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ADORADORES OU CONSUMIDORES?

O OUTRO LADO DA HERANA DE CHARLES


G.FINNEY
POR AUGUSTUS NICODEMUS

Em certa ocasio o Senhor Jesus teve de fazer uma escolha entre ter 5 mil
pessoas que o seguiam por causa dos benefcios que poderiam obter dele, ou ter
doze seguidores leais, que o seguiam pelo motivo certo (e mesmo assim, um
deles o traiu). Em outras palavras, uma deciso entre muitos consumidores e
poucos fiis discpulos. Refiro-me ao evento da multiplicao dos pes narrado
em Joo 6. Lemos que a multido, extasiada com o milagre, quis proclamar
Jesus como rei, mas ele recusou-se (Joo 6.15). No dia seguinte, Jesus tambm
se recusa a fazer mais milagres diante da multido, pois percebe que o esto
seguindo por causa dos pes que comeram (6.26,30). Sua palavra acerca do po
da vida afugenta quase que todos da multido (6.60,66), exceo dos doze
discpulos, que afirmam segui-lo por saber que ele o Salvador, o que tem as
palavras de vida eterna (6.67-69).O Senhor Jesus poderia ter satisfeito s
necessidades da multido e saciado o desejo dela de ter mais milagres, sinais e
po. Teria sido feito rei, e teria o povo ao seu lado. Mas o Senhor preferiu ter um
punhado de pessoas que o seguiam pelos motivos certos, a ter uma vasta
multido que o fazia pelos motivos errados. Preferiu discpulos a consumidores.
Infelizmente, parece prevalecer em nossos dias uma mentalidade entre os
evanglicos bem semelhante da multido nos dias de Jesus. Parece-nos que
muitos, semelhana da sociedade em que vivemos, tm uma mentalidade de
consumidores quando se trata das coisas do Reino de Deus. O consumismo
caracterstico da nossa poca parece ter achado a porta da igreja evanglica, tem

entrado com toda a fora, e para ficar. Por consumismo quero dizer o impulso
de satisfazer as necessidades, reais ou no, pelo uso de bens ou servios
prestados por outrem. No consumismo, as necessidades pessoais so o centro; e
a "escolha" das pessoas, o mais respeitado de seus direitos. Tudo gira em
torno da pessoa, e tudo existe para satisfazer as suas necessidades. As coisas
ganham importncia, validade e relevncia na medida em que so capazes de
atender estas necessidades. Esta mentalidade tem permeado, em grande
medida, as programaes das igrejas, a forma e o contedo das pregaes, a
escolha das msicas, o tipo de liturgia, e as estratgias para crescimento de
comunidades locais. Tudo feito com o objetivo de satisfazer as necessidades
emocionais, psicolgicas, fsicas e materiais das pessoas. E neste af, prevalece o
fim sobre os meios. Mtodos so justificados na medida em que se prestam para
atrair mais frequentadores, e torn-los mais felizes, mais alegres, mais
satisfeitos, e dispostos a continuar a frequentar as igrejas. Esta mentalidade
consumista por parte de evanglicos se mostra por vrios ngulos. Numa pesquisa
recente feita pelo Instituto Gallup nos Estados Unidos constatou-se que 4 em cada
10 americanos esto envolvidos em pequenos grupos que se renem semanalmente
buscando sada para o envolvimento com drogas, problemas familiares, solido e
isolacionismo. Embora evidentemente muitos estaro em busca de uma
oportunidade para aprofundar a experincia crist e crescer no conhecimento de
Deus, a maioria, segundo Gallup, busca satisfazer suas necessidades pessoais. De
acordo com a revista Newsweek, 1 em cada 5 americanos sofre de alguma forma de
doena mental (incluindo ansiedade, depresso clnica, esquizofrenia, etc.) durante
o curso de um ano. E disso se aproveitam os espertos. Uma denncia contra a
indstria evanglica de sade mental foi feita ano passado por Steve Rabey em
Christianity Today. Cada vez mais cresce o marketing nas igrejas na rea de
aconselhamento, com um nmero alarmante de profissionais cristos oferecendo
ajuda psicolgica atravs de mtodos seculares. A indstria de msica crist tem
crescido assustadoramente, abandonando por vezes seu propsito inicial de
difundir o Evangelho, e tornando-se cada vez mais um mercado rentvel como
outro qualquer. A maioria das gravadoras evanglicas nos Estados Unidos pertence
s corporaes seculares de entretenimento. As estrelas do gospel music cobram
cachs altssimos para suas apresentaes. Num recente artigo em Strategies for
Todays Leader, Gary McIntosh defende abertamente que "o negcio das igrejas
servir ao povo". Ele defende que a igreja deve ter uma mentalidade voltada para o
"cliente", e traar seus planos e estratgias visando suas necessidades bsicas, e

