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Santo Domingo y San Francisco

Memoria sobre las fbricas de los conventos de Santo Domingo y


San Francisco, de Palma

Mi Querido Amigo: Aunque tengo ya en mi poder cuantas noticias


pudieron recogerse sobre la fbrica de esta catedral, y aunque he
empezado ordenarlas en una memoria, quiero anticipar ellas las
que tenia anteriormente extendidas para el ltimo de mis apndices, y
quedar del todo desembarazado para continuar un escrito que pide
mayor prolijidad y detenimiento.
Las que envo ahora se refieren los monasterios de Santo Domingo
y San Francisco, los cuales no entraron en el primer objeto de mis
investigaciones; pero habindome venido casualmente las manos
algunos apuntamientos acerca de ellas, me pusieron en el empeo de
completarlas, y al cabo lo hice hasta donde pude y usted ver en este
escrito.
Hele dividido en dos partes, como peda su doble objeto. En la primera
hallar usted las notas que tienen al convento de Santo Domingo, y
las que al de San Francisco, en la segunda. Acaso ni unas ni otras
satisfarn la curiosidad de usted, como no satisfacen la ma; pero
qu haremos, cuando los mas interesados en recogerlas se
contentan con menos de lo que alcanzamos nosotros? Paciencia, y
voy ellas.
Entre los grandes edificios que al arribar al puerto de Palma se
descubren espaldas del coloso de la catedral , llaman principalmente
la atencin y la vista, por su situacin y su bulto, los conventos de
Santo Domingo y San Francisco. Su forma exterior nada presenta de
regular ni de bello , y aunque el interior de sus templos sea noble y
digno de la arquitectura del tiempo en que se levantaron, no hay en
ellos cosa de que no se pueda formar idea por otros edificios de la
misma edad y gusto. Por esto, sin detenerme en describirlos
menudamente, dir solo lo que baste para servir la historia de la
arquitectura y satisfacer la curiosidad de su cronista.
Si hemos de creer los historiadores de la orden de Santo Domingo,
su convento es el mas antiguo de Palma, pues que le hacen nacer en
los primeros das de la conquista. La devocin del conquistador esta
orden, recin fundada, es tan constante en la historia , como el aprecio
que hizo de sus frailes, quienes, no solo fi la direccin de su

conciencia, sino que los sola llevar consigo en sus expediciones


militares, y en ellas valerse de su auxilio y consejo. A la de Mallorca le
acompa fray Miguel Fabra, su confesor, y este fray Berenguel
de Castelbisbal, que lo fu despus, y ambos contribuyeron no poco
con su predicacin animar los trabajos del cerco de la ciudad, como
testifica el mismo Rey en su crnica. Al padre Fabra dio adems el
honroso encargo de entrar el primero en la ciudad, luego de rendida,
con algunos caballeros, para ocupar la ciudadela, llamada Almudaina,
y poner buen recaudo los tesoros del rey vencido.
Aade esto Dameto, tomndolo de la crnica memorias
manuscritas de este convento, que en el da siguiente al de la entrada
del Rey en la ciudad, el mismo padre Fabra erigi, con su acuerdo, un
pequeo oratorio capilla, con advocacin de Nuestra Seora de la
Victoria, donde los obispos conquistadores celebraron el santo
sacrificio, y en el da despus las exequias de los ilustres caballeros
que murieron en la faccin de la Porrasa. Tal supone que fu el origen
de este convento. El padre Francisco Diago, sin referir estas
menudencias ni citar ninguna autoridad, coincide en la misma opinin,
pues supone fundado el convento por el padre Fabra, y fija su
principio entre enero de 1230 y octubre del mismo ao, en que
aquel religioso dej la isla para seguir al Rey en sus expediciones.
Con todo, muchas razones me hacen dudar de estos hechos: primera,
la confusin en que se hall la ciudad , entrada desde luego saco
por los soldados durante los primeros ocho dias, y con tal desenfreno,
que el mismo Rey cuenta que algn da se vio desamparado de todos
sus domsticos, sin tener qu comer, si no le hubiese convidado su
mesa un caballero aragons, llamado D Ladrn. Segunda, que tantos
eran los cadveres que cubran, tanta la sangre que inundaba las
calles y plazas de la ciudad , que el primer cuidado del Rey, prelados y
caballeros fu librarla de aquella infeccin, sacando al campo y
quemando indistintamente los cadveres. Tercera, que habindose
erigido el primer da de entrada en la ciudad el altar de San Miguel, y
celebrdose en l la primera misa, no es verosmil que en medio de
tanta confusin se erigiese otro al siguiente da, ni que el Rey y
seores se ocupasen en actos, que aunque piadosos, pedan mucha
quietud y vagar. Cuarta, que fray Miguel Fabra menos poda atender
ellos, cuando tena su cargo la custodia del tesoro de la Almudaina,
el cual, en aquel desorden y baranda, corri tanto peligro, que se
hubo de trasladar, luego que se pudo, al castillo del Temple para
mayor seguridad. Quinta, que el sitio en que estuvo la antigua capilla
de la Victoria no fu donado los dominicos hasta dos aos despus,
y que en la donacin no se mienta tal capilla. Sexta, que fray Pedro
Marsilio, dominicano, que estuvo en Mallorca , donde trat algunos

de los que asistieron la conquista, y que trasladando al latin la


crnica del Rey, aadi ella cuantas acciones piadosas llegaron su
noticia, y sobre todo las que eran favorables y en honor de los frailes
predicadores , nada dice de tal capilla, de tales sucesos ni de tal
origen de este convento.
Dicho esto, que importa mas para historia que para nuestro asunto,
vamos lo que consta de mas cierto, y es que el rey don Jaime, por
privilegio de 21 de mayo de 1231 don la Madre de Dios, santo
Domingo y la orden de predicadores, en la plaza mayor de la
Almudaina, el terreno que de una parte miraba la ancha calle de
Benazet, y de otra la misma Almudaina, y cuyo ngulo afrontaba con
las torres del real palacio. Y dice expresamente el instrumento que se
conceda aquel terreno ad construendum et aedificandum
monasterium, et ecclesiam dicti ordinis Praedicatorum. H aqu pues
el verdadero origen de esta fundacin.
Ayudaron despus ampliamente dotarla y enriquecerla el infante
don Pedro de Portugal, siendo ya seor de la isla, por privilegio que
otorg en Mallorca 8 de abril de 1236, y el conde de Rosellon, don
Nuo Sanz, por otro, cuya fecha no consta, pero que fu confirmado
por el conquistador en Barcelona 19 de mayo de 1254. Y como en la
donacin del Infante suenen ya casa convento, y prior y frailes
residentes en l, no se puede dudar que el primer convento se
empez edificar entre los aos 1231 y 1236. La obra continuaba en
1256, como resulta de un testamento otorgado por Bernardo Flix 21
de julio de aquel ao (1), que entre las limosnas que dej para varios
edificios piadosos que se levantaban en Palma, fu una de cinco
sueldos para la mesa de Santo Domingo, que as se llamaba entonces
el lugar do se recogan estas limosnas.
No s yo s esto se entender de la obra que hoy vemos, pues su
principio no consta con bastante claridad. Consta, s, que su actual
iglesia empez muchos aos despus , y que su autor la tena
tambin su cargo. Juzgar usted si era regular que se empezase
trabajar antes en las habitaciones que en ella; yo juzgo que la par.
La crnica manuscrita del convento y el padre Diago y Dameto
asientan que la primera piedra de esta iglesia fu colocada en 17 de
diciembre de 1296, y la ltima en 1359 (2). Es edificio de una sola
nave, apoyada en altsimas columnas de escaso dimetro. Estas
columnas suben arrimadas al muro, y cortando una estrecha faja
cornisa, que corre por lo alto de l, se levantan todava recibir en sus
capiteles impostas las fajas que se cruzan para sostener la altsima
bveda. En los intercolumnios estn los grandes arcos que dan

entrada las capillas que hay una y otra parte. La mayor,


presbiterio, forma un semicrculo, y es obra de gran majestad y
osada, por la mucha altura y bella forma de su bveda. De todo podr
usted formar mejor idea por las medidas que traen la crnica citada, y
Dameto y Diago, que por no estar de acuerdo entre s copiar segn
las hallo. Helas aqu:
Crnica Dameto Diago
Largo 284
id
279
Ancho 138
92
139
Alto
152
id
198

La crnica y Dameto dan al frontispicio ciento cincuenta y ocho palmos


de ancho, sobre ciento setenta y ocho de alto, lo que advierto para
que se conozca que ambos se equivocaron en algunas medidas de la
iglesia.
En esta obra y la del actual convento trabajaba un insigne arquitecto,
entrado ya el siglo XIV, sin que me atreva yo asegurar que l solo la
empez y acab, puesto que entre el principio y fin de la iglesia
mediaron sesenta y tres aos. Lo que consta es que en una y otra
obra trabajaba por aquel tiempo Jacobo Jaime Fabra, vecino de
Mallorca, segn una escritura que otorg en 1317, en que se cita otra
anterior, y se supone ya trabajada mucha parte de las obras puestas
su cargo. Por lo cual el autor de la Crnica le nombra como al nico
autor de la iglesia.
En la citada escritura se refiere que hallndose Jaime Fabra dirigiendo
las obras de este convento en 1317, y teniendo que pasar
Barcelona, adonde el rey de Aragn y el obispo de aquella ciudad le
llamaron, los frailes de Santo Domingo exigieron que antes de partir se
obligase volver para continuarlas y concluirlas. Con este motivo en 6
de junio de aquel ao se otorg la escritura que va indicada, en la cual
los contratantes se refieren otra antes otorgada con el prior fray
Arnaldo Burguet, sin expresar su fecha. Se halla en las memorias del
convento que este padre Burguet fu prior en l por los aos 1313 y
14, y en este, segn Diago, fu nombrado provincial de Aragn por el
captulo general de Lrida, bien que consta por otra parte que en el
ao de 1307 se hallaba ya en Mallorca enseando la lengua arbiga,
como es de ver en la crnica del dicho padre Diago.
Como quiera que sea, en la escritura de 1317 se obliga Jaime Fabra al
superior fray Pedro Alegre y los religiosos de Santo Domingo de
Mallorca que cada y cuando fuere por ellos requerido, volver desde
Barcelona , adonde va para hacer dirigir ciertas obras, ruego del

