Sei sulla pagina 1di 319

MAX GALLO

seria ROMANII
volumul 2

NERO
Domnia Antihristului
Traducere din limba francez
AURELIA ULICI

Desfrul, lubricitatea, exuberana, lcomia i cruzimea sau manifestat treptat la nceput i ntr-un mod ascuns ca
rtciri ale tinereii, i, totui, chiar i atunci, nimeni nu s-a
putut ndoi c aceste vicii aparineau mai degrab
caracterului lui, dect vrstei sale.
Suetoniu, Vieile celor doisprezece Caesari, Nero, XXVI
Te detestam dar nici un soldat nu i-a fost vreodat mai
credincios ct vreme ai meritat s fii iubit: am nceput s te
ursc dup ce te-ai dovedit ucigaul mamei tale, al fratelui i
al soiei tale, vizitiu, bufon i incendiator.
Tribunul Sibrius Flavus, citat de Tacit, Anale, LXVII
Atunci cnd, n tcerea abjeciei, nu se mai aude dect
lanul sclavului i glasul delatorului, atunci cnd totul
tremur n faa tiranului i cnd este la fel de periculos s-i
ctigi favorurile sau s-i merii dizgraia, istoricului pare a-i
reveni sarcina s rzbune popoarele. Degeaba este Nero
nfloritor, n Imperiu s-a nscut deja Tacit
Francois-Rene de Chateaubriand, Memorii de dincolo de
mormnt

CUPRINS
Prolog
Prima parte
Capitolul 1
Capitolul 2
Capitolul 3
Capitolul 4
Partea a doua
Capitolul 5
Capitolul 6
Capitolul 7
Capitolul 8
Capitolul 9
Partea a treia
Capitolul 10
Capitolul 11
Capitolul 12
Partea a patra
Capitolul 13
Capitolul 14
Capitolul 15
Capitolul 16
Capitolul 17
Capitolul 18
Partea a cincea
Capitolul 19
Capitolul 20
Capitolul 21
Capitolul 22
Capitolul 23
Partea a asea
Capitolul 24

Capitolul 25
Capitolul 26
Capitolul 27
Capitolul 28
Partea a aptea
Capitolul 29
Capitolul 30
Capitolul 31
Capitolul 32
Capitolul 33
Partea a opta
Capitolul 34
Capitolul 35
Capitolul 36
Capitolul 37
Capitolul 38
Partea a noua
Capitolul 39
Capitolul 40
Capitolul 41
Capitolul 42
Capitolul 43
Partea a zecea
Capitolul 44
Capitolul 45
Capitolul 46
Capitolul 47

Prolog
I-am supravieuit lui Nero.
i n fiecare zi m ntreb: de ce am fost iertat?
Apropiaii mei, ceteni ai Romei pe care i stimam cel mai
mult, Seneca, al crui elev i prieten am fost, care
propovduia clemena, au fost omori sau obligai s se
sinucid.
Astfel, maestrul meu, Seneca, a primit ordin s moar, ca
muli alii. i-a tiat venele de la mini i de la picioare. i
pentru c sngele se scurgea prea ncet, a intrat n ap
fierbinte, ca s-l doboare cldura.
Fraii i prietenii lui au fost i ei condamnai.
Eu, eu am mbtrnit, supravieuitor al acelor ani
pngrii de crim.
Nero a murit, apoi i cei trei bufoni Galba, Othon i
Vitellius care i-au disputat succesiunea n urma decesului
lui n decursul unui singur an.
Iar Vespasian i fiul lui, Titus, care au cules motenirea
imperial, sunt mori i ei.
i scriu aceste cuvinte cnd domnete cel de al doilea fiu al
lui, Domiian.
Astzi, triesc retras n villa familiei mele, la Capua. Urc n
fiecare diminea aleea care duce din vestibulul locuinei
mele pn la livezile care se ntind spre coline.
M aez n faa colonadei de marmur i profir care mi
nconjoar villa.
i ntrebarea revine, fapt ce m tulbur: de ce am fost eu
iertat?
n unele zile m acuz, m nvinovesc.
Ceilali, cei care sunt mori, i manifest parc ostentativ

orgoliul, curajul, prerile, ambiiile, urile, iubirile i


prieteniile.
mi amintesc de acea femeie, Epicharis, o libert, mritat
cu fratele mai mare al lui Seneca. Voia s ridice flota din
Misenum contra lui Nero. Denunat, arestat, a fost
torturat o zi ntreag, sfiat, dezmembrat fr ca numele
unui singur complice s-i ias de pe buze, iar a doua zi, ca s
scape de cli, s-a spnzurat mi amintesc de acei discipoli ai
lui Hristos, care se numesc cretini i pe care Nero i-a
masacrat cu sutele imediat dup incendierea Romei.
Unii au fost dai la fiare, alii ngrmdii pe ruguri, alii
nti crucificai, cu trupurile unse cu ulei, cu smoal i
rin, apoi aprinse ca nite tore ngrozitor de crude ca s
lumineze jocurile care se desfurau n grdinile lui Nero.
i i-am auzit pe unii dintre acei brbai i femei cntnd n
timpul agoniei.
Viaa mea, tiu, nu e dect un bnu de aram sau de
bronz n comparaie cu aurul i argintul acelor viei.
Prudena a fost sftuitoarea mea, tcerea regula mea,
laitatea armura. Dar, n-a lipsit mult s nu fie destul.
i totui, am fost iertat. De ce?
De cnd am prsit Roma, chipurile celor pe care i-am
cunoscut vin s-mi umple zilele.
Am vrut mai nti s tiu cine era acel Gaius Fuscus
Salinator, strmoul meu, care a pus s se construiasc
aceast locuin n timpul Republicii, pe vremea cnd era
pretor al lui Crassus i apropiat al lui Caesar.
Am descoperit cartea pe care a scris-o spre sfritul vieii.
i el s-a retras pe acest domeniu de la Capua.
Este o Istorie a Rzboiului sclavilor lui Spartacus.
Am aflat de acolo ngrozit cum Crassus a pus s fie
rstignii, de-a lungul viei Appia, ntre Capua i Roma, ase

mii de sclavi luai prizonieri dup moartea lui Spartacus i


pe care nu i-a lsat n via dect ca s-i poat tortura.
n urma rzboiului lui Spartacus nu trebuia s rmn
dect implacabila i nspimnttoarea pedeaps, pentru ca
niciodat o revolt a sclavilor s nu mai amenine Roma.
Dar strmoul meu, Gaius Fuscus Salinator, i-a fcut s
renvie n Istoria Rzboiului sclavilor pe Spartacus i pe
apropiaii lui, vindectorul din Iudeea, Jair, filosoful grec,
Posidionos, i preoteasa ghicitoare a lui Dionysos, Apollonia.
i, citind, uit de pedeapsa lui Crassus.
Mi-am amintit de ultima scrisoare pe care o primisem de la
Seneca i care se termina cu urmtoarele cuvinte:
S tii, Serenus, c n afar de gndurile noastre, tot ce lsm n
urm aparine morii. i tot ce am putut scrie pe tbliele i
papirusurile noastre prinde via imediat ce le citete cineva.
Gndete-te
la
asta,
Serenus,
cunoaterea
nseamn
ntotdeauna natere.

Seneca m-a nvat ce e umilina. i am spus ce credeam


despre viaa mea. Dar, pentru c am fost iertat, trebuie s fac
s renasc acele fiine pe care moartea le-a luat naintea
mea.
Seneca credea n nemurirea sufletului. Poate c ea nu
exist dect pentru c oamenii i scriu povetile vieilor lor,
care sunt povetile sufletelor.
Cei pe care i-am vzut rstignii credeau, credincioi
nvturilor Domnului lor Hristos, n nviere. Dac m-a
aprat un Dumnezeu, acesta este El i tot El este cel care m
oblig s ncep s scriu aceste Anale n care voi spune ce am
vzut, ce am aflat, ce am trit.
Aa sufletele vor renate singure.
Cci eu cred, ca i cretinii, n nviere.

Prima parte

Capitolul 1
L-am vzut pe Nero nc din ziua n care s-a nscut.
Era culcat, cu pieptul gol, nfurat ntr-o pnz alb pe
post de scutec, pe o blan de leu. Labele fiarei, cu ghearele
lungi, ncovoiate, atrnnd de-o parte i de alta a patului, ca
i cum i era greu s se desprind de copilul a crui piele, din
loc n loc albstruie, purta nc nsemnele strngerii lor.
Cscat i negricios, botul animalului prea c amenin cu
caninii capul rotund al nou-nscutului.
Privete copilul pn reueti s-mi descrii fiecare por,
fiecare ncreitur a pielii lui, mi-a spus Caligula. mpratul
se apropiase de mine. Miroase-l, a continuat el. Atinge-l. Este
snge din sngele meu, cel al lui Caesar i al lui Augustus.
La nceput zmbise, apoi partea de jos a feei i se
deformase puin cte puin, transformndu-se ntr-o
strmbtur, cu buza inferioar bosumflat, cu maxilarele
crispate, cu brbia nainte.
A lsat capul n jos, ca pentru a-i ascunde privirea, dar
eu i vedeam sprncenele ncruntate, fruntea brzdat dintrodat de o cut adnc, pe mijloc.
Era prima oar cnd m aflam la civa pai de Caligula.
Ajunsese la demnitatea imperial n urm cu nou luni, la
moartea lui Tiberius, pe care l slujisem doi ani.
Majoritatea cavalerilor i a liberilor care i fuseser
credincioi mpratului disprut prsiser palatul. Se
zvonea n oapt c mare parte dintre ei fuseser asasinai de
pretorii fideli lui Caligula i chiar se pretindea c acesta din
urm l otrvise pe Tiberius al crui nepot adoptiv totui era,
tatl lui Caligula, Germanicus, fiind adoptat de defunctul
mprat.

