendo

una dictadura totalitaria personal que transform a la sociedad alemana y elimin su sistema
democrtico. Su rgimen se caracteriz por la diferenciacin racial, la supremaca aria y la
persecucin tnico-religiosa y poltica. Desde 1939, como consecuencia de la guerra, este
modelo se extendi al resto de Europa. En el plano ideolgico, Hitler asumi los
planteamientos del fascismo italianopero con matices propios basados en las caractersticas
del nazismo y la sociedad alemana. En torno a su figura se desarroll un intenso culto a la
personalidad.
Persegua una agresiva poltica exterior expansionista para ampliar el Lebensraum ('espacio
vital') alemn al este de Europa, y combatir una presunta conspiracin internacional entre el
judasmo, la masonera, el comunismo y el capitalismo por parte de los gobiernos
estadounidense, ingls y sovitico. Su poltica tena como objetivo establecer unNuevo
Orden (Neuordnung) en el que Alemania y la raza aria tendran un papel hegemnico mundial.
Responsable

del

inicio de

la Segunda

Guerra

Mundial

en

Europa con

la invasin de Polonia en septiembre de 1939, para 1941, perodo de su apogeo, sus tropas y
aliados del Eje ocuparon la mayora de Europa y partes de Asia y frica, pero fueron
derrotadas por las potencias Aliadas en 1945. Hacia el final de la guerra, las violentas polticas
de conquista territorial y subyugacin racial de Hitler haban causado a la muerte de entre 55 y
60 millones de personas (alrededor del 2% de la poblacin mundial de la poca) en su mayor
parte civiles, as como un considerable grado de destruccin de ciudades europeas. El
exterminio sistemtico y masivo de enemigos polticos y personas consideradas racialmente
inferiores o subhumanas, mediante la detencin en una red de campos de
concentracin y exterminio en Alemania y en los territorios conquistados, llev a la muerte a
poco ms de seis millones de judos en lo que posteriormente en el contexto histrico se
denomin el Holocausto, como as tambin a homosexuales, gitanos, eslavos, discapacitados
fsicos, enfermos mentales, prisioneros de guerra soviticos y opositores polticos a su

rgimen. Las estimaciones del nmero de personas que perdieron la vida como consecuencia
de medidas raciales adoptadas por el gobierno de Hitler, sus aliados del Eje, estados
satlite y colaboradores, segn la mayora de los historiadores seran aproximadamente once
o doce millones de personas, de las cuales la mitad corresponderan al Holocausto.

Primeros aos
Infancia
Vase tambin: Familia Hitler

Hitler de nio.

Alois Hitler (18371903).

Klara Plzl Hitler (18601907).

Adolf Hitler naci en Braunau am Inn, una pequea aldea cerca de Linz en la provincia de
la Alta Austria, no muy lejos de la frontera alemana, en lo que entonces era el Imperio
austrohngaro. Nacido en una familia de clase media, su padre, Alois Hitler (18371903), fue
un agente de aduanas. Su madre, Klara Plzl (18601907), fue la tercera esposa de Alois.
Hitler fue el tercer hijo de la pareja. 5 Como los padres de Hitler eran primos, debieron obtener
una dispensa papal para el matrimonio. De los cinco hijos de Alois y Klara, slo Adolf y su
hermana Paula llegaron a la edad adulta.6 El padre de Hitler tambin tuvo un hijo, Alois Jr., y
una hija, Angela, con su segunda esposa.6

rbol genealgico de Hitler.

Su padre, Alois Hitler, fue un hijo ilegtimo, por lo que durante los primeros 39 aos de su vida
llev el apellido de su madre, Schicklgruber. En 1876, el padre de Alois, Johann Georg
Hiedler, finalmente lo reconoci. En el siglo XIX eran comunes en Austria las variantes del
apellido Httler,Hiedler, Hittler y Hitler. La teora del escritor Franz Jetzinger de que el apellido
guarda relacin con el checo Hidlar o Hidlarcek7 ha sido citada en la literatura en numerosas
ocasiones,8 pero es actualmente rechazada: lo ms probable es que todas esas variantes
deriven de Htte (choza), con lo que el apellido significara algo as como pequeo
campesino o el que vive en una cabaa.9
La propaganda de los Aliados explot el apellido original de la familia de Hitler durante
la Segunda Guerra Mundial. Panfletos portando la fraseHeil Schicklgruber fueron lanzados

desde el aire sobre ciudades alemanas. Sin embargo, Adolf naci legalmente como Hitler;
adems, se encontraba tambin relacionado con Hiedler a travs de su abuela
materna, Johanna Hiedler.
El nombre Adolf viene del antiguo alto alemn y significa lobo noble (Adel=nobleza
+ wolf=lobo).10 De ah que uno de los apodos de Hitler puestos por l mismo fuera Wolf o Herr
Wolf comenz a usar este apodo a principios de los aos 1920 y se le dirigan con l slo
los amigos ntimos (como To Wolf por los Wagner) hasta la cada del Tercer Reich. 11 Los
nombres

de

varios

de

sus cuarteles

generales dispersos

por

toda Europa

Continental (Wolfsschanze en Prusia Oriental, Wolfsschlucht en Francia, Werwolf en Ucrania,


etc.) reflejan esto. Incluso Hitler sugiri a su hermana Paula que se cambiara de nombre
durante los juegos Olmpicos en Garmisch y se mantuviera en estricto incgnito bajo el
apellidoWolff, manteniendo su nombre si quera. Por sugerencia de Paula, se aadi el
calificativo de Frau (Seora) para hacer menos sospechoso el cambio de nombre ante sus
conocidos (haciendo ver que el cambio de nombre fuera debido a un matrimonio). Hitler era
conocido como Adi por su familia y parientes ms cercanos.
Hitler dijo que, de nio, era azotado a menudo por su padre. Aos ms tarde le dijo a su
secretaria: Entonces tom la decisin de no llorar nunca ms cuando mi padre me azotaba.
Unos pocos das despus tuve la oportunidad de poner a prueba mi voluntad. Mi madre,
asustada, se escondi en frente de la puerta. En cuanto a m, cont silenciosamente los
golpes del palo que azotaba mi trasero.12
Ciertos psicoanalistas, como por ejemplo Arno Gruen, parten de la premisa de que la relacin
de Hitler con su padre estaba dominada por la violencia. Su madre en cambio lo habra
"endiosado". Dado que sus tres hermanos mayores haban muerto poco antes del nacimiento
de Adolf, su madre siempre habra temido perder tambin a su cuarto hijo. 13 Esta relacin
tensionada habra tenido una influencia determinante sobre el desarrollo de la personalidad de
Hitler: la madre no habra podido proteger al hijo de los castigos por parte del padre, ms sin
embargo lo habra endiosado, de manera compensadora, utilizndolo as en un juego de
poder en contra de su padre. El nio habra experimentado a su madre como una persona
dbil y digna de desprecio, tal como la habra percibido su padre. Al mismo tiempo, el hijo
habra deseado proteger a la madre en contra del padre. Esta situacin habra precipitado al
nio

determinados

conflictos

interiores,

los

que

solamente

habra

podido

esquivar alienndose de s mismo y de sus necesidades. A causa de esta alienacin se habra


desarrollado una identidad muy dbil. El vaco interior habra sido rellenado por fantasas
violentas y poses superpuestas.14 Aparte de esta interpretacin, numerosas obras psicolgicas
tratan de diversas enfermedades psquicas de Hitler.
La

familia

de

Hitler

se

mud

menudo,

de

Braunau

am

Inn

a Passau,

Lambach, Leonding y Linz. El joven Hitler fue un buen estudiante en primaria. Pero en sexto,

en su primer ao de enseanza secundaria (Realschule) en Linz, fue suspendido y tuvo que


repetir el curso. Sus profesores dijeron que no tena deseos de trabajar. No obstante, qued
cautivado por las lecturas pangermnicas del profesor Leopold Poetsch, quien influy
notablemente en la mente del joven.
En Mein

Kampf,

Hitler

concluy

que

su

bajo

desempeo

en

la

educacin

fue

una rebelin contra su padre, que quera que su hijo siguiera una carrera como agente de
aduanas; en cambio, Hitler quera convertirse en pintor. Esta explicacin se sostiene an ms
por la posterior descripcin de Hitler de l mismo como un artista incomprendido. Sin
embargo, Alois Hitler deseaba que su hijo llegara a ser funcionario como l, empleo del que se
senta muy orgulloso y al que haba llegado prcticamente sin una base acadmica. Pero al
joven Hitler ese futuro no le seduca en absoluto, ya que estaba demasiado alejado de su
objetivo, las artes. No obstante, despus de la muerte de Alois el 3 de enero de 1903, el
trabajo escolar de Hitler no mejor. A la edad de 16 aos, Hitler abandon la educacin
secundaria sin un ttulo.

Adolescencia en Viena y Mnich


Al morir su padre, su madre mud a la familia a un apartamento modesto en Urfahr, un
suburbio de Linz. Poco antes de cumplir los 16 aos, Hitler cay enfermo de una enfermedad
pulmonar, que lo oblig a suspender sus estudios en la secundaria por un ao. Una vez
recuperado, ingres a una escuela estatal en Steyr. En septiembre de 1905 decidi abandonar
la escuela, luego de haber sido calificado positivamente en la asignatura de dibujo y haberse
convencido a s mismo que su futuro estaba en la pintura. 15Durante tres aos, Hitler se
mantuvo en Linz sin buscar trabajo, muchas veces en compaa de August Kubizek,
probablemente el nico amigo que tuvo en su adolescencia; 16segn Hitler, estos aos seran
los mejores aos de su vida.16 Aunque Hitler consideraba que su futuro estaba en la pintura
o la arquitectura, era un voraz lector, prefiriendo obras de historia y mitologa alemana. 17 Para
los diecisis aos, Hitler ya era un ferviente nacionalista pangermano, y aborreca a
los Habsburgo y a la diversidad tnica delImperio austrohngaro.16
Al cumplir diecisiete aos, Hitler viaj a Viena por primera vez, quedndose en la ciudad por
dos meses, gracias a la ayuda monetaria de parientes y su madre. 17 Durante su estada, visit
la Academia de Bellas Artes de Viena, donde consult los requisitos para ser admitido, con el
fin de convertirse en pintor. En octubre de 1907 regres a Viena y se present la prueba de
admisin; sin embargo, no logr ser admitido al no poseer el talento deseado, lo cual lo
decepcion mucho.18 Al ao siguiente lo intent de nuevo, con peores resultados. El rector de
la Academia le aconsej intentar en el campo de la arquitectura, pero como Hitler no se haba
graduado del colegio, era muy difcil que fuera admitido en la respectiva escuela. 17 Sin
embargo, en esos aos jvenes con talento excepcional eran admitidos en la escuela de

arquitectura sin diploma de secundaria, pero se desconoce si Hitler intent ingresar alguna
vez.19
A pesar de su fracaso, Hitler decidi quedarse en Viena, aunque por unos meses continu
viviendo en Linz con su madre, quien estaba agonizando por causa del cncer de mama.
Despus de la muerte de su progenitora, el 21 de diciembre de 1907, Hitler viaj a Viena,
donde inicialmente se gan la vida gracias a diversos trabajos como barrer la nieve, cargar
maletas en la estacin de trenes y ser un obrero de construccin. 19 Sin embargo, sus
problemas econmicos no terminaron, y un ao despus de haber llegado a Viena fue
desalojado de su apartamento y tuvo que vivir en un miserable hostal, recurriendo a
comedores de indigentes para poder aplacar el hambre. 19 No obstante, para 1910su situacin
econmica era ms estable, y se mantena exclusivamente pintando cuadros. Viena, una
ciudad cosmopolita, con mucha vitalidad intelectual y multicultural, le fue por completo
incomprensible. Aunque en posteriores discursos Hitler afirmara que Viena era una perla
ante mis ojos, Baldur von Schirach lo contradira:
Hitler nunca am a Viena. Odiaba a su gente.20

Sin

embargo,

su

estada

en

Viena

fue

muy

importante.

De

acuerdo

Hitler,

su antisemitismo se form en esta ciudad; aunque su amigo Kubizek lo contradice, ya que


asegura que Hitler ya era un profundo antisemita en Linz. 21 No obstante, de acuerdo al propio
testimonio de Hitler, sus ideas polticas y raciales fueron formadas, o por lo menos moldeadas,
en esa ciudad. Hitler mismo reconocera que la ciudad le ense todo lo que tena que saber
en la vida:
En este perodo tom forma dentro de m una imagen universal y una filosofa que se convirti en
la base de todos mis actos. Adems de lo que entonces cre, he tenido que aprender poco, y he
tenido que cambiar nada.22

En 1913 se traslad a Mnich, probablemente para eludir el servicio militar en su pas, ya que
aparentemente no deseaba servir junto con eslavos y judos,21 aunque tambin siempre se
haba sentido atrado por la prosperidad y fortaleza que mostraba el Imperio alemn, en
contraste con el decadente Imperio austrohngaro. Por su parte, Hitler declar que abandon
Austria porque la mezcla de razas en Viena le causaba repugnancia. 21 No obstante,
en 1914, fue localizado por las autoridades austracas, quienes le exigieron que regresase a
su pas natal para el examen mdico. Hitler viaj entonces a Salzburgo, donde fue examinado
el 5 de febrero, pero fue declarado no apto para prestar servicio militar.

Primera Guerra Mundial

Hitler (derecha) junto a varios compaeros durante la guerra.

El 28 de julio de 1914 estall la Primera Guerra Mundial; una semana despus, Hitler se
present como voluntario en el ejrcito alemn, siendo asignado a un regimiento bvaro. El
inicio de la guerra ocasion gran entusiasmo en el joven Hitler, quien pens que haba llegado
una oportunidad para cambiar su vida:
No estoy avergonzado de decir que, arrastrado por mi entusiasmo, me arrodill y agradec al Cielo
desde el fondo de mi corazn ... por haberme permitido vivir en ese tiempo. 23

Despus de menos de tres meses de entrenamiento, Hitler fue enviado al frente occidental.
Sirvi en Francia y Blgica, como mensajero de la 1. Compaa del 16 Regimiento de
Infantera Bvaro de Reserva, siendo expuesto al fuego enemigo. Particip en la Primera
batalla de Ypres, donde su unidad fue diezmada en cuatro das. Al finalizar la batalla, de los
3500 soldados iniciales, solamente 600 podan seguir combatiendo. 24
Posteriormente, sus oponentes polticos lo acusaran de ser un cobarde, pero la evidencia los
contradice.24 En octubre de 1916, en el norte de Francia, Hitler fue herido en la pierna,
regresando al frente en marzo de 1917, ascendido al rango de cabo. Sin embargo, no fue
promovido ms all de este grado, al considerarse en ese momento que Hitler no posea
dotes de mando. Hitler fue condecorado dos veces: recibi la Cruz de Hierro de 2. clase el 2
de diciembre de 1914, y la Cruz de Hierro de 1. clase el 4 de agosto de 1918. Este honor era
raras veces otorgado a un soldado de tan baja graduacin. 24 De acuerdo a diversos
testimonios, Hitler gan su ltima Cruz de Hierro al haber capturado sin ayuda a quince
soldados enemigos, aunque los registros militares no especifican la razn de esta
condecoracin.24
Hitler era considerado como un soldado correcto, pero, segn se informa, era impopular
entre sus compaeros debido a una actitud poco crtica hacia los superiores. Respetar al
superior, no contradecir a nadie, obedecer a ciegas, dijo, describiendo su actitud mientras era
enjuiciado por el putsch de Mnich en 1923. Uno de sus camaradas coment:
Lo maldecamos y lo encontrbamos intolerable. Haba un cuervo blanco entre nosotros que no
quera seguirnos la corriente cuando maldecamos la guerra. 24

En efecto, Hitler nunca se quejaba sobre la suciedad del frente y jams pidi un permiso para
abandonarlo,24 aunque pudo salir cuando estuvo recuperndose de la herida en su pierna en
un hospital en Berln. Cuando regres, empez a pronosticar repetidamente que Alemania
perdera la guerra por causa de los judos y los marxistas, a quienes acus de robar a la
nacin y no prestar servicio militar.25 En el aspecto personal, Hitler nunca reciba cartas o
presentes de amigos o familiares, y no acompaaba a los soldados cuando hablaban de
mujeres.24 Durante la guerra, tambin aprovech la oportunidad para dibujar algunas
historietas y dibujos de instruccin para el peridico del ejrcito.

En la imagen, una caricatura ilustra laDolchstolegende: una mujer juda ataca por la espalda a un soldado
alemn. Hitler fue un ferviente creyente de esta leyenda, culpando a los judos y marxistas de la derrota
alemana en la I Guerra Mundial.

El 13 de octubre de 1918, poco antes del final de guerra, Hitler qued atrapado en un ataque
de gas venenoso britnico, cerca de Ypres. Fue trasladado a un hospital de campaa, donde
qued temporalmente ciego por causa de los gases txicos. 26 El 10 de noviembre se
encontraba parcialmente recuperado en el hospital militar de Pasewalk, cerca de Stettin,
cuando fue informado que la monarqua haba sido depuesta y que se haba proclamado la
posteriormente conocida comoRepblica de Weimar. Cuando se enter de que al da siguiente
iba a firmarse un armisticio y que la guerra se haba perdido, Hitler cuenta que se derrumb, y
posteriormente describi as su reaccin: Todo se hizo negro de nuevo ante mis ojos. 27
Una investigacin realizada por Bernhard Horstmann indica que su ceguera temporal pudo
haber sido resultado de una reaccin histrica a la derrota alemana . Hitler expres
metafricamente que durante aquella experiencia, al quitarse la venda que cubra sus ojos,
fue cuando descubri que el objetivo de su vida era lograr la salvacin de Alemania. Mientras
tanto, fue tratado por un mdico militar y un especialista en psiquiatra, que, segn se informa,
diagnostic al cabo como incompetente para comandar gente y peligrosamente psictico.
[cita requerida]

Su comandante declar: Nunca promover a este histrico!. [cita requerida] Sin

embargo, el historiador Sebastian Haffner, refirindose a la experiencia de Hitler en el frente,


sugiere que por lo menos tuvo algn tipo de entendimiento con los militares.

La derrota alemana en noviembre de 1918 lo impact sobremanera, pues en la creencia


popular alemana el ejrcito alemn permaneca invicto. Como muchos otros nacionalistas
alemanes, Hitler culp a los socialdemcratas (los criminales de noviembre) por el
armisticio. Una explicacin extendida por la derecha conservadora sobre la causa de la
derrota fue la Dolchstolegende (leyenda de la pualada por la espalda), que pretenda
argumentar que a espaldas del ejrcito los polticos socialistas y marxistas haban traicionado
y apualado por la espalda a los alemanes y a sus soldados.
El Tratado de Versalles impuso reparaciones de guerra y otras sanciones econmicamente
muy perjudiciales para el pas, declarando a Alemania culpable de los horrores de laPrimera
Guerra Mundial. Durante la negociacin del documento surgieron controversias entre el afn
pacificador de Woodrow Wilson, presidente de Estados Unidos y el revanchismo del premier
francs, Georges Clemenceau. La reconciliacin nunca estuvo dentro de los objetivos del
Reino Unido y Francia porque,[cita requerida] desde mediados del siglo XIX, Alemania haba
rivalizado con estas dos potencias por la hegemona de Europa y el control sobre los
territorios coloniales en frica y Asia. El tratado fue considerado por los alemanes como una
humillacin y fue un importante factor en la creacin de las reivindicaciones polticas y
territoriales demandadas por Hitler y su Partido Nacionalsocialista al llegar al poder.

Inicios en el nazismo
Artculo principal: Nazismo

Carn de Hitler como miembro del DAP.

Advenimiento a la poltica
Aunque el final de la guerra lo haba convencido de entrar al mundo de la poltica, Hitler se
percat que no contaba con dinero, amigos, familiares con conexiones, estudios universitarios
o experiencia poltica;28 por lo que decidi continuar en el Ejrcito. Viaj a Mnich para
reintegrarse a su batalln, pero all descubri que se haba proclamado una repblica sovitica
bvara y que su unidad estaba bajo el control de los socialistas, por lo que solicit ser
transferido a otro lado. El crucial primer invierno de la Repblica de Weimar, Hitler lo pas
trabajando como un guardia en un campo de prisioneros de guerra cerca de Austria.

Regres a Mnich en la primavera de 1919; poco despus de su llegada el gobierno sovitico


de ese estado fue derrocado por el Ejrcito alemn y grupos paramilitares conservadores, y
Hitler recibi entonces su primer trabajo poltico. Su misin consista en investigar a los
miembros de su unidad que haban colaborado con el gobierno sovitico. Su trabajo fue
apreciado por sus superiores, quienes lo emplearon a tiempo completo, asignndolo al
Departamento poltico de asuntos de prensa del Ejrcito, a nivel distrital. De esta manera,
Hitler se convirti en un espa militar, investigando a los muchos grupos socialistas que
estaban naciendo en toda Alemania. Tambin particip como oficial educador en el
pensamiento nacional, cursos organizados por el Departamento de Educacin y
Propaganda del grupo bvaro de la Reichswehr. La principal tarea de Hitler era entonces
erradicar "ideas peligrosas", como la democracia, elsocialismo y el pacifismo.29 Un objetivo
clave de este grupo era crear una cabeza de turco para justificar la derrota alemana.
[cita requerida]

Las cabezas de turco fueron encontradas en el Judasmo Internacional, los

comunistas y los polticos liberales, especialmente los miembros de la coalicin de Weimar,


que eran considerados como los criminales de noviembre.
En julio de 1919, Hitler fue designado como trmino alemn para un espa de la polica del
Comando de Inteligencia del Ejrcito, con el objetivo de atraer a otros soldados de ideas
similares. En septiembre, se le orden que se investigara un pequeo partido
denominado Partido Obrero Alemn (DAP). Aunque este partido era nacionalista, los
superiores de Hitler desconocan esto, y sospechaban que poda ser un partido socialista o
comunista.29
Hitler asisti entonces a una reunin del DAP, sin embargo, cuando uno de los presentes
sugiri separar Baviera de Alemania y unificarla con Austria, Hitler pronunci un discurso que
llam la atencin de Anton Drexler, principal dirigente del partido. Hitler fue aceptado en el
partido, que ya contaba con la membresa de Dietrich Eckart y Ernst Rhm.
Desde ese momento, la figura de Hitler fue cobrando ms y ms protagonismo, participando a
tiempo completo en las actividades del partido y perfilando con nitidez la nueva ideologa:
A principios de la dcada de 1920, Hitler desarroll un pronunciado sentido de su misin
nacional (...). La misin puede resumirse como sigue: nacionalizar las masas; apoderarse del
Estado; destruir al enemigo interno -los criminales de noviembre (refirindose a judos y
marxistas, ms o menos lo mismo para su punto de vista)-; construir defensas; llevar a cabo la
expansin por la espada para garantizar el futuro de Alemania, superando la escasez de tierra
(Raumnot) y adquiriendo nuevos territorios en el este de Europa. 30

En 1920, tom el control de la maquinara de propaganda, y el 24 de febrero celebr su


principal reunin de importancia, con seis mil asistentes. Para hacer pblica la reunin, envi
dos camiones de partidarios del Partido con esvsticas, para causar conmocin y distribuir
panfletos; fue el primer empleo de la tctica de terror que hara famoso al movimiento nazi.

El 1 de abril de 1920, el Partido Obrero Alemn cambi su nombre a Partido Nacionalsocialista


Obrero Alemn, ms conocido como Partido Nazi; ese mismo da Hitler abandon el Ejrcito.
Poco despus organiz escuadrones de veteranos de guerra, liderados por Emil Maurice, para
que mantuvieran el orden en las reuniones del Partido, y expulsasen a los que no estuviesen
de acuerdo con los oradores.31 El 5 de octubre de 1921, estos escuadrones fueron
organizados bajo el nombre de Sturmabteilung, mejor conocidos como las SA o los camisas
pardas, por el color de sus uniformes. Muy pronto, las SA, bajo el mando inicial de Johann
Ulrich Klintzich, dejaron de limitarse a su rol de mantener el orden y empezaron a atacar a los
grupos polticos opositores y a los judos, lo cual acab convirtindose en su actividad
principal.32 En la primavera de 1920, Hitler toma como emblemas la Hakenkreuz la cruz
gamada y el saludo del fascismo italiano del brazo en alto.
Ya a principios de 1921, Hitler era considerado un gran orador, hablando frente a
muchedumbres cada vez ms grandes. Gan notoriedad fuera del partido por sus discursos
polmicos, atacando el Tratado de Versalles, y a grupos rivales (sobre todo marxistas y
judos). Ese ao, Hitler personalmente lider a los camisas pardas contra una reunin de
federalistas bvaros. Aunque Hitler pas tres meses en la crcel por la paliza que sus
hombres propinaron a los federalistas, al salir no mostr arrepentimiento alguno; por el
contrario, estaba ms resuelto a emplear la fuerza contra sus adversarios:
En el futuro, el movimiento nacionalsocialista evitar rudamente, si es necesario con la fuerza, las
reuniones o discursos que puedan distraer la mente de nuestros compatriotas. 33

Para el verano de 1921, Hitler era el lder del partido; 34 no slo era el principal orador y
propagandista, sino que tambin era la principal fuente de ingresos de ese movimiento
revolucionario. No obstante, los fundadores se encontraban resentidos debido a la conducta
dictatorial de Hitler, y aprovechando que se encontraba de viaje en el norte de Alemania,
planificaron la fusin de su partido con otros grupos polticos; de esta manera, pensaban
reducir la importancia de Hitler y cuestionar su liderazgo. Hitler se enter de estos planes y
regres a Mnich, solicitando poderes dictatoriales en el partido, de lo contrario renunciara.
Drexler respondi publicando una carta en un peridico, denunciado los abusos autoritarios de
Hitler, pero ste present una demanda legal en su contra, y Drexler se tuvo que retractar.
Derrotado, Drexler fue retirado de su cargo de presidente y Hitler lo sucedi, convirtindose en
el lder indiscutible del Partido Nazi. De esta manera, se estableci el principio del liderazgo,
que form el sistema de gobierno poltico de la Alemania Nazi.35
En estos aos Hitler conoci a Rudolf Hess, Hermann Gring, a Ernst Hanfstaengl y Alfred
Rosenberg, quienes junto con Eckart, lo introdujeron a crculos sociales ms altos, de los
cuales pudo obtener generosas donaciones para el naciente partido.
Alentado por el rpido crecimiento, Hitler empez a idear la toma del poder. Sin embargo, su
partido no era todava la principal fuerza poltica en Baviera, y era desconocido fuera de este

estado; por lo que Hitler concluy que necesitaba el apoyo de las fuerzas polticas y las
guarniciones militares bvaras para lograr este objetivo. 36 Influenciado por la marcha sobre
Roma de Benito Mussolini, Hitler ide realizar una marcha similar hacia Berln, con la que
doblegara al gobierno nacional fcilmente.36
A finales de 1922, contaba ya con una pequea y creciente banda de seguidores fanticos,
inspirada por la Marcha sobre Roma de Mussolini, que empez a ver en l el deseo de un
lder nacional heroico. En este sentido, un libro publicado ese ao se refera a Hitler
explicando que
el secreto de su personalidad reside en el hecho de que lo que yaca dormido en lo ms profundo
del alma del pueblo alemn ha cobrado vida en l [...]. Y eso es lo que ha aparecido en Adolf Hitler:
la viva encarnacin del anhelo de la nacin.37

Putsch de Mnich
Artculo principal: Putsch de Mnich

Hitler junto a los dems acusados por el Putsch de Mnich durante su juicio.

En enero de 1923, luego de que el gobierno alemn se retrasase en el pago de las


reparaciones de guerra a Francia, esta nacin procedi a ocupar la regin industrial del Ruhr,
devastando la economa germana. El gobierno llam entonces a la resistencia no
violenta contra Francia, pero en septiembre era obvio que esta estrategia no estaba
generando resultados. El 26 de septiembre, el Canciller alemn Gustav Stresemann decidi
reiniciar los pagos a Francia, y cancelar la estrategia de resistencia. Stresemann previ que
los nacionalistas y los comunistas iniciaran toda clase de protestas y disturbios ante estas
impopulares medidas, por lo que declar el estado de emergencia ese mismo da.38 De esta
manera, el comandante del Ejrcito, General Hans von Seeckt, se convirti en la principal
autoridad de la Repblica.38 Hitler vio este perodo de inestabilidad poltica como la
oportunidad para realizar su propia versin de la "marcha sobre Roma". 36
No obstante, el tradicionalmente autnomo estado bvaro no estaba dispuesto a aceptar la
autoridad central del General von Seeckt. Ese mismo da, el gobierno regional proclam su
propio estado de emergencia y coloc a Gustav von Kahr al mando de Baviera. El gobierno
nacional reaccion exigiendo el arresto de varios lderes nacionalistas y, adems, reclam la

supresin del principal peridico nazi, el Vlkischer Beobachter. Cuando el Ejrcito bvaro
rehus obedecer a su comandante en Jefe, el General von Seeckt amenaz con utilizar la
fuerza contra Baviera. Hitler se percat entonces de que la situacin regional solamente
podra empeorar para l ya que, probablemente, el gobierno de Stresemann lograra
estabilizar la situacin. Cuando Kahr se neg a discutir la situacin con Hitler y sus aliados,
ste ltimo sospech que el gobierno de Baviera iba a capitular ante el gobierno de Berln, o
peor an, iba a declarar la independencia de Baviera. 39 Hitler decidi entonces realizar una
maniobra arriesgada: iba a secuestrar a Kahr, al comandante del Ejrcito en Baviera y al jefe
de la polica regional; una vez en su poder, los iba a convencer de que se uniesen a su bando,
y luego, juntos, iban a marchar hacia Berln para derrocar a Stresemann. Para ganarse el
apoyo del Ejrcito, Hitler decidi usar al General Erich Ludendorff, como figura respetada en
su golpe de estado. El anciano general haba sido atrado al movimiento nazi unas semanas
atrs.
En la noche del 8 de noviembre de 1923, Hitler y los camisas pardas irrumpieron en una
reunin pblica liderada por Kahr en el Brgerbrukeller, una cervecera a las afueras
de Mnich. Hitler proclam una revolucin y anunci sus intenciones de formar un nuevo
gobierno, junto a Ludendorff, quien no estaba enterado del golpe, 40 Antes de iniciar su "Marcha
sobre Berln", que derrocara al gobierno nacional, Hitler reclam la ayuda de Kahr y de las
fuerzas militares locales. ste ltimo fingi ayudar a Hitler, pero, gracias a la ingenuidad de
Ludendorff, escap en cuanto pudo y retom el control regional. 41 Al amanecer del 9 de
noviembre, el Ejrcito y la polica bvara estaban tomando posiciones contra los
golpistas; Ernst Rhm y sus tropas nazis se encontraban rodeados en el Ministerio de Guerra
bvaro, y Hitler decidi marchar junto con Ludendorff para liberarlos. El anciano comandante
alemn haba convencido a Hitler de que los soldados y la polica no dispararan contra l, y
que se uniran a su causa. 40 No obstante, la polica no se repleg ante Ludendorff y se inici
un tiroteo. Diecisis miembros del NSDAP murieron durante la refriega, pero Hitler escap
nicamente con un hombro dislocado.

Hitler saludando a las tumbas de los diecisis nazis que murieron durante el golpe de 1923.

Hitler se escondi en la casa de Ernst Hanfstaengl, y pens en el suicidio. [cita requerida] Fue
arrestado dos das despus, acusado de alta traicin. Alfred Rosenberg se convirti
temporalmente en el lder del partido. Segn Joachim Fest, esta subversin fracasada marc
uno de los grandes hitos en la vida de Hitler, pues con ella habra finalizado su aprendizaje y
se habra dado paso a su verdadera entrada en la poltica. 42
Su juicio, atrajo atencin internacional, y le proporcion una plataforma poltica para anunciar
su movimiento. Durante su juicio, que se inici el 26 de febrero de 1924, Hitler recibi tiempo
casi ilimitado para hablar,43 lo que hizo que su popularidad creciera debido a su poderoso y
convincente discurso nacionalista. A diferencia de los participantes en el golpe de Kapp, Hitler
asumi la responsabilidad de la intentona golpista, pero neg haber cometido un crimen:
Solamente yo cargo la responsabilidad. Pero no soy un criminal por eso. Si hoy me presento aqu
como un revolucionario, es como un revolucionario en contra de la revolucin. No existe la alta
traicin contra los traidores de 1918.44
Durante su juicio en 1924.

El 1 de abril de 1924, Hitler fue sentenciado a 5 aos de prisin en la fortaleza de Landsberg,


aunque la Constitucin estipulaba cadena perpetua contra crmenes de este tipo.45Hitler
recibi un trato privilegiado de los guardias y pudo recibir cartas y visitas de sus
admiradores.46 Fue absuelto y liberado el 20 de diciembre de ese mismo ao, como parte de
una amnista masiva hacia prisioneros polticos. En total, solo cumpli nueve meses de su
condena.

Mein Kampf
Artculo principal: Mein Kampf

Fortaleza de Landsberg, donde Hitler, cumpliendo su condena por el golpe de Mnich, continu
escribiendo Mein Kampf.

La estada de Hitler en la prisin de Landsberg le permiti organizar sus ideas, que dict a
diversos secretarios. El resultado sera una obra titulada Mein Kampf (Mi Lucha), aunque
originalmente haba planeado llamarla Cuatro aos de lucha contra mentiras, estupidez y

cobarda.47 Esta obra, dedicada a Dietrich Eckart,[cita requerida] era una autobiografa y, ms
importante an, una exposicin de la ideologa nacionalsocialista.
A travs de sus 782 pginas, Hitler detall los pasos que un futuro Estado alemn
nacionalsocialista deba seguir para finalmente convertirse en el amo del mundo.48 Primero
aboga por la conclusin definitiva de la hostilidad franco-germana, que se lograra con la
destruccin de Francia.48 Una vez conseguido esto, Alemania finalmente se encontrara en
libertad de expandirse, con el objetivo de conseguir el llamado espacio vital alemn. Hitler
concluye que el Tercer Reich no debe buscar colonias en Asia o frica, sino que debe
expandirse hacia el este, a expensas de Rusia.48 Aunque reconoce que diversos pueblos ya
habitan en Europa oriental, asegura que el pueblo alemn tiene el derecho de desalojar a sus
ocupantes:
...la naturaleza no ha reservado esta tierra para la futura posesin de una nacin o raza en
particular; por el contrario, esta tierra existe para el pueblo que posea la fuerza de tomarla. 48
Acerca de la expansin alemana hacia el este.

Hitler considera que la conquista de Rusia ser relativamente fcil, ya que los bolcheviques la
controlan, y por lo tanto los judos.49
En cuanto a la poltica interior del Tercer Reich, Hitler claramente define que el sistema de
gobierno ser una dictadura: 48 Adems, el Estado tendr muy poco que ver con la economa,
ya que en realidad ser un "organismo racial". 49 Despus de establecer que la raza aria es
superior sobre el resto, asegura que la misma debe subyugar a las dems para poder
"preservar e incrementar la cultura".50 Concluye que los alemanes se encuentran en el estado
actual debido a que no preservaron su raza pura, y "gradualmente perdieron su creatividad
cultural".50 Despus de escribir esto, no es sorprendente que determine que el principal
propsito del Estado nazi sea:
...la preservacin de los elementos raciales originales que confieren cultura y crean la belleza y la
dignidad de una humanidad superior.51
Acerca del propsito del Estado.

Asegura que en un futuro distante, la humanidad se enfrentar a problemas que solamente


una raza superior, con dominio del mundo, podr resolver.51
Aunque en la actualidad la interpretacin de la historia alemana que Hitler expone en Mein
Kampf es considerada grotesca e inexacta, muchos alemanes compartan su visin histrica.
Peor an, cuando Hitler subiese el poder en 1933, se mantendra fiel a sus escritos 52 y llevara
a cabo la expansin hacia el este, que desembocara en la Segunda Guerra Mundial y en un
genocidio de los pueblos eslavos y semitas.
Mein Kampf no slo sirvi para la exposicin de las ideas de Hitler, tambin le proporcion su
principal fuente de ingresos.52 Aunque el libro se public en dos volmenes entre los aos

de 1925 y 1926, solamente vendi alrededor de 240.000 ejemplares entre 1925 y 1934,
aunque en los primeros aos las ventas fueron bajas. Hitler pas esos aos esquivando los
impuestos aplicables sobre los derechos de autor de su libro, y acumul una deuda tributaria
de cerca de 405.500 Reichsmarks. Esta deuda lo perseguira hasta que se convirti en
Canciller.

Reestructuracin del partido

Entre 1924 y 1929 los nazis experimentaron prdidas electorales.

Hitler

sali

de

prisin

el 19

de

diciembre de 1924.

Su

movimiento

revolucionario

probablemente estaba en su punto ms bajo, el Partido Nazi y sus rganos mediticos haban
sido prohibidos; adems, Hitler tena prohibido hablar en pblico y el gobierno regional estaba
recomendando que fuese extraditado a Austria. 53 Durante su ausencia, Gregor Strasser yErich
Ludendorff lideraron el movimiento nazi, y se fueron distanciando de l.
En el aspecto nacional, la inestabilidad poltica y econmica que haban contribuido en el
rpido crecimiento del Partido Nazi estaban quedando en el pasado. 53 La hiperinflacin y los
fuertes pagos de indemnizacin haban sido amortiguados, y los franceses haban aceptado
salir de la Renania. Aunque gracias a su fallido golpe Hitler lleg a tener cierta prominencia
nacional, el puntal de su partido sigui siendo Mnich y en los meses siguientes el apoyo
popular empez a mermar. En las elecciones parlamentarias de diciembre, los nazis, que
participaron bajo el nombre de "Movimiento Nacionalsocialista de Libertad", perdieron la mitad
de sus votantes; en contraste, los socialdemcratas estaban recuperando los votos perdidos.
Los nazis continuaran en decadencia hasta 1929, mientras tanto, Hitler tuvo que seguir
organizando el partido y luchando por mantener el liderazgo del mismo.
Aunque muchos de sus colegas crean que estaba acabado, Hitler sali de prisin con una
visin mesinica de su papel en la historia, y asegur que los buenos tiempos de la Repblica
no duraran.54 53 A los pocos das solicit una entrevista con el Dr. Heinrich Held, Primer
Ministro bvaro, y luego de realizar promesas de buena conducta, consigui que legalizase el

Partido Nazi de nuevo. Al peridico naziVoelkischer Beobachter tambin se le permiti circular


de nuevo. Creyendo en las promesas de Hitler, el Dr. Held le dijo a su Ministro de Justicia:
La bestia salvaje est controlada. Podemos permitirnos aflojar la cadena. 55
Dr. Heinrich Held sobre Hitler.

Aunque Hitler segua siendo un autoritario, sus promesas de apegarse a la Constitucin eran
parcialmente ciertas. Sin embargo, el futuro dictador no haba cambiado su ideologa, sino
ms su estrategia. Habiendo fracasado en derrocar a la Repblica con un golpe de Estado,
ahora persegua la "estrategia de la legalidad"; esto significaba adherirse a las normas de la
Constitucin de Weimar para poder ascender al poder legalmente. Algunos miembros del
partido, sobre todo

los

lderes

de

las

"camisas

pardas", se opusieron

esta

estrategia; Rhm la lleg a ridiculizar, apodando a Hitler "Adolphe Legalit" (Adolfo el Legal).
De esta manera, Hitler ahora se apoyara en la democracia y las elecciones para acceder al
poder, y luego las destruira:
En lugar de trabajar para conseguir el poder a travs de un golpe armado, debemos taparnos las
narices y entrar al Parlamento como oposicin a los diputados catlicos y marxistas. Si superarlos
en votos lleva ms tiempo que superarlos en disparos, por lo menos el resultado ser garantizado
por su propia constitucin... Tarde o temprano alcanzaremos la mayora, y despus de eso a
Alemania.56
Acerca de su nueva estrategia constitucional.

El 27 de febrero de 1925, Hitler realiz su primer discurso desde su arresto en 1923, aunque
la mayora de sus hombres de confianza faltaban: Rosenberg, Rhm, Strasser y Ludendorff no
asistieron, Eckart haba muerto, y Gring estaba exiliado. Sin embargo, Hitler dej claro que
no pensaba compartir el liderazgo con alguien ms:
Solamente yo lidero el movimiento, y nadie puede imponerme condiciones mientras yo
personalmente asuma la responsabilidad.56
En su primer discurso al salir de prisin.

No obstante, en esta ocasin Hitler no pudo contenerse. Pronto empez a calificar al Estado,
a los judos y a los marxistas de ser "el enemigo"; y los amenaz de muerte. 56 De inmediato el
Estado bvaro le prohibi dar discursos por dos aos. Desde entonces, la mayor parte de su
tiempo la pas en Obersalzberg, donde continu escribiendo Mein Kampf.57 Temeroso de que
en cualquier momento fuera deportado, el 7 de abril de 1925, renunci a su ciudadana
austraca, convirtindose efectivamente en un hombre sinnacionalidad, ya que el gobierno
bvaro se negaba a concederle la alemana.58

Gregor Strasser, lder nazi que en varias ocasiones cuestion el liderazgo de Hitler.

Sin poder utilizar sus dones de oratoria, Hitler empez entonces a trabajar como
propagandista y organizador. Fue en estos aos que organiz el Partido Nazi a nivel nacional,
y empez a crear agrupaciones de todo tipo dentro del mismo. Pronto se crearon
las Juventudes

Hitlerianas y

la Liga

de

Muchachas

Alemanas,

se

establecieron

organizaciones en Austria, Checoslovaquia, el Sarre y la Ciudad Libre de Danzig. Se


establecieron las SScomo una subdivisin de las SA; sus miembros deban realizar un
juramento de lealtad especial hacia Hitler y pronto se distinguieron por ser ms confiables que
los rudos "camisas pardas". Hitler se coloc a la cabeza de la jerarqua nazi, bajo el ttulo de
"Supremo Lder del Partido y de las SA, Presidente de la Organizacin Nacionalsocialista
Alemana de los Trabajadores". Adems, cre al "Directorado del Reich", compuesto por los
principales jerarcas nazis. Uno de los objetivos de crear esta estructura tan vasta y compleja
era la formacin de "un Estado dentro de un Estado"; 59 de esta manera, cuando los nazis
finalmente llegasen al poder, Hitler podra destruir la estructura republicana en poco tiempo, y
la reemplazara por la estructura de su Partido.59
Decidido a convertir a su partido en una fuerza nacional relevante, Hitler llam a Gregor
Strasser y le propuso la organizacin del movimiento en el norte de Alemania. 60 La
personalidad de Strasser competa con la de Hitler, y la idea de trabajar con independencia
en Prusia, Sajonia, Hanver y la Renaniale agrad, por lo que se dedic a esta tarea junto con
su hermano Otto Strasser y un joven secretario llamado Joseph Goebbels. Sin embargo, la
personalidad independiente de Strasser y su firme creencia en el elemento socialista del
programa nacionalsocialista le ganaron la animosidad de Hitler; 61 60 en poco tiempo, Strasser
se convertira en la amenaza ms seria al liderazgo del ltimo, y esto eventualmente le
costara la vida.
El 22 de noviembre de 1925, Strasser realiz una conferencia en Hanver, donde apoy la
expropiacin de bienes de la nobleza depuesta, medida que pronto iba a ser consultada en
un plebiscito. De esta manera, la organizacin nazi del norte, la Arbeitsgemeinschaft der
Gauleiter Nord-West, se uni junto a los marxistas en la campaa electoral. 62 Hitler

contraatac el 14 de febrero de 1926, organizando una conferencia en Bamberg, donde oblig


a Strasser y a Goebbels a retractarse de su programa. Para complicar la posicin de Strasser,
Goebbels abandon su causa unos das despus y se uni a Hitler. Sin embargo, este no
sera el fin de la enemistad entre Hitler y Strasser.
Despus de este encuentro, el partido de Hitler qued an ms centralizado, y el
llamado Fhrerprinzip ("Principio del lder") qued finalmente arraigado en la organizacin
partidaria. Bajo este sistema, los dirigentes no seran elegidos por su grupo, sino ms bien
designados por sus superiores, sindoles delegada la completa responsabilidad ante ellos, al
tiempo que exigiran la misma obediencia incondicional a sus subordinados. De acuerdo a
Hitler, todo el poder y la autoridad deba ser delegada de arriba hacia abajo.

Ascenso al poder
Artculo principal: Ascenso al poder de Adolf Hitler

El ascenso durante la Depresin

Reunin del partido nazi en 1930.

La Gran Depresin trajo nuevos tiempos para el revolucionario alemn. Durante aos Hitler
haba predicho que llegara y mientras varios bancos se declaraban en quiebra y millones
perdan sus empleos, l declar su satisfaccin, porque entendi que el momento era
oportuno para su discurso revolucionario:
Nunca en mi vida he estado ms dispuesto e interiormente presto a la lucha que en estos das.
Porque la dura realidad ha abierto los ojos de millones de alemanes a las estafas, mentiras y
traiciones sin precedentes de los marxistas engaadores del pueblo. 63
Acerca de la Gran Depresin.

Un elemento clave del discurso de Hitler fue su capacidad de revivir el sentimiento de orgullo
nacional, debilitado en la Primera Guerra Mundial y en el posterior Tratado de Versalles.
Despus de estos sucesos, Alemania haba perdido importancia econmica en Europa, junto
con todas sus colonias, y adems haba adquirido una pesada deuda al aceptar la
responsabilidad de la guerra. Hitler prometa repudiar al Tratado de Versalles, suspender los
pagos de indemnizacin, generar empleo, combatir la corrupcin y controlar a los

ricos.64 Sutilmente, los nazis empezaron tambin a asociar a los judos con los comunistas y
los empresarios corruptos, reviviendo antiguos sentimientos antisemitas.
La inestabilidad econmica de la Gran Depresin pronto se extendi al campo poltico y
benefici a Hitler. En marzo de 1930, Heinrich Brning fue nombrado Canciller de Alemania
por el Presidente Paul von Hindenburg, ya que el Canciller saliente fue incapaz de conseguir
la mayora parlamentaria para gobernar. Brning tampoco la consigui, pero se mantuvo en el
poder gracias a los decretos presidenciales de Hindenburg. De esta manera, la voluntad del
Canciller qued sujeta a la del Presidente, y la voluntad del Parlamento alemn fue relegada a
un segundo plano. Sin embargo, Brning era un demcrata, y procedi a llamar a nuevas
elecciones, con la esperanza de obtener la mayora parlamentaria necesaria poder gobernar
sin la aprobacin de Hindenburg.65 Irnicamente, las elecciones parlamentarias de 1930 no
contribuiran en el fortalecimiento de la democracia, ya que convertiran al Partido Nazi en la
segunda fuerza poltica de Alemania y al Partido Comunista en la tercera.
Despus de obtener apoyo popular, Hitler procedi a buscar el del Ejrcito. El discurso
nacionalista de Hitler hizo mella en jvenes oficiales; y una semana despus de las
elecciones, durante un juicio contra tres oficiales que haban promovido la ideologa nazi en el
Ejrcito, Hitler fue llamado a testificar y aprovech esta oportunidad para intentar ganar el
apoyo de los militares, asegurando que "vengara" la Revolucin de Noviembre y que
eliminara los lmites impuestos al Ejrcito alemn en el Tratado de Versalles. La victoria
electoral de Hitler tambin atrajo la atencin de los hombres de negocios germanos.
Desde 1931, Walther Funk empez a presentar a Hitler poderosos industriales; adems,
varias empresas empezaron a financiarlo, entre las que destaca la aseguradora Allianz.66 Sin
embargo, la mayora de empresas alemanas se negaron a apoyar al futuro dictador.67

Intrigas de Schleicher y Papen

Boleta electoral de las elecciones presidenciales alemanas de 1932.

Como lder de la segunda fuerza poltica en el Parlamento, Hitler pronto fue incluido en los
planes de los gobernantes de la Repblica de Weimar. 68A finales de 1931 se reuni con el

Canciller Brning y el Presidente Hindenburg, pero ambos fueron incapaces de conseguir un


acuerdo poltico con l. Fue despus de esta primera reunin que Hindenburg asegur que:
...el cabo bohemio era un curioso personaje que podra llegar a ser un Ministro de Correos, pero
ciertamente no un Canciller.69
Hindenburg sobre Hitler.

El 7 de enero de 1932, Brning se reuni de nuevo con Hitler, e intent persuadirlo de que
aprobase la postergacin de las elecciones presidenciales de 1932.70 El anciano Hindenburg
no quera postularse a la reeleccin, y todo pareca indicar que Hitler se convertira en
Presidente ante la carencia de otros candidatos de peso; si Hitler aceptaba la postergacin de
las elecciones hasta la muerte natural de Hindenburg, el Canciller Brning luego solicitara el
restablecimiento de la monarqua alemana, aunque bajo un sistema de gobierno similar al
britnico.71 Hitler se dio cuenta que esta medida no lo beneficiara, y despus de realizar una
serie de demandas que fueron rechazadas de inmediato por Hindenburg, rehus apoyar el
plan de Brning. De esta manera, Hindenburg fue forzado a aspirar a un segundo perodo
para evitar un triunfo hitleriano.
El 25 de febrero, Hitler finalmente decidi convertirse en ciudadano alemn, y de inmediato
present su candidatura, en contraposicin a la de Hindenburg. A pesar de que Hitler realiz
una impresionante campaa electoral, 72 Hindenburg gan con holgura estas elecciones,
aventajndolo con ms de 16 puntos porcentuales. El candidato austraco haba duplicado los
votos de su partido en dos aos, pero pareca incapaz de acceder el poder a travs de los
votos sin comprometerse polticamente con Hindenburg. Fue en este ao que la animosidad
entre

Strasser

Hitler

se

acentu

de

nuevo;

pesar

de

su

derrota

en Bamberg en 1926, Gregor Strasserhaba continuado siendo un importante lder del Partido
Nazi, y era ms aceptado por el Parlamento y el Presidente que Hitler. Debido a su talento
poltico,

Hitler

lo

mantena

en

su

crculo

de

asesores

ms

cercano,

junto

con Goebbels, Gring, Frick y Rhm, ocupaba el escalafn ms alto del Partido en 1932. Sin
embargo, Strasser empez a criticar la postura intolerante de Hitler, quien rehusaba compartir
un gobierno con los hombres de Hindenburg.
Despus de esta derrota electoral, las camisas pardas, que ya superaban al Ejrcito en
nmero, fueron prohibidas. Fue en este momento que el General Kurt von Schleicher, artfice
del ascenso de Brning, empez a conspirar para provocar su cada. Schleicher contact a
Hitler a travs de Rhm; a este ltimo le ofreci legalizar las SA de nuevo, con planes de
anexarlas posteriormente al Ejrcito.73 Por otro lado, le ofreci a Hitler la convocatoria de
nuevas elecciones parlamentarias, a cambio de apoyar a un nuevo gobierno. Como antiguo
amigo de Hindenburg, Schleicher logr convencerlo de forzar la renuncia de Brning, y luego
lo persuadi de que nombrase Canciller a Franz von Papen. En las nuevas elecciones
parlamentarias de 1932, el Partido Nazi se convirti en la primera fuerza poltica del

Parlamento, pero no alcanz la mayora necesaria para gobernar. Con estos resultados, Hitler
se neg a apoyar a Papen, y reclam la Cancillera para l, rehusando de nuevo compartir el
poder con la faccin de Hindenburg y Schleicher. Con este nuevo fracaso, la corriente de
Strasser en el Partido Nazi se fortaleci, y la direccin poltica de Hitler empez a ser criticada
pblicamente por este.
Al igual que su predecesor, el nuevo Canciller, result ser incapaz de conseguir la mayora
parlamentaria, y Papen llam entonces a nuevas elecciones, las terceras en 1932. Aunque
en estas elecciones los nazis continuaron siendo la primera fuerza poltica, perdieron votos, y
Hitler qued an ms lejos de alcanzar la mayora en el Parlamento. No obstante, por esto no
cambi su estrategia, ya que el poltico austraco continu demandando la Cancillera para l,
rechazando el ofrecimiento de la Vice-cancillera que le extendi Hindenburg. Por su parte,
Schleicher empez a planificar la cada de Papen, y convenci a Hindenburg que si lo
nombraba Canciller lograra dividir el Partido Nazi separando a Strasser. Hindenburg accedi
el 2 de diciembre de 1932, sin embargo, el gobierno de Schleicher fue breve, ya que Hitler lo
sucedera en menos de dos meses.
En este punto era claro que an antes del ascenso de los nazis al poder, el poder ya no
resida en el pueblo ni el Parlamento democrticamente electo, sino en el Presidente
Hindenburg, quien era muy anciano y propenso a ser manipulado por la camarilla que lo
rodeaba.74 Esto era obvio para Hitler, y por eso, cuando Papen se le acerc unos das
despus de haber salido de la Cancillera, decidi hacer un trato con l, ya que el ex-Canciller
todava contaba con la confianza del Presidente. Esta alianza lleg en el momento oportuno
para Hitler, ya que el Partido Nazi se encontraba en quiebra, y los seguidores ms radicales
estaban abandonando las filas para ingresar al Partido Comunista. Para complicar la
situacin, Schleicher haba puesto en marcha su plan de dividir a los nazis, ofreciendo la
Vicecancillera a Strasser, y aunque este no haba aceptado, s tuvo una calurosa discusin
con Hitler, despus de la cual renunci a todos sus cargos y envi su versin de la historia a
los peridicos, amenazando acabar con el Partido. Esta era la amenaza ms grave contra el
movimiento nazi desde 1925, y Hitler amenaz con suicidarse:
Si el partido llegara a caerse a pedazos, le pondr fin a todo en tres minutos con un disparo.
Sobre la amenaza de Strasser.

Strasser tena control sobre una parte importante de la estructura nazi, pero en el momento
crtico decidi viajar a Italia a tomar unas vacaciones, con la esperanza de que Hitler lo
llamase de regreso. El futuro dictador no slo no lo llam, sino que aprovech su ausencia
para destituir a todos sus simpatizantes de los cargos de importancia en el partido, y en su
lugar nombr a partidarios ms fieles. Luego, convoc a todos los lderes nazis a Berln,
donde les tom un juramento de fidelidad personal. Cuatro das despus de la partida de
Strasser, Hitler haba tomado finalmente el control de toda la estructura poltica del Partido.

Hitler en la Cancillera del Reich, el 30 de enerode 1933.

El 4 de enero de 1933, Hitler se reuni con Papen, donde acordaron formar una coalicin en
caso de que el ltimo lograse convencer a Hindenburg de nombrar Canciller al lder
nacionalsocialista. El 22 de enero, Hitler tuvo otra reunin con Otto Meissner y con Oskar von
Hindenburg, Secretario e hijo del Presidente respectivamente, consiguiendo su apoyo. El 28
de enero, despus de pasar varios das intentando conseguir apoyo de cualquier fuerza
poltica sin xito, el Canciller Schleicher present su renuncia ante Hindenburg. El anciano
Presidente de inmediato busc el consejo de Papen, quien le asegur que podra formar un
gobierno con Hitler, donde los nazis seran minora y estaran bajo control.
Finalmente, el 30 de enero de 1933, Hitler fue nombrado Canciller de Alemania por el
Presidente Hindenburg.75 Polticos conservadores como Papen, e industriales adinerados
como Emil Kirdorf, pensaron que lograra controlar al revolucionario alemn y que lo haran
obrar en pro de sus intereses, pero en unas pocas semanas Hitler demostrara ser ms capaz
que estos, y durante su gobierno, muchos de los que lo ayudaron en su carrera al poder
terminaran siendo ejecutados, confinados en campos de concentracin o huyendo al exilio
para salvar sus vidas.

Establecimiento de la dictadura

Hitler con su primer gabinete, el 31 de enero de1933. Conformado principalmente por conservadores, que
deseaban controlar a Hitler, muy pronto fueron subyugados. (Al frente: Hermann Gring y Franz von Papen a
su izquierda)

Con su llegada al poder, Hitler estaba lejos de encontrarse en una situacin segura, las
mismas fuerzas que haban motivado la renuncia de los tres ltimos cancilleres seguan
vigentes, y por lo tanto Hitler tena que lidiar con el Presidente Hindenburg y su camarilla,
quien a su vez era respaldado por el Ejrcito y por su propio gabinete de ministros, controlado
por los conservadores e industriales, donde los nazis eran minora. 76 Adems, en el Partido
Nazi estaban presentes las expectativas de 4 millones de camisas pardas que, liderados
por Ernst

Rhm,

no

ocultaban

su

desdn

por

el

hecho

de

que

tantos

elementos conservadores compartieran el gobierno con Hitler. Adicionalmente se encontraban


las fuerzas polticas opositoras en el Parlamento, socialdemcratas y comunistas, que
controlaban diversos gobiernos regionales; aunque, a pesar de su adversin por el nazismo,
jams fueron capaces de aproximarse entre s para formar un frente comn contra este.

El incendio del Reichstag y la ley habilitante


Artculos principales: Incendio del Reichstag, Decreto del incendio del Reichstag , Elecciones

parlamentarias de Alemania de 1933 y Ley habilitante de 1933.


Con slo el 34% del Parlamento bajo su control, Hitler todava tena que recurrir al "Anciano
Caballero", el PresidenteHindenburg, para lograr aprobar sus leyes.77 El vicecanciller Franz
von Papen, que gozaba del apoyo de Hindenburg, estaba seguro que "en dos meses
habremos arrinconado tanto a Hitler que se pondr a chillar". 77 Papen no fue el nico que
subestim a Hitler, la prensa en general segua esta misma lnea de pensamiento:
La composicin del gabinete no deja a Herr Hitler la menor posibilidad de colmar sus ambiciones
dictatoriales.77
The New York Times, 31 de enero de 1933

Consciente de su situacin, Hitler ocult inicialmente sus planes revolucionarios, en sus


primeras alocuciones evit en lo posible alarmar al ciudadano comn. 78 Sin embargo, de
inmediato empez a trabajar para adquirir ms poder; despus de sabotear las
conversaciones con el Partido del Centro, Hitler inform a su gabinete que eran necesarias
nuevas

elecciones.79 Ante

las

protestas

de Hugenberg y

Papen,

Hitler

los

calm

asegurndoles que no cambiara la composicin del gabinete sin importar el resultado. Para la
campaa de las nuevas elecciones parlamentarias, fijadas para el 5 de marzo, Hitler pudo
hacer uso de los recursos del Estado; 79 adems, cont con el apoyo de un importante grupo
de industriales; quienes, luego de que Hermann Gring les asegurara que probablemente
seran las ltimas elecciones "en los prximos cien aos", donaron tres millones de marcos de
la poca para la causa nazi.80 Adicionalmente, das antes, Hitler haba tenido una cena con
diversos lderes del ejrcito; a pesar de su llamado al rearme de Alemania, los resultados

fueron mixtos, pocos altos oficiales tenan sentimientos democrticos y eran muchos los que
deseaban una dictadura militar, pero desconfiaban de los nazis.81
No contento con contar con muchos recursos para hacer campaa, Hitler empez a colocar
trabas a los partidos de oposicin. A travs de decretos presidenciales, impuso restricciones a
los mtines polticos y restricciones a la prensa. 82 Adems, consolid la autoridad de un
gobierno paralelo regional en Prusia, y coloc a Gring al mando de la polica estatal. Al poco
tiempo, la polica prusiana con la ayuda de las "camisas pardas" empez a disolver las
concentraciones opositoras; slo los opositores ms ilusos acudan a la polica cuando eran
hostigados por los nazis.83 Muy pronto, otros siete gobiernos regionales de estados ms
pequeos fueron usurpados por los nazis, que establecieron autoridades paralelas. 84

El incendio del Reichstagpermiti a Hitler acelerar sus planes de persecucin contra sus opositores,
acusndolos de ser golpistas.

El 27 de febrero de 1933, una semana antes de las elecciones el edificio del Reichstag fue
incendiado. Si bien todava existe dudas sobre la autora del incendio, es claro que Hitler se
benefici ampliamente de este crimen.85 Despus de que la polica atrapara a un
comunistaneerlands de nombre Marinus van der Lubbe en la escena del crimen, Gring
empez a acusar a los comunistas de querer ejecutar un golpe de Estado, y la prensa nazi
pronto copi su discurso. Al da siguiente, Hitler no perdi tiempo en presentar un decreto de
emergencia de seis artculos, redactados por Gring, donde solicitaba la suspensin de varios
artculos de la Constitucin de Weimar con el objetivo de "proteger los documentos culturales
alemanes".86 En realidad, el llamado Decreto del incendio del Reichstag acababa con todos los
derechos que suelen defender las naciones democrticas: la libertad de expresin; el respeto
a la propiedad privada; la libertad de prensa; la inviolabilidad del domicilio, de la
correspondencia y de las conversaciones telefnicas; as como la libertad de reunin y de
asociacin.86 Adems, permita al gobierno nacional intervenir cualquier gobierno regional que
considerase incapaz de mantener el orden en su estado. 87 Luego de que Papen
yMeissner apoyaran el decreto, el anciano Presidente lo firm. 86

Con estos poderes, la persecucin nazi se intensific, los dirigentes comunistas fueron
arrestados y enviados a campos de concentracin; adems, desde los medios del Estado se
inici una campaa de alerta contra el "terror comunista", tratando de convencer al ciudadano
alemn de que, a menos que no votasen por los nazis, el pas entrara en una guerra
civil.87 88 Por otro lado, Hitler moder su discurso, asegur que slo necesitaba cuatro aos en
el poder y minimiz su antisemitismo en pblico, como dej constancia el futuro Presidente de
Alemania de la post-guerra, Theodor Heuss:
Vocifera mucho menos. Ha dejado de vomitar fuego contra los judos y en estos das es capaz de
pronunciar un discurso de cuatro horas sin mencionar la palabra "judo". 89
Theodor Heuss, sobre el discurso hitleriano antes de las elecciones parlamentarias de Alemania de
1933.

El 5 de marzo de 1933 se celebraron las ltimas elecciones democrticas bajo el gobierno de


Hitler, a pesar de su intensa campaa electoral y de la persecucin contra sus opositores, la
mayora parlamentaria segua eludiendo a los nazis, que obtuvieron el 44% de los
escaos.88 Aliado con los nacionalistas de Hugenberg, Hitler controlaba ahora la mitad del
Parlamento; pero para poder llevar a cabo su revolucin nacional, el Canciller demandaba dos
tercios de los escaos.90 Para solucionar esto, y haciendo uso del decreto del incendio del
Reichstag, fueron arrestados todos los diputados comunistas y unos pocos socialdemcratas
desafortunados, pasando por alto la inmunidad parlamentaria que gozaban.

Hitler se "subordina" ante Paul von Hindenburg, al inaugurar el nuevo Parlamento, 21 de marzo de1933. Dos
das despus, Hitler obtiene la ley habilitante, que acaba con el gobierno parlamentario y lo convierte en un
dictador constitucional.

Ahora Hitler contaba con suficientes diputados como para cambiar la Constitucin y arroparse
de ms poder; no obstante, primero realiz un acto simblico para tranquilizar a los
movimientos representados por el Presidente Hindenburg: los militares, los junkers y
los monarquistas. El 21 de marzo, la misma fecha en que Bismarck inaugur el primer
Parlamento del Imperio Alemn, Hitler inaugur el primer Parlamento del Tercer Reich;
seleccion la iglesia del cuartel de Potsdam, sitio de importancia histrica para los
militaristas prusianos, y Goebbels se esforz en crear una atmsfera que diese la impresin
de Hitler estaba subornidado al anciano Hindenburg.91 El embajador francs, presente en la
ceremonia, escribi despus:

Despus del llamativo compromiso hecho por Hitler en Potsdam, cmo podran estos hombres
-Hindenburg y sus amigos, los Junkers y los barones monarquistas, Hugenberg y sus alemanes
nacionalistas, los oficiales del Ejrcito alemn- ... dudar en concenderle su entera confianza, en
cumplir todas sus peticiones, en concenderle todos los poderes que exigiera? 92
Andr Franois-Poncet, embajador francs en Alemania entre 1931 y 1938.

El 23 de marzo de 1933, el Parlamento Alemn, reunido en la pera Kroll, aprob la Ley para
aliviar las penurias del pueblo y del Reich, mejor conocida como la ley habilitante de 1933.
Hitler pronunci un discurso moderado que contrastaba con sus habituales diatribas. Prometi
usar sus poderes slo en casos esenciales, y se comprometi con todas las clases; 91 adems,
pregon por la bsqueda de la paz con Occidente e incluso con la Unin Sovitica.91 Sin
embargo, al finalizar su exposicin, dej claro que si no obtena estos poderes legalmente del
Parlamento, su gobierno los obtendra a travs de otros mtodos ms violentos. 93 Slo
los socialdemcratas votaron en contra de Hitler; el Zentrum cedi luego de que Hitler les
prometiera que toda ley suya podra ser vetada por el Presidente Hindenburg. 94 De esta
manera, 441 diputados aprobaron la ley contra 94 diputados socialdemcratas 95
Con esta ley, Hitler, por un perodo de cuatro aos, tomaba todos los poderes del Poder
Legislativo, y ganaba la capacidad de decretar leyes que "podan desviarse de la
Constitucin".92 No obstante, no buscando ganarse la enemistad de Hindenburg, la ley
conservaba los poderes del Presidente intactos. 92 De esta manera, el Reichstag alemn
sucumba voluntariamente ante el Canciller, adquiriendo un estado de impotencia total que
mantendra hasta la post-guerra.

Gleichschaltung
Artculo principal: Gleichschaltung

Alemania entr entonces en un proceso conocido como Gleichschaltung (coordinacin), donde


el Estado y la sociedad empezaron a ser asimiladas por el Partido Nazi y sus organizaciones.
En su deseo de unificar a Alemania bajo un totalitario gobierno central, Hitler primero enfil la
ley habilitante contra el federalismo alemn. Los gobiernos de los estados ms grandes,
Prusia y Baviera, ya haban sido usurpados, y los gobiernos de otros estados ms pequeos
pronto corrieron la misma suerte. El 31 de marzo, con la ayuda de Wilhelm Frick, Hitler
promulg entonces una ley que disolva todas las dietas regionales, y ordenaba su
reconstitucin bajo los resultados de las ltimas elecciones nacionales.96 Una semana
despus, Hitler apunt gobernadores para cada estado, y les concedi la facultad de disolver
las dietas y destituir a los jueces.96 De esta manera, todos los gobiernos regionales empezaron
a seguir las directivas de Berln, y Hitler lograba acabar con la celosa autonoma que los
histricos estados alemanes haban defendido desde la Guerra de los Treinta Aos.

Hitler y Hindenburg durante las celebraciones del 1 de mayo de 1933.

El siguiente objetivo de Hitler fueron los sindicatos, otrora poderosas organizaciones obreras
que haban contrarrestado exitosamente un golpe de derecha en 1920. Pero antes de
acabarlas, Hitler y Goebbels, ahora Ministro de Propaganda, se esforzaron primero en
ganarse la confianza de la clase trabajadora: despus de restablecer el 1 de mayo como da
festivo; los nazis organizaron manifestaciones de obreros por todo el pas; Hitler en persona
habl en el aeropuerto de Tempelhof frente a cien mil trabajadores, promoviendo
el motto "Honor, trabajo y respeto para el trabajador". 97 Al da siguiente, el 2 de mayo, la
actitud del gobierno cambi drsticamente, todos los sindicatos fueron disueltos y
"coordinados" forzosamente en un sindicato nico, el Frente Alemn del Trabajo, y sus lderes
fueron colocados bajo "custodia protectora", un eufemismo que implicaba la internacin en un
campo de concentracin; ni siquiera aquellos que haban estado colaborando con el rgimen
nazi se salvaron.97 Solamente a los sindicatos catlicos se les concedi un respiro de dos
meses, luego recibieron el mismo trato. 97 Desde entonces, los representantes sindicales
fueron electos directamente por Hitler, y como los contratos firmados por estos eran
legalmente vinculantes, las huelgas quedaron prohibidas de facto.98
En este punto, los partidos polticos de oposicin se encontraban tan indefensos e impotentes
que se empezaron a doblegar ante la mnima presin del gobierno nacional; el 10 de mayo, se
confiscaron todas las propiedades del Partido Socialdemcrata, y se cerraron sus
peridicos;99 los socialdemcratas respondieron eligiendo una nueva directiva ms tolerante al
nazismo, pero tres das despus, Wilhelm Frick disolvi el movimiento por considerarlo
"subversivo".99 Los lderes socialdemcratas terminaron acompaando a sus homlogos
comunistas en los campos de concentracin. 100 El Partido Popular Alemn y el Partido
Democrtico Alemn, baluartes de la democracia alemana, se disolvieron voluntariamente a
inicios de julio;99 de inmediato siguieron los partidos catlicos, el Partido Popular de Baviera se
disolvi el 4 de julio, y su aliado nacional, el Zentrum, hizo lo mismo al da
siguiente.99 Tampoco los aliados derechistas de Hitler pudieron evitar ser "coordinados", el 21
de junio la polica ocup todas las oficinas del Partido Nacional del Pueblo Alemn, el partido
de Hugenberg; una semana despus ste renunci a su cargo de Ministro de Agricultura, y
disolvi el partido, tambin "voluntariamente".99

Con la oposicin poltica neutralizada, Hitler propuso entonces a su gabinete ilegalizar todos
los partidos excepto el Partido Nazi. Este gabinete haba sido modificado, resaltabaHjalmar
Schacht como nuevo Ministro de Economa, y contaba ahora con ocho nazis; y aunque el
conservador Franz von Papen permaneca en el gobierno como Vice-canciller, estaba muy
consciente de la futilidad de su posicin. 99 La ley del partido nico fue aprobada el 14 de julio,
casi sin oposicin dentro del gabinete.100
Mientras Hitler se esforzaba por "coordinar" la sociedad alemana con el Partido, al mismo
tiempo obraba para mantener al margen de la sociedad a los elementos raciales "inferiores".
El 1 de abril llam a un boicot contra los negocios judos, como respuesta a una "campaa
meditica"
contra.

101

que

supuestamente Estados

Unidos e Inglaterra haban

iniciado

en

su

Una vctima de este perodo fue Albert Einstein, cuyos activos (casa de verano

en Caputh, departamento de su prima y esposa en Berln, bote y activos financieros en el


banco) fueron embargados luego de que se descubriera y considerase como "arma
comunista" un cuchillo de pan hallado en su nueva casa de veraneo. 101Aunque se
apostaron camisas pardas frente a los negocios judos, en general hubo poca violencia, y la
ineficaz medida tuvo que ser levantada tres das despus. 98 El boicot s sirvi para sacar de su
letargo, aunque temporalmente, al anciano Hindenburg; el Presidente le recrimin al Canciller
el hecho de que los veteranos de guerra judos no estaban siendo tratados como ciudadanos
alemanes. Hitler elabor una vaga promesa para calmarlo, pero el 7 de abril promulg leyes
prohibiendo la presencia de judos en la administracin pblica, y restringi su presencia en
la abogaca y la medicina.102 Luego limit el nmero de estudiantes

judos en las

universidades, bajo el pretexto de prevenir el "hacinamiento". 102 No obstante, las medidas de


1933 no fueron consideradas peligrosas por muchos judos, que crean que el objetivo de
Hitler se limitaba a hostigar a los judos provenientes de Europa oriental.102

La purga de las camisas pardas

Grfico que muestra elsistema de marcado en los campos de concentracin nazis.

En poco tiempo, logr afianzarse en el poder, ocupando los cargos de canciller y presidente
de la Repblica a la muerte de Hindenburg (2 de agostode 1934), nombrndose a s

mismo Fhrer. Elimin a los oponentes de su propio partido y a colaboradores de dudosa


fidelidad durante la llamada Noche de los cuchillos largos, iniciando el proceso de
eliminacin de diversos grupos raciales, polticos, sociales y religiosos que consideraba
enemigos de Alemania y razas impuras, lo que le llev a reasignar las directrices a
los campos de concentracin para la liquidacin sistemtica de comunistas, judos, testigos de
Jehov (Bibelforscher), gitanos, enfermos mentales y homosexuales, principalmente, as como
a un intenso rearme.
Las fbricas y factoras comenzaron a trabajar en la maquinara del rearme. Adems para
absorber mano de obra desocupada se empezaron a construir modernas autobahns o
carreteras.

Tercer Reich
Artculo principal: Alemania Nazi

Habiendo obtenido el poder poltico que necesitaba, Hitler lleg a obtener el apoyo y
convencer a la mayora de los alemanes de que l era su salvador de la economa ante de la
depresin, del comunismo, el judeo-bolchevismo, y el Tratado de Versalles, junto con otras
minoras indeseables. Los nazis eliminaron la oposicin a travs de un proceso conocido
como Gleichschaltung.

Economa y cultura
Hitler estuvo a cargo de una de las mayores expansiones de la produccin industrial y la
mejora civil como nunca se haba visto en Alemania, en su mayora sobre la base de la deuda
de flotacin y el rearme. Durante un discurso de la Organizacin de las Mujeres Nacional
Socialistas en septiembre de 1934, Adolf Hitler argument que para la mujer alemana su
mundo era su marido, su familia, sus hijos, y su casa.
Esta poltica fue reforzada al instaurar la Cruz de Honor de la Madre Alemana, junto con
incentivos econmicos para la mujer que tuviera cuatro o ms hijos. La tasa de desempleo se
redujo sustancialmente, en su mayora a travs de la produccin de armas, construcciones de
obras civiles (Organizacin Todt) y el envo de la mujer a casa, para que los hombres pudieran
ocupar sus puestos de trabajo. En vista de esto, se lleg a afirmar que la economa alemana
logr emplear a todos, al menos segn la propaganda de la poca. Gran parte del
financiamiento para la reconstruccin y el rearme vino de la manipulacin de la moneda por
Hjalmar Schacht, incluyendo los crditos a travs de las cuentas mefo. Los efectos negativos
de esta inflacin se compensaron durante los aos siguientes por la adquisicin de oro de las
tesoreras de las naciones anexadas.
Hitler tambin estuvo a cargo de una de las ms grandes campaas de mejora de la
infraestructura en la historia alemana, con la construccin de decenas de represas, autopistas,

ferrocarriles, y otras obras civiles. Hitler insisti en la importancia de la vida familiar: los
hombres deban ser el sostn de la familia, mientras que las prioridades de la mujeres
deban ser la educacin de los hijos y las tareas domsticas. Esta revitalizacin de la industria
y la infraestructura se produjo a expensas del nivel general de vida, al menos para los que no
fueron afectados por el desempleo crnico despus de la Repblica de Weimar, ya que los
salarios se redujeron ligeramente durante la Segunda Guerra Mundial y se aument en un
25% costo promedio de vida. Los obreros y los agricultores, los votantes frecuentes del
NSDAP, sin embargo, registraron un aumento en su nivel de vida.

Hitler desfila en el Estadio Olmpico de Berln junto a miembros del Comit Olmpico Internacional.

El gobierno de Hitler auspicio la arquitectura en una escala inmensa, junto con Albert
Speer que pasara a ser el famoso Arquitecto del Reich. Si bien como arquitecto fue
importante en la aplicacin clasicista y la re interpretacin de la cultura alemana, Speer
demostr ser mucho ms eficaz como ministro de armamento en los ltimos aos de la
Segunda Guerra Mundial. Todos estos avances fueron ampliamente explotados por el
Ministerio de propaganda dirigido por Goebbels.
En 1936, Berln fue sede de los Juegos Olmpicos de verano, que fueron inaugurados y
dirigidos por Hitler como una forma de demostrar la superioridad aria alemana sobre todas las
dems razas. Olympia, la pelcula sobre los juegos y otras pelculas documentales de
propaganda para el partido nazi fueron dirigidas por la cineasta personal de Hitler, Leni
Riefenstahl.
Aunque Hitler hizo planes para una Breitspurbahn (una red de ferrocarriles de amplio calibre)
estos fueron cancelados tras el inicio de la II Guerra Mundial. De haber sido construido el
ferrocarril, su calibre habra sido de tres metros, siendo incluso ms amplio que el ferrocarril
Great Western de Gran Bretaa.
Hitler tambin contribuy al diseo de un automvil accesible y prctico para el pueblo,
automvil que ms tarde se convertira en elVolkswagen Tipo 1, cuyo diseo y construccin le
fue encomendado al ingeniero Ferdinand Porsche. La produccin de este tambin fue
aplazada a causa de la guerra.

Hitler consider a la antigua Esparta como el primer estado nacional socialista, y alab su
tratamiento eugensico de los nios deformes.
Tambin otorg la Orden del guila Alemana, una de las ms altas distinciones del Tercer
Reich, al industrial Emil Kirdorf en abril de 1937, en recompensa por su apoyo financiero
durante su ascenso al poder. Al ao siguiente, cuando muri, tambin le organiz un funeral
de estado.

El rearme y nuevas alianzas


Artculos principales: Potencias del Eje y Pacto Tripartito.

Hitler y Mussolini.

Si bien se especula que desde 1919, se mantena un programa secreto para volver a armar un
ejrcito por parte del gobierno Alemn, es en marzo de 1934, cuando Hitler anuncia
pblicamente que el ejrcito alemn se ampliara a 600.000 hombres (seis veces el nmero
estipulado en elTratado de Versalles), as como la introduccin de una Fuerza Area
(Luftwaffe)

el

incremento

del

tamao

de

la

Marina

(Kriegsmarine). Gran

Bretaa, Francia e Italia, as como la Sociedad de Naciones rpidamente condenaron estas


acciones. Sin embargo, dado que Alemania nuevamente explic que slo estaba interesada
en la paz, ningn pas tom medida alguna para detener este desarrollo y se permiti que el
programa armamentista alemn continuara. Adems, el Reino Unido no comparta la visin
pesimista de Francia sobre Alemania, y en 1935 firm un acuerdo naval con Alemania, lo que
permiti aumentar el tonelaje alemn hasta un 35% del de la armada britnica. Este acuerdo
que se firm sin consultar ni a Francia ni a Italia, debilit directamente la Sociedad de
Naciones y puso al Tratado de Versalles en camino hacia la irrelevancia.
En marzo de 1936, las disposiciones del gobierno alemn, violaron nuevamente el tratado al
introducir tropas y ocupar nuevamente la zona desmilitarizada en Renania. Ante la inaccin de
los gobiernos de Gran Bretaa y Francia, el afn expansionista de Alemania se extendi. En
julio de 1936, comenz la guerra civil espaola cuando el ejrcito, dirigido por el
General Francisco Franco, se sublev contra el gobierno de la Repblica. Tras recibir una
peticin de ayuda del General Franco en julio de 1936, Hitler envi tropas en apoyo de
Franco, y Espaa sirvi como banco de pruebas para las nuevas fuerzas alemanas y sus
mtodos, incluyendo el bombardeo de ciudades, como el deGuernica, en abril de 1937, primer

bombardeo contra blancos civiles de la historia,32 y que, posteriormente, el clebre


pintor Pablo Picasso plasm en su clebre cuadro.
El conde Galeazzo Ciano, ministro de Asuntos Exteriores del dictador Duce Benito Mussolini,
declar el 25 de octubre de 1936 una alianza entre Berln y Roma, a la que denomin El
Eje. El 25 de noviembre del mismo ao, Alemania firm el Pacto Anti-Comintern con Japn.
Para fortalecer la relacin con esta nacin, Hitler se reuni en 1937 en Nremberg con el
prncipe Chichibu, hermano del emperador Hirohito.
El Pacto Tripartito fue firmado por Saburo Kurusu en representacin del Imperio Japons,
Adolf Hitler por Alemania y el Conde Galeazzo Ciano, el 27 de septiembre de 1940. Ms tarde
se ampli para incluir a Hungra, Rumana y Bulgaria. Este grupo se conoci como
las Potencias del Eje. Ms tarde, el 5 de noviembre de 1939, en la Cancillera del Reich, Adolf
Hitler celebr una reunin secreta con los ministros de Guerra y Exteriores, ms los tres jefes
de servicios, registrada en el Memorndum Hossbach y revel sus planes para la apropiacin
de espacio vital (Lebensraum) para el pueblo alemn.

Segunda Guerra Mundial


Triunfos iniciales
El 12 de marzo de 1938, Hitler presion a Austria para la unificacin con Alemania
(el Anschluss) e hizo una entrada triunfal en Viena el 14 de marzo. A ello le sigui la
intensificacin

de

la Crisis

de

los

Sudetes,

en

la

zona

de

habla

alemana

de Checoslovaquia conocida como Sudetes; Esto condujo al Acuerdo de Mnich de


septiembre de 1938, que autoriz a la anexin y ocupacin militar inmediata de estos distritos
por parte de Alemania. Como resultado de la cumbre, la revista TIME proclam a Hitler
Hombre del Ao de 1938. El Primer Ministro britnico, Neville Chamberlain, salud este
acuerdo como la paz en nuestro tiempo, pero al dar forma a las exigencias militares de
Hitler, Gran Bretaa Y Francia tambin abandonaron Checoslovaquia a Hitler. Hitler orden al
ejrcito alemn entrar en Praga el 15 de marzo de 1939, tomando el Castillo de Praga y
deBohemia y proclamando un protectorado alemn en Moravia.

Hitler saluda a las tropas alemanas que se dirigen a Polonia.

Tras ello, Hitler eleva quejas relativas a la Ciudad libre de Dnzig y el corredor polaco
(la Crisis de Danzig), que fue cedida por Alemania en virtud del Tratado de Versalles. Gran
Bretaa no haba podido llegar a un acuerdo con la Unin Sovitica para una alianza contra
Alemania, y, el 23 de agosto de 1939, Hitler firma a un pacto secreto de no agresin (el Pacto
Molotov-Ribbentrop) con Stalin en el que se acord la probable particin de Polonia entre
la Unin Sovitica y la Alemania nazi. El 1 de septiembre, Alemania invadi Polonia. Despus
de haber garantizado la asistencia a Polonia, Gran Bretaa y Francia declaran la guerra a
Alemania el 3 de septiembre, pero no actan de inmediato. No mucho despus de esto, el 17
de septiembre, las fuerzas soviticasinvadieron Polonia oriental.
Durante esta guerra, Hitler reconstruye sus fuerzas. En abril de 1940, ordena a las fuerzas
alemanas a marchar sobre Dinamarca yNoruega. En mayo de 1940, Hitler ordena a sus
fuerzas atacar Francia, la conquista de los Pases Bajos, Luxemburgo y Blgica. Francia se
rindi el 22 de junio de 1940. Esta serie de victorias persuaden a su principal aliado, Benito
Mussolini de Italia, para unirse a la guerra al lado de Hitler en mayo de 1940.
Gran Bretaa, cuyas fuerzas haban derrotado en Francia a los evacuados de la ciudad
costera de Dunkerque, continuaron luchando junto a las fuerzas canadienses en la batalla del
Atlntico. Despus de sus gestiones en pro de la paz sistemticamente rechazadas por el
Gobierno britnico, ahora conducido por Winston Churchill, Hitler ordena los bombardeos
sobre las Islas Britnicas, dando lugar a la Batalla de Gran Bretaa, un preludio de la ya
prevista invasin alemana. Los ataques comenzaron a golpear por las bases de la Real
Fuerza Area y la proteccin de las estaciones de radar sudeste de Inglaterra. Sin embargo,
la Luftwaffe no derrota a la Real Fuerza Area a finales de octubre de 1940. La superioridad
area para la invasin, denominada Operacin Sealion, no estaba asegurada, y Hitler orden
diversos

bombardeos

que

se

llevaran

cabo

en

ciudades

britnicas,

incluyendo Londres y Coventry, en su mayora por la noche.

La cada
El 22 de junio de 1941, an sin doblegar a Inglaterra, tres millones de soldados alemanes
atacaron la Unin Sovitica, rompiendo el pacto de no agresin que Hitler haba firmado
con Stalin dos aos antes. Esta invasin, llamada Operacin Barbarroja, cuya duracin se
estimaba en unos pocos meses, incaut grandes cantidades de territorio, incluidos los
Estados Blticos, Bielorrusia, y Ucrania. Tambin rodearon y destruyeron muchas fuerzas
soviticas. Pero los alemanes debido al retraso de cuatro meses por las operaciones en
Grecia y Yugoslavia, no consiguieron llegar a Mosc en diciembre de 1941, en lo que tambin
influy la llegada anticipada del invierno ruso con temperaturas de hasta -50 C (el ms duro
en 50 aos), todo ello unido a la feroz resistencia sovitica, reforzada con tropas siberianas
del entonces general Zhukov especialmente adaptadas a las condiciones extremas. La
invasin no haba logrado el triunfo rpido que Hitler quera.

Hitler dando un discurso en contra deRoosevelt, 11 de diciembre de 1941.

Hitler firm la declaracin de guerra contra los Estados Unidos el 11 de diciembre de 1941,
cuatro das despus del ataque del Imperio del Japn a Pearl Harbor, Hawi, muchos
historiadores y revisionistas consideran este paso un grave error tctico y poltico, pues logra
as en su contra, una coalicin que inclua el imperio ms grande del mundo (el Imperio
britnico), el ms grande del mundo industrial y financiero (los Estados Unidos), y el ejrcito
ms grande del mundo (la Unin Sovitica).
A finales de 1942, las fuerzas alemanas fueron derrotadas en la Segunda Batalla de El
Alamein, frustrando los planes de Hitler para aprovechar el Canal de Suez y el Oriente Medio.
En febrero de 1943, la titnica batalla de Stalingrado acab con el cerco y la destruccin del 6
Ejrcito alemn. Poco despus lleg la gigantesca Batalla de Kursk (1.300.000 soviticos,
3.600 tanques, 20.000 piezas de artillera y 2.400 aviones, frente a 900.000 alemanes, 2.700
tanques, 2.000 aviones).
Desde Stalingrado, el plan militar de Hitler se volvi cada vez ms errtico, los rusos
comenzaron a avanzar obligando a la retirada de fuerzas alemanas extenuadas y la situacin
econmica interna en Alemania se deterior.
Despus de la invasin aliada de Italia (Operacin Husky), en 1943, el aliado de Hitler,
Mussolini, fue depuesto por Pietro Badoglio, que se rindi a los Aliados. A lo largo de 1943 y
1944, la Unin Sovitica constantemente forz a los ejrcitos de Hitler a retroceder a lo largo
del Frente Oriental. El 6 de junio de 1944, los ejrcitos occidentales aliados desembarcaron en
el norte de Francia en lo que fue la operacin anfibia ms grande jams realizada,
la Operacin Overlord.

Hitler muestra a Benito Mussolini el estado en que qued la sala en la que llev a cabo el atentado del 20 de
julio de 1944.

En el ejrcito alemn, los ms realistas saban que la derrota era inevitable, y algunos oficiales
dibujan un plan para deponer a Hitler del poder. En julio de 1944, uno de ellos, el ex-oficial de
observacin de artillera del mariscal Erwin Rommel, Claus von Stauffenbergcoloca una
bomba plantada en uno de los cuarteles generales de Hitler, la Wolfsschanze (La Guarida del
Lobo), en Rastenburg, pero sin conseguir acabar con Hitler, este intento es uno de
los atentados contra Hitler que estuvo ms cerca de tener xito.
ste orden salvajes represalias, y una persecucin implacable por parte de las SS, lo que
result en la ejecucin de ms de 4.900 personas, a veces por inanicin en rgimen de
aislamiento seguido por estrangulacin lenta. El principal movimiento de resistencia fue
destruido, aunque pequeos grupos aislados siguieron funcionando. La lista de personajes
que cayeron es extensa y se puede citar a Wilhem Canaris, Friedrich Fromm y Erwin Rommel,
entre otros.
El atentado contra Hitler el 20 de julio de 1944 le dej secuelas progresivas que lentamente
fueron afectando su raciocinio, desenvolvimiento y dominio de la situacin.
Hitler tambin experiment un deterioro de la salud. Su mano izquierda temblaba; el
bigrafo Ian Kershaw y otros creen que puede haber sufrido de la enfermedad de Parkinson.
Tambin se ha sospechado, por alguno de los sntomas, que pudo haber padecido sfilis,
aunque las evidencias en favor de ello son mnimas.

ltimos das
En los ltimos das de la guerra, Hitler contrajo matrimonio con su amante Eva Braun, en
su bnker subterrneo bajo las ruinas de Berln, mientras la ciudad era invadida por elEjrcito
Rojo de la Unin Sovitica y su ejrcito finalmente derrotado. Luego de contraer matrimonio,
Hitler y Braun se suicidaron y sus cuerpos fueron incinerados.
Si

bien

Hitler

haba

designado

en

su

testamento

a Karl

Dnitz como

sucesor,

su suicidio signific la rendicin condicional alemana y el fin de la Segunda Guerra Mundial en

Europa y de 12 aos de mandato totalitario nacionalsocialista en Alemania y regiones de


Europa. Desde entonces la historiografa, la memoria colectiva y la cultura popular en general,
mantiene un aspecto negativo sobre su figura debido a la crueldad de sus crmenes de lesa
humanidad.

Suicidio
Artculo principal: Muerte de Adolf Hitler

Hitler y Karl Dnitz en el Fhrerbunker. Dnitz sucedera a Hitler como Presidente de Alemania.

Portada del diario militar norteamericanoThe Stars and Stripes con fecha del 3 de mayo de 1945.

Fotografa de Hitler manipulada por el ejrcito de los EE. UU. para facilitar una posible identificacin de un
Hitler con su apariencia fsica modificada.

La versin oficial de los aliados que concuerda con la versin dada por su secretaria
personal, Traudl Junge, en el libro Hasta la ltima hora: la secretaria de Hitler cuenta su
vida (Bis zur letzten Stunde: Hitlers Sekretrin erzhlt ihr Leben), con la versin deJoachim C.
Fest, historiador y bigrafo, en El hundimiento (Der Untergang) as como la biografa del
General Freytag von Loringhoven indica que Hitler renunci a intentar huir de Berln y se
suicid con un tiro de pistola y, al mismo tiempo, ingiriendo una cpsula de cianuro en
su Fhrerbunker, a 15 m de profundidad en el subsuelo del edificio de la Cancillera en Berln,
junto a su nueva esposa Eva Braun y rodeado de unos pocos incondicionales, el 30 de
abril de 1945, cuando el Ejrcito Rojo, dirigido por el mariscal Georgi Zhkov, tomaba Berln y
se encontraba a menos de 300 m del bnker.
Aquel da, Hitler almorz en compaa de sus secretarias en un silencioso ambiente y
despus del almuerzo, el cual fue servido porConstanze Manziarly, hizo matar a su
perra Blondi. Luego dio a su ayudante Otto Gnsche instrucciones estrictas sobre la
cremacin de su cuerpo y el de su esposa, probablemente para evitar que fueran exhibidos
como trofeos de guerra, recordando el ultraje del cadver de su amigo Benito Mussolini,
que fue colgado desnudo boca abajo junto con el de su amante en una gasolinera de Miln,
donde fue golpeado, escupido y despreciado durante das. El siguiente relato procede del
testimonio de Gnsche: Hitler se retir a eso de las 16 horas junto con Eva Braun a su
despacho privado contiguo a la sala de mapas y Otto Gnsche se par frente al despacho
esperando el momento de entrar; le acompaaba Linge. Se sinti un disparo ahogado y
Gnsche esper unos 15 minutos de acuerdo a instrucciones; posteriormente Linge ingres a
la habitacin de dos ambientes. Hitler estaba recostado a un extremo del sof con un tiro en la
sien, con salida de proyectil, de la cual an manaba sangre, su boca tena una grotesca
mueca.
Segn Gnsche y Linge, Eva Braun estaba recostada al otro extremo con los ojos abiertos y
una mueca de dolor en su rostro, una pistola estaba en la mesa a su disposicin, pero no
alcanz a usarla, pues el cianuro suministrado por el mdico personal de Hitler,Ludwig
Stumpfegger, haba sido rpido.

En efecto, Linge sigui a Gnsche al entrar al compartimiento de Hitler, y una vez confirmada
su muerte, levant los cuerpos envueltos en una alfombra y los sac al patio trasero de la
Cancillera, en unos momentos en que llovan obuses rusos por doquier.
Gnsche deposit ambos cuerpos en un orificio de obs, los roci con unos 200 l de gasolina
y les prendi fuego. Mientras se consuman, unos cuantos testigos, entre ellos Martin
Bormann, Goebbels, realizaron un nervioso y acongojado saludo militar, mas un obs que
estall cerca les oblig a volver al bnker sin verificar la total consumacin de la incineracin.
Su muerte se puso en duda durante mucho tiempo, crendose toda suerte de mitos.
Recientes versiones surgidas en los aos 1990 del lado ruso, confirman que los soviticos
(NKVD), despus de una infructuosa bsqueda en la que incluso hallaron a un doble de Hitler
suicidado en una habitacin de la Cancillera como una forma de despistar, por fin dieron con
los restos irreconocibles en parte de Hitler, Braun y la familia Goebbels y que estos,
secretamente an para el mismo general Zhkov, fueron transportados en cajas especiales a
la frontera, a un cuartel militar que luego pasara a ser territorio de la Repblica Democrtica
Alemana.
Los rusos confirmaron inicialmente en 1955 la muerte de Hitler, pero no se mostraron
evidencias muy sustanciales, salvo algunos detalles odontolgicos, lo que confirmaba a pesar
de todo que los rusos tenan los cuerpos.
Estos restos permanecieron secretamente enterrados bajo un jardn de dicho cuartel en la
ciudad de Magdeburgo y slo algunas autoridades de la NKVD saban dnde estaban, hasta
que en 1970 fueron exhumados, se extrajo el crneo a Hitler y el resto de los cadveres fue
incinerado para evitar que su tumba fuera objeto de veneracin, y las cenizas fueron lanzadas
al ro.103
No se ha podido dar con el crneo de Hitler, pero una parte signada como de Hitler, el hueso
parietal de su caja craneana, est en un Museo sovitico. Sin embargo, en septiembre
del 2009, el arquelogo Nick Bellantoni anunci que, luego de un anlisis de ADN practicado a
los restos, se determin que el fragmento del crneo correspondera a una mujer de entre 20 y
40 aos de edad.104

Rasgos de su personalidad

Hitler en una de sus caractersticas poses oratorias.

El gran inters que despierta la figura de Hitler se debe precisamente a los ribetes de su
extraordinario tipo de personalidad y su halo de impenetrabilidad. Hitler posea un
extraordinariocarisma capaz de envolver no slo a las personas, sino tambin a las masas,
adems de poseer una gran oratoria gesticular muy estudiada y una capacidad de liderazgo
notable; pero quien haya permanecido con l dira lo mismo que opin su ministro y
arquitecto Albert Speer: Nunca llegu a conocerlo.
Hitler era en s un individuo muy autosuficiente y solitario. Muy pocas personas integraban su
squito personal, se pueden citar a Albert Speer, el fotgrafo Heinrich Hoffmann, Martin
Bormann, Wilhelm

Bruckner, Joseph

Dietrich, Joseph

Goebbels, Julius

Schaub, Julius

Schrecky el arquitecto Geisler y sus secretarias personales. A ellos les exiga lealtad a toda
prueba y discrecin.
Segn algunos historiadores, Hitler fue vegetariano,105 si bien otros lo descartan,106 no
fumador,105 abstemio105 (dato
historiadores),

106

107

ecologista,

tambin

cuestionado

por

algunos

se dice que promulg las primeras leyes de la historia que

penaban el maltrato a los animales, 107 aunque la verdad es que las primeras leyes contra el
maltrato animal ya proceden del Imperio romano. 108 Se dice que no permita a sus
colaboradores fumar ni beber enfrente de l.
Hitler

jams

un hospital

visit

[cita requerida]

una

ciudad

bombardeada,

un campo

de

concentracin o

(la nica excepcin fue para visitar a las vctimas del atentado del 20 de

julio). Un fiel ejemplo de este aspecto es que Hitler se neg a ver las fotos y filmaciones de las
ejecuciones de los involucrados en el atentado ejecutado por Claus von Stauffenberg hacia su
persona en 1944.

Una de las caractersticas ms relevantes de la personalidad de Hitler era la capacidad de


impresionar (fascinar), encantar, manipular y subyugar a quienes lo rodearan; haba personas
que podan ser muy fuertes y seguras en sus campos de accin, pero en presencia de Hitler
estas personalidades se vean disminuidas y manipuladas hasta el servilismo; por
ejemplo, Hermann Gring expres al ministro de finanzas Schacht que:
cada vez que estoy frente al Fhrer siento el corazn en un puo.

Hitler, era muy poco proclive a demostrar algn rasgo emocional o demostrar afinidad haca
alguien cuando se tomaba fotografas en presencia de personas de su confianza y aceptacin;
en cambio si demostraba una faceta muy humana en presencia de nios, sobre todo cuando
era visitado en Berghof.109
Hitler demostraba adems insensibilidad y falta de escrpulos cuando se trataba de
deshacerse de enemigos y/o sacrificar soldados; se puede citar como ejemplo la destruccin
del 6 Ejrcito alemn en Stalingrado.

Hitler y Eva Braun.

En su vida sentimental, muy discreta, se asocian los nombres de Geli Raubal, Mara
Reiter, Eva Braun, quien fue su amante, Unity Mitford e Inga Ley. Leni Riefenstahl, una de las
ms sindicadas en su momento, neg haber sido amante de Hitler. Hitler era muyceloso y no
permita a casi nadie inmiscuirse en esos temas. Albert Speer en sus memorias seal que
Hitler proporcionaba un trato desconsiderado, opresivo y vejatorio hacia Eva Braun.
Respecto de la orientacin sexual de Hitler mucho se ha escrito [cita requerida] debido a su vnculo
inicial con Ernst Rhm, pero las evidencias indican que Hitler era, sin lugar a
dudas, heterosexual.106
Una de las secretarias personales de Hitler, Traudl Junge, describi as la energa que
emanaba de la persona de Hitler:
Cuando estaba presente (Hitler), todo el edificio bulla de actividad, todos corran, los telfonos
sonaban, los radioespectadores no cesaban de enviar y recibir notas de comunicados (...) Cuando
l estaba ausente, todo volva a una montona normalidad, Hitler era como una especie de
dnamo.

Junge describi a Hitler como una persona que presentaba dos personalidades: una muy
considerada y afable, y otra muy fra, iracunda y avasallante en extremo, apasionada y
calculadora.
Cita Junge en sus remembranzas:
Hitler era vegetariano, gustaba del t y adems no soportaba el calor; no se poda fumar en su
presencia y haca climatizar sus ambientes a no ms de 11 C de temperatura. Otro de los
aspectos es que a Hitler le gustaba escuchar chismes, pues lo distraan de su realidad. Adems,
Hitler se acostaba muy tarde, a las tres o cuatro de la madrugada, y se levantaba tambin muy
tarde, entre las 10:00 y las 11:00 horas; el personal militar de la primera planta se acostaba en
torno a la medianoche, terminada la ltima reunin de guerra de cada da y se levantaba hacia las
siete.[cita requerida]

Para los miembros cercanos a Hitler, Keitel, Lammers y Bormann, Hitler predicaba con el
ejemplo pagando sus propios costes personales sin derogar ningn fondo del Estado. Los
ingresos de Hitler, hbilmente administrados por su secretario personal Martin Bormann,
sucesor de Rudolf Hess, provenan de los derechos por su imagen postal y por su libro Mein
Kampf. [cita requerida]
Otro de los rasgos caractersticos de Hitler era su desprecio por la debilidad ante el enemigo y
por ste, sobre todo al judasmo y en segundo grado al comunismo, su impulsividad y su
obcecacin por las metas sin importar el costo que tuvieran. Por ejemplo: cuando Brauchistch
le solicit la retirada estratgica de Mosc, Hitler se encoleriz diciendo:
No me podis quitar Mosc!, quiero Mosc!.

Un ejemplo de su aparente flexibilidad es cuando cedi ante Himmler por la deportacin de los
holandeses a Polonia, en pro de aumentar primeramente el contingente de las SS.
Albert Speer lleg a emitir el siguiente comentario al respecto:
En el lugar donde deba haber un corazn en el pecho de Hitler, haba un gran hueco.

Cuando le tocaba tratar temas variados sobre aspectos tcnicos o militares, mostraba un
acabado conocimiento de estos, llegando a sorprender a sus interlocutores.
Hitler era muy condescendiente con quienes mostraban valor y arrojo en combate; lleg a
disear l mismo la Cruz de Brillantes, Espadas y Robles para Hans Ulrich Rudel, el clebre
piloto de Stukas.

Hitler, de perfil.

Autodidacta y lector empedernido


Hitler era autodidacta. Sus conocimientos detallados acerca de diversos temas no los haba
adquirido en forma sistemtica o bajo direccin cientfica, dado que adems siempre tuvo una
adversin contra las universidades y los profesores universitarios, a los que despectivamente
llamaba

"Profaxe".

Repetidas

establecidas.110 Siguiendo

veces
su

expres

mentor Dietrich

su

adversin
Eckart,

Hitler

las

ciencias

alababa

las

enseanzas esotricas y ocultistas de autores como Guido von List o Hanns Hrbiger, los que
unan ciertas tesis cientficas con elementos mticos ymsticos y que con frecuencia tambin
integraban ideas nacionalistas o racistas en sus obras.
Hitler posea ms de 16.000 libros, distribuidos en tres bibliotecas privadas ubicadas en
Mnich, Berln y Berchtesgaden, y de los que unos 12000 se han conservado. 111 Junto a
literatura militar prctica, como Heigls Taschenbuch der Tanks (El compendio de tanques de
Heigl),112 que representaba alrededor de la mitad del inventario, 111 Hitler lea a numerosos
escritores nacionalgermanos y antisemitas tales como Paul de Lagarde, Hans F. K.
Gnther112 o Jrg Lanz von Liebenfels113 y documentaba su comportamiento como lector con
subrayados y notas al margen. Ms de un diez por ciento de los libros que se conservan
estaban representados por esotrica de derecha y ocultismo, por ejemplo obras de Carl
Ludwig Schleich, Maximilian Riedel o Ernst Schertel.111 112
Hay poca ficcin o bellas letras entre las obras que se conservan. 112 La afirmacin de Hitler, de
que

en

prisin

habra

realizado

estudios

filosficos

con Immanuel

Kant, Arthur

Schopenhauer y Friedrich Nietzsche, merece ponerse en duda por la falta de estos filsofos
entre lo que se conserva de la biblioteca. 112 111 Solamente un tomo con escritos deJohann
Gottlieb Fichte, regalado por y con dedicatoria de Leni Riefenstahl, se encuentra112 junto a
dramas de Shakespeare, preferido por Hitler antes de Goethe y Schiller. Le gustaba
impresionar a sus auditores con citas de Julio Csar y Hamlet.111 Hitler era capaz de

memorizar en forma duradera informaciones esenciales fruto de sus lecturas, incluso muchos
detalles, intercalndolas a voluntad en sus discursos, conversaciones o monlogos. Al
hacerlo, generalmente evitaba indicar la fuente, de manera que a los auditores con frecuencia
les daba la impresin de que se trataba de ideas originales del propio Hitler.110
No

dominaba

ningn

idioma

extranjero

aparte

de

un francs rudimentario

que

haba aprendido en la enseanza media de Linz, terminando sus estudios en el ramo al tercer
ao con la nota de insuficiente. 114 Es de suponer que en los aos 19141918 haya tenido
ocasin de refrescar en algo sus conociemientos de francs en el frente occidental. El
Canciller Hitler se informaba de la prensa extranjera solamente por va de su traductor
jefe Paul-Otto Schmidt. Aparte de Praga (1939), Varsovia (1939), Pars (1940) y Roma, as
como Viena y Berln, Hitler personalmente no conoci otras capitales europeas.
Dado que tena mala vista, pero rehusaba portar gafas por vanidad, los sirvientes deban
distribuir gafas para leer en todas las salas de la Cancillera, para que Hitler tuviera
rpidamente una a mano.115

Antisemitismo
El primer testimonio de Hitler sobre la cuestin juda se encuentra en una carta escrita en
septiembre de 1919:
utilizando la terminologa biolgica que frecuentemente desplegara, declar que las actividades de
los judos producan una tuberculosis racial en las naciones. Afirm categricamente que los
judos eran una raza, no una religin. El antisemitismo como movimiento poltico, declar, debera
basarse en la razn, no en la emocin, y debera conducir a la eliminacin sistemtica de los
derechos de los judos. Sin embargo, conclua:
"el objetivo final, que slo poda alcanzarse con un gobierno de fortaleza nacional tena que ser la eliminacin
completa de los judos.116

"

Veintinco aos despus, en vsperas de su suicidio, dej escrita en su Testamento Poltico su


valoracin de la raza juda como la verdadera culpable de la guerra en curso.
En un pasaje de Mein Kampf, escribi que el sacrificio de los soldados alemanes en el frente
de la Gran Guerra no hubiese sido necesario si doce o quince mil de estos judos corruptores
del pueblo hubiesen sido sometidos a los gases txicos. 117
El antisemitismo de Hitler era un componente muy arraigado y esencial de su ideologa, ms
all de los usos propagandsticos que pudo darle a lo largo de su trayectoria poltica. Junto
con el deseo de asegurar la hegemona de Alemania en Europa y la consecucin de un
espacio vital para su pas, la eliminacin de los judos era el tercer elemento que conformaba
su ideologa.118

El deseo de venganza que Hitler desarroll tras la capitulacin alemana en noviembre de 1918
se centr en una serie de enemigos que ya haba identificado aos antes, a los que solo se
poda combatir mediante la guerra;
ya que bajo su punto de vista los judos eran los responsables de los crmenes ms terribles de
todos los tiempos -por la pualada en la espalda de 1918, la capitulacin, la revolucin, la
desgracia de Alemania-; ya que bajo su pervertida percepcin eran los principales protagonistas del
capitalismo de Wall Stret y de la City de Londres, as como del bolchevismo de Mosc; y ya que,
segn su creencia en la leyenda de la conspiracin juda

En este sentido, Hitler se vea como el agente necesario para la salvacin de Alemania y vea
la destruccin del poder de los judos como el medio indispensable para lograrla.
Con su ascenso al poder el 30 de enero de 1933, su Weltanschauung, ante todo un conjunto
de objetivos visionarios, sirvi para integrar las fuerzas centfugas del nazismo, para movilizar
a sus activistas y para legitimar determinadas iniciativas polticas llevadas a cabo siguiendo,
de una forma u otra, su voluntad. Entre tales objetivos estaba la eliminacin de los judos, idea
que supo manejar con criterio tctico a lo largo de su carrera. As,
Hitler intervena para canalizar los ataques en forma de una legislacin antijuda tremendamente
discriminatoria, aplacando en cada fase a los radicales y progresando en la radicalizacin de las
medidas adoptadas. Exista, por lo tanto, una dialctica continua entre acciones salvajes
desde abajo y discriminacin orquestada desde arriba. Cada fase de radicalizacin era ms intensa
que la que la preceda. De esta manera, la inercia no se desvaneca nunca. 119

Teoras sobre el origen de su antisemitismo


Desde su aparicin en el mundo poltico, surgieron toda clase de teoras y rumores que han
intentando explicar los orgenes del antisemitismo de Hitler.
Se dice que al menos desde la dcada de los 1920 ya circulaban rumores de que Hitler tena
alguna ascendencia de sangre juda. La ms seria de estas teoras es la que expuso Hans
Frank en sus memorias, escritas despus de la guerra. Frank afirm haber investigado sus
antecedentes familiares por orden del mismo Hitler y llegado a la conclusin de que su
abuela, Maria Schicklgruber, haba dado a luz a Alois, el padre de Hitler, mientras trabajaba
como criada en una familia juda de Graz apellidada Frankenberger, de la cual el hijo de la
misma, Leopold Frankenberger, sera el padre de Alois. Ninguna de estas historias, incluida la
de Frank, ha demostrado tener bases factuales. 120 Como es de pensarse, las implicaciones de
estos

rumores

eran

polticamente

explosivas

para

un

proponente

de

una ideologa especialmente racista contra los judos. Los adversarios intentaron demostrar
que Hitler tena antepasados judos o checos, y aunque estos rumores no fueron nunca
probados, se piensa que para Hitler fueron una razn suficiente para ocultar sus orgenes.
[cita requerida]

Segn Robert G. L. Waite en The Psychopathic God: Adolf Hitler, el rgimen de Hitler

hizo ilegal que las mujeres alemanas trabajaran en familias judas, y despus
del Anschluss (anexin) de Austria, convirti la ciudad natal de su padre en una rea de

prcticas de artillera. Waite dice que las inseguridades de Hitler en este aspecto pueden
haber sido ms importantes que si la ascendencia juda pudo ser probada por sus
compaeros.
Para 1903, Hitler asista a la Realschule al mismo tiempo que Ludwig Wittgenstein, uno de los
ms destacados filsofos del siglo XX. Un libro de Kimberley Cornish sugiere que los
conflictos entre Hitler y algunos estudiantes judos, incluyendo Wittgenstein, fueron un
momento crtico en la formacin de Hitler como un antisemita. 121 Sin embargo, la obra de
Cornish ha sido acusada de ser de naturaleza especulativa. 122 123
Muchos otros historiadores tratan de especular el origen de su odio extremo hacia
los judos sealando la posibilidad de que el padre biolgico de Alois (y por tanto su abuelo)
fuera de origen judo,[cita requerida] lo que fue desmentido luego. Otros lo atribuyen a que su
madre, Klara Hitler, muri al cuidado de un mdico judo, 124 pero el mismo Hitler pareci estar
agradecido por sus atenciones (le regal una pintura y ms tarde como canciller le permiti
salir de Austria).125 Segn algunos, sera la idea de la supuesta influencia sionista para
que Estados Unidos entrara en la guerra. [cita requerida] Hasta la fecha, ninguna de estas
aseveraciones ha sido convincentemente confirmada.
Por otra parte, diversos autores tambin aseguran que Adolfo Hitler fue seriamente
influenciado por la teora del darwinismo social126 basada en la idea de Darwin de "la
supremaca del ms fuerte" y extendida como una prctica social por la creencia en una
supuesta superioridad e inferioridad fsica e intelectual de algunos humanos como resultado
de la evolucin.127 128 129 130 131 132 En esta lnea de pensamiento, algunos autores consideran
que Hitler crea que los judos y otros grupos tnicos como los judos, adems de
los afroamericanos y gitanos, estaban "corrompiendo" la supuesta "pureza" de la nacin
germana, y ponan en peligro su salud fsica, y su oportunidad de competencia con otras
naciones del mundo.133 La teora es incluso tratada en el libro "Why the holocaust: Hitler's
Darwinistic Messianic Genocide" de Jan Hornk, donde el autor seala una cita de Darwin en
la que ste escribi que en "un futuro no muy distante" sucedera una de exterminacin y
reemplazo de "razas salvajes" humanas que si duda alguna generara un "estado ms
civilizado" en la humanidad.c
Otra hiptesis afirma que fue simplemente por estrategia poltica. [cita requerida] Hitler encontr
un culpable simblico que le permita justificar fcilmente el nacionalismo alemn y superar la
lucha de clases (lo que en psicologa bsica se denomina chivo expiatorio).[cita requerida] El
banquero no era malo por ser banquero, sino por ser judo. Si el banquero era alemn,
nacionalista alemn, slo poda empear la plusvala que obtena a costa de los trabajadores
en engrandecer Alemania. Era una adaptacin de la idea fascista del nacionalismo para
superar la lucha de clases, pero era mucho ms potente al identificar un enemigo mtico
contra el que ya exista recelo y aversin mtica y antigua. Una brillante idea con la que

promover un movimiento unitario con una gran dosis de crtica y accin constructora (la gran
Alemania) y una no menor dosis de destruccin y violencia mtica. La accin poltica perfecta:
construir y destruir como propuesta poltica.
Segn sus escritos, l consideraba a los judos como una raza extranjera en territorio alemn
y comparta muchas de las ideas antisemitas comunes en la poca, que eran de origen muy
antiguo (un ejemplo de esto lo tenemos en la influencia del panfleto apcrifo Los protocolos de
los sabios de Sion). As es como hablaba de una conspiracin judeo-bolchevique (en la que
inclua a todos los movimientos de izquierda por igual), al mismo tiempo que culpaba a los
empresarios y financieros judos de los problemas econmicos por los que pasaba Alemania
en aquel entonces (algunos de sus primeros discursos versaban sobre lo que l llamaba la
esclavitud del inters). Como se ver, eso llev a acusarlos tambin de llevar a Alemania a la
derrota en 1918.
En cuanto a sus influencias personales que a menudo se menciona que pudieron haber
alimentado su racismo contra los judos, se encuentran Henry Ford (de quien es conocido su
antisemitismo), quien adems public una serie de panfletos conocidos como The
International Jew: The World's Foremost Famous Problem y apelaba a una supuesta
conspiracin sionista, sealando a los judos como los culpables. Se cree que todo esto
tambin influy en Hitler, pues la relacin se vio evidente, de hecho, cuando en 1923, Ford fue
acusado de proveer ayuda financiera a Hitler, y ms tarde (dos aos antes de convertirse en
canciller de Alemania) Hitler declar a un periodista de The Detroit News: Considero a Henry
Ford como mi inspiracin (1931)134
Otras figuras con cuya ideologa se ha vinculado su antisemitismo, incluyen tanto a Friedrich
Nietzsche, de quien ley sus obras en la prisin de Landsberg donde redact Mein
Kampf;135 136 como al reformador alemn Martn Lutero, a quien consideraba, junto a Richard
Wagner y Federico el Grande, como uno de los alemanes verdaderamente grandes de la
historia,137 y responsable de un gran nmero de escritos antijudos.

Legado de Hitler
Durante los Juicios de Nremberg se acus a 611 personas, integrantes de las diversas
instituciones del Tercer Reich, de cinco delitos: complot, crmenes de guerra, crmenes contra
la humanidad (exterminio), crmenes contra la paz y genocidio. Los principales jerarcas nazis
apresados fueron condenados a la horca o a largas penas de prisin; otros murieron en los
meses que siguieron a la cada de Berln.
El nazismo y cualquier reminiscencia ideolgica afn fueron prohibidos en casi toda Europa; de
hecho no se pueden publicar textos de orientacin nazi ni utilizar pblicamente esvsticas y
otros smbolos hitlerianos sin riesgo de cometer falta o delito punible. Sin embargo, la

discriminacin antisemita permaneci hasta bien entrada la dcada de los 60, sobre todo en
pases americanos.

Primera edicin de Mein Kampf, julio de 1925.

Desde el punto de vista militar, el legado ms importante de la Alemania nazi es la completa


adopcin del concepto del Blitzkrieg, literalmente guerra relmpago, en todas las academias
de guerra del mundo. Las estrategias, batallas y tcnicas de la Wehrmacht usadas en la
Segunda Guerra Mundial son objeto de estudio en todos los institutos militares. Hitler fue
nominado al Premio Nobel de la Paz de 1939, pero esta no fue una nominacin seria y fue
ms bien una crtica en forma de stira de un miembro del parlamento sueco. 138
La publicacin del libro Mein Kampf de Hitler est prohibida en muchos pases europeos,
principalmente en Alemania desde 1945;139 no obstante, sigue editndose en otros pases,
como por ejemplo Espaa y Mxico, circula libremente en muchos idiomas por las libreras de
muchos pases y es objeto de estudios de todo tipo.
Distintos grupos en todo el mundo se consideran herederos del nazismo. Grupos violentos
como el Ku Klux Klan, Nacin Aria, etc., se reclaman herederos de esta doctrina.32

El escarabajo, diseado a peticin de Hitler.

Otro de los legados de Hitler es el nombre y el concepto del automvil Volkswagen (auto del
pueblo), llamado en un primer momento Kdf-Wagen (Kraft durch Freude, fuerza a travs de la
alegra). El diseo original del auto fue realizado por el ingeniero Ferdinand Porsche, pero el
propio Hitler se ocup de los detalles finales del acabado de la carrocera y aport el nombre.
Durante

el

gobierno

nazi

solo

se

construyeron

prototipos,

pero

tras

la

guerra

el Volkswagen (como fue conocido finalmente el automvil) se hizo muy popular,


desarrollndose diversos modelos de (escarabajo).140

"Higiene racial" y el Holocausto

Artculo principal: Holocausto

Uno de los fundamentos de Hitler y el NSDAP de las polticas sociales es el concepto de


higiene racial. Se bas en las ideas deArthur de Gobineau, el movimiento de la eugenesia,
y el darwinismo social. Aplicado a los seres humanos, la supervivencia de los ms aptos fue
interpretado como una exigencia de la pureza racial y la matanza fuera de la vida indigna de
ser vivida. Las primeras vctimas fueron mutilados y nios con retraso en un programa
denominado Accin T4. Despus de una protesta pblica, Hitler hizo un amago de poner fin a
este programa, pero, de hecho, los asesinatos continuaron.
Entre 1939 y 1945, las SS, con la ayuda de gobiernos colaboracionistas y reclutas de los
pases ocupados, sistemticamente asesinaron entre 11 y 14 millones de personas, incluidos
cerca de seis millones de judos, en los campos de concentracin, los guetos y las
ejecuciones en masa y a travs de otros mtodos como los experimentos mdicos. Adems
de los que eran gaseados hasta la muerte, muchos de ellos murieron como consecuencia de
la hambruna y la enfermedad mientras trabajaban como esclavos (a veces en beneficio de las
empresas privadas alemanas en el proceso, debido al bajo costo de esa mano de obra). Junto
con judos, fueron asesinados polacos no judos (ms de tres millones de vctimas), opositores
polticos (como algunos comunistas), miembros de grupos de resistencia, prisioneros de
guerra

soviticos

(se

estima

que

cerca

de

tres

millones

de

ellos), sindicalistas,

religiosos catlicos y cristianos protestantes opositores, testigos de Jehov, miembros del


clero anti-nazi, minusvlidos, discapacitados fsicos, retrasados mentales, pacientes
psiquitricos, homosexuales y gitanos. Uno de los mayores centros de asesinato en masa fue
el complejo-campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau. Hitler nunca visit los campos de
concentracin y no habl en pblico sobre las muertes en trminos precisos.
Las matanzas que llevaron al Holocausto (la Solucin Final de la Cuestin Juda
o Endlsung der Judenfrage) fueron planificadas y ordenadas por lderes nazis, con Himmler
jugando un papel clave. Si bien no se ha hallado la orden concreta de Hitler autorizando el
asesinato en masa de los judos, existe documentacin que demuestra que aprob
los Einsatzgruppen, escuadrones de muerte que siguieron al ejrcito alemn a travs de
Polonia y Rusia, y que se le mantuvo bien informado acerca de sus actividades. La evidencia
tambin sugiere que en el otoo de 1941, Hitler y Himmler decidieron el exterminio en masa
por medio de gases. Durante los interrogatorios por oficiales de inteligencia soviticos,
desclasificados ms de cincuenta aos despus, el valet Heinz Linge y el ayudante militar Otto
Gunsche oyeron decir a Hitler que haba poros de ms en los primeros planos de las
cmaras de gas.[cita requerida] Hitler adems se preocup de que la llamada Solucin final se
aplicara a casa pas invadido, prueba de ello fue el encargo personal a Theodor
Dannecker para que supervisara la deportacin de judos de Bulgaria. Cuando empezaron las
deportaciones de los judos holandeses, la esposa de Baldur von Schirach, Henriette

Hoffmann espet en la misma cara a Hitler por lo que le suceda a la poblacin juda en ese
pas. Hitler despus de ese comentario infortunado expuls al matrimonio von Schirach de su
crculo social.
Para avanzar en la aplicacin de esta Solucin Final, se celebr la Conferencia de
Wannsee cerca de Berln, el 20 de enero de 1942, con quince altos funcionarios participantes,
dirigido por Reinhard Heydrich y Adolf Eichmann. Las actas de esta reunin proporcionaran la
prueba ms clara de la planificacin para el Holocausto. El 22 de febrero, Hitler fue grabado
diciendo a sus socios, vamos a recuperar nuestra salud slo con la eliminacin de los
judos.[cita requerida]

Predecesor:
Paul von Hindenburg

Predecesor:
Kurt von Schleicher

Predecesor:
Anton Drexler

Predecesor:
Franz Pfeffer von Salomon

Predecesor:
Walther von Brauchitsch
Predecesor:
Chiang Kai-shek y Soong May-ling
Predecesor:
-

La Primera Guerra Mundial haba dejado una Alemania derrotada poltica y econmicamente, en un frustrado
proceso por implantar la democracia liberal que reemplazara anteriores monarquas. Ello, unido al arraigo de su
tradicin militar y del nacionalismo romntico segn el cual el Estado era la encarnacin del espritu del pueblo, as
como ciertos hbitos autoritarios de la sociedad alemana, constitua un excelente caldo de cultivo para cualquier
nacionalsocialismo, tan en boga en la poca.
Adolf Hitler aadi con maestra el elemento del racismo para formar la mezcla explosiva y paranoica que
galvanizara a toda una nacin. Consigui el apoyo de un ejrcito herido en su honor; de los industriales enfrentados
a los sindicatos y al temor de la ideologa marxista; de una frustrada clase media y del proletariado vctima de los
sindicatos y de los partidos polticos. Supo concitar en todos el odio a los judos, como elemento cohesionador, y
proponerles la superioridad de la raza aria como nica vlida para dominar el mundo.

Adolf Hitler

Su obra Mein Kampf (Mi lucha) se convirti en evangelio de masas, sin ser tratado de poltica, y en libro santo de la
vida e ideas del jefe supremo, sin ser ninguna confesin del autor, a pesar del ttulo. Segn lo expuesto en l, la raza
aria es superior por naturaleza; el Estado es la unidad de sangre y suelo; el Frher es la encarnacin del Estado y
por tanto del pueblo... Nada nuevo. Pero s el arma ms eficaz para la ms cruel derrota del pueblo que la utiliz, el
mayor genocidio de la historia y la destruccin de Europa.
Lazos de sangre
La bsqueda de unos antecedentes familiares que pudieran justificar el desequilibrio de Hitler indujo a la
construccin de diversas historias acerca de sus orgenes. La oscuridad de los pocos datos reales y la escasa

fiabilidad de algunos de los vertidos por l en su libro Mein Kampf, contribuyeron a suscitarlas. As, se ha especulado
sobre el posible alcoholismo de su padre, sobre que ste muri confinado en un manicomio, o que su madre fue una
prostituta y tuvo un abuelo judo. Ninguna de estas hiptesis ha podido probarse y slo se puede afirmar con
absoluta certeza que Adolf Hitler naci el 20 de abril de 1889 en Braunau del Inn, pueblo fronterizo de la Alta Austria,
y que fue el tercer hijo de un matrimonio formado por el inspector de aduanas Alois Hitler y su tercera esposa, Klara
Plzl.
Se supone que su abuelo fue Johann-Georg Hiedler, molinero de la Baja Austria que en 1842 se cas con una
campesina, Maria Anna Schicklgruber, quien ya tena un hijo natural de cinco aos, Alois, cuyo padre no era otro, al
parecer, que el propio Hiedler, aunque no le dio su apellido. Casi cuarenta aos ms tarde, en 1876, JohannNepomuk Hiedler, hermano del anterior, se present con Alois ante el prroco de Dllersheim y le pidi que borrase
del registro la palabra ilegtimo y lo inscribiera como Alois Hiedler por deseo expreso del padre. Johann-Georg
llevaba veinte aos enterrado y su madre treinta, pero el cura accedi. Alois, al ao siguiente de su legitimacin,
cambi su apellido Hiedler, de origen checo, por el de Hitler, de grafa similar a su fontica.
Alois Hitler haba ingresado a los dieciocho aos en el Servicio Imperial de Aduanas y hasta 1895 trabaj como
oficial en distintos pueblos de la frontera austrobvara. Haba contrado matrimonio con Anna Glass en 1864, mucho
mayor que l, que muri sin descendencia en 1883. Un mes despus se casaba con Franziska Matzelberger, quien
ya le haba dado un hijo, Alois, y tres meses despus de la boda le dio una hija, Angela, la nica con quien Adolf
haba de mantener relacin durante toda su vida, y de cuya hija Geli Raubal lleg a enamorarse. Esta segunda
esposa falleca tambin poco ms tarde de una tuberculosis. En enero de 1885 Alois se cas con Klara Plzl, en
terceras nupcias. En mayo naca Gustav. Tanto ste como una hija nacida en 1887 murieron en su infancia. En 1889
naca Adolf y ms tarde Paula.
Adolf Hitler tena seis aos cuando su padre se jubil. La familia dej entonces Passau, su ltimo destino, se mud a
Hafeld-am-Traun, luego a Lambach y por ltimo compraron una casa en Leonding, aldea en las afueras de Linz. All
pasara Hitler su infancia y por ese motivo es considerada la ciudad natal del Fhrer y por lo tanto centro de
peregrinacin nazi. Su padre muri el 3 de enero de 1903 dejando una pensin a su viuda. Dos aos despus su
madre vendi la casa por diez mil coronas y se establecieron en Linz.

Un joven Hitler

En el verano de 1905 Adolf concluye sus estudios por obligacin, pues su mediocre rendimiento en la Realschule le
haba valido la expulsin sin conseguir ttulo alguno. Cuando su madre muri, en 1907, se traslad a Viena con el
dinero de la herencia. Dibujaba por aficin y esperaba convertirse en un pintor acadmico. Se inscribi para las
pruebas de acceso en la Academia de Artes Plsticas, pero fracas en el examen de ingreso. Al ao siguiente reuni
la mayor cantidad de sus dibujos y volvi a la academia, pero la institucin, tras observarlos, esta vez ni siquiera lo
admiti a examen.
Fue entonces, a finales del ao 1908, cuando entr en contacto con el antisemitismo mediante las teoras de
Liebenfels. En ellas se vislumbra ya el germen de su ideologa posterior: Liebenfels llamaba Arioheroiker('hroes
arios') a la raza rubia de los seores y los enfrentaba a los seres inferiores, los Affingen ('simiescos'), para concluir
que la necesidad de diezmar a estos ltimos era biolgicamente justificada, pues acabara con el engendro del
mestizaje.
Durante todo el ao siguiente Hitler consumi cantidades de esos panfletos racistas. Ya entonces viva
miserablemente, haba agotado su herencia y no trabajaba; se alojaba en una residencia para hombres indigentes y
pasaba hambre en sus vagabundeos por Viena. Adems, no se present a los reiterados llamamientos para cumplir
el servicio militar y, a los veinticuatro aos -edad a la que cesaba la obligacin de ingresar a filas-, cruz la frontera
alemana, instalndose en Munich.
El germen
Las autoridades austracas averiguaron su paradero y le obligaron a comparecer en su consulado en Munich y luego
ante la comisin de reclutamiento de Salzburgo. All, dado su dbil estado fsico, fue declarado no apto e intil para
la milicia. El 16 de agosto de 1914 se present como voluntario al ejrcito alemn: la Primera Guerra Mundial haba

comenzado. Herido y gaseado en el frente, fue condecorado con sendas cruces de hierro al mrito militar de
segunda y de primera clase, honor este ltimo muy raro para un sargento, como l era.

Hitler aclamado por la multitud

Segn testimonios, fue un soldado valiente y se gan pronto la simpata de sus superiores gracias a su marcado
antisemitismo. Fue nombrado oficial de propaganda del Reichswehr, el ejrcito regular, y se dedic a predicar el
ideal nacionalista y la lucha contra los bolcheviques entre sus camaradas, dando numerosas conferencias. El 12 de
septiembre de 1919 fue comisionado a asistir a una asamblea del incipiente Partido Obrero Alemn (DAP) con el
objeto de recabar informacin sobre dicha asociacin. Hitler intercambi impresiones con el presidente del DAP,
Anton Drexler, y todo habra terminado all, quiz, si no hubiese recibido poco despus una tarjeta postal en que la
direccin del partido (entonces no contaba con ms de cincuenta afiliados) le comunicaba su ingreso en el mismo.
En marzo del ao siguiente abandon la milicia para dedicarse por entero a su actividad poltica; fue entonces
cuando el partido aadi a su denominacin Nacionalsocialista, convirtindose en elNationalsozialistische Deutsche
Arbei-terpartei (de cuya abreviatura surgira la palabra nazi), y Hitler se convirti en su jefe de propaganda. Como tal
consigui reclutar a personajes destacados de la sociedad muniquesa, esencialmente nacionalistas y, en menor
medida, a trabajadores, cuyo nmero fue disminuyendo a medida que el NSDAP se engrandeca, y l se haca con
la presidencia, tras eliminar a Drexler.
En noviembre de 1923, siguiendo el ejemplo de Mussolini en Italia, intent un golpe de estado, conocido como
elputsch de 1923. Los dos cabecillas de la intentona, Hitler y Ludendorff, fueron detenidos y juzgados; su fracaso le
vali una condena de cinco aos de prisin, de los que slo cumpli nueve meses debido a la presin de sus
camaradas. De esa estancia en la prisin de Landsberg surgi la primera redaccin de Mein Kampf, dictada a Rudolf
Hess.

Hitler y Ludendorff, protagonistas del putsch

La crisis econmica de 1929 permiti al partido nazi un desarrollo ms que considerable. En 1932 se present a las
elecciones presidenciales, y si bien fue derrotado, obtuvo trece millones y medio de votos. En enero de 1933 ocup
la cancillera con el conservador Von Papen. Hitler disolvi el parlamento, inici una campaa financiada por los
magnates del Ruhr (Von Thyssen, Otto Wolff, Voegeler) marcada por la violencia de las Schutz Staffel, las SS, la
polica militarizada del partido nazi, y el incendio del Reichstag de Berln, el 27 de febrero, hecho que utiliz en su
favor atribuyendo su autora a la subversin comunista y que le dio pie para instituir el estado de excepcin.
Fueron los pasos necesarios para acabar con sus oponentes. Primero promulg una ley destinada vagamente a
restablecer el funcionamiento de carrera, pero que sirvi en realidad para depurar a los judos y marxistas de los
servicios del Estado, y en general de todo aquel que ocupase un puesto codiciado por los nuevos jefes nazis. Tras
su primer encuentro con Mussolini, el 14 de junio de 1934 en Venecia, Hitler y la jefatura del nacionalsocialismo
(Goebbels, Gring, Heydrich y Heinrich Himmler) se deshicieron de su otrora apreciado Ernst Rhm y otros
opositores al rgimen: Gregor Strasser, Schleicher, Kahr, a la cabeza de un centenar, todos ejecutados a
quemarropa en la que fuera llamada Noche de los cuchillos largos (30 de junio de 1934). Von Papen se libr de la
quema gracias a la proteccin del mariscal Von Hindenburg, todava presidente del Reich; pero por las dudas se
aprest a dimitir de su cargo de vicecanciller, se fue a Viena como embajador y ms tarde sigui sirviendo a Hitler en
Ankara.

Con el mariscal Von Hindenburg

El 2 de agosto de 1934 muri el anciano Paul von Hindenburg, presidente del Reich, y Hitler, gracias a una ley
promulgada en el mismo instante por l, se convirti en jefe supremo del Estado, unific ambos ministerios (Estado y
cancillera) y el ejrcito jur fidelidad al Fhrer y canciller Adolf Hitler. En ese momento las SS contaban con ms
de cien mil hombres dirigidos por un ex agricultor fantico que, segn algunos, super en temeridad al propio Fhrer:
Himmler.
El III Reich
Bajo la finta del culto al deber y la jerga prusiana, el nuevo Estado reflejaba los rasgos de su creador: eficaz, pero
desordenado, enrgico y centralizado. Hitler fue fiel a sus costumbres vienesas: se levantaba a las doce, y
amparado por un gran nmero de secretarios privados con rango ministerial que filtraban a sus visitantes, reciba
slo a quien le apeteca y slo por un par de minutos. Su vitalidad apareca durante la noche, cuando su terror a la
soledad le conduca a mantener extensos monlogos hasta la madrugada.
No existan reuniones de gobierno. Las leyes se promulgaban mediante sus escuetas rdenes y ms tarde slo
bastara con una observacin caprichosa. Sus incondicionales anotaban todas sus ocurrencias espontneas y las
transmitan a la nacin como rdenes del Fhrer. Existe una ancdota a este respecto que, fundada o no, resulta sin
duda ilustrativa: Hitler dice a sus acompaantes, frente a la iglesia de San Mateo de Munich, que la prxima vez no
quiere ver esa pila de piedras. l se refera a un montn de adoquines que estaban apilados cerca de la entrada,
pero su observacin se interpreta como una alusin a la iglesia y sta es demolida sin ms al da siguiente.
As funcionaban los mecanismos de gobierno de una nacin de setenta millones de habitantes, y a pesar de todo,
funcionaban; gracias a su intuicin, a su olfato, a su eleccin sistemtica de soluciones viables. Su poltica social
surta un efecto extraordinario sobre las masas. Ordenaba obras que, segn l, contraponan al socialismo terico
el socialismo de los hechos: prstamos al matrimonio que impulsaban la creacin de nuevas familias;
proteccin y descanso a las madres; envo masivo de nios (el primer ao 370.000) a colonias de vacaciones;
casas-cuna, guarderas; obras con denominaciones tan extraas como de socorro invernal, del hogar,
fortaleza mediante la alegra y campaas con ttulos como buena iluminacin, zonas verdes en la empresa,
educacin popular, departamento del ocio, o belleza del trabajo, todas ellas pensadas con una estratgica
visin de futuro y para un pueblo que sala de la miseria.
Entre tanto, Himmler reclua a medio milln de personas en los veinte campos de concentracin y los ciento sesenta
campos de trabajo, y eso sin incluir a los millones de judos, polacos, prisioneros de guerra soviticos, sospechosos
de semitismo y subversivos que pasaron por los campos y perecieron en las cmaras de gas o fueron aniquilados
por el trabajo. Primero de forma clandestina, luego ms abierta, el exterminio responda a los objetivos expuestos
en Mein Kampf. Y tambin su poltica exterior; como Mussolini, Hitler ayud a Franco en su lucha contra la repblica.
Luego camufl, con el nombre de lucha contra el bolchevismo, la alianza con los dictadores. Al adherirse Japn,
pudo amenazar la retaguardia de la Unin Sovitica, que, con Francia, eran sus mayores amenazas.

Hitler y Mussolini

A fines de 1937 decidi reunir todos los pases de lengua alemana antes de que las potencias occidentales
acabasen de rearmarse. Ante la alarma del ala ms conservadora del ejrcito, hostil a las SS, se deshizo de
Blomberg, Von Neurath y destituy al comandante en jefe de la Wehrmacht, Von Fritsch, acusndolo de homosexual,
y al jefe del estado mayor Beck, asumiendo l mismo el mando.
Seguro de la adhesin del Duce, en marzo de 1938 se apoder de Austria. En septiembre, con el miedo a la guerra a
su favor y el anticomunismo occidental, obtuvo la firma del Acuerdo de Munich, con lo cual gan una cuarta parte de
Checoslovaquia. El 15 de marzo de 1939, ya organizada la secesin eslovaca, puso bajo su proteccin a BohemiaMoravia y ocup Memel. A partir de abril reclam los distritos alemanes de Polonia, reforz su alianza con Italia
mediante el Pacto de Acero del 22 de mayo y firm el Pacto de Neutralidad germano-sovitica. El 1 de septiembre
invadi Polonia, desencadenando la Segunda Guerra Mundial.
Adis a Berln
La dominacin de Hitler se extendi pronto por toda Europa. El 22 de junio de 1941 atac la Unin Sovitica y el
fracaso frente a Mosc lo condujo a tomar l mismo el mando del ejrcito de tierra. An a fines de 1942 su empresa
era exitosa. Ese ao ya se haba anunciado, aunque veladamente, la solucin final a la cuestin juda, y se
sucedan los asesinatos masivos de judos en toda Europa. En Polonia se acaban de construir nuevos campos:
Auschwitz-Birkenau, Chelmno, Majdanek, Treblinka, Sobibor, Belzec. Incluidos los judos rusos, los clculos menos
pesimistas estiman las vctimas en ms de cuatro millones.
El 10 de septiembre se haba conseguido la expansin mxima de los alemanes en la Unin Sovitica. La guerra se
vio estancada y el adversario oblig a Alemania a defenderse. En noviembre las fuerzas aliadas desembarcaban en
Marruecos y Argelia, y en enero de 1943 la Conferencia Angloamericana de Casablanca exiga la capitulacin
incondicional. Un mes despus, el ejrcito alemn deba rendirse en Stalingrado. Goebbels declar entonces la
guerra total.
Durante los meses siguientes, sin embargo, el poder alemn fue decayendo abrumado por diferentes
acontecimientos. En abril y mayo la resistencia se rebel en el gueto de Varsovia y el Afrika-Korps italo-germano
capitul en Tnez. En julio los aliados entraron en la fase de bombardeos masivos sobre Hamburgo y destruyeron
gran parte de la ciudad; el da 10 los ingleses y norteamericanos desembarcaron en Sicilia y el 25 cay Mussolini.
Italia declar entonces la guerra a Alemania. El 1 de diciembre Roosevelt, Churchill y Stalin, reunidos en la
Conferencia de Tehern, plantearon la conveniencia de desmembrar Alemania. En junio de 1944 los aliados
desembarcaron en Normanda.

Tras el atentado de Rastenburg (julio de 1944)

Hitler, acosado, sufri adems un atentado planeado por un grupo de oficiales cuando se encontraba en su cuartel
general de Rastenburg (Prusia Oriental) y result con heridas leves. En venganza, hizo ajusticiar por lo menos a
doscientos resistentes de la lite poltico-militar, y Kluge y Rommel se suicidaron. El 25 de septiembre hizo un
llamamiento a las fuerzas populares como ltimo intento de resguardar el imperio. Desgastado por las derrotas, ya
era slo un enfermo mental. No obstante, crea todava en el triunfo mediante las armas secretas en preparacin y
aun supervis la ltima ofensiva alemana en las Ardenas. Luego regres al bnker de la cancillera.
En abril de 1945 Adolf Hitler, totalmente aislado, salvo una ya reducida corte de aduladores y su amante Eva Braun y
Goebbels, contempl cmo sus otrora fieles servidores intentaban abandonarlo: Gring, que trataba de acelerar el
inevitable final; Himmler, que incluso intent contactar con el enemigo... Fiel a s mismo, como expres en 1939,
jams pronunciara la palabra capitulacin. El da 13 brind con Gring por la muerte de su despreciado
Roosevelt. El 20 volvi a brindar con sus pocos adeptos por su quincuagsimo sexto aniversario. Las tropas rusas,
mientras tanto, proseguan su inexorable avance hacia Berln.
En la madrugada del 29 de abril orden que se presentase ante l un funcionario del registro civil y contrajo enlace
con Eva Braun, su fiel alumna que haba conocido cuando era empleada de la tienda de Hoffmann, su fotgrafo,
en 1932, pocos meses despus de que su primer amor, Geli Raubal, la hija de su hermanastro, se suicidara en el
domicilio particular de Hitler en Munich. Hitler y Eva Braun ya tenan previsto quitarse la vida cuando decidieron su
unin. El Fhrer acababa de recibir haca unas horas la noticia de la ejecucin de Benito Mussolini frente al lago
Como. Luego haba ordenado que envenenasen a Blondi, su pastor alemn. Al acabar la ceremonia dict testamento
poltico nombrando al almirante Dnitz como su sucesor. Al da siguiente, hacia las tres de la tarde se oyeron dos
disparos: Hitler y Eva Braun haban muerto.

Hitler hacia el final de la guerra

Mientras los dos cadveres eran consumidos por las llamas en el jardn del bnker, Bormann comunic por radio a
Dnitz que Hitler lo haba designado su sucesor, pero ocult la muerte del Fhrer an veinticuatro horas ms. En ese
lapso, l y Goebbels intentaron una NUEVA NEGOCIACIN con los soviticos; pero fue un esfuerzo intil.
Entonces telegrafiaron otra vez a Dnitz comunicndole la muerte. La noticia se dio por la radio el 1 de mayo con
fondo de Wagner y Bruckner, dando a entender que el Fhrer haba sido un hroe que haba cado luchando hasta el
fin contra el bolchevismo. Esa noche se llev a cabo una huida masiva y fueron muchos los que lograron fugarse de
Berln. Goebbels prefiri envenenar a sus hijos, luego mat a su mujer de un balazo y se suicid de un tiro. El 7 de
mayo de 1945 se firm la capitulacin en Reims y el da 9 se repiti la firma en Berln. Ese mismo da se
suspendieron todas las hostilidades en los frentes europeos. El III Reich haba sobrevivido a su creador exactamente
siete das.