muy alto y seor rey de Aragn y del venerable obispo de aquella


ciudad; abandonando cualesquiera otros encargos negocios en que
se hallara ocupado, salvo legtimo impedimento, y que entonces
continuar y concluir todas las obras del convento que tena
estipuladas con el venerable fray Arnaldo Burguet, antes prior, todo
bajo la pena de cincuenta libras de reales menudos de Mallorca, y de
fianza que por l dio y otorg Mam Peris, vecino de esta ciudad,
obligndose de mancomn con Fabra al cumplimiento del contrato.
Pas esta escritura ante Jaime Rausin, y de ella d testimonio el
notario Pedro de Cardona en 10 de febrero de 1318, como usted ver
en una copia al fin de este apndice.
El cronista del convento, viendo que en la escritura se obligan de
mancomn Fabra y Peris, tuvo entrambos por arquitectos, y supone
que el segundo ayud al primero en las obras; pero la simple vista de
las clusulas de la escritura descubre su equivocacin, y hace ver que
Maim no intervino en ella con otra personalidad que la de fiador de
Fabra. De este Maim Peris, que deba ser hombre acaudalado,
hallar usted memoria en el padre Pascual, la pg. 161 de su
disertacin sobre la aguja nutica.
Otra equivocacin del cronista es asegurar que la escritura de contrata
se otorg en Barcelona y firm presencia del Rey y del Obispo; cosa
que no conviene al instrumento de que hablamos, aunque pudo
verificarse en el otorgado con el prior Burguet, que no he podido
adquirir.
Pero dejemos por un rato la obra de Santo Domingo de Palma para
seguir Fabra, y tratar de las que le esperaban en Barcelona, que sin
duda eran de mucha consideracin , cuando para ellas le llamaban no
menos que el Rey y el obispo de all.
Empeado yo en esta indagacin, logr descubrir una noticia, en que
acaso usted y yo nos habremos dado de hocicos. Redcese que
algunos aos despus del tiempo de que habernos hablado, Jaime
Fabra se hallaba en Barcelona dirigiendo las obras de aquella
catedral, pues que en calidad de arquitecto asisti en 1339 a la
traslacin de las reliquias de la virgen y mrtir santa Eulalia,
barcelonesa, y su colocacin en una preciosa urna, que para ella se
haba fabricado. De la belleza de esta urna y de sus ricas entalladuras
y ornatos hace alguna indicacin el cronista Diago, por lo cual es de
creer que Fabra la hubiese ejecutado, y que para esta obra le
hubiesen llamado Barcelona el Rey y el Obispo; que pues se le
nombra como arquitecto en el acta de traslacin de las reliquias, no es
creble que debiese otro ttulo tan distinguida memoria. Hllase esta

noticia en la Espaa sagrada del M. Florez, y como supongo que


usted la habr ledo all, he aqu por qu le digo que nos habremos
encontrado en ella.
Pero qu sera si por medio de ella hubisemos dado con el autor de
la insignecatedral de Barcelona? Yo tengo para m que lo fu Jaime
Fabra, por lo menos en la mayor parte. Fundme en que esta iglesia
se empez fabricar en 1299 bajo los auspicios de don Jaime II de
Aragn (3). Pocos aos despus vemos Fabra en Mallorca ,
trabajando en la insigne obra de Santo Domingo, que empezara en
1296. Vrnosle luego llamado Barcelona por el Rey y el Obispo, y en
1317, para obras importantes que se hacan all, y sin duda en la
iglesia catedral , pues que le llamaban su fundador y su prelado.
Vrnosle, en fin, asistir en 1339 la traslacin de las reliquias de la
santa Patrona, como arquitecto de la iglesia. Y no creeremos que lo
haba sido desde su principio? Yo conjeturo, segn mi costumbre; la
decisin sea de usted.
Volviendo ahora Santo Domingo de Palma, la obra de su iglesia, que
segn la expresin del cronista del convento, es una de las mas
acabadas de Espaa, pareci tan alta y atrevida, que dio ocasin
una de aquellas tradiciones vulgares, que tan fcilmente traga la
ignorancia en cosas que estn fuera de sus alcances. No la callar por
condescendencia con el escritor, que refirindose antiguas
memorias del convento, dice estar notado en ellas que puesta ya la
clave del arco toral, en que, segn l, descansan otros ocho muy
delgados, y temiendo el maestro que quitados los andamios se viniese
la obra tierra, parti para Barcelona, dejando aquel encargo y peligro
uno de sus esclavos, con promesa de la libertad si la obra se
mantuviese, como mantuvo y mantiene. Esto dice; por m, plura
transcribo quam credo.
Aunque se dice arriba que la obra de la iglesia qued concluida en
1359, no lo entienda usted al pi de la letra, porque consta que hay en
ella obras ejecutadas despus. No lo entienda, primero en cuanto su
pavimento, que aun no estaba concludo en 1362, como resulta del
testamento del clebre cardenal Nicols Rosell, hijo de esta ciudad y
de este convento. Otorgle en Perpian 12 de marzo de aquel ao, y
en l, entre otros legados, dej cierta suma para este objeto; sin lo
cual, dice el cronista Diago, dej al convento de Mallorca con que
aderezar el suelo de su iglesia.
Enfermo ya este cardenal, volvi morir en su patria, donde fu
enterrado, sin que yo pueda asegurar si descansan en ella sus
cenizas, porque hallo en este punto muy ambiguas las noticias del

padre Diago. Dej (dice, tratando del testamento)su cuerpo en Santa


Catalina mrtir de Barcelona, en un tmulo que ya tena labrado para
s en medio del coro, mandando juntamente que se labrasen otros dos
hermanos y principales en la.capilla mayor para las infantas doa
Mara y doa Leonor (de quienes fuera tutor), hijas del rey de Aragn
don Jaime II, que ya estaban en la misma capilla enterradas. Pero
luego refiriendo la muerte del cardenal en Mallorca, Muri (dice) 23
de marzo de 1362, como lo escribe el maestro fray Jaime Domingo, y
fue puesto su cuerpo en un tmulo encima de la puerta principal de la
iglesia. Si fu no trasladado a Barcelona, no es del presente asunto.
ralo, s, hacer algn obsequio la memoria de un ilustre mallorqun,
hijo de este convento, y tan recomendable por su piedad y sabidura,
como por su inclinacin la arquitectura (4).
Tampoco es de contar entre las obras antiguas de esta iglesia la
gran capilla de Nuestra Seora del Rosario; obra que se puede
decir adyacente ella, pues que tiene su entrada principal por
defuera. Ya don Vicente Mut dio noticia de haberse empezado en
1480; pero yo copiar por mas exacta la que da el mismo fray
Francisco Diago al cap. 43 del lib. II de su Crnica. Hablando all del
venerable fray Alonso de Castro, dice: Por ser este buen padre muy
devoto del santo rosario, emprendi la fbrica de la capilla del Rosario,
de este convento, que tiene dentro de s otras cuatro, para que sin
salir de ella se puedan hacer las estaciones y ganar las indulgencias.
Dile principio en el ao 1480, y para acabarla predicaba mucho, as
en la ciudad como en la isla, y en bajando del plpito tomaba un plato
en la mano y pedia limosna. Acabla en el de 1517. Como de estos
prodigios debe la arquitectura los que saben promover la devocin
de los pueblos.
La que levant esta obra, la fu poco poco adornando, y me
aseguran que en sus retablos hubo bellsimos cuadros. Hzolos
desaparecer el mal gusto en una remodernacion que la entrada del
ltimo siglo hizo en esta capilla fray Alberto Burgui, religioso de la
misma casa, el cual las bellas pinturas que all haba sustituy los
feos retablos que se ven hoy, llenos de garambainas y relumbrones,
segn la moda de aquel tiempo. El tal fray Burgu es tambin contado
entre los poetas mallorquines; pero si sus versos eran del mismo
gusto que sus esculturas, mal ao para unos y otros (5).
En la sacrista de esta iglesia existen dos hermosas piezas, que
merecen alguna memoria en la historia de las artes. La una un facistol
de bronce, que se dice construido en Gnova y es obra del siglo XIV.
Frmale una columna octgona, partida por fajitas horizontales, y
apoyada en una gran base pedestal de forma piramidal y tambin

octgona, esculpida con hermosos dibujos del gusto de aquella edad.


Sostinenle cuatro leones, y tiene en los frentes principales los
blasones del dedicante. Sobre la columna est asentada la figura de
un unicornio, la cual forma el atril del facistol. Al presente se halla esta
pieza sin uso y arrinconada en la sacrista; pero conserva la memoria
del bienhechor que la coste, entallada en una cinta, que manera de
orla gira en tomo de la base con esta inscripcin:
Aquest facistol his a dad Nandreu Sescala onor de Deo de Sant
Domingo, en remisi de sos pecats fo l'any M.CCC.LXXXIV.
(Ha dado este facistol Andrs de Escala, en honor de Dios y de Santo
Domingo.para remision de sus pecados. Fu en el ao 1384.)
Parece que este Andrs era hijo de otro de su mismo nombre,
fallecido en octubre de 1346, y cuya memoria erigi su generoso hijo
el sepulcro que hoy se ve ante la capilla de Santo Toms de esta
iglesia.
La otra pieza es mas moderna y pertenece un ilustre escritor
mallorqun, llamado Juan Valero (6), de quien hablan con mucho
encarecimiento sus paisanos Mut y Pascual. Redcese un busto que
representa este insigne varn sobre una columna de mrmol blanco
, en cuyo plinto se lee: Testa Joannis Valerii. Pegada la misma
columna resalta en lo alto de ella una lpida, en que se lee la siguiente
memoria: Qui primam quotidie missam celebraturus est, qualibet feria
quarta, pro anima honorabilis Simonae Sala, uxoris primae honorabilis
Joannis Valerii, Alfonsi, excelsi regis secretarii, celebrare teneatur cum
absolutione super ejus tumulum, apud majus altare facienda: 1481 (7).
Aqu me atrevo dar usted una conjetura que puede ser probable, y
fu causa de que me detuviese algn tanto en estas noticias.
Redcese que el busto de Juan Valero puede ser obra del famoso
Guillermo Sagrera, pues que habiendo sido secretario de Alfonso V, y
residiendo, como yo creo, en Npoles cuando Sagrera estaba all
dirigiendo la obra del Castell-novo, es en gran manera verosmil que el
secretario prefiriese su paisano otros artistas del pas para confiarle
su retrato, as como el Monarca le prefiri para aquella hermosa
fortaleza.
Saliendo ahora de la iglesia, poco me queda que decir de la restante
obra del convento. El mas pequeo de sus claustros, que yo creo
coetneo la obra de la iglesia, tiene algo de caprichoso en su
apariencia, pues las columnas aisladas, sobre que cargan sus arcos
punteados, son elptico-octgonas. Parceme que Fabra no les dio
esta forma por mero capricho, sino para aumentar la luz de los arcos,