especialmente faze-los sentir-se bem. Um efeito da mentalidade consumista das

igrejas o que tem sido chamado de "a sndrome da porta de vai-e-vem". As


igrejas esto repletas de pessoas buscando sentido para a vida, alvio para suas
ansiedades e preocupaes. Assim, elas escolhem igrejas como escolhem
refrigerantes. To logo a igreja que frequentam deixa de satisfazer as suas
necessidades, elas saem pela porta to facilmente quanto entraram. As pessoas
buscam igrejas onde se sintam confortveis, e se esquecem de que precisam na
verdade de uma igreja que as faa crescer em Cristo e no amor para com os
outros. Creio que h vrios fatores que provocaram a presente situao. A meu ver,
um dos mais decisivos a influncia da teologia e dos mtodos de Charles G. Finney
no evangelicalismo moderno. Houve uma profunda mudana no conceito de
evangelizao ocorrida no sculo passado, devido ao trabalho de Charles Finney.
Mais do que a teologia do prprio Karl Barth, a teologia e os mtodos de Finney tm
moldado o moderno evangelicalismo. Ele o heri de Jerry Falwell, Bill Bright e de
Billy Graham; o celebrado campeo de Keith Green, do movimento de sinais e
prodgios, do movimento neopentecostal, e do movimento de crescimento da igreja.
Michael Horton afirma que grande parte das dificuldades que a igreja evanglica
moderna passa devida influncia de Finney, particularmente de alguns dos seus
desvios teolgicos: "Para demonstrar o dbito do evangelicalismo moderno a
Finney, devemos observar em primeiro lugar os desvios teolgicos de Finney. Estes
desvios fizeram de Finney o pai dos fatores antecedentes aos grandes desafios
dentro da prpria igreja evanglica hoje: o movimento de crescimento de igrejas, o
neopentecostalismo, e o reavivalismo poltico". Para muitos no Brasil seria uma
surpresa tomar conhecimento do pensamento teolgico de Finney. Ele tido como
um dos grandes evangelistas da Igreja Crist, e estimado e venerado por
evanglicos no Brasil como modelo de f e vida. E no poderia ser diferente, visto
que se tem publicado no Brasil apenas obras que exaltam Finney. Desconheo
qualquer obra em portugus que apresente o outro lado. Meu alvo, neste artigo, no
escrever extensamente sobre o assunto, mas mostrar a relao de causa e efeito
que existe entre o ensino e mtodos de Finney e a mentalidade consumista dos
evanglicos hoje. Em sua obra sobre teologia sistemtica (Systematic Theology

[Bethany, 1976]), escrita pelo fim de seu ministrio, quando era professor do
seminrio de Oberlin, Finney revela ter abraado ensinos estranhos ao
Cristianismo histrico. Ele ensina que a perfeio moral condio para
justificao, e que ningum poder ser justificado de seus pecados enquanto
tiver pecado em si (p. 57); afirma que o verdadeiro cristo perde sua justificao

(e consequentemente, a salvao) toda vez que peca (p. 46); demonstra que no
acredita em pecado original e nem na depravao inerente ao ser humano (p.
179); afirma que o homem perfeitamente capaz de aceitar por si mesmo, sem a
ajuda do Esprito Santo, a oferta do Evangelho. Mais surpreendente ainda,
Finney nega que Cristo morreu para pagar os pecados de algum; ele havia
morrido com um propsito, o de reafirmar o governo moral de Deus, e nos dar o
exemplo de como agradar a Deus (pp. 206-217). Finney nega ainda, de forma
veemente, a imputao dos mritos de Cristo ao pecador, e rejeita a ideia da
justificao com base da obra de Cristo em lugar dos pecadores (pp. 320-333).
Quanto aplicao da redeno, Finney nega a ideia de que o novo nascimento
um milagre operado sobrenaturalmente por Deus na alma humana. Para ele,
"regenerao consiste no pecador mudar sua escolha ltima, sua inteno e suas
preferncia; ou ainda, mudar do egosmo para o amor e a benevolncia", e tudo
isto movido pela influncia moral do exemplo de Cristo ao morrer na cruz (p.
224).Finney, reagindo contra a influncia calvinista que predominava no Grande
Avivamento ocorrido na Nova Inglaterra do sculo passado, mudou a nfase que
havia pregao doutrinria para uma nfase fazer com que as pessoas
"tomassem uma deciso", ou que fizessem uma escolha. No prefcio da sua
Systematic Theology ele declara a base da sua metodologia: "Um reavivamento no
um milagre ou no depende de um milagre, em qualquer sentido. meramente o
resultado filosfico da aplicao correta dos mtodos." Finney no estava

descobrindo uma nova verdade, mas abraando um erro antigo, defendido por
Pelgio no sculo IV, e condenado como hertico pela Igreja, ou seja, que
nenhum de ns nasce pecador; o homem, por nascimento, neutro, e capaz de
fazer escolhas para o bem e para o mal com inteira liberdade. Finney tem sido
corretamente descrito por estudiosos evanglicos como sendo semipelagiano
(ou mesmo, pelagiano) em sua doutrina, e um dos responsveis maiores pela
disseminao deste erro antigo entre as igrejas modernas. Na teologia de Finney,
Deus no soberano, o homem no um pecador por natureza, a expiao de
Cristo no um pagamento vlido pelo pecado, a doutrina da justificao pela
imputao insultante razo e moralidade, o novo nascimento produzido
simplesmente por tcnicas bem sucedidas, e avivamento o resultado de
campanhas bem planejadas com os mtodos corretos. Antes de Finney, os
evangelistas reformados aguardavam sinais ou evidncias da operao do Esprito
Santo nos pecadores, trazendo-os debaixo de convico de pecado, para ento guilos Cristo. No colocavam presso sobre a vontade dos pecadores, por meio

psicolgicos, com receio de produzir falsas converses. Finney, porm, seguiu


caminho oposto, e seu caminho prevaleceu. J que acreditava na capacidade
inerente da vontade humana de tomar decises espirituais quando o desejasse, suas
campanhas de evangelismo e de reavivamento passaram a girar em torno de um
simples propsito: levar os pecadores a fazer uma escolha imediata de seguir a
Cristo. Com isto, introduziu novos mtodos nos seus cultos, como o "banco dos
ansiosos" (de onde veio a prtica de se fazer apelos ao final da mensagem), o uso de
qualquer medidas que provocassem um estado emocional propcio ao pecador para
escolher a Deus, o que inclua apelos emocionais e denncias terrveis do pecado e
do juzo. O impacto dos mtodos reavivalistas de Finney no evangelicalismo
moderno so tremendos. Seus sucessores tm perpetuado estes mtodos e mantido
as caractersticas do fundador: o apelo por decises imediatas, baseadas na vontade
humana; o estmulo das emoes como alvo do culto; o desprezo pela doutrina; e a
nfase que se d na pregao a se fazer uma escolha, em vez da nfase s grandes
doutrinas da graa. As igrejas evanglicas de hoje, influenciadas pela teologia e
pelos mtodos de Finney, acreditando que reavivamentos podem ser produzidos, e
que pecadores podem decidir seguir a Cristo quando o desejarem tm adotado
tticas e prticas em que as pessoas so vistas como clientes, e que promovem a
mentalidade consumista nas igrejas evanglicas. A relao entre os mtodos de

Finney e o esprito consumista moderno foi corretamente notado por Rodney


Clapp, em recente artigo na Christianity Today (Outubro de 1966): "Ao enfatizar
a importncia de se tomar uma deciso para Cristo, Charles Finney e outros
reavivalistas ajudaram na sacramentalizao da escolha, elemento chave do
consumismo capitalista de hoje. O reavivalismo [de Finney] encorajava
sentimentos de xtase e a abertura do indivduo para mudanas costumeiras de
converso e reconverso" (p. 22).O Senhor Jesus preferiu doze seguidores
genunos a ter uma multido de consumidores. Creio que a igreja evanglica
brasileira precisa seguir a Cristo tambm aqui. preciso que reconheamos que as
tendncias modernas em alguns quartis evanglicos a de produzir consumidores,
muito mais que reais discpulos de Cristo, pela forma de culto, liturgias, atraes, e
eventos que promovem. Um retorno s antigas doutrinas da graa, pregadas pelos
apstolos e pelos reformadores, enfatizando a busca da glria de Deus como alvo
maior do homem, poder melhorar esse estado de coisas.