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Em negrito o texto que leremos

NOTAS PARA A RECORDAO DO MEU MESTRE


CAEIRO (algumas delas)
NOTAS PARA A RECORDAO DO MEU MESTRE CAEIRO (algumas
delas)
Conheci o meu mestre Caeiro em circunstncias excepcionais como todas
as circunstncias da vida, e sobretudo as que, no sendo nada em si mesmas,
ho-de vir a ser tudo nos resultados.
Deixei em quase trs quartos o meu curso escocs de engenharia naval; parti
numa viagem ao Oriente; no regresso, desembarcando em Marselha, e sentindo
um grande tdio de seguir, vim por terra at Lisboa. Um primo meu levou-me um
dia de passeio ao Ribatejo; conhecia um primo de Caeiro, e tinha com ele
negcios; encontrei-me com o que havia de ser meu mestre em casa desse primo.
No h mais que contar, porque isto pequeno, como toda a fecundao.
Vejo ainda, com claridade da alma, que as lgrimas da lembrana no
empanam, porque a viso no externa... Vejo-o diante de mim, v-lo-ei talvez
eternamente como primeiro o vi. Primeiro, os olhos azuis de criana que no tm
medo; depois, os malares j um pouco salientes, a cor um pouco plida, e o
estranho ar grego, que vinha de dentro e era uma calma, e no de fora, porque
no era expresso nem feies. O cabelo, quase abundante, era louro, mas, se
faltava luz, acastanhava-se. A estatura era mdia, tendendo para mais alta, mas
curvada, sem ombros altos. O gesto era branco, o sorriso era como era, a voz era
igual, lanada num tom de quem no procura seno dizer o que est dizendo-nem
alta, nem baixa, clara, livre de intenes, de hesitaes, de timidezas. O olhar azul
no sabia deixar de fitar. Se a nossa observao estranhava qualquer coisa,
encontrava-a: a testa, sem ser alta, era poderosamente branca. Repito: era pela
sua brancura, que parecia maior que a da cara plida, que tinha majestade. As
mos um pouco delgadas, mas no muito; a palma era larga. A expresso da boca,
a ltima coisa em que se reparava como se falar fosse, para este homem, menos
que existir era a de um sorriso como o que se atribui em verso s coisas
inanimadas belas, s porque nos agradam flores, campos largos, guas com sol
um sorriso de existir, e no de nos falar.
Meu mestre, meu mestre, perdido to cedo! Revejo-o na sombra que sou em
mim, na memria que conservo do que sou de morto...

Foi durante a nossa primeira conversa. Como foi no sei, e ele disse: Est
aqui um rapaz Ricardo Reis que h-de gostar de conhecer: ele muito diferente
de si. E depois acrescentou, tudo diferente de ns, e por isso que tudo
existe.
Esta frase, dita como se fosse um axioma da terra, seduziu-me com um abalo,
como o de todas as primeiras posses, que me entrou nos alicerces da alma. Mas,
ao contrrio da seduo material, o efeito em mim foi de receber de repente, em
todas as minhas sensaes, uma virgindade que no tinha tido.
*
Referindo-me, uma vez, ao conceito directo das coisas, que caracteriza a
sensibilidade de Caeiro, citei-lhe, com perversidade amiga, que Wordsworth
designa um insensvel pela expresso:
A primrose by the river's brim
A yellow primrose was to him
And it was nothing more.
E traduzi (omitindo a traduo exacta de primrose, pois no sei nomes de
flores nem de plantas): Uma flor margem do rio para ele era uma flor amarela,
e no era mais nada.
O meu mestre Caeiro riu. Esse simples via bem: uma flor amarela no
realmente seno uma flor amarela.
Mas, de repente, pensou.
H uma diferena, acrescentou. Depende se se considera a flor amarela
como uma das vrias flores amarelas, ou como aquela flor amarela s.
E depois disse:
O que esse seu poeta ingls queria dizer que para o tal homem essa flor
amarela era uma experincia vulgar, ou coisa conhecida. Ora isso que no est
bem. Toda a coisa que vemos, devemos v-la sempre pela primeira vez, porque
realmente a primeira vez que a vemos. E ento cada flor amarela uma nova
flor amarela, ainda que seja o que se chama a mesma de ontem. A gente no j o
mesmo nem a flor a mesma. O prprio amarelo no pode ser j o mesmo. pena
a gente no ter exactamente os olhos para saber isso, porque ento ramos todos
felizes.
*
O meu mestre Caeiro no era um pago: era o paganismo. O
Ricardo Reis um pago, o Antnio Mora um pago, eu sou um
pago; o prprio Fernando Pessoa seria um pago, se no fosse um
novelo embrulhado para o lado de dentro. Mas o Ricardo Reis um
pago por carcter, o Antnio Mora um pago por inteligncia, eu
sou um pago por revolta, isto , por temperamento. Em Caeiro no
havia explicao para o paganismo; havia consubstanciao.
Vou definir isto da maneira em que se definem as coisas
indefinveis pela cobardia do exemplo. Uma das coisas que mais
nitidamente nos sacodem na comparao de ns com os gregos a