dejando entre ellos el dimetro menor de la elipse, y dando al mismo


tiempo mayor esbelteza y elegancia las columnas.
El otro claustro es muy grande y sencillo, y sus arcos, tambin
punteados, solo apoyan sobre estribos lisos y sin adorno alguno. En l
se ve una riqusima ventana, que da luz al capitulo, pieza grande y
hermosa. Otra pieza que le precede, y es como su antecmara
antecaptulo, presenta una de aquellas travesuras del arte con que
solan entretenerse los antiguos arquitectos, ostentando en ellas su
ingenio, como los poetas en sus acrsticos y laberintos. Es un
paralelgramo, de la mitad de cuyos ngulos arrancan cuatro arcos,
que vienen posar en una sola columna, colocada en el centro. Pero
esta columna se apoya sobre una tabla mesa redonda de piedra,
que est al ras del plano, y sube de una especie de pozo abierto en l.
Esta base mesa carga en unos cuantos pilarcillos, que la sostienen
en torno, de forma que la columna, cargada de tan enorme peso,
parece cargar sobre vano, aunque en realidad no es as, porque en el
centro hay otro pilar falsa base, que sube del fondo del pozo,
perpendicular al fuste de la columna, y es el que verdaderamente la
sostiene.
Y h aqu cuanto por informe ajeno y diligencia propia puedo decir
usted de las obras de Santo Domingo, y con lo que debe usted
contentarse mientras paso tratar de las de San Francisco.

En la historia de la fbrica de San Francisco me ocupar mas la


discusin que el nmero de las noticias, pues que son mas las
dudosas que las ciertas. No hay que extraarlo, si es que esta
comunidad, como dicen, no conserva un solo papel de sus primeros
tiempos, y que cuantos tena (que no seran pocos, puesto que sus
rentas eran muchas) fueron arrebatados y llevados por los frailes
claustrales cuando su expulsin. Acaso por esto se ha recurrido la
tradicin para llenar los vacos de la historia, y h aqui el origen de la
incertidumbre, que yo procurar disipar como pueda, para no dar
usted cosa que su buena crtica deseche.
No consta que los franciscanos hubiesen venido a la conquista de
Mallorca, aunque fray Jaime Soliveretas, que puede ser contado
entre sus cronistas, no solo afirma, bien que sin autoridad, que
asistieron ella dos frailes de su orden , sino que por una razn de

analoga cree que fueron fray Iluminado y fray Pedro Sude, que
acompaaron al rey don Jaime en la conquista de Valencia.
Mas cierto parece el que residan ya aqu en 1232, al tiempo que se
autorizaba el repartimiento de las tierras, que public Dameto
traducido, el cual, segn la copia que poseo en lengua vulgar, tomada
de los manuscritos del padre fray Cayetano de Mallorca, dice as:
tem: es hort qui est dit Riat Abboadille -Abnasac, la'hon son los frares
menors.
(tem : el huerto que es llamado Riat Abboadille-Abnazac, all do estn
los frailes menores.)
Pero el establecimiento de la comunidad no se puede colocar antes
del ao 1238, pues que entonces fu cuando el rey don Jaime
concedi la orden de San Francisco sitio para fundar convento
dentro de lu ciudad, segn dice Dameto, aunque sin citar, como fuera
de desear, el lugar y data del privilegio.
En este sitio, que es el que hoy habitan las monjas de Santa
Margarita, cerca del muro, edificaron los franciscanos, segn se
cuenta, un gracioso convento, do residieron hasta que adquiriendo por
cambio el de las monjas, fueron trasladados l, y en l se construy
el que ocupan actualmente.
El padre Soliveretas, quien cito con preferencia, porque extract con
bastante diligencia en sus tablas manuscritas cuanto dijeron los
cronistas de la orden y cuanto hall en la tradicin sobre nuestro
asunto, supone que sus frailes obtuvieron este sitio de don Jaime II, y
que tomaron posesin de l en 26 de diciembre de 1277; pero mi ver
se equivoca en uno y otro. En el primero, porque consta expresamente
que le adquirieron por ttulo particular, esto es, por el cambio que doa
Berenguela, priora de Santa Margarita, con sus monjas, y el guardin
y frailes de San Francisco otorgaron de un monasterio por otro; y lo
segundo, porque el rey don Jaime no hizo mas que loar y confirmar
este cambio, por el privilegio de 20 de diciembre de 1278, que public
Dameto, y no es creble que en aquellos tiempos la posesin del sitio
precediese la confirmacin del contrato.
No extrao yo que para solemnizar con un prodigio la fundacin del
nuevo convento se mezclase en su historia un cuento, que el mismo
privilegio desmiente, porque es harto ordinario aun en reinos, ciudades
y familias ilustres la pretensin de ennoblecer su origen con
tradiciones fabulosas. El privilegio citado prueba que este hecho no
precedi milagro alguno, ni hallo para qu, pues que provino de un
cambio de conventos, en el cual, como en todo contrato, se combin

la conveniencia recproca de las partes, y el haber sido las monjas las


que pidieron la confirmacin del cambio basta para asegurar que no
fueron perjudicadas en l.
La traslacion de los frailes al convento de las monjas se hizo, segn mi
fray Jaime, en 1. de julio de 1279, procesionalmente y con asistencia
del obispo don Pedro Morey de Muredine. Hecha que fu, pensaron
luego en levantar un nuevo convento, porque probablemente se
hallaran estrechos en el que las monjas ocuparan. Con esto el rey
don Jaime, para sealar su devocin esta orden, y su ternura al hijo
primognito de su nombre, que ya entonces entrara, muy luego
entr en ella, coloc por sus manos la primera piedra para la nueva
iglesia en 31 de enero de 1281, con asistencia del mismo prelado y del
guardin y custodio del convento, fray Pedro Villarrasa y fray Ramn
Tortosa, y con gran solemnidad y concurso de gente. Cinco aos
despus se empez edificar el convento, y las vastas ideas con que
se emprendi esta obra se infieren de haber dado su planta, lo que
llaman dormitorio, doscientos setenta y dos pes de largo, y aun nada
le sobra para cenlo cincuenta y cuatro religiosos que le habitan (8).
Bien quisiera decir usted quin fu el primer autor de estas obras;
pero solo puedo contentarle con noticias, que sobre vagas, me
parecen poco seguras. Tratando de ellas el padre fray Jos Hebrera,
uno de los cronistas de la orden, dice : Determin el Rey el sitio para
la fundacin dentro de la ciudad, y busc fuera de su reino arquitectos
de gran fama, para que vistas muchas plantas y diseos, se eligiese el
mejor y mas suntuoso. Desde luego se engaa el padre Hebrera en
la primera, porque el rey que entendi en el sitio para edificar dentro
de la ciudad no fu el que concurri la fbrica del convento, y porque
el cambio hecho con las monjas de Santa Margarita prueba que la
conveniencia particular, y no la eleccin del Soberano, determin su
ltima situacin. Lo segundo es inverismil, porque habiendo entonces
en Mallorca buenos y aun bonsimos arquitectos, como prueban las
obras coetneas, no es de creer que don Jaime II buscase en lejanas
tierras lo que tena dentro de casa.
Como quiera que sea, en 1317 iba tan adelante la obra del claustro
iglesia, que segn el padre Soliveretas, el da del santo Patriarca, 4 de
octubre de aquel ao, se traslad el culto, y se celebraron por primera
vez los divinos oficios en la parte concluida del nuevo templo. Y pues
que hasta este mismo ao habia estado aqu dirigiendo las obras de
Santo Domingo el arquitecto mallorqun Jaime Fabra, como tengo
dicho usted, si quisiere creer que dirigi tambin las de San
Francisco, cralo enhorabuena, porque los edificios no lo resisten,
siendo diferentes en la idea, pero no en el gusto.

En este estado qued la iglesia hasta despus de la mitad del mismo


siglo XIV, y adems se hallaba solo cubierta de artesonado; por lo cual
el generoso obispo franciscano y mallorqun don Pedro Cima, para
completar tan bella obra, emprendi su continuacin y la gran bveda
de piedra que hoy la cubre, y coste una y otra, por cuya razn se
puso el escudo de sus armas en cinco claves de ella, como se ve en
los apuntamientos del laborioso donado Ramon Calafat.
Mas tratando del autor de estas obras, damos con otra noticia no
menos aventurada que las del padre Hebrera. Trela otro analisla
franciscano, y tal es, que me di tanto gozo el leerla como enfado al
descubrir su incertidumbre. El ilustrsimo Gonzaga, en su Origen del
orden serfico, donde trata de la provincia de Mallorca, despus de
atribuir al rey don Sancho la fbrica de este convento, que como
hemos visto, empez en tiempo de don Jaime II, su padre, y despus
de ponderar la grandeza y elegancia de su iglesia, pasa hablar de la
obra que se hizo en ella en tiempo del seor Cima, con esta
expresin:
Caeteri (caeterum) duo fratres uterini, cognomine Asinelli, qui ejus
turris Bononiae sub eodem nomine erectae, opisces fuere, extremam
hujus ecclesiae partem belgico more construxerunt. Unde in praecipuo
hujus loci claustro, lapideo sepulchro aere contexto, eorum corpora
recondi meruerunt.
Pero la ltima parte de esta iglesia fu construida la manera
flamenca, por dos hermanos uterinos, llamados Asiuelli, los mismos
que edificaron en Bolonia la torre de su nombre, por lo que merecieron
que sus cuerpos fuesen enterrados en lugar principal del claustro, en
sepulcro de piedra, cubierto de bronce.
Ahora pues, quin no se engaara a vista de noticia tan
circunstanciada? Ni quin sospechara que un religioso que se puede
reputar espaol, pues Gonzaga, aunque nacido en Mantua, tom el
hbito hizo sus estudios en Alcal; que fu empleado como
embajador por nuestra corte; que con este ttulo y el de general de su
orden anduvo mucho tiempo por Italia; y sobre todo, que de ella tuvo
pudo tener las mas puntuales y autnticas noticias ; quin, repito,
sospechara que con tales seales nos diese noticias tan
groseramente equivocadas?
Pues de este jaez son, amigo mo, las que usted acaba de leer.
Despus de mil diligencias, hechas para descubrir el tal sepulcro de
piedra, forrado en cobre, en el claustro de San Francisco, salimos con
que ni existe, ni existi alli, ni hay en el convento rastro, memoria ni
tradicin alguna de tal lpida ni tal cobre ni tales arquitectos,
hermanos de vientre; y aada usted esto que de una diligente

coleccin de memorias sepulcrales, sacadas de libros autnticos de


San Francisco, y protocolos pblicos, por el hermano Ramn Calafat
(de quien ya habl usted en otro lugar) resulta que jams fu
conocida en aquel claustro sepultura de ningn arquitecto del
convento.
Aada usted tambin que tratando de ver si por la obra de Bolonia, de
que habla el cronista Gonzaga, poda yo sacar alguna luz acerca de
los arquitectos de San Francisco, he venido descubrir que la torre de
Bolonia, llamada de gli Asinelli, fu construida en 1107, esto es, mas
de un siglo antes que Mallorca saliese de poder de los moros. Poc lo
menos as lo asegura el autor de la descripcin de Italia (9). Y ahora
fese usted en noticias de letra de molde, y en ttulos y campanillas de
los que escriben imprimen cuanto oyen suean.
No he dejado yo de sospechar que siendo por aquel tiempo conocido
en Catalua el apellido Acinellas Alcinellas, pues le hallo en
instrumentos de 1392, pudo llamarse as el arquitecto de nuestra obra,
y nacer de esto la equivocacin de Gonzaga; pero lo mas probable es,
que pues en tiempo del seor obispo Cima haba en esta varios
arquitectos de primera nota, como ver usted en mi apndice de la
fbrica de la Seu, fuese alguno de ellos el que trabaj en la de San
Francisco.
Hame ocurrido tambin que lo del sepulcro lapdeo, cubierto de
bronce, pudo verificarse en el del seor Cima, que fu enterrado en
San Francisco, aunque no en el claustro, sino al pie del altar mayor,
como resulta de los apuntamientos del donado Calafat. Mas tampoco
podemos aclarar esto, pues que con motivo de cierta cava
subterrneo, hecho en el siglo pasado para enterramiento de los
frailes, fueron removidos de all los antiguos sepulcros, y entre ellos el
de aquel insigne bienhechor de la iglesia. Y lo creer usted? No solo
no se repuso la antigua memoria, sino que tampoco se sustituy otra
en su lugar, como la piedad y gratitud requeran, y lo que es mas, no
se sabe adonde fueron parar sus despojos.
Acabemos, antes de pasar adelante, desvaneciendo otra patraa,
que dieron lugar dos bultos, que manera de cabezas se perciben
sobre la clave del arco principal de la iglesia, pues que tambin se
deca en el convento que all se haban depositado las cabezas de sus
arquitectos. Por fortuna, con motivo de cierta embarradura que se
hace actualmente en la bveda de la iglesia, pude yo examinar este
punto. Y ayer mismo mi dibujante, embarcado en un cajn aerosttico,
subi al altsimo andamio, desde donde observ que lo que all haba

eran dos cabezas entalladas en el frente de la clave, las cuales


bosquej, y su forma es esta (a).
De ella infiero yo que la cabeza de la derecha, en que parece alguna
forma de cerquillo cerrado, es el retrato del ilustrsimo Cima, que
coste la bveda, y la de la izquierda, con barba larga, la del maestro
arquitecto que la ejecut, y cuyo nombre yace en el olvido. Alguno ha
querido inferir que las tales cabezas representan al rey don Jaime el
Segundo y su hijo fray Jaime, pero habindose ejecutado la bveda
por otro bienhechor, y siendo obra de los fines del siglo XIV, tngolo
por improbable.
Pero vamos noticias mas ciertas, para que usted no diga que
pretendo contentarle con patraas y conjeturas.
Aunque estaba concludo el cuerpo principal de la iglesia, furonse
despus construyendo unas y renovando otras de sus muchas
capillas. Una de aquellas, dedicada la Virgen Mara, y llamada
tambin del Beato Ramn Vell, merece distinguida memoria en este
apndice, as por los objetos que est consagrada, como por el
sugeto que la hizo construir.
El doctor Juan, Pedro Juan Llobet, el mas clebre de los sectarios
de Raimundo Lull, y acrrimo defensor y propagador de su doctrina en
el siglo XV, fu tambin muy celoso en la preservacin de las cenizas
de aquel extraordinario varn, las cuales, al parecer, no estaban tan
buen recaudo como la alta opinin de su talento y virtudes merecan.
Con este objeto trat de consagrar su memoria una nueva capilla, y
consta que se hallaba ya construida en 1448.
Para evitar equivocaciones, antes de hablar de esta capilla prevendr
usted que no es la que hoy tiene el nombre del Beato Ramon Nou
(10) y en la que se le da culto, por mas que no fuese este el objeto de
su ereccin ni en ella est su sepulcro. De esta ltima, que es harto
mas antigua, aunque remodernada, hace el padre Custurer el
siguiente elogio. En esta mesma iglesia tiene (R. Lull) su capilla
propia y retablo, de hermosa arquitectura, de obra corntica y
compuesta, dorada y estofada con relieves, y en ella su altar, en que
se dice misa, estatua con rayos y lmpara que arde. Al pi de la
estatua se lee esta inscripcin: Beatus Raimundus Lullius, mrtir... El
pavimento, los balaustres que la cierran y otros adornos son de piedra
fuerte bruida y de varios colores y embutidos. Adrnanla hermosos
pinceles de su vida y hechos. Costara la fbrica pasadas de cinco mil
libras, segn la deposicin del arquitecto que la fabric, la cual
habemos visto firmada en mano.

Esto Custurer; pero el buen padre, con el descuido menosprecio de


la memoria de los artistas, que por desgracia es demasiado comn,
nos call el nombre de este arquitecto, que nos pudo dar en media
linea, y hubiera lucido harto mas que otras menudencias, de que estn
atestadas sus notas.
Hecha esta prevencin, volvamos la capilla de Llobet, quien
teniendo por objeto el decoro y la seguridad del cuerpo de su maestro,
ide tambin este fin la traza de un magnifico monumento, y le
empez y continu hasta su muerte. Es todo de piedra de Santa;
pero tan singular por su invencin, por su arquitectura y escultura, y
por sus muchas y raras alegoras, que merece una menuda
descripcin; y yo me detendra hacerla, si no se hubiese tomado ya
este trabajo el citado Custurer en sus Disertaciones lulianas, donde
adems de interpretar el sentido de las alegoras que contiene, public
la traza en una estampa que anda al frente de su libro, y representa
fiel, aunque groseramente, el sepulcro, y ella me remito.
Ahora no cabe duda en que la traza de esta obra, asi como la de la
capilla en que est, fu del mismo maestro Llobet, porque as lo
asegura un testigo coetneo, conterrneo y de mayor excepcin para
el asunto (11)
Muerto Llobet principios de 1460, el maestro Gabriel Desclapes, su
discpulo y sucesor en la enseanza del sistema luliano, cannigo
entonces de Barcelona y consejero de don Juan II de Aragn , escribi
desde Gerona, donde le hall esta noticia, y con fecha de 24 de mayo
de aquel ao, una carta consolatoria sus discpulos de Palma, en la
cual, entre otras cosas, les dice:
Totes ses obres dirigia fi de aumentar y honrar la doctrina del
benaventurat Ramon Lull.- com fael deixeple seu... edific
acabadament aquella magnfica capella, en la cual pogues estar
transferit lo reverenciable cos del ya dit felicsimo mestre Ramon Lull;
y tenia pensat y trassat un singular y bell orden per exornar la
sepultura, representant memoria suficient del contingut en aquell, com
se veu en los principis all colocats.
(Todas sus obras diriga al fin de aumentar y honrar la doctrina del
bienaventurado Raimundo Lull, como fiel discpulo suyo... Edific con
toda perfeccin aquella magnfica capilla, la cual pudiese ser
trasladado el venerable cuerpo del sobredicho felicsimo maestro
Raimundo Lull: y tena ideado y trazado un singular y bello diseo para
adornar el sepulcro, que representase suficiente memoria de lo
contenido en l, como se ve en los principios que estn all
colocados.)

Ya ve usted que aquel haber ideado una planta diseo, como


traduce Custurer, tratndose de una capilla que estaba ya acabada, y
de un monumento empezado construir, basta para mirar al maestro
Llobet como su nico arquitecto. Pero adems la misma obra
acredita en su forma que solo pudo ser inventada por un lullista, mas
atento recomendar en ella el carcter de su doctrina que no el de la
arquitectura, de cuyos tipos se apart de propsito, para que la idea
fuese tan singular como el objeto que se consagraba. Ni crea usted
que un sabio de aquel siglo y escuela se desdease de hacer esta
traza, pues que ni entonces era raro el que algunos sabios se diesen
al estudio de la arquitectura, ni hay quien ignore que los antiguos
lullistas se blasonaban de omnscios, y aseguraban que por medio del
arte magna se poda alcanzar la enciclopedia de las ciencias.
Aunque el maestro Desclapes habla de este monumento como que
estaba en sus principios la muerte del doctor Llobet, cree Custurer
que su autor dej acabado el primer cuerpo, salvo las siete estatuas,
que todava fallan en l. Lo que resta pertenece propiamente al
sepulcro, y trabajado aos despus, como iremos viendo.
Ya dejo dicho que en tiempo de Llobet no estaba buen recaudo el
cuerpo de su venerable maestro; pero acabada su capilla en 1448,
parece que fu trasladado ella, segn opina Custurer, aunque no
consta dnde se coloc, y desde luego no pudo ser ni en la urna
destinada para guardarle, ni en el segundo cuerpo que deba
contenerla, pues que uno y otro se construy mucho despus.
Estas obras fueron hechas muchos aos despus, y de ellas dar
usted individual noticia, como de cosa mas conducente mi propsito.
Parece que hacia el ao de 1481 se supo que el cuerpo del venerable
Lull se hall fuera del lugar do se le haba depositado, y estaba con
poco resguardo y seguridad en la sacrista del convento. Con este
motivo los jurados de la ciudad, que siempre contaron las cosas de tan
ilustre paisano entre las de pblico inters , trataron mas de propsito
de su seguridad y decoro, y fueron sucesivamente tomando varias
providencias, en que no me detendr por no interrumpir mi narracin
(12).
Una de ellas, que pertenece ya al ao 1487, fu tratar de la conclusin
del sepulcro, construyendo una urna de alabastro (13) para depositar
el cuerpo, y una capilla nicho para colocar la urna y coronar la obra.
Confiaron uno y otro dos hbiles profesores del pas, la urna al
presbtero mosenFrancisco Segrera (14), cuyo apellido renueva la

memoria de una familia muy ilustre en la historia de las artes


mallorqunas, y la parte de arquitectura al honorable Juan Vcens, que
segn el distinguido ttulo que le dan los jurados en su acuerdo, no
deba ser un artista vulgar.
El presbtero Segrera fu mas diligente mas apremiado en l
ejecucin de su obra, pues que la hermosa urna de alabastro se
concluy en la forma que hoy se ve en el monumento, con varias
entalladuras y bajos relieves, de que dar razn el padre Custurer, y
aunque este jesuta infiera que no est del todo acabada por el rellano
que se ve en su remate, y supone destinado para recibir una estatua
del hroe, tengo para m que se engaa en su juicio, porque ni es
extrao tal remate, ni en l cabra tampoco urna ni estatua que no
fuese muy mezquina, y ajena del buen gusto que muestra lo restante
de su trabajo.
El segundo cuerpo, que se encarg al honorable Vcens, se reduce
una cosa que yo llamara tico, si plan de tan extraordinario gusto
pudiera acomodarse la nomenclatura del arte. Aqu lo llaman capilla, y
en efecto se le puede dar este nombre, porque es un nicho bastante
alto y fondo, cubierto con una graciosa bovedita formada por cuatro
arcos, que partiendo de sns ngulos, suben unirse en una sola
clave, segn el gusto ultramarino. Al exterior, que tiene la forma de
una alta portada, cubren como cinco partes de sus jambas unas
pilastras con cuatro pequeos nichos, abiertos en el frente de cada
una, como para colocar ocho estatuitas, y sobre cuyo capitel estn dos
animaluchos. A la espalda se descubre el arco, medio cubierto con la
cenefa de las cortinas que se le han sobrepuesto para ocultar la urna
de alabastro, que sobre un zcalo de vara y media de largo se levanta
en lo interior del nicho, y que remata en una pirmide cortada en su
pice, que tendr de alto dos palmos. Describir los accesorios de esta
obra fuera muy largo. Usted buscar el libro del padre Custurer en la
biblioteca de la universidad, donde no puede faltar, pues que rene
todos los que fueron de los jesutas de ah. Y al fin, si faltare, veremos
cmo formar un rasguo, para que tenga usted idea de este rarsimo
monumento.
Salgamos ya de l para decir usted que mientras se trataba de
concluirle, y cuando iba engrandecerse con la insigne capilla del
Rosario la obra de Santo Domingo, la de San Francisco, herida por un
rayo que cay en ella en el mismo ao de 1480, perda su hermoso
frontispicio, con las dos claves de su iglesia que le seguan, las dos
primeras de sus inmediatas capillas, y el antiguo coro que las
cobijaba. Esta ruina tard mucho en repararse, sin duda porque la
guerra encendida de muy atrs entre claustrales y observantes, y que

se prolong por el siguiente siglo, quit los primeros la gana de


reedificar una obra de cuya posesin teman ser expelidos, como
efectivamente lo fueron, por los segundos. Aun estos, establecidos en
ella, despus de muchas idas y venidas, en 1567, tardaron todava en
poderlo hacer. Por fin hallo que ya se trataba de ello en 1618, en que
se acord suprimir una clave con las dos primeras capillas que
contena; que en 1621 se acab el nuevo frontispicio, salvo la portada,
de que hablar luego, y que entre tanto se trabajaba en la segunda,
hoy primera clave, que edific en 1626 el guardin fray Rafael
Burguera. El frontispicio actual es de forma muy sencilla y grandiosa,
atendida la cual, no tengo duda que se copi de la del antigua.
Costeronle la munificencia del seor don Felipe IV y la piedad de la
ilustre cofrada do San Jorge y del colegio de mercaderes. De sus
autore nada he podido averiguar, si ya no fueron los que poco
adelante trabajaron en otra obra, que es aqu muy ponderada.
Hablo de la cisterna abierta en el claustro grande del convento, y
de cuyas aguas no solo bebe la comunidad, sino buena parte de la
poblacin vecina. Es notable por su solidez y capacidad, pues tiene
cien palmos de fondo, cincuenta de ancho y ochenta y cinco de largo,
con su brocal al exterior, bien trabajado, puerta, escalera y dems
necesario para su buen uso, limpieza y conservacin. Construyse
desde 10 de diciembre de 1635 hasta 1 de agosto de 1638. No se
puede determinar quin fuese su autor, porque en los libros de
cuentas de la obra suena un gran nmero de oficiales empleados en
ella un mismo tiempo. Parece que era el principal Pedro Orrac, pues
que se le nombra siempre con alguna preferencia. En el frente del
brocal se ven esculpidas las armas del seor obispo franciscano
Santander, que gobern esta dicesis desde 1632 hasta 1644, y
obtuvo esta distincin por haber costeado gran parte de la obra, y
entall su escudo Antonio Boinecor, escultor de Palma.
Este generoso prelado seal su sepultura, y fu enterrado en la
iglesia de que vamos hablando; pero en la devastacin que hizo
desaparecer el sepulcro del seor Cima, pereci tambin el de este
otro bienhechor del convento. Con todo, la diligencia del donado
Calafat debemos la conservacin de la inscripcin, que lo que dice,
estuvo grabada en una piedra negra, bajo el ltimo escaln del
presbiterio, y era esta:
Sepulchrum Ilustrissimi ac Reverendissimi D. D. Fr. Joannis de
Santander, ordinis Sancti Francisci. Obiit XXV januarii anni
M.DC.XXXXIV.
Despus de concluida la obra del aljibe, y ya hacia los fines del siglo
XVII, se dio principio la magnifica portada principal, obra grande y

majestuosa por su altura y ornatos de no mal gusto de arquitectura,


aunque afeada con algunos colgajos y moos, pero de muy buena
escultura, pues que se ven en ella cuatro grandes estatuas, la de san
Jorge en lo mas alto del arco exterior, la de la Virgen Inmaculada ,
sobre la columna pilastra que divide las dos puertas contenidas en
l, y abajo, al uno y otro lado, las de san Francisco y el sutil Escoto;
todo ello trabajado con mucha diligencia y buen gusto en la hermosa
piedra de Santa.
Una casualidad indic al autor de esta obra, y le hizo venir Palma
para ejecutarla. Hallbase en Mahon, hacia el fin del siglo XVII, un
grave religioso de este convento , en ocasin de que arrib aquel
puerto el arquitecto escultorFrancisco de Herrera, que volva de
hacer sus estudios en Italia. Conocidas por el religioso su profesin y
su talento, le propuso esta obra, de que entonces se trataba, como
muy propia para emplearlos. Acept Herrera, vino Palma, emprendi
la grande obra y la llev al cabo. Como larga que era, se avecind en
esta ciudad y la eligi por patria suya (15). A su muerte dej un hijo y
discpulo, llamado Gregorio, por cuyo medio se arraig y fructific en
Mallorca el buen gusto de su padre. De este Gregorio fu discpulo el
escultor don Miguel Toms, alias Mozo, que hoy vive, y quien debo
estas noticias, y de don Miguel lo fu su hijo don Francisco Toms,
aquel digno artista que acaba Palma de perder, excelente dibujante, y
buen escultor en mrmol, de quien ya di usted alguna noticia, que
ampliar cuando haya recogido las dems que espero de sus obras.
Mientras se trabajaba en reconstruir la parte arruinada del templo, no
se descuidaban los prelados de mejorar y enriquecer su ornato
interior. Ya en los principios del siglo, desechado el primer retablo de
la capilla mayor, que era muy viejo y humilde, se haba construido el
actual, para el que trabaj la bella estatua principal del santo Patriarca
el mejor escultor que produjo Mallorca, Jaime Blanquer. Las dems
estatuas fueron hechas despus por un hbil aficionado la escultura,
el caballero don Jernimo Berard, que se ocupaba mucho en ella.
Debe exceptuarse la del venerable maestro Raimundo Lull, pues que
fu costeada por Baltasar Contest, sndico del convento, que falleci
en1613, y en su testamento dej sesenta libras para esto fin. La de
san Jorge fu acabada por el presbtero don Gabriel Coll, otro
aficionado la escultura, que trabajaba con mucho crdito en barro y
cera. El cronista don Ventura Serra, cuyos apuntamientos debo
estas ltimas noticias, dice, hablando de las estatuas, que las vaci
don Juan de Aragn, lo que me hace creer que sean de estuco de
cartn. Las dems obras de otras capillas no entran en mi plan.

Pero el mismo cronista, loando la magnificencia de esta iglesia, aade:


Aunque en estos ltimos tiempos se ha gastado mucho en afearla
con obras y adornos de muy mal gusto. Tiene mucha razn, si como
creo, alude un gran zcalo de mrmoles, que se sobrepuso por todo
el interior del templo hacia la mitad del siglo pasado, sobre el cual se
levantan entre los arcos de las capillas ciertos pilastrones de madera
estriados y marmoleados al gusto moderno, y sin razn ni oficio
alguno conocido, pues que nada carga sobre ellos, ni siquiera igualan
en altura los ya dichos arcos. Y si esta deformacin aade usted
un blanqueo con fajas de pintura y colorines, con que se van
embadurnando actualmente todas las paredes y bvedas de este
hermoso templo, hallar que nada han dejado de hacer los frailes
modernos para desterrar de l su venerable antigua forma,
cumpliendo la letra lo que tantas veces resuena en su coro
: Recedant vetera, nova sint omnia.

Notas

(1) Por este testamento consta que en aquella poca se construan en


Palma, adems de la obra de Santo Domingo, la de los conventos de
San Francisco y Santa Margarita, de la parroquia de San Miguel, y de
los hospitales de San Andrs, la Magdalena y San Antonio. Creemos
que estuviese ya la grande iglesia de Santa Eulalia, que se emprendi
desde luego y continu con ardor a devocin de los conquistadores
catalanes, y ya en 2 de diciembre de 1279 se celebraron en ella las
cortes del reino para el reconocimiento de su feudo al rey de Aragn,
como se puede ver en Dameto. De otras muchas obras consta por
otros documentos, que acreditan que la ltima mitad del siglo XIII
forma la poca mas rica, si no la mas gloriosa, de la arquitectura
mallorquna.
(2) Tres escritores trabajaron en recoger las memorias del convento
de Santo Domingo de Palma. El primero, fray N. Flux, viva fines
del siglo XVI, y trabaj, de orden de sus superiores, un grueso tomo
en 4., que mas que historia, se reduce apuntamientos sueltos, sin
orden y en borrador. A fines del siguiente siglo continu el mismo
trabajo el padre fray Vicente Pons, de quien existe en el convento un
tomo en folio, que perecer si no se dan priesa copiarle, porque su
tinta, cargada de caparrosa, le va corroyendo por instantes. A mitad

del siglo pasado continu la misma materia fray Toms Febrer,


maestro que era de retrica; pero esta obra manifiesta el mal gusto de
su tiempo y el malsimo de su autor.
(3) Vase Feliu, en los Anales de Catalua, lib. XII, cap. 6. En este
ao (de 1299), dice, se dio principio, por las kalendas de mayo, la
suntuosa fbrica de la catedral de Barcelona; fbrica que permanece,
por el natural afecto y devocin del Rey, concluyndose en 1430 por el
patriarca de Jerusalen y obispo de Barcelona, don Francisco Climent.
(4) Fray Nicols Rosell naci en Mallorca el 3 de noviembre de 1314,
tom el hbito en este convento de Santo Domingo en 1326, siendo
de poco mas de doce aos, hizo aqu sus estudios. Muy
aprovechado en ellos, ense la filosofa y teologa en Lrida y
Barcelona, y la orden premi su virtud y sus letras, nombrndole
provincial de Aragn en el capitulo, de 1350, y en el mismo ao el
papa Clemente VI le nombr inquisidor general de la misma corona.
Tuvo gran cabida con el rey don Pedro IV, y aun he ledo en los
apuntamientos del don Jernimo Alemany que fu su confesor. Fu
tambin tutor de las infantas doa Leonor y doa Mara, hijas de don
Jaime II, y ejecutor de sus testamentos, con cuya representacin
fund el convento de dominicas de Barcelona, llamado antes de San
Pedro Mrtir, y hoy de Monte-Sion. A ruegos del mismo don Pedro IV,
el papa Inocencio VI le elev cardenal, con el titulo de San Sixto, en
1356, y fu el primero de aquella corona que obtuvo esta dignidad,
segn prueba Diago. Dcese que escribi unos Comentarios sobre san
Mateo y un tratado sobre el instituto dominicano, acerca de lo cual se
puede ver don Nicols Antonio. Hallndose en Perpian adoleci y
otorg su testamento; pero con deseo de recobrar la salud, se hizo
traer Mallorca, donde falleci y fu enterrado, como se dice en el
texto.
(5) Despus de escrito este apndice, he podido ver una historia de
Mallorca, que se halla manuscrita entre los apuntamientos del cronista
don Buenaventura Serra, en la que entre otras noticias de la fbrica de
Santo Domingo, se halla, en cuanto la capilla de nuestra Seora
del Rosario, lo siguiente:
Pero es menester confesarlo: despus que se quiso renovar,
cubriendo sus paredes, bvedas y capillas con maderas y adornos de
moda, siguiendo los mas extraos pensamientos ideas que puedan
imaginarse, sealadamente en sus ventanones, donde en lugar de
grifos se representaron los papas que concedieron privilegios
indulgencias al santsimo rosario, con unas cartulas, que parece
estn vibrando excomuniones en lugar de conceder indulgencias. Pero
mas que todo, en el retablo de nuestra Seora, que no es fcil de

adivinar lo mucho que ha perdido de la augusta majestad y respeto


que infunda su fbrica antigua. Fu el autor fray Alberto Burgui,
religioso lego y escultor, hombre ciertamente original, que si bien
manifest en estas otras obras que ejecut su buen deseo, acredit el
mal gusto de que estaba dotado para las ideas y obras de escultura,
siguindole muchos que en las obras que ejecutan dejarn un
testimonio irrefragable la posteridad del mal gusto de este siglo y de
lo poco que alcanzaba en su arte. Quisiera omitirlo; pero est tambin
demasiado visible la mquina de cosas que ide y ejecut el mismo
autor para adorno del rgano que se hizo nuevamente en dicha
iglesia, que por lo que mira lo esencial de voces instrumentos y
registros, es la admiracin de los inteligentes, en que acredit
sumamente su habilidad el artfice, que fu don Jorge Bosch,
actualmente empleado en la corte, con mucho aplauso, en componer
los de la real capilla de su majestad, y llamado, segn tengo
entendido, para componer los de Crdoba y otros de Espaa.
(6) Este docto caballero fu secretario de los reyes don Alfonso V,
llamado el Sabio, y don Juan II de Aragon.y mereci tal confianza
estos soberanos, que segn refiere en su historia manuscrita el
caballero Fortuny, consta de privilegios que conserva su familia, que le
daban firmas en blanco para que arreglase y expidiese segn su buen
juicio algunos negocios. Los tallistas se glorian de contarle en su
gremio por no s qu comentario que Mut y Pascual dicen haber
escrito sobre las obras del venerable maestro, y Pascual habla de otra
que se conserva en esta ciudad, intitulada Summae veritatis
Rosarium. Yo tengo mucha duda en que esta obra sea del secretario
del rey don Alfonso, porque el padre Pascual dice que est dedicada
al rey don Fernando el Catlico, que fu acabada en el ao de 1500,
expresando el autor que entonces tena sesenta aos. Luego naciera
en 1440. y la muerte del rey don Alfonso V, acaecida en 1458, solo
tendra diez y ocho aos. Quin , pues, creer que antes de tan
tierna edad hubiese sido ya secretario de tan sabio Rey y merecido
tan extraordinarias confianzas? Juzgo pues que el Rosario ser obra
de otro sabio mallorqun del mismo nombre y apellido. Y ste tambin
pudo ser el comentador de Lull.
(7) Acabo tambin de ver en los manuscritos del doctor Serra que en
la misma sacrista, en que est el busto de Juan Valero, se halla un
precioso crucifijo de marfil, de mano de Juan Antonio Oms, clebre
escultor mallorqun, que es muy digno de ser observado y admirado
por el primor de su hechura.
(8) He hallado en el Memoriale Provinciae Majoricarum que este gran
dormitorio fu empezado en abril de 1286 por el guardin fray Pedro

Cuadrs; mas parece que entonces se le dio un solo alto, y que visto el
grande aumento que tom la comunidad en el restablecimiento de la
observancia, el guardin fray Juan Bautista Mestre hizo edificar los
otros dos que hoy se ven, y en ellos otras setenta celdas.
(9) El autor de la Descripcin de Italia, artculo Bolonia, dice lo
siguiente: En una plazuela que est a la mitad de la calle Mayor se
ven dos torres de ladrillo, la una llamada de gli Assinelli y construida
en 1107, que sin la cpula, tiene de alto trescientos siete pies de
Pars, y la otra Garisanda, que solo tiene ciento cuarenta y cuatro y
medio pies de altura. Est medio inclinada, como la de Pisa. La
primera tiene solo tres medios pies de inclinacin, la otra ocho pies y
dos pulgadas. Sobre este texto, que es algo confuso, debo advertir:
primero, que segn su autor, ambas torres tomaron su nombre de los
arquitectos que las fabricaron; segundo, que el paralelo de la
inclinacin de la torre Garisanda parece mas bien referirse a la de gli
Assinelli, que alli se cita tambin para indicar la inclinacin, y no el
grado de ella; tercero, que si esto no es asi, el autor se desmiente a si
mismo, pues que al artculo Pisa dice que el desnivel de esta torre es
de quince pies sobre ciento ochenta y ocho de altura; cuarto, que
adonde el autor dice que la torre Garisanda solo tiene tres medios pies
de inclinacin, parece que quiso decir tres y medio pies.
(10) La capilla llamada hoy del Beato Ramon Nou no tom, a lo que
yo creo, este nombre hasta la entrada del siglo XVII. El que antes
tena, y se le da en varios testamentos, reconocidos por el donado
Ramon Calafat, de los aos 1375, 1426 y 1480, era de San Macas
San Matas. Y como los otorgantes de dichos testamentos, y que
tenan alli su enterramiento, sean del apellido Br, y las armas de esta
familia se vean en la primera y mas antigua clave de esta capilla,
sospecho que su patronato perteneciese aquella familia que hoy se
halla confundida en la de Contestl, como indica el mismo Calafat.
Segn ste, en 1600 se ahond extendi esta capilla por el doctor
Bartolom Lull, cannigo de la santa iglesia (y fundador del colegio de
la Sapiencia para estudianles lullistas), dndole una clave mas, en la
cual puso las armas de los Lulls, as como en el nuevo retablo, que
hizo construir particularmente, dedicado al Beato Ramn Lull, el cual,
con otros accesorios, se acab en 1611. Esta ampliacin es la obra
que tanto pondera Custurer por su hermosura y riqueza; y es la que
desde entonces se conoce con el titulo del Beato Ramn Nou , en que
se cambi el de San Matas, y probablemente se llam nueva para
distinguirla de la capilla de Llobet, que desde entonces tambin se
empez llamar del Beato Ramn Vell. De todo lo cual se colige
que el culto particular que se da en la capilla nueva Raimundo Lull
se debe la devocin del cannigo Lull, y no tiene mas antigedad

que los principios del siglo XVII, poca en que con tanto ardor se
promova la causa de la beatificacin de nuestro venerable. Debo
prevenir tambin que el retablo de esta capilla, tan ponderado por el
padre Custurer, pudo merecer sus elogios en el tiempo en que fu
construido; pero sus columnas espirales del segundo cuerpo, su
cornisamento, interrumpido con entradas y salidas, sus conchas y
adornos caprichosos de tarjetones y otras zarandajas, que anuncian
ya la decadencia de la escultura y arquitectura de retablos hacia el
gusto riberesco, no pueden merecerlos en nuestra poca. As, podr
usted verlo en las Actas de los santos, al tomo IV del mes de junio,
donde estn las del venerable Lull, y en stas los dibujos de sus
sepulcros y del retablo de que vamos hablando, con otros
pertenecientes su vida.
(11) El doctor don Pedro Juan Llobet, presbtero y natural de
Catalua, pas en Mallorca la mayor parte de su larga vida, primero
retirado en los valles y en el monte de Randa, cuyo eremitorio repar,
y luego enseando la doctrina de Lull, ya en este eremitorio,y ya en la
ciudad de Palma. La capilla y sepulcro que aqu edific no fueron el
nico ni el mejor monumento que levant la memoria de su maestro;
pues mientras construa aquellas obras, difunda con tanto celo su
doctrina entre sus compatriotas, que con justa razn le deben mirar
como el fundador de esta enseanza en Mallorca. Porque si bien hay
indicios de que muchas personas la estudiaban aqu desde antiguo,
no consta que antes del tiempo de Llobet hubiese ni ctedra
establecida, ni maestro autorizado para leerla; as como la hubo en
Catalua, donde se ley y cultiv con ardor por todo el siglo XIV y XV.
Tampoco consta cundo el maestro Llobet empez sus lecturas en la
ciudad; pero pues que en 1448 se hallaba ya concluida la capilla que
l mismo habia trazado y edificado en honor de Lull, y que en el
privilegio que obtuvo en el siguiente ao se dice que de muchos aos
antes se haba ocupado en aquella enseanza, no sera mucho
suponer que la hubiese abierto entre los de 1430 y 1440.
Comoquiera que sea, durante esta enseanza hubo de sufrir el doctor
Llobet algunas fuertes contradicciones en Mallorca, las cuales
Custurer y Pascual indican , aunque no las declaran. Fatigado de
ellas, acudi implorar la proteccin del seor don Alfonso V de
Aragn , que entonces se hallaba en Npoles, y este soberano, por su
privilegio, dado en Castel-novo de aquella ciudad, 26 de octubre de
1449, autoriz al doctor Juan Llobet para que se mantuviese y
continuase en la lectura de su ctedra, tomndole, as l como los
que sustituyese, y los que le sucediesen en la enseanza , bajo su
real amparo y proteccin. Con esta salvaguardia continu con tanto
celo su enseanza, que la fama de su escuela cundi por todas

partes, constando, por la carta del doctor Desclapes, su discpulo, que


acudan or sus lecciones muchos sugetos. no solo del continente de
Espaa, sino de Italia y Francia. De aqu es que se le debe mirar
tambin al maestro Llobet como el mayor propagador del lullismo,
pues que el crdito y favor que logr esta escuela en la corte de los
seores Reyes Catlicos se debe, as la fama de su sabidura, como
los clebres discpulos Claps, Dagu, Cabaspre, Dezcos, Pax,
Caldentey y otros de su escuela. Pero mientras el maestro Llobet la
acreditaba con sus trabajos literarios, no se descuidaba de
ennoblecerla con las obras que haba ideado y emprendido en honor
de su maestro, puesto que la capilla de que hablamos en el texto se
concluy por junio de 1448, y la parte del sepulcro que edific, que
segn Custurer es el primer cuerpo, esto es, la mayor y mas principal
del monumento, se debe suponer construida en el tiempo que corri
hasta su muerte. Verificse sta en Palma el 9 de mayo de 1460 con
general sentimiento, pero sealadamente de los lullistas, que vean
extinguida tan brillante lumbrera y fallecido tan valiente mantenedor de
su escuela. Buscaron pues algn consuelo honrando y perpetuando
su memoria, y el magistrado de la ciudad, que siempre aparece al
frente de este partido, solicit que se le diese sepultura en la catedral
y en la capilla del ngel Custodio. Hicironsele all grandes exequias,
en las cuales predic sus honras un religioso lullista, y muy nombrado
en la historia de la guerra que por este tiempo arda entreclaustrales
y observantes, y en la que el poder de los primeros fu al fin vencido
por la constante proteccin que el magistrado y el lullismo dieron los
segundos. Consta esto de uno de los anales de la sacrista de la Seu,
en que se lee esta memoria:
Diumenge 11 de may soterram mestre Joan Llobel, lo lulliste,
preyca mestre Joan Llobet, frare de ta observancia.
(Domingo 11 de mayo dimos sepultura al maestro Joan Llobet, el
lullista, y predic el maestro Juan Llobet, fraile de la observancia.)
No contento con este honor el partido lullista, erigi despus la
memoria de tan insigne varn un monumento mas durable en el
hermoso sepulcro de mrmol que hoy se ve en la misma capilla, y
cuya forma me hace creer que fu construido en el mismo tiempo y
por la misma mano que el de una clebre herona del lullismo, la
ilustre seora doa Beatriz de Pinos, que en su testamento dej la
mitad de sus cuantiosos bienes para aumentar la dotacin de las
ctedras de esta escuela. En uno y otro sepulcro grabaron los lullistas
dos epitafios, que copiar la par uno de otro, pues que no es justo
separar en esta nota la memoria de dos personajes que su escuela
quiso que estuviese siempre unida en aquel lugar. Dicen pues asi:

Terrea Joannis tenet hic lapis ossa Lupeti,


Ante mira Lulli nodosaque enigmata solvit.
Hac eadem, monstrante polo, christumque, deumque,
Atque docens conceptam ullo sine crimine matrem.
Fuit ad extremum solvens quodcumque tributum
Quem nos, superi, nit fam coelestibus ullis
Debentem scimus. Tua numina sancta praecamur,
0 Pater Omnipotens, cum sanctis vivat. Amen
Dura colit aethereae, sedes Pinosa Beatrix,
Hoc habet in tumulo membra, soluta breve,
Francisco teneris Pinoso nupserat annis,
Debet uterque uni nobile nomen Ago,
Ille ubi decessit sacris pia pectora votis
Haec dicat adque animum conciliare Deo.
Juverat inque ariem Lulli studiosa Ramundi:
Casta voluptatum dum fugit omne genus,
Iam gravis huc patriis tandem concessit ab oris,
Nec mora, supremos explicuitque dies.
Pars una ex opibus nostros respexit egentes,
Et cessit luliis altera pars studiis.
Si meruit coelos aequum quid laudibus addo,
Piramide, et longo carmine digna fuit.
Oblit namque secunda et vicesima novembris die, anno salutis
humanae quadringentesimo octuagesimo quarto supra millesimum
Si usted quisiese noticias mas abundantes del doctor Llobet, acuda al
examen de la crisis del reverendsimo padre don Antonio Raimundo
Pascual, donde podra satisfacer su deseo, al tomo I, disertacin 3.,
prrafo 5.
(12) Con ocasin de las tenaces disputas y contradicciones que
ocurrieron por todo el siglo XVII, as sobre el culto como sobre la
doctrina del venerable Raimundo Lull, acordaron los magnficos
jurados de Mallorca que se trabajasen de propsito los diferentes
puntos controvertidos, en una obra que reuniese y ordenase todos los
fundamentos de autoridad y razn que favorecan la memoria de tan
sabio y piadoso varn. Dieron en consecuencia este encargo al docto
padre Jaime Custurer, de la compaa de Jess, que la desempea en
dos muy eruditas disertaciones, en la primera de las cuales, dividida
en seis captulos, trat de probar el culto inmemorial dado Raimundo
en Mallorca, y en la segunda, dividida en diez, la pureza y ortodoxia de
su doctrina. Esta obra, que forma un volumen de mas de setecientas
pginas en 4. se imprimi en Mallorca en el ao de 1700, nombre

de los jurados del reino, que la dedicaron al seor don Carlos II.
Creyendo pues haber triunfado con esto de toda contradiccin,
solicitaron, y obtuvieron despus de los padres llamados Bolandistas,
que diesen lugar en las actas de los santos al venerable Lull, y en
efecto sus actas, escritas por el padre Juan Bautista Soller, fueron
publicadas, primero en el tomo IV del mes de junio de aquella grande
obra, y separadamente en un volumen en folio, que en 1708 dedic
los jurados de Mallorca. A estas obras pues deber usted ocurrir: la
de Custurer, para ver la menuda descripcin que hace del sepulcro
ideado por Llobet, y la de Soller para ver, as su estampa, que es
mas exacta y completa, como la del retablo que hizo de la capilla del
venerable Ramon Nou, que aquel describi tambin, pero no public,
y que prueba bien claramente la poca que pertenece.
(13) Haba pensado yo dar usted noticia de las traslaciones que
sufri el cuerpo del venerable Raimundo Lull; pero la materia es tan
oscura, y al mismo.tiempo tan curiosa, que no pudiendo acomodarla a
los limites de una nota, me propongo tratarla en una memoria
separada, que escribir cuando otro objeto mas agradable no llame mi
atencin [Se ignora si la escribi, en tal caso, se ha perdido].
(14) Aunque las noticias relativas esta obra se hallan en las
disertaciones del padre Custurer, como es posible que usted no las
tenga la mano, copiar aqu las que son mas del caso y tambin
mas autnticas.
Da 23 de octubre de 1487. El dia y ao sobredichos fueron firmadas
por los magnficos jurados del presente reiuo por una parte, y el
discreto mosenFrancisco Segrera, presbtero, por otra, los captulos
del tenor siguiente : Captulos hechos y firmados entre los magnficos
jurados de una parte, y el discreto mosen Francisco Segrera por la
otra parte, sobre una urna de alabastro, que el dicho Segrera ha de
hacer para poner el cuerpo del reverendo maestro Raimundo Lulio en
la iglesia de San Francisco; y primeramente los magnficos jurados
han de dar al sobredicho mosen Segrera el alabastro para hacer dicha
urna, el cual han de hacer llevar su casa gastos de los magnficos
jurados; y por cuanto se duda que el alabastro baste para la urna y las
armas que se han de hacer ah, si es menester una pieza de piedra de
Santa para hacer las armas, los magnficos jurados la pagaran, etc.
(No public mas Custurer.)
Pero en el acta final de los jurados hay noticia mas puntual de este
encargo, y al mismo tiempo de las providencias que tomaron para la
seguridad del cuerpo de su insigne ciudadano.

Para hacer el honor que se debe (dice el testamento) al cuerpo de


aquel venerable y de santa vida, el maestro Raimundo Lulio, habemos
deliberado se haga una urna de alabastro en la iglesia de San
Francisco, en que estn aquellos huesos, dignos de veneracin. La
cual urna sepulcro ha de labrar mosen Francisco Segrera,
presbtero. Habmosle ofrecido cuarenta y seis libras para que la haga
conforme al diseo que ha hecho, segn podrn ver vuestras
magnificencias en la capitulacin firmada entre l y nosotros. Ha de
estar acabada la obra dentro de los seis meses primero venientes.
As, srvanse vuestras magnificencias estar la mira sobre dicho
mosen Segrera para que est acabada la obra en el tiempo que ha
prometido, antes si puede ser. Ha recibido de Mosen Compa, por
las hechuras, nueve libras y diez sueldos. Agora estn dichos huesos
en una caja que habernos comprado, con dos llaves, las cuales han
sido dadas y encomendadas al jurado ciudadano mas antiguo.
Habernos encargado la obra al honorable Juan Vicente, que tiene el
diseo; y as, pedirnle por ella, que l dar razn.
Tambin proponemos vuestras magnificencias, como no ignoran,
que en esta ciudad est el cuerpo del reverendo bienaventurado
maestro Raimundo Lulio, en el monasterio de los frailes menores de
dicha ciudad, en el cual se hizo se dio principio un suntuoso
sepulcro, que convendra se acabase, porque no tiene la perfeccin
debida, por ser su cuerpo tan digno de veneracin como es, y tambin
por ser hijo de la tierra; por tanto representamos vuestra sabidura
sea de su agrado determinar se haga para esto la limosna que les
parecer
(15) Como la enseanza que estableci en Palma el arquitecto
escultorFrancisco Herrera forma una poca sealada en la historia
de las artes mallorqunas, justo es que yo rena en esta nota las
noticias que pude adquirir acerca de ella. Hasta ahora no me ha sido
posible descubrir la patria de este artista, aunque el anciano escultor
Miguel Toms, su nieto en el arte, asegura que era vizcano. Mas
como semejante dictado se d vulgarmente todos los naturales del
pas vascongado, no es fcil determinar cul de las tres provincias
pertenezca. En la duda demos el mejor derecho al seoro de Vizcaya,
mientras yo trato de descubrir su partida de entierro, y por ella su
testamento, y por.este, noticias mas claras de su patria, padres y
descendencia.
Aunque tampoco consta el ao de la venida de Herrera Mallorca, se
puede determinar entre los aos 1680 y 1690, en fe de una memoria
sacada delMemoriale provinciae Majoricensis, que dej escrita fray
Andrs Noguera, y se conserva manuscrita en el convento de Jess,

extramuros de esta ciudad, en que dice: Anno Domni 1699, die vero 5
decembris, exiit minister provincialis electus A. R. P. F. Joseph Palou,
lector jubilatus, S. 0ficii qualificator, et ex-defmitor. Ejus cura, ostium
ecclesiae S. Francisci civilitatis, fuit constructum, cum suis statuis, et
reliquis scullis (as dice), cum esset ejusdem conventus guardianus. Si
pues se haba concluido en el guardianato del padre Palou una obra
tan rica de arquitectura y escultura, y esto antes del ao 1699, fcil es
de creer que su nico autor hubiese venido aqu muchos aos antes.
Yo no he visto obra alguna de la mano de Francisco Herrera; pero con
referencia al informe de algunos artistas y a la opinin pblica, se
puede asegurar que era artista de mucho mrito, pues que sus obras
son generalmente estimadas, y de algunas, por ejemplo, las efigies de
san Antonio y san Martin en las capillas de estos ttulos de la catedral,
se hace particular ponderacin. De estas y dems obras pondr al fin
lista separada, as como de las de sus discpulos.
De Francisco Herrera fu hijo Gregorio, que estudi el dibujo con su
padre, ejercit la escultura y la pintura, y era, segn la expresin de
uno de sus mejores discpulos, artista de excelentes principios.
Ninguna obra suya es conocida en esta ciudad, pues que casi trabaj
siempre para las villas, sin que yo haya podido descubrir de sus obras
mas que las que usted ver en la lista de abajo.
De este Gregorio fu discpulo el escultor don Miguel Toms, que hoy
vive y acaso es octogenario. De algunos borrones j dibujos suyos que
he visto, infiero sus buenos, principios, y de esto, que sus obras, que
tampoco conozco, tendrn igual mrito. L lista dir usted cules y
cuntas son, y por ellas ver que se ejercit mucho en trabajar as en
piedras como en madera; lo que supone gran facilidad en el manejo
del cincel.
Don Francisco Toms naci en Palma el 26 de febrero de 1762, y fu
bautizado el mismo da en la parroquia de Santa Eulalia. Fueron sus
padres el escultor Miguel Tomas y Antonina Rotger, y destinndole
aquel al ejercicio de su profesin, empez muy temprano ensearle
el dibujo, en cuyo estudio le detuvo por tiempo de cuatro aos.Viendo
sus grandes progresos, le ejercit despus por espacio de otros cuatro
en modelar figuras en barro, y con esto pudo ejecutar por s solo
algunas figuras de escultura, siendo la primera que trabaj un Jess
nio, por encargo del caballero don Antonio Fcrr, regidor de esta
ciudad, y sucesivamente hizo otras diferentes, cuya lista, formada por
su mismo padre, pondr al fin.

Deseoso Toms de distinguirse entre los artistas de su patria, de


extender sus talentos y acreditarlos fuera de ella, se aplic trabajar
en piedra; y habiendo vencido las dificultades que presenta esta
materia, se anim a emprender alguna obra que pudiese ser aprobada
por los buenos conocedores. En consecuencia hizo en marmol un
busto de Julio Csar, y le llev y present a la academia de San
Carlos de Valencia, la cual apreciando justamente el talento
acreditado en aquella obra, premi a Toms con el ttulo de
acadmico de mrito, y con la estimacin que de l hicieron los mas
distinguidos individuos del mismo cuerpo. Desde Valencia pas la
corte, ansiando ver los grandes modelos de las artes que en ella y
sitios reales se conservan , y despus de satisfecho este deseo,
volviendo por Valencia, fu admirablemente retratado all por su
amigo, el distinguido pintor don Vicente Lpez.
Restituido su patria, se dedic con nuevo ardor al ejercicio de su
arte, no menos que al servicio del pblico, en la escuela de dibujo, que
con tanto celo habia fundado y con tanto provecho de su comun
sostiene la Sociedad Mallorquna, entre cuyos primeros alumnos se
haba alistado, donde haba obtenido el premio de dibujo, y entre
cuyos maestros tuvo luego distinguido lugar, habindosele nombrado
segundo director del dibujo y primero de la escultura, cargos que
desempe, con tanto celo como inteligencia, por tiempo de diez
aos.
Parece que Toms no viva sino para su profesin, creciendo en l
mas y mas cada da el ansia de conocer sus teoras; lo que le llevaba
leer cuanto se haba escrito de bueno sobre las bellas artes, y
juntar y recoger cuanto su raudal permita, de estampas, dibujos y
pinturas, con una generosidad poco comn. Y como la instruccin que
por este medio adquira, unida a una conducta decorosa y urbana,
hiciese su trato y su conversacin muy agradables a los aficionados
inteligentes, obtuvo fcilmente el aprecio y aun la amistad de aquellos
caballeros de este pas que mas se distinguen en instruccin y amor a
las artes.
En los ltimos aos de su vida, con ocasin de tratar al cartujo fray
Manuel Bayeu, que vino desde Aragn pintar las bvedas de la
nueva jglesia de la Cartuja deValldemusa, se dedic con ardor la
pintura, en la cual, a lo que se puede inferir de su aplicacin, de su
destreza y gusto en el dibujo, y de la gracia que manifiestan algunos
ensayos y copias que trabaj, habra hecho grandes progresos si la
muerte no le arrebatase en la mitad de su carrera. Falleci de
pulmona el 1 de abril del ao pasado 1807, en la edad de cuarenta y
cinco aos, y fu enterrado en la parroquia de San Nicols. Haba

contrado matrimonio en 1781 con Juana Lliteras. con quien vivi no


bien avenido, y en quien no tuvo hijos. Fuera de matrimonio, dej una
nia, por nombre Mara Magdalena, que hoy se cra expensas de los
amigos de su padre. El excelente retrato de Toms, citado arriba, con
algunos de sus dibujos y ensayos de pintura, lo recogi a su muerte
un ilustre amigo de las bellas artes, que le honrara en vida con su
amistad.
La real sociedad econmica de Amigos del pas de Mallorca honr
tambin la muerte de este digno artista, que se alistaba entre sus
socios de mrito, en el peridico que con titulo de Semanario publica
todos los sbados, y en el del 11 de abril de 1807, con un breve, pero
justo elogio de su talento y celo pblico, y con la manifestacin del
sentimiento de su prdida.