Un libert al lui Tiberius era vorba despre Nolis, dar n-am


primit aceast informaie de la administratorul meu dect
astzi mi-a povestit, ntr-un col ntunecos al palatului
imperial, agonia stpnului Romei care, cu trupul
contorsionat de otrav, rezistase mult vreme, agndu-se
de braul servitorului nsrcinat de Caligula s scoat inelul
imperial de pe degetul muribundului. Cuprins de fric, omul
cutase s-i elibereze braul.
Plin de dispre, Caligula l nlturase, apoi pusese pe faa
lui Tiberius o pern ca s-l sufoce, i, cum mpratul nc se
zbtea, lovind puternic din picioare, l sugrumase cu minile
lui. Un martor la scen, un credincios al lui Tiberius,
protestase, denunnd atrocitatea crimei: un paricid.
Caligula pusese s fie prins de pretorienii lui i omul a fost
imediat rstignit.
Am ascultat aceste poveti. I-am vzut disprnd pe
apropiaii lui Tiberius i totui n-am ncercat s fug.
De la Gaius Fuscus Salinator, familia mea n-a avut nici o
alt ambiie dect s slujeasc celui sau celor pe care
cetenii sau Senatul i desemnau s ntrupeze Roma, la
nceput Republica, apoi, dup Caesar i Augustus, Imperiul.
n loc s aleg sau s prefer un stpn sau altul, tata m-a
sftuit nc din adolescen s-i las pe zei i fatalitatea, sau
pumnalul i otrava s fie instrumentele care s-l desemneze
pe cel care trebuia s urmeze mpratului defunct.
Deci Caligula i-a strecurat pe deget inelul lui Tiberius. i
eu am supravieuit, continundu-mi serviciul la palat, care
consta n a face cunoscute senatorilor inteniile mpratului
i s raportez consilierilor acestuia din urm reaciile
Senatului.
Datorit acestui fapt eram ca un pndar care, din postul

lui de observaie, urmrea micrile legiunilor i ale


armatelor dumane pe cmpul de btlie. Culegeam toate
zvonurile.
mi fuseser de ajuns cteva zile ca s descopr ferocitatea
lui Caligula: considernd prea costisitor s cumpere animale
pentru a hrni fiarele destinate jocurilor, i desemnase pe
condamnai s le serveasc drept hran, trecnd el nsui
printre prizonieri, indicndu-i pe cei care vor fi primele
victime, sau chiar, cu o micare nceat a minii, artndu-i
pe cei care trebuiau s piar cu toii, de-a valma.
Cunoscusem excesele lui Tiberius, depravarea lui,
jocurilecu copii tineri dresai s-l excite lingndu-l n timp ce
nota, i, atunci cnd obosea, punea s fie torturai sau
castrai acei petiori, aa cum le spunea el.
A fi putut i a mai putea nc s amintesc acele
servicii i destrblri pe care Tiberius i le imaginase pe
vremea cnd se retrsese la Capri. M-am dus n mai multe
rnduri pe insul ca s dau seam de cele ce se petreceau la
Roma. n fiecare din scurtele mele ederi, m temusem s nu
fiu victima uneia din furiile sau toanele mpratului.
l vzusem sfiind faa unui pescar cu petele pe care
nenorocitul i-l oferise, dovedind astfel c i aruncase plasele
aproape de malurile insulei, ceea ce mpratul interzisese.
M ntrebam adesea n legtur cu slbticia care l
cuprinsese pe Tiberius, aceast lips de msur n desfru n
care se cufundase i ale crei urme le descopeream n
persoana lui Caligula, ca i cum cucerirea puterii supreme
ddea omului care ajungea la ea o beie pe care numai
moartea o putea opri.
Astfel, mi se raportase c nsui Caligula recomanda
clilor si s prelungeasc agonia torturailor. Lovete n
aa fel nct s simt c moare, repeta el i i plcea s
spun un vers dintr-o tragedie greac: Poate s m urasc,

cu condiia s se team de mine!


i acesta fusese omul care m ntrebase:
Cine eti tu?
ntrebarea pronunat pe un asemenea ton nsemna
adesea condamnarea la moarte. Am fost umil cum i st bine
ultimului descendent al unei familii nobile, dar modeste, cu
ambiii msurate, al crui strmo nu fusese dect un legat,
care nu luase deloc parte la rzboaiele civile, ai crui
succesori slujiser apoi mprailor provenii din Caesar,
Augustus, Tiberius, i acum tu, divinul Caligula.
Serenus, repetase mpratul, provenit din gens
Salinator, din acel Gaius Fuscus Salinator, legatul lui
Crassus.
M luase de bra i m trsese ntr-unul din saloanele lui.
Pleci n seara asta la Antium, acolo m-am nscut,
spusese el. Sora mea Agrippina o s fete acolo, poate n
noaptea asta.
M cercetase, dintr-odat tcut, cu privirea ascuit, eu
lsasem ochii n jos.
tiam c-i folosise, se spunea, toate surorile ca neveste.
Ceea ce li se interzicea cetenilor, mpraii, la fel ca zeii,
mplineau.
S-a mperecheat cu acel Domiius Ahenobarbus, a
reluat el. Se aplecase spre mine, cltinnd din cap. Una ca
asta e de demnitatea unei femei urmae a lui Caesar i a lui
Augustus? O credeam mai mndr de originile ei. Un
Domiius Ahenobarbus! Ea, Agrippina, sora mea!
ncercasem s nu ntlnesc privirea lui Caligula, s-mi
alung din minte orice gnd, n aa fel nct mpratul s nu
surprind nici o sclipire. Dar poate nu reuisem s-mi
ascund mirarea n faa cuvintelor lui.
Cci familia lui Ahenobarbus era ilustr i puternic. Avea

n rndurile ei consuli i cenzori. Era nrudit cu Brutus i


Cassius, adversarii lui Caesar, dar, n timpul Rzboiului Civil,
membrii ei s-au alturat lui Augustus i asta a fcut din
Ahenobarbus administratorul averii lui.
Se spunea c unul dintre strmoii lor avea o barb de
bronz de aici i numele , o gur de fier i o inim de
plumb. De fapt, ca toi cei puternici, i ei fcuser totul ca s
dovedeasc o asemenea ferocitate, nct Augustus a trebuit
s le condamne practicile prin decret. Dar perseveraser n
slbticie i cruzime, unul dintre ei zdrobind din plcere un
copil ntr-un trg de pe via Appia, smulgndu-i ochiul unui
cavaler care i fcuse reprouri, omornd un libert care
refuza s bea atunci cnd i se poruncea. Acest ultim
Ahenobarbus era cel pe care Agrippina l alesese drept so.
O asemenea familie putea fi asociat cu cele care
proveneau din mprai i dispreul lui Caligula m
surprinsese deci.
Numai s nu fi fost o momeal.
Cu minile la spate, mpratul se plimba n jurul meu i
mormia, studiindu-m n acelai timp.
Pleac la Antium, a reluat. O s ajungi mine
diminea. Ridicase capul, nchizndu-i ochii. O s miroi
aerul srat al mrii, o s vezi triremele n port. Te invidiez,
Serenus.
Apoi lsase din nou s-i cad brbia n piept.
Vreau s tiu dac acest copil mi seamn.
Cltinase din cap.
De ce vrei s am ncredere n Agrippina?
Zmbise, apoi i mucase buzele i, dintr-odat, ncetnd
s mai fie vesel, mieroas, vocea i devenise dur, de-a
dreptul tioas.
Agrippina este snge din sngele meu. Dac a ales s se

mrite cu Ahenobarbus, crezi c-mi pot imagina c a fcut-o


din dragoste? Se folosete de bolovanul la ca s se lase
umflat ca o vac sfnt de un taur, i ai vrea s nu m
ndoiesc?
i lsase greu mna pe umrul meu.
Serenus ncepuse el, ca apoi s se ntrerup imediat
i s m cerceteze cu o privire suspicioas. Un mprat nu
are dect dumani, i cei care par s-l slujeasc pot n orice
clip s-l trdeze, s-l njunghie sau s-l otrveasc.
i aplecase capul puin spre stnga, fixndu-m cu ochii
pe jumtate nchii.
i tu, Serenus. Oare tiu ce gndeti? L-ai slujit pe
Tiberius. Poate vrei s-l rzbuni i i imaginezi c eu l-au
ucis? Ridicase din umeri. Du-te la Antium i adulmec
copilul. Ascult tot ce se vorbete despre el. ine minte: dac
nu vrei s te mute mai trziu, arpele trebuie zdrobit din ou.
M-a mpins cu un gest brutal. Du-te, du-te, a spus.
Am prsit Roma nainte de cderea nopii.