ausncia de conceito de infinito, a repugnncia de infinito, entre os


gregos. Ora o meu mestre Caeiro tinha l mesmo esse mesmo
conceito. Vou contar, creio que com grande exactido, a conversa
assombrosa em que mo revelou.
Referia-me ele, alis desenvolvendo o que diz num dos poemas de
O Guardador de Rebanhos, que no sei quem lhe tinha chamado
em tempos poeta materialista. Sem achar a frase justa, porque o
meu mestre Caeiro no definvel com qualquer frase justa, disse,
contudo, que no era absurda de todo a atribuio. E expliquei-lhe,
mais ou menos bem, o que o materialismo clssico. Caeiro ouviu-me
com uma ateno de cara dolorosa, e depois disse-me bruscamente:
Mas isso o que muito estpido. Isso uma coisa de padres
sem religio, e portanto sem desculpa nenhuma.
Fiquei atnito, e apontei-lhe vrias semelhanas entte o
materialismo e a doutrina dele, salva a poesia desta ltima. Caeiro
protestou.
Mas isso a que V. chama poesia que tudo. Nem poesia: ver.
Essa gente materialista cega. V. diz que eles dizem que o espao
infinito. Onde que eles viram isso no espao?
E eu, desnorteado. Mas V. no concebe o espao como infinito?
Voc no pode conceber o espao como infinito?
No concebo nada como infinito. Como que eu hei-de conceber
qualquer coisa como infinito?
Homem, disse eu, suponha um espao. Para alm desse espao
h mais espao, para alm desse mais, e depois mais, e mais, e mais...
No acaba...
Porqu? disse o meu mestre Caeiro.
Fiquei num terramoto mental. Suponha que acaba, gritei. O
que h depois?
Se acaba, depois no h nada, respondeu.
Este gnero de argumentao, cumulativamente infantil e
feminina, e portanto irresponsvel, atou-me o crebro durante uns
momentos.
Mas V. concebe isso? deixei cair por fim.
Se concebo o qu? Uma coisa ter limites? Pudera! O que no tem
limites no existe. Existir haver outra coisa qualquer e portanto
cada coisa ser limitada. O que que custa conceber que uma coisa
uma coisa, e no est sempre a ser uma outra coisa que est mais
adiante?
Nessa altura senti carnalmente que estava discutindo, no com
outro homem, mas com outro universo. Fiz uma ltima tentativa, um
desvio que me obriguei a sentir legtimo.

Olhe, Caeiro... Considere os nmeros... Onde que acabam os


nmeros? Tomemos qualquer nmero 34, por exemplo. Para alm
dele temos 35, 36, 37, 38, e assim sem poder parar. No h nmero
grande que no haja um nmero maior. . .
Mas isso so s nmeros, protestou o meu mestre Caeiro.
E depois acrescentou, olhando-me com uma formidvel infncia:
O que o 34 na realidade?
*
H frases repentinas, profundas porque vm do profundo, que definem um
homem, ou, antes, com que um homem se define, sem definio. No me esquece
aquela em que Ricardo Reis uma vez se me definiu. Falava-se de mentir, e ele
disse: Abomino a mentira, porque uma inexactido. Todo o Ricardo Reis
passado, presente e futuro est nisto.
O meu mestre caeiro, como no dizia seno o que era, pode ser definido por
qualquer frase sua, escrita ou falada, sobretudo depois do perodo que comea do
meio em diante de O Guardador de Rebanhos. Mas, entre tantas frases que
escreveu e se imprimem, entre tantas que me disse o relato ou no relato, a que o
contm com maior simplicidade aquela que uma vez me disse em Lisboa.
Falava-se de no sei qu que tinha que ver com as relaes de cada qual consigo
mesmo. E eu perguntei de repente ao meu mestre Caeiro, est contente
consigo? E ele respondeu: No: estou contente. Era como a voz da Terra, que
tudo e ningum.
*
Nunca vi triste o meu mestre Caeiro. No sei se estava triste quando morreu,
ou nos dias antes. Seria possvel sab-lo, mas a verdade que nunca ousei
perguntar aos que assistiram morte qualquer coisa da morte ou de como ele a
teve.
Em todo o caso, foi uma das angstias da minha vida das angstias reais
em meio de tantas que tm sido fictcias que Caeiro morresse sem eu estar ao
p dele. Isto estpido mas humano, e assim.
Eu estava em Inglaterra. O prprio Ricardo Reis no estava em Lisboa;
estava de volta no Brasil. Estava o Fernando Pessoa, mas como se no estivesse.
O Fernando Pessoa sente as coisas mas no se mexe, nem mesmo por dentro.
Nada me consola de no ter estado em Lisboa nesse dia, a no ser aquela
consolao que pensar no meu mestre Caeiro espontaneamente me d. Ningum
inconsolvel ao p da memria de Caeiro, ou dos seus versos; e a prpria ideia
do nada a mais pavorosa de todas se se pensa com a sensibilidade tem, na
obra e na recordao do meu mestre querido, qualquer coisa de luminoso e de
alto, como o sol sobre as neves dos pncaros inatingveis.
1931
Textos de Crtica e de Interveno . Fernando Pessoa. Lisboa: tica, 1980.
- 267.

Lacunas completadas segundo o original. 1 publ. in Presena, n 30. Coimbra: Jan.-Fev. 1931.