Capitolul 2
M-am apropiat de patul pe care se odihnea copilul.
Avea gtul plin de pete negre, ca nite urme de gheare sau
de degete. Pielea de pe brae i de pe piept era violacee,
presrat cu semne maronii.
Sttea nemicat, luminat de dou lmpi cu ulei de o parte
i de alta a patului. Restul ncperii era cufundat n
ntuneric i o mulime de brbai i de femei se ngrmdeau
acolo, stnd destul de departe de dreptunghiul de lumin, ca
s evite s fie vzui i recunoscui lng copil.
Doar eu am naintat, urmat de doi pretorieni care m
escortaser de la Roma.
Am rmas cteva secunde n picioare, la cptiul patului,
fixnd copilul nemicat, cu ochii nchii. M-a trecut un fior.
Mi se prea c zeii ezitau s-i acorde viaa, pstrndu-l nc
n regatul nceputurilor. Apoi am fcut civa pai napoi, mam strecurat printre siluetele greu de desluit.
Cte unul optea lng mine c acest copil se nscuse cu
picioarele nainte i c asta era o prevestire rea.
O alt voce a murmurat c era fiul Agrippinei i acest fel
de a se nate cu picioarele nainte i nu cu capul se numea
agrippa, ca i cum copilul ncerca s fug de mama lui, n
timp ce aceasta voia s-l rein, s-l sufoce, chiar s-l
sugrume.
Privii urmele de pe pielea lui, a adugat cineva. Ai zice
c e un arpe.
n clipa cnd mi aminteam de cuvintele lui Caligula
despre oul de arpe care era preferabil s fie distrus, camera
s-a luminat. Sclavii puneau nite lmpi n nie i chipurile
brbailor i ale femeilor au ieit la iveal.

L-am recunoscut pe Domiius Ahenobarbus, tatl


copilului, care, cu amndou minile ncruciate pe pntecul
rotund, sttea n primul rnd. Lng el, sprijinit de umrul
lui, o femeie cu chipul tras, cu prul prins n coc, se uita n
jurul ei cu o privire provocatoare. Era Lepida, sora lui
Domiius Ahenobarbus, despre care se vorbea c fusese
mult vreme soia incestuoas a fratelui su, la fel cum
fusese i Agrippina pentru Caligula; se povestea c aceste
uniri nelegiuite i apropiaser pe Agrippina i Domiius
Ahenobarbus. Cine tie dac aceste dou cupluri
monstruoase nu se uniser ca s-i adune viciile? Cine tie
chiar dac acest copil nu era fiul lui Caligula, unchiul su?
Dintr-odat, o voce puternic a cerut linite, i un brbat a
naintat spre pat, punnd mna pe fruntea copilului.
L-am recunoscut pe Balbilus, astrologul, ghicitorul,
preotul cel mai faimos din Roma. Cu trupul nvluit ntr-o
tog larg, purta un colier de aur i de ambr care i ajungea
pn la mijlocul pieptului.
Este nscut sub Soare, a declarat el. Am vzut razele
astrului atingndu-l chiar nainte ca lumina s ating
pmntul. Este cea mai fericit dintre prevestiri. Copilul este
sub protecia lui Apollo de la care a primit puteri i daruri. n
ziua aceasta de 15 decembrie, s-a nscut un fiu al zeului
Soare, chiar n casa unde s-a nscut naintea lui mpratul
Caligula.
Celelalte cuvinte ale lui Balbilus s-au pierdut n hrmlaia
creat, iar sclavii, care purtau o litier, i fceau drum prin
mulime.
Agrippina era lungit pe pernele litierei, i prul ei buclat
i nconjura faa machiat cu alb i rou.
Cu braele ntinse, a artat spre copil i o matroan s-a
apropiat de pat, a apucat nou-nscutul de pumni i l-a

ridicat. Astfel atrnat, corpul copilului semna cu cel al unui


animal jupuit, pe care se pregteau s-l pun pe jar.
ncetior, pnza alb care l nfur a alunecat i au aprut
sexul i testiculele. Era, pe acest corp mai degrab firav, cu
excepia capului rotund, ca o enorm protuberant brun i
mototolit.
n camer au izbucnit rsete i aclamaii.
Spuneai, Balbilus, c este fiul Soarelui, al zeului Apollo,
a nceput Agrippina. Dar este i fiul meu. Recunosc n el
carnea mea. Privete-i membrul. Va stpni pntecul
femeilor. Va aduce pe lume fii nscui din sngele lui, care e
al meu i cel al lui Caesar i Augustus. E nscut ca s
domneasc.
S-a ndreptat, cu coatele nfundate n perne, cu faa
ridicat.
A continuat s vorbeasc, cuvintele i cdeau ca nite
lovituri de topor, apoi, dintr-odat, vocea i-a devenit
melodioas i seductoare.
Agrippina s-a ntors spre mine.
Serenus, spune-i fratelui meu, marelui mprat
Caligula, c sora lui, Agrippina, i-l prezint pe descendentul
din fondatorii divini ai familiei noastre!
M-a invitat cu un gest poruncitor s m apropii de litier,
m-a apucat de ncheietur i m-a tras spre ea, obligndu-m
s m aplec, cu gura lipit de prul ei, respirndu-i
parfumurile neptoare, mirosul de pudr.
A optit c tia ct era de ngrijorat fratele ei de naterea
acestui copil.
Se teme de tot ce nu poate controla. Tu eti iscoada lui.
Raporteaz-i ce a spus Balbilus. Fiul meu, fiul lui Apollo:
Caligula o s-i imagineze dorinele mele Vocea i devenise
mai aspr. i nchipuie c m-a fi chinuit s nasc un fiu
dac n-ar fi fost ca s domneasc ntr-o zi?

M-a tras i mai mult spre ea i i-am simit mngierea


buzelor pe ureche.
Serenus, eti o iscoad, dar dac eti prudent, dac ii
la viaa ta, nu-i spune c sunt gata s mor de mna fiului
meu dac sta este preul care trebuie pltit ca s
domneasc.
A lovit cu latul palmei marginea litierei pe care sclavii au
ridicat-o i au scos-o din ncpere.
Mulimea a urmat-o, iar n faa pieii de leu i a trupului
copilului n-au rmas dect Domiius Ahenobarbus i sora
lui, Lepida. Sclavii ncepeau s ung cu ulei nou-nscutul i
s-l maseze.
Domiius Ahenobarbus s-a apropiat de mine.
Ce secrete i-a ncredinat Agrippina? Ce mesaj pentru
ilustrul i divinul ei frate? m-a ntrebat el.
Agat de braul lui Domiius, Lepida rdea nbuit.
Spune-i mpratului c dintr-un arpe nu se poate nate
dect un arpe, a reluat Domiius. tie cine suntem. Deci ce
nevoie a avut s te trimit aici? tie c din Agrippina i din
mine nu se poate nate nimic altceva dect ceva detestabil i
funest pentru stat.
S-a ndeprtat fr o privire pentru copilul al crui cap se
odihnea pe coama leului.

Capitolul 3
Am vzut suspiciunea i moartea dndu-i trcoale acelui
copil.
mpratul Caligula, unchiul lui, ntins, cu faa odihninduse n palma dreapt, cu femeile aezate lng el ca nite
feline, frecndu-i corpul de coapsele lui, mngindu-i
pieptul, m-a interogat la ntoarcerea mea de la Antium.
Fiul Agrippinei era oare acel arpe al crui cap trebuia
zdrobit nainte s devin o ameninare?
Am evitat rspunsul. N-am vorbit despre pielea copilului,
ptat ca aceea a unei reptile. Am evocat prevestirile. La
nceput, Caligula a prut linitit cnd a aflat c nou-nscutul
a venit pe lume cu picioarele nainte, semn nefast. A rs,
ntinzndu-i capul nainte, oferindu-i trupul minilor
experte ale femeilor, apoi, dintr-odat, s-a ridicat.
Mi s-a raportat c Balbilus, acel astrolog nebun, era
prezent la Antium. Ai idee ce a spus?
Am repetat cuvintele lui Balbilus, care descrisese
ncoronarea solar a copilului.
Cu o micare violent, Caligula a alungat femeile. S-a
ridicat i, mucndu-i degetele, s-a oprit n faa mea i m-a
privit fix.
Agrippina l-a pltit de Balbilus! a strigat el. Vrea ca fiul
ei s domneasc n Egipt, regatul lui Apollo. Atunci are
nevoie de un fiu nscut din Soare!
S-a lovit peste piept i a reluat:
Dar mpratul Romei este cel care guverneaz n Egipt!
i fiul Agrippinei nu va fi niciodat mprat. Pricepi,
Serenus? Va trebui s renune la ambiiile ei!
i-a strns pumnul, l-a agitat spre mine, apoi i-a lovit
coapsa att de violent, nct s-a strmbat, cu faa crispat,

cu maxilarele ncletate, cu fruntea brzdat de riduri.


n a noua zi de la naterea copilului, cnd, ntr-o sal a
palatului imperial, brbatul era purificat nainte de a i se da
numele, arbora aceeai expresie ostil.
Copilul era culcat gol ntr-un bazin de marmur neagr.
Tatl, Domiius Ahenobarbus, sttea la civa pai, cu
braele ncruciate, cu burta nainte, cu o mutr
dispreuitoare exprimnd plictiseal sau indiferen, ca i
cum copilul nu era vlstarul lui.
Dar poate c nici nu era.
Agrippina, ea, era chiar mama. inea strns ncheietura
dreapt a copilului. De cealalt parte a bazinului, Caligula,
fratele ei, l apucase de ncheietura stng. Agrippina avea
faa la fel de contorsionat ca i cea fratelui ei.
Am avut impresia c amndoi aveau s sfie copilul,
trgnd fiecare de unul din brae, pn ce corpul fragil se
rupe n dou.
Tcut, grupul mic adunat n jurul bazinului nu-i scpa din
ochi pe Agrippina i Caligula. Pe toate aceste fee am citit
lcomia i cruzimea: ateptau nceputul luptei, pe via i pe
moarte, dintre cele dou fiare care i disputau prada.
Singur, cu un pas naintea primului rnd, Claudius,
unchiul Agrippinei i al lui Caligula, rdea, cu gura deschis,
legnndu-se de pe un picior pe altul.
Ai fi zis c brbatul slab avea gleznele fragile i c era
destul un bobrnac ca s-l dea peste cap. Dar era de temut.
Unii chiar l ndemnau s se ridice mpotriva lui Caligula,
acest nepot nebun, mprat incestuos i criminal, care nu
rezista nici uneia dintre pasiunile sale, din poftele sale. Dar
se putea avea ncredere n unchiul Claudius, la fel de crud, i
mai ales ridicol, batjocorit de nevast, Messalina, care sttea
n picioare n faa lui n sala de purificare, cu prul buclat

czndu-i pe frunte, o femeie cu pieptul bogat, cu oldurile


largi, cu coapsele crora li se putea ghici masivitatea. Se
spunea c le desfcea de mai multe ori pe noapte pentru
brbai diferii pe care i primea ntr-o cas de la marginea
viei Appia, un adevrat lupanar unde i satisfcea poftele
nesioase. i Claudius i era supus, acceptndu-i trdrile.
Prefcndu-se, ca i cum Octavia, fiica pe care i-o druise
Messalina, era snge din sngele lui, ct vreme atia ali
brbai, gladiatori, liberi, tineri aristocrai i nfipseser
falusul n vulva cscat a soiei lui!
Fr s lase mna copilului, Caligula s-a ntors spre
Claudius, apoi spre Agrippina.
D-i copilului tu numele de Claudius, i-a spus
hohotind, continund s trag de braul copilului, apoi,
lsnd mna i deprtndu-se de bazin, a repetat: Claudius,
de ce nu? Unchiul nostru este respectat, este sngele nostru.
Generoasa i iubitoarea noastr Messalina tocmai i-a druito pe Octavia. Claudius: iat un nume mare pentru
descendentul tu, Agrippina!
i a prsit sala, urmat de cea mai mare parte a asistenei.
Claudius a ezitat, s-a apropiat de bazin, l-a contemplat pe
nou-nscutul pe care Agrippina l apucase de subsuori i l
ridica.
A scuturat din cap.
Se numete Lucius Domiius, a spus ea ntorcndu-se
spre Domiius Ahenobarbus. Este i fiul tu. O s poarte i
numele tatlui tu.
A lsat copilul pe care sclavele au nceput s-l nfoare n
valuri de pnz alb.
Ai fi zis c sunt linolii. i, n lunile i n anii care au
urmat, m-am temut s nu-l omoare pe copil.

Caligula descoperise c Agrippina participa la o uneltire pe


care o esea un senator, Lepidus, i guvernatorul Germaniei,
Getulicus. Putea s se rzbune poruncind s fac s dispar
i copilul, i mama lui. Dar s-a mulumit s confite
proprietile surorii sale i s o trimit departe de Roma,
reinndu-i copilul ca ostatic.
Caligula m-a nsrcinat s supraveghez copilul. L-am vzut
fcnd primii pai, i-am auzit primele cuvinte.
n casa mtuii lui, Lepida, care l primise, semna cu un
animal nelinitit, aruncnd n jurul lui priviri temtoare,
lsnd capul n jos cnd i se adresau, ca i cum nvase
deja s-i ascund sentimentele.
Eram acolo n ziua cnd Lepida a venit s-l anune c tatl
lui era mort i c, mama lui fiind alungat departe de Roma,
era orfan.
ntoars spre mine, ca i cum voia s arate c-l sfideaz pe
Caligula, Lepida adugase:
Unchiul tu, mpratul, a decis s-i nsueasc
bunurile care i revin ca motenire dup tatl tu. Erai
bogat, dar nu mai eti, Lucius Domiius. Singura ta avere
este sngele tu ilustru.
Am vzut copilul ndreptndu-se, lund o mim trufa, n
timp ce cele dou doici, Egloga i Alexandra, l sorbeau din
ochi, chipurile lor exprimnd tandree, compasiune, chiar
veneraie.
Sngele tu este snge de mprai, i-a repetat mtua
lui.
S-a ndeprtat i cei doi profesori nsrcinai cu educaia
lui Lucius Domiius s-au apropiat.
Caligula a rs cnd i-am spus c unul din cei doi profesori
ai nepotului su era brbier i cellalt dansator.
mpratul m-a pus s repet ca s aud i curtenii care l
nconjurau.

Agrippina voia s fac din fiul ei un mprat, a comentat


el hohotind. O s danseze, o s brbiereasc!
Apoi s-a ntunecat.
Ce destin pentru un descendent al lui Augustus i
Caesar! Probabil c ar prefera s moar!
Aa c moartea continua s dea trcoale copilului.

Capitolul 4
Caligula n-a mai apucat s pun s fie ucis copilul.
tiam c de fiecare dat cnd m ntreba despre viaa
fiului surorii sale, Agrippina, cocheta cu aceast idee.
Lsa s-i alunece brrile de-a lungul ncheieturii, i
scotea inelele, chema un sclav ca s-i scoat mantia brodat,
i, n roba de mtase esut cu fir de aur, mergea cu pai
mruni n jurul meu, fcnd s cne tocurile cizmelor
grosolane sau ale ghetuelor de femeie.
Se apleca spre mine, m ntreba nc o dat de vrsta
copilului, o repeta:
Patru ani, patru ani n zece ani va mbrca toga de
brbat. Zece ani, asta trece repede! O tiu eu pe Agrippina, o
s vrea ca fiul ei s domneasc, o s unelteasc aa cum a
mai fcut-o. O s vrea s m omoare.
Zmbea, trecndu-i degetele peste buze.
Patru ani, relua el.
Apoi, prnd c uit de copil, m lua de mn, m invita
n palatul pe care-l construise pentru calul lui, Incitatus.
Grajdul animalului era din marmur, adptoarea din
filde. Calul era acoperit cu valtrapuri de purpur. Sclavii se
agitau n jurul lui.
i dac l-a ridica pe Incitatus la rangul de consul?
murmura mpratul.
Se ambala, i acuza pe senatori i pe tribuni c pun la cale
un asasinat, i, cu voce sczut, convoca civa brbai din
garda trac, le optea cteva nume i asasinii se deprtau cu
mna strns deja pe garda spadei.
Ct putea dura asta?
Caligula pusese s fie omori toi cei care, prin origine

sau aliane, erau nrudii cu familia lui Caesar sau Augustus.


Sngele mprailor curgea n venele lor, trebuia deci s fie
ucii, golii de sngele care fcea din ei nite rivali. i fiul
Agrippinei, acel copil de patru ani care i ferea privirea plin
de nelinite, dar care putea i s se ridice dintr-odat, cu
ochii clocotind de ur, nainte de a se face din nou mic, la fel
ca un animal prudent care regret c a ieit din brlog, c ia artat colii i ghearele, era, prin mam, unul din acei
descendeni ai lui Augustus.
i spuneam lui Seneca:
Nu are dect patru ani, dar seamn deja cu Caligula i
Agrippina. Oare sngele lui Caesar este cel care de la
naterea lor face din aceste fiine nite fiare?
Apreciam rspunsurile calculate ale lui Seneca.
L-am ntlnit pe vremea cnd l slujeam pe mpratul
Tiberius. inuta lui semea, chipul care exprima voin i
virilitate, elocvena suveran care fcea din el cel mai bun
orator din Senat, avocatul cel mai celebru, retorica sa de
filosof stoic propovduind nelepciunea i acceptarea a ceea
ce nu se poate stpni i organiza m-au fascinat.
Avea cu vreo cincisprezece ani mai mult dect mine i m
considera ca pe una din rudele lui apropiate. Aveam, ca i el,
origini spaniole. El era nscut la Cordoba, la fel ca strmoii
mei.
Mergeam ncet prin grdinile din villa lui roman. Era
considerat bogat i, de fapt, numeroi sclavi lucrau n jurul
rondurilor de flori.
Sngele Caesarilor este la fel cu cel al tuturor oamenilor,
ncheia el, cldu i lipicios. Am vzut nobili romani murind,
cu venele deschise, i sngele lor avea aceeai culoare cu cel
al sclavilor lor care erau ucii alturi de ei. Nu, Serenus,
oamenii devin fiare pentru c nu exist o regul a succesiunii
n fruntea Imperiului. Trebuie s ucizi ca s nu fii ucis. Legile

alegerii, dragi Republicii, nu mai sunt n uz ca s-l


desemneze pe mprat. Spada este cea care o impune, i nu
votul. Cel care vrea s fie mprat trebuie s conteze pe
pretorieni i nu pe ceteni; pe generali, pe guvernatori i nu
pe senatori. Vremea Republicii, vremea dinaintea lui Caesar,
nu se va mai ntoarce.
Sngele, atunci? Pumnalul i otrava, asasinatul?
Puterea fr limite a unui om cruia puterea i-a luat
minile m-am revoltat eu.
Seneca m lu de bra i, cu capul plecat, ca i cum
vorbea pentru sine, murmur:
Trebuie ca mpratul s fie un om nelept care s nu se
lase copleit de nebunia puterii supreme ce face din el egalul
unui zeu. Trebuie s guverneze cu msur i clemen, n
interesul Imperiului i s nu caute numai plcerile pe care le
d puterea nelimitat. Are nevoie de civa oameni n jurul
lui care s-i reaminteasc de raiune, de nelepciune i care
s devin apropiaii lui, consilierii lui.
Caligula? am ntrebat eu.
Seneca privea n jur i apoi a conchis:
Numai pumnalele l pot opri din drum. Sunt singur,
brbaii deja i ascut tiurile. Nu te amesteca, Serenus.
Vremea noastr, cea a nelepciunii, n-a venit nc.
Dimpotriv,
cea
care
domnea
era
extravagana,
suspiciunea i cruzimea.
Caligula se deghiza n gladiator trac sau n vizitiu. Urca pe
scen i, ca un histrion, cnta, dansa, recita, apoi srea n
sal, biciuind un spectator care, dup prerea lui, prin
murmurele sau tusea lui, tulburase spectacolul.
Se apropia de mine, amenina, m trgea i mi punea
ntrebri n legtur cu fiul Agrippinei, cu uneltirile care se
puneau la cale i despre care trebuia s fiu informat.

Dac tu, Serenus, striga el, tu m consideri demn s


mor, sunt gata s-mi iau viaa!
Atunci rdea. M anuna c-i pusese liberii s prepare o
otrav a crei eficacitate o verificase inoculnd-o gladiatorilor
i sclavilor. Acetia urlaser, cu trupul contorsionat de
durere, i era cel mai ciudat spectacol la care i fusese dat s
asiste.
Serenus, Serenus, s-mi fii credincios! mormia el
ndeprtndu-se.
Era a noua zi nainte de calendele lui februarie, spre a
aptea or, cnd noaptea se lsase deja peste Roma.
ntr-unul din coridoarele palatului, conjuraii l ateptau
pe Caligula cu spada i pumnalul n mn.
Tribunul unei cohorte pretoriene, Cassius Chaera, pe care
mpratul l persecutase i-l umilise n fiecare zi, l-a lovit
primul la gt, fr s reueasc s-l omoare. Un alt tribun,
Cornelius Sabinus, i-a strpuns pieptul. Dar Caligula, ntins
pe marmur, nsngerat, striga c era nc viu. Ceilali
conjurai s-au grbit spre el nfigndu-i spada n prile
ruinoase.
Ura mpotriva lui, dorina de a se rzbuna pe toat frica pe
care o rspndise i crimele pe care le comisese n mai puin
de patru ani de domnie erau att de mari, nct un centurion
i-a omort nevasta cu o lovitur de sabie i i-a zdrobit fiica de
un perete.
Imediat m-am dus la Lepida, mtua copilului.
Claudius, unchiul lui Caligula i al Agrippinei, urma s fie
desemnat ca succesor al mpratului. Pretorienii l purtaser
triumfal i, ca s le mulumeasc, i dduse fiecrui soldat
cte cincisprezece mii de sesteri. Era pentru prima oar n
istoria Romei cnd erau recompensai n acest fel brbaii de
arme, fctorii de mprai.

L-am vzut pe copil nconjurat de doicile lui, Egloga i


Alexandra, de brbier i de dansator, cei rspunztori de
educaia lui. Am vrut s-i linitesc anunndu-i c, printre
primele msuri care au fost legiferate de mpratul Claudius,
figura i autorizaia dat Agrippinei de a se ntoarce n Roma
i ridicarea sechestrului de pe bunurile sale. Fiul ei avea s
cunoasc bogia i mama lui va putea s vegheze asupra lui.
I-am vorbit acestui copil de patru ani ca i cum mbrcase
deja toga viril, ntr-att aveam impresia c pricepea tot ce i
spuneam. Chipul lui exprima o atenie ptrunztoare, apoi,
dintr-odat, o bucurie intens, repede disimulat, i privirea
lui din nou se umplea de nelinite.
n lunile care au urmat, m-am gndit adeseori la privirea
acelui copil care se ntunecase, de parc presimise c o s
fie mereu ameninat, c lumea n care intrase era esut din
intrigi i gelozii, sfiat de rivaliti, nsngerat de crime.
n jurul lui, ca o tigroaic amuinnd prada, se nvrtea
Messalina, soia lui Claudius, care tocmai nscuse un fiu
care, n ziua purificrii, fusese numit Britannicus. Messalina
vedea n fiul Agrippinei un rival pentru fiul su; n ceea ce o
privea pe aceasta, ea primise naterea lui Britannicus ca pe o
nenorocire care l ndeprta puin pe fiul ei de la puterea la
care ea visa.
O vedeam trecnd de la un om puternic la altul, esndu-i
intrigile, mritndu-se cu un senator bogat i influent,
Crispus Passienus, care fusese brbatul uneia din mtuile
copilului. Mi-l imaginam pe fiul Agrippinei vzndu-i pe acei
brbai i pe acele femei schimbnd rolurile ntre ei, auzindule izbucnirile glasurilor, ameninrile, tresrind cnd
pretorienii trimii de Claudius se npusteau n locuina lui,
arestnd-o pe Livilla, sora Agrippinei, acuzat c a uneltit
mpotriva mpratului, apoi ameninnd-o i pe pe Agrippina,

avertiznd-o c-i datora libertatea numai buntii


mpratului i rugminilor soul ei, Crispus Passienus.
Cum s nu fi fost copilul marcat, rnit de aceste
ameninri? De aceste trdri, de uneltiri, crime care
alctuiau viaa lui de zi cu zi?
Cnd m apropiam de el, se refugia n braele doicilor sau
chiar, dimpotriv, ncerca s m seduc cu un zmbet, un
cntec intonat cu voce firav, ca i cum se temea ca salvarea
lui s nu fie n minile mele i s nu m ndrept spre el ca
s-l ucid.
La palatul imperial, zvonurile ddeau ca sigur faptul c
Messalina, n interesul fiului su Britannicus, trimisese
oamenii de-ai ei, sclavi i liberi, ca s-l omoare pe copil n
timpul somnului. Dar, cnd asasinii s-au apropiat, au vzut
nind din patul lui Lucius Domiius un arpe care semna
cu un dragon i au fugit.
n zori, chiar s-au gsit resturile unui arpe ncolcit n
jurul pernei copilului.
Agrippina a pus s fie montat pielea ptat ntr-o brar
de aur, pe care a pus-o la ncheietura fiului su.
ntr-o zi, mi-o artase, ridicndu-i braul, ca pentru a se
apra.
Dar eu nu fceam parte din nici o uneltire. Nu m
amestecam n nici o intrig. Eram doar discipolul maestrului
meu Seneca i asta era destul, este adevrat, ca s fac din
mine, ca i din el, un suspect.
Cnd mpratul Claudius a decis s-l exileze pe Seneca n
Corsica, ca s satisfac aversiunea Messalinei care vedea n
el un consilier al Agrippinei, am fost condamnat s-l urmez.
Copilul, Lucius Domiius, cel care avea s fie numit Nero,
avea pe atunci ceva mai mult de patru ani.
Dar arbora adesea expresia cuiva care tie c trebuie s nu

aib ncredere n nici unul din cei care se apropie, s-i


seduc cu un zmbet ca s-i dezarmeze, apoi s-i loveasc
fr mil. L-am vzut ncpnndu-se s bat cu pumnii
si mici un sclav care se mpiedicase n faa lui i l lovise.
Nu mai era copilul temtor, anxios, ascuns, pe care l
cunoscusem, ci o mic fiar turbat. n el curgea chiar
sngele lui Caesar.
Ceva mai trziu prsisem Roma, ca s plec n Corsica n
compania lui Seneca.

Partea a doua

Capitolul 5
N-am trit prea mult vreme pe acea insul auster i
slbatic.
Nu fusesem condamnat la exil, ca Seneca, i acesta, dup
cteva sptmni, m-a invitat s m ntorc la Roma.
Am fost mai mult surprins dect decepionat de atitudinea
i cuvintele lui. Mergeam pe o crare care, printre brazi,
trecea peste stncile roase de mare. Seneca m apucase de
bra i mi-l strngea cu o nerbdare vecin cu febrilitatea.
Voia, spunea el, ca la Roma s-i pledez cauza pe lng
mprat i s-i obin graierea.
Se oprise strngndu-m n continuare de bra. Cu mna
stng mi arta pantele acoperite de pdurea deas, de
nestrbtut, colibele din piatr unde triau ciobanii mai
slbatici dect cel mai de pe urm sclav din Roma, oameni la
fel de aspri i de cruzi de parc ar fi aparinut celor mai
barbare triburi.
Ce valoreaz aici elocvena mea, nelepciunea mea,
retorica? Cui m-a putea adresa? Valurilor, oilor? Acestor
oameni slbatici?
Pornise s mearg trgndu-m dup el.
Trebuia s-i explic mpratului c el, Seneca, era gata s-i
pun prestigiul i autoritatea, reputaia de filosof i de
pledant, de retor riguros, n serviciul politicii imperiale.
ntlnete-te cu Claudius sau cu unul din liberii lui,
continuase, cu Narcis, secretarul lui, sau cu Pallas,
supraintendentul. ntlnete-te cu Messalina.
Am lsat capul n jos ca s-mi ascund decepia.
Era acesta un filosof, un nelept, un stoic? Sau numai un
om dornic s-i regseasc gloria i facilitile vieii de la
ora, i puterea cu care de attea ori l auzisem denunndu-

i pe corupi?
Eram cu att mai surprins cu ct tiam, de la civa
cltori i mesageri care sosiser de la Roma, c mpratul
Claudius era la fel de crud i de desfrnat precum Caligula.
Soia lui, Messalina, liberii, eunucii i bteau joc de el, l
lingueau, speriindu-l ca s obin tot ce doreau.
Narcis i Pallas acumulaser o avere imens. Pallas fusese
naintat n funciile de chestor i de pretor. El, un libert, care
jefuia tezaurul imperial, i trata pe sclavi precum cel mai
brutal, cel mai nedrept dintre stpni, punnd s li se taie
minile, s li se scoat ochii, s li se taie limba celor pe care
i bnuia c-l urmresc sau l fur.
n ce-l privete pe Claudius, el tria cu fric, nu se deplasa
dect nconjurat de o gard pretorian, punnd s fie
verificai toi cei din preajm sau oraele unde se ducea,
temndu-se la fel de mult i de pumnal, i de otrav.
Apoi, dintr-odat, prea c i-a pierdut autoritatea, c i-a
uitat demnitatea imperial, deciziile pe care le luase. i
umplea burdihanul n timpul festinurilor care durau zile i
nopi, nghiind attea feluri de mncare i de vin c-i
pierdea cunotina i trebuia ca unul din vindectori s se
aplece peste el, s-l gdile n gt cu o pan de pasre, ca s
vomite i s-i revin n simiri.
Era atunci cuprins din nou de groaz, pretinznd c
voiser s-l otrveasc, i era suficient ca unul din curteni,
ca s-i satisfac o rzbunare personal, s-i opteasc un
nume, fcnd uz de o bnuial, ca nefericitul astfel denunat
s fie imediat trimis la moarte.
I-am amintit toate astea lui Seneca, adugnd c lui
Claudius i plcea s provoace suferin, s vad oameni
murind, aplecndu-se peste chipurile gladiatorilor rnii ca
s se bucure de chinurile agoniei lor. Mai mult, rmnea

singur n aren, la ora prnzului, cnd spectatorii se


retrgeau ca s mnnce, i poruncea s fie dai la fiare
oamenii, sau s fie pui s se bat ntre ei pn la moarte
mainitii, sclavii, servitorii care ntrziaser s scoat din
aren cadavrul gladiatorului sau resturile unei fiare, sau
chiar dac, din nendemnare, greise cnd trseser o
trap, un grilaj.
sta era deci omul de la care neleptul Seneca voia s m
vad cernd clemen n favoarea lui.
Seneca nu pruse s priceap reinerile mele, nici s i se
aminteasc ceea ce noi tiam despre comportamentul,
obiceiurile, cruzimea i laitatea mpratului.
ntlnete-te cu Messalina, a reluat apoi. Ea e stpn
pe mintea i simurile lui Claudius. Ea este mama ultimilor
lui copii, pe care spune c-i iubete mai mult dect orice. Nu
se gndete deja s-o logodeasc pe Octavia i s-i dea toga
viril lui Britannicus? ntlnete-te cu Messalina, spune-i c
pot s-i fiu de folos.
Cum mi-a fi putut ascunde uimirea, decepia? Fr s
mai vorbesc de sila fa de Messalina.
Toat Roma, n cele mai umile cartiere, cel mai dispreuit
sclav tia c soia mpratului era ca o cea pierdut n
dezm. C-i alegea amanii ntr-o clip, fr s-i pese dac
erau cavaleri sau liberi, sau chiar sclavi. Nu-i ascundea
aventurile, att era de sigur de puterea ei asupra lui
Claudius. N-avea nevoie dect de o ntlnire ca s obin de
la el tot ce dorea.
i cunotea nclinaiile i slbiciunile, temerile. Se aliase cu
Narcisus, libertul, secretarul lui Claudius. Cnd i unul i
cellalt decideau s piard pe cineva ca nefericitul de
Appius, soul propriei mame a Messalinei pretindeau c

aveau vise asemntoare i premonitorii, confirmate de


ghicitori. Astfel, l vzuser pe Appius naintnd spre
Claudius cu un pumnal ascuns sub tog i grbindu-se spre
el ca s-l ucid.
Mrturisirea fusese fcut puin nainte ca Appius s intre
n sal, convocat exact la acea or, de Narcisus. La vederea
brbatului, Claudius, agitat, a poruncit pretorienilor s-l
ucid pe loc.
Nu mai rmnea dect s fie trt cadavrul afar din
camer i sclavii s spele urmele de snge de pe dalele de
marmur.

ei.

Aceasta era Messalina, acestea erau puterile i perfidia ei.


A vrut s fac dintr-un mim, un anume Mnester, amantul

Subire, la fel de suplu i la fel de voluptuos ca o pisic,


brbatul i respinsese de mai multe ori avansurile. Ca s-l
cucereasc, s-l flateze, pusese s fie ridicat o statuie a
mimului, fcut din monede de bronz cu efigia mpratului.
Dar omul rezista, temndu-se de rzbunarea mpratului
Claudius i ngrozit de ideea c risca s suporte rzbunarea
unei femei nesioase.
ntr-o zi a fost convocat de mpratul Claudius care, n
prezena soiei sale, i ameninndu-l cu moartea, i-a dat
ordin s fac ceea ce i poruncea Messalina.
Asistena a chicotit de plcere i Messalina l-a tras dup ea
pe Mnester, care ddea din mini ca un necat
i asta era femeia pe care trebuia s-o duc de nas ca s
obin de la ea ndurarea pentru Seneca?
O invocasem pe Agrippina, care se arta ca o rival a
Messalinei i despre care se spunea c ddea trcoale n
jurul mpratului, unchiul ei, ca o pasre de prad,

ateptnd ocazia s se arunce asupra lui i s-i susin


astfel ambiiile pe care le nutrea pentru fiul ei, Lucius
Domiius, pe care l vzusem nscndu-se i despre care mi
se raporta c cretea repede, c deja tia s ncalece pe cal,
strlucea la leciile de clrie i declama cu nflcrarea i
talentul unui actor.
ntlnete-te cu Agrippina i cu copilul, adugase
imediat Seneca. Trebuie s ne folosim de toate i de toi dac
vrem ca ideile i gndurile noastre s fie folositoare.
Copleit, am plecat capul.
Asemenea cuvinte nu erau doar o manta larg sub care
Seneca i ascundea propriile dorine i ambiii, regretele de a
fi fost surghiunit departe de putere i de bogie?
Am ndrznit s-i ncredinez ntrebrile care m chinuiau.
Seneca i-a pus amndou minile pe umerii mei, m-a
ntors cu faa la el i mi-a cerut s nu-mi mai feresc privirea.
neleptul nu trebuie s fie judecat aa cum faci tu,
Serenus, a spus el. Ca s-i asigure cele mai importante
drepturi poate face lucruri cu care nu va fi de acord. Nu va
renuna la bunele obiceiuri, dar le va adapta la mprejurri.
Mijloacele pe care ceilali le folosesc neavnd alt scop dect
gloria i plcerea, el le va folosi pentru un scop nobil. Trebuie
s-l sftuim pe mprat, Serenus, s ncercm s-i stpnim
sau s-i oprim nebunia. La ce folosete s fii nelept aici,
printre capre, mrcini i stnci, n timp ce l-am putea
convinge pe stpnul celui mai puternic imperiu al lumii?
ntoarce-te la Roma, Serenus, pentru c tu poi, i acioneaz
spre binele cauzei noastre.
Am prsit insula plin de ndoial i totui hotrt s-l
ajut pe Seneca s-i ating scopul.

Capitolul 6
La Roma, n primele zile dup ntoarcerea mea din Corsica,
m-am cltinat pe picioare ca un om beat. Nu mai eram
obinuit cu mulimea, cu mirosurile fetide amestecate cu
parfumurile femeilor fardate i ale tinerilor cu buclele
vopsite, cu buzele pictate, care i lsau la vedere coapsele,
torsurile brune i musculoase.
M atingeau. M mpingeau. Nu tiau dac era ca s m
provoace, s m jefuiasc sau s m seduc i s m
racoleze.
Trfele stteau n pragul lupanarelor i al birturilor
mizerabile. M invitau. ntorceam capul, m afundam n
mulimea de romani i n diversitatea ei.
Gladiatori urmai de femei i mpingeau cu umrul i
pumnul pe cei care i stnjeneau n drumul lor. Dup
mbrcminte, dup culoarea pielii i recunoteam pe traci i
pe gali, pe greci sau pe egipteni. Imperiul i deversa
popoarele pe strzi, n amfiteatre, n terme i n cafenelele
oraului.
Treceau senatori lungii n litierele lor. Sclavii lor
ndeprtau mulimea cu lovituri de b. Astrologi i ghicitori
vindeau amulete i profeii.
i, dintr-odat, ipete, njurturi: i fac apariia cavalerii
germani ai grzii mpratului, dezlnuii la galop,
rsturnnd mesele negustorilor de cltite i de vin, zdrobind
trectorii sub copitele cailor.
M refugiam n casa lui Seneca ameit, cercetndu-i pe
liberii i pe sclavii care sperau n ntoarcerea lui.
M hruiau cu ntrebrile lor: stpnul o s se ntoarc
curnd? mi povesteau zvonurile care otrveau Roma. Fceau
lista asasinatelor pe care Messalina le fcea n continuare n

numele mpratului Claudius, pe care l domina.


Mi se optea c aceast lupoaic avid i nesioas era
att de sigur pe puterea ei, c nici mcar nu ncerca s-i
ascund dezmul. Amanii o clreau pn i n palatul
imperial, n camera nupial, i Claudius o lsa s-o fac. El
trecea dintr-un festin n altul, beat, adesea blcindu-se n
propria vom, sau chiar adormit n braele a dou din
curtezanele lui orientale, Calpurnia i Cleopatra.
Era acela un mprat? Mi se repeta c era la fel de crud, de
desfrnat ca nepotul lui, Caligula i aici vocea devenea i
mai slab c o s sfreasc la fel ca el.
Mi s-a vorbit despre Silvius, un consul desemnat, care
ndrznea s afirme, ca i cum se asigurase, c se pregtea
s-i ia locul lui Claudius.
i, n faa Senatului, l-am vzut pe acest brbat tnr i
mndru, nconjurat de oameni de arme, de cavaleri, de
liberi, de senatori care l lingueau, l ncurajau, gndinduse la propriul viitor.
Intriga, corupia, desfrul i comploturile se nmuleau i
se coceau n Roma mpuit ca de ciuperci veninoase. i
moartea sttea la pnd.
Am regretat Corsica slbatic.
ntr-o zi, un sclav mi-a adus un mesaj de la Agrippina. Un
singur cuvnt, imperios, era scris pe tbli: Vino. M
convoca.
M-am dus n villa ei de pe Esquilin. L-am regsit acolo pe
fiul ei, acel Lucius Domiius pe care l vzusem nscndu-se
i crescnd.
Mergea ncolo i ncoace prin atrium, urmat de doicile lui,
Egloga i Alexandra. Recita versuri latine cu voce tare, n
timp ce cei doi profesori greci, Beryllus i Anicetus, l
ascultau, l corectau.

Lipit cu spatele de o coloan sttea tutorele lui,


AsconiusLabeo, iar sprijinit de marginea bazinului,
Chaeremon, un preot egiptean.
Nu am aflat numele acestor oameni dect mai trziu, chiar
din gura Agrippinei.
Eti la Roma, Serenus, i nu-mi faci o vizit?
Astea au fost primele cuvinte pe care mi le-a adresat cu
voce seac i amenintoare. Avea conturul ochilor dat cu
creion negru, prul buclat, buzele albstrii, iar trupul uscat
i era acoperit cu o tunic lung, alb.
Ascult, fiule, mi-a spus ea, ntrerupnd explicaiile pe
care i le ddeam.
Lucius Domiius declama, cu braele desfcute, zmbind,
cernd laude i priviri aprobatoare.
Iat-i pe grecii Beryllus i Anicetus, preotul egiptean
Chaeremon, a continuat ea. Lucius trebuie s nvee totul de
la ei, s tie totul despre Atena i Alexandria. Vreau s fie
demn de Caesar i de Augustus. Dac ntr-o zi A nchis
ochii, iar pleoapele i desenau dou pete negre pe faa
pudrat. Cnd Seneca se va ntoarce din Corsica, a reluat ea
cci se va ntoarce, o vreau eu, i o cer zeii , o s-l nvee
pe fiul meu tot ce tie. Lucius Domiius trebuie s fie cel mai
bun orator din Roma. De asta vreau ca Seneca s i fie n
preajm. i tu la fel, Serenus.
Lucius Domiius nu mai recita, se apropiase de noi, cu
capul plecat, dar l ridica din cnd n cnd, i de fiecare dat
surprindeam n privirea lui o licrire ptrunztoare, pe care o
fcea imediat s dispar, aplecndu-i din nou capul.
Profesorul lui, Anicetus, a naintat i l-a felicitat. Faa
copilului s-a luminat de un zmbet arogant, apoi trufia a fost
urmat de o timiditate i de o modestie de elev bun i atent.
Trebuie s-o faci ct mai bine, Lucius. Fii exigent cu tine
nsui, i-a spus Agrippina. n ce v privete s-a ntors spre

Anicetus i Beryllus fii profesori nendurtori. O s


rspundei de greelile i de ignorana lui. Lucius este fiul lui
Apollo, n venele lui curge sngele lui Caesar i al lui
Augustus. Fii neierttori!
Lucius Domiius s-a aplecat, ca i cum se temea s nu fie
lovit Profesorii lui l-au condus spre cellalt capt al
atriumului.
ndeprtndu-se, copilul a schiat un pas de dans,
nlndu-se, apoi s-a ghemuit, ca i cum regretase c a lsat
s izbucneasc acest val de veselie.
M-am gndit c nvase deja s-i ascund sentimentele
i s se apere. S-a ntors. I-am ntlnit privirea plin de
nelinite i n acelai timp de orgoliu i de violen. M
temeam de adultul care ncolea n acest copil.
Agrippina s-a aplecat spre mine.
Vreau ca fiul meu s fie sabia Romei, sabia mea! a
murmurat ea. Serenus, dac nu eti alturi de mine M-a
privit cu atenie, s-a oprit, apoi a zmbit, ca pentru a
ascunde ameninarea pe care o conineau cuvintele ei.
Nu poi s fii alturi de Messalina. Ea este adevratul
mprat al Romei, dar purtarea ei este cea a unei curve, i
mi-e ruine pentru Claudius, ruine pentru sngele lui
Caesar i al lui Augustus, care este i al lui. tii ce vrea?
Cele pe care mi le-a dezvluit Agrippina n acea zi despre
inteniile Messalinei le-am vzut mplinindu-se.
Ea, propria soie a mpratului, cum renunase la
adulterele prea nensemnate i cum voia s-l umileasc i
mai mult pe Claudius, decisese s-l repudieze i s se
recstoreasc n faa martorilor cu consulul Silius, cruia
oricine n Roma i cunotea ambiiile. Cstoria cu Messalina
i se pruse, fr ndoial, mijlocul cel mai sigur de a-l obliga
pe Claudius s dispar, acoperit de ruine.

Cnd Agrippina mi-a adus la cunotin acest plan


nelegiuit, la nceput m-am ndoit ca o s-l vd vreodat
prinznd via.
Cum i puteau imagina Messalina i Silius c apropiaii
lui Claudius, liberii lui, Narcisus i Pallas, toi cei care
mpreau puterea i se mbogeau alturi de el, aveau s
accepte s fie deposedai, urmrii, alungai sau omori?
Messalina i Silius se vor cstori, mi-a repetat
Agrippina. Zeii i-au orbit. Messalina nu vede capcana ce i se
ntinde.
Tonul Agrippinei, privirea, toat atitudinea ei braele
ncruciate, bustul aplecat nainte m ngheau. Era chiar
femeia rapace, la pnd, gata s sar imediat ce Messalina sar fi expus astfel pedepsei.
La Roma, toi pndeau, ateptau, cutau s priceap unde
ducea o asemenea nebunie, cci se tia c Silius nu putea
conta dect pe cteva zeci de complici, c nici o cohort de
pretorieni nu era dispus s-l sprijine, c, n concluzie, fr
confuzia lui Claudius, fr fuga sau sinuciderea lui, nu avea
nici o ans de reuit.
Era att de riscant, nct pn n ziua nunii am ezitat s
cred c o s aib loc. Dar Messalina ncercase toate plcerile
desfrului, iar scandalul, pericolul inerent acestei cstorii
erau, fr ndoial, o nou distracie pentru ea.
i cstoria Messalinei cu Silius avu loc, n timp ce
Claudius prsea Roma, n acele zile de la jumtatea lui
august, ca s se duc la Ostia, s celebreze srbtoarea lui
Vulcan.
I-am vzut deci pe Messalina i pe Silius ndreptndu-se
spre altarul zeilor, ascultndu-i pe ghicitorii care le
promiteau naterea de copii de parte brbteasc, care s le
duc mai departe unirea, i am auzit augurii promindu-le

un viitor glorios, puternic i fericit.


i asta n timp ce Messalina era soia mpratului care
domnea i care nu tia c era brfit pe la spate i c Roma l
ridiculiza! Niciodat un afront mai mare nu fusese adus
vreunui descendent al lui Caesar.
M-am ntors la Agrippina. Copilul Lucius Domiius sttea
lng ea, cea care semna cu o fiar cu colii rnjii, att de
avid i era expresia, cu gura pe jumtate deschis, cu partea
de jos a feei mpins nainte ca pentru a muca, sorbind
sngele przii.
Au fcut-o, Serenus, au fcut-o! Curnd va veni i
vremea mea i a fiului meu!
i pusese mna lung i alb, osoas i plin de inele, pe
capul copilului.
Lucius Domiius i ridic ochii spre mama lui.
La civa pai stteau profesorii lui, Beryllus i Anicetus, i
preotul egiptean Chaeremon. Dar ct valorau leciile lor de
retoric i nelepciune ct vreme copilul i vedea mama cu
ghearele scoase, inndu-i rsuflarea, pndind, ateptnd
momentul propice ca s se arunce pe prada care se cltina.
tiu c Agrippina s-a ntlnit cu liberii Narcisus i Pallas.
Ei ar fi fost primele victime dac Silius prelua puterea.
Le-a ntlnit pe curtezanele Calpurnia i Cleopatra. i le-a
spus c soarta lor era legat de cea a mpratului. Messalina
i Silius o s le omoare sau o s le dea pe mna gladiatorilor.
Trebuia deci s-l avertizeze pe Claudius. De asta depindea
chiar viaa lor.
Nu tiu cine l-a ntlnit pe mprat la Ostia. A fost Narcisus
sau Calpurnia, sau chiar Agrippina nsi a fcut drumul?
Nepoat a lui Claudius, doar ea i putea spune: tii c ai
fost repudiat de Messalina, care a aruncat asupra ta ridicolul
i ruinea? tii c mariajul cu Silius a celei care este soia ta
s-a svrit dup un ritual solemn, i c a fost vzut de

popor, de Senat i de soldaii adunai? Ca i cum tu nu


nsemnai nimic, ca i cum erai deja mort! Dac nu acionezi
prompt, Silius, soul, o s fie stpnul oraului i o s se
termine cu tine!
Claudius i martorii mi-au raportat s-a nglbenit, a
tremurat, a privit n jurul lui, ca i cum i vedea deja pe
asasini naintnd.
Atunci Agrippina va fi nceput s descrie srbtoarea care
avea loc n casa lui Silius, simulacrul de culegere a viilor la
care se dedau Messalina i soul ei. Femei nfurate n piei
de animale l celebrau pe zeul Bahus. Era un adevrat delir,
sngele negru al ciorchinilor zdrobii nea sub picioarele
goale, n ipete i cntece. Silius, ncoronat cu ieder, i
Messalina, cu prul desfcut, dansau. Soul i agita capul n
toate direciile, nvrtind tirsul sfnt al bacantelor, oferindui trupul.
Sunt sigur c Agrippina este cea care, cu gura lipit de
urechea mpratului, i-a povestit srbtoarea din jurul
storctoarelor, i-a descris femeile goale i, printre ele, pe
Messalina, trupurile tvlite printre ciorchinii zdrobii,
sngele negru al viei curgnd pe pielea lor.
S fiu rzbunat, s fie ucii! a urlat dintr-odat
Claudius, cuprins de una din acele furii care loveau ca un
trsnet, apoi se risipeau ca o furtun scurt de var.
mpratul a decis s se ntoarc imediat la Roma.
Narcisus i trimisese deja pretorienii, centuriile i pe
libertul Evodus cu misiunea de a-i aresta pe Silius i pe
apropiaii lui. i, a precizat el, s curg sngele din plin!
Roma trebuie curat.
Claudius a ajuns ceva mai trziu, s-a dus n tabra
pretorienilor i, cu toat ruinea care l sufoca, a cerut
soldailor s-l rzbune, adugnd cu voce joas c, pentru c
i-a mers att de ru cstoria, prefera s fie vduv.

Cohortele i-au ridicat spada. Un strigt lung s-a nlat


din rndurile lor: Pedeaps!
Atunci a nceput mcelul celor care asistaser la cstorie
i i felicitaser pe Silius i Messalina. Apoi au murit amanii
Messalinei, chiar i nefericitul Mnester, mimul, cu toate c
ncercase s-i resping avansurile i mpratul fusese cel
care i poruncise s se supun ordinelor i dorinelor soiei
sale.
Dar Claudius i-a ntors capul. Zeci de tineri nobili,
prefeci, procuratori, cavaleri i Silius n persoan, consul
desemnat, fuseser deja omori, oferindu-i gturile, cernd
s se termine mai repede; de ce, n asemenea condiii, s ieri
un histrion ca Mnester?
Claudius pusese s se serveasc cina. A but i s-a
ghiftuit toat noaptea.
Dimineaa, cnd a fost anunat c Messalina era moart,
pru c abia d atenie vetii, fr s ncerce s afle dac au
fost nevoii s-o omoare sau alesese s le-o ia nainte
asasinilor.
Agrippina este cea care mi-a povestit, cu buzele
strlucitoare, ultimele clipe ale rivalei sale. Cnd tribunul
care comanda cohorta de gard din Palatin sprsese ua,
nsoit de libertul Evodus, Messalina se cutremurase. Cu
cuvintele i vulgaritatea unui sclav, Evodus o insultase: Eti
o cea i o s mori ca o cea!
Ea apucase un pumnal, ncercase s-i taie venele, dar
mna i tremura prea tare. i tribunul a fost cel care a
strpuns-o cu spada.
Agrippina s-a apropiat de mine, cufundndu-i privirea n
ochii mei.
Un mprat nu poate sta fr soie, a optit ea. Claudius
a uitat-o deja pe Messalina.
I se raportase c mpratul continuase s moie dup

beie, s doarm, cu minile ncruciate pe burt, cu privirea


tulbure, cu Calpurnia i Cleopatra lipite de el.
Senatul, a reluat Agrippina, a decis s scoat numele i
portretele Messalinei din locurile publice i private. Nu m
scpa din ochi. Ca i cum n-ar fi existat, Serenus!
A repetat cuvintele astea, cu faa imobil, doar micnd
puin din buze. Apoi i le-a strns, riduri adnci spndu-ise n jurul gurii.
A optit:
i-a prsit copiii, pe Octavia i pe Britannicus. A ntins
mna, i-a tras fiul mai aproape, cuprinzndu-i faa ntre
mini. Tu, tu! a spus ea.
Lucius Domiius a ridicat ochii spre mama lui.
Mi-a fost fric de cuplul pe care l alctuiau.

Capitolul 7
n doar cteva zile am vzut-o pe Agrippina devenind
femeia cea mai puternic i mai temut din Roma.
La nceput sttuse mai mult ghemuit n brlogul ei, acea
villa imens ale crei construcii maiestuoase se nlau pe
colina Palatin, nu departe de palatul imperial. M reinuse
acolo dup ce s-a aflat, n orele care au urmat morii
Messalinei, c n jurul mpratului deja se eseau intrigi.
Liberii care i mpreau puterea se sfiau ntre ei. Fiecare
dintre ei Pallas, supraintendentul, Narcisus, secretarul, alii
precum Callistus i Evodus cuta s mping o soie n
braele lui Claudius.
Ca i mine, chiar mai bine ca mine, mormise
Agrippina, tiu i ei c are nevoie de o femeie. Dar l cunosc
pe Claudius: n-o s aleag. O s-o ia pe cea care o s-i fie
aruncat n brae. Aplecase capul, apoi reluase: Mai trebuie
s-i convin, s tie s-l ia
Mormise aceste cteva cuvinte, apoi, ridicnd capul,
pruse c m descoper.
Serenus, rmi aici pe lng mine, lng fiul meu.
Pentru sigurana noastr, am nevoie de oameni fideli!
Tonul nu ngduia replic.
ncepuse s msoare sala mare cufundat n ntuneric.
Din fresce nu se distingeau dect ochii strlucitori ai taurilor
slbatici, mase mari, negre, care m loveau de fiecare dat
cnd ptrundeam n aceste locuri. Se npusteau asupra
mea, cu frunile lsate, cu coarnele amenintoare, clrii
de zeie goale.
Agrippina adugase:
O s viseze s ne ucid, dar n-o s ndrzneasc. Sunt
nepoata mpratului, strnepoata lui Augustus. i fiul meu

Dintr-odat a urlat s i se aduc imediat copilul, Lucius


Domiius.
El a aprut imediat, nconjurat de profesori, de doici, de
tutore i urmat de preotul egiptean, Chaeremon, impasibil n
toga lui glbuie. Agrippina s-a grbit spre el, lipindu-i brutal
fiul de coapse, lipindu-i capul de pntecul ei, apoi
conducndu-l spre mine.
Serenus, vegheaz asupra lui, spusese ea.
Copilul mi aruncase o privire bnuitoare, n care se
amestecau teama, nelinitea i un fel de sfidare.
Sttea cu braele ncruciate, cu brbia ridicat, cu
picioarele deprtate, nepenit ntr-o postur poruncitoare,
care fusese imediat dezminit de un zmbet i de expresia
plin de nevinovie a unui copil neajutorat care ncearc s
te seduc.
Niciodat nu simisem ca n acea clip c Lucius Domiius
era un copil cu o fire dubl. Ca zeul nostru Ianus, avea i el
dou fee ale cror trsturi, pe msur ce timpul trecea
avea deja doisprezece ani , se accentuau, att de tare, nct
de fiecare dat cnd l ntlneam ncercam un sentiment de
nelinite, atras i respins n acelai timp de firea lui
duplicitar, ale crei perversitate i cruzime, siguran i
vanitate, violen i neau din ochi, se exprimau prin
atitudini, dar care putea, aproape n acelai timp, s par
tandr, sensibil, atent i respectuoas cu ceilali.
Surprinsesem elanurile afectuoase ale lui Lucius Domiius
fa de doicile Egloga i Alexandra, profesorul grec Anicetus,
tutorele AsconiusLabeo. Era srguincios i l asculta atent pe
preotul egiptean Chaeremon. Dar l vzusem cu fruntea
plecat, alungnd gesturile de iubire pe care ncerca s i le
arate Crispus Passienus, soul mamei sale, care trebuia s-i
in loc de tat.
Prea n acelai timp c-l dispreuiete i se teme, n vreme

ce Crispus Passienus era o fiin mai degrab blnd, att de


cucerit de frumuseea lucrurilor c se spunea c se
ndrgostise de un copac, un mslin din timpuri strvechi
care i aprase i hrnise cu fructele lui pe Remus i
Romulus, fondatorii Romei.
Dar Crispus Passienus era un obstacol pe care Agrippina
era dispus s-l nlture, iar fiul ei, pe care l avertizase sau
nu, o tia, mprtindu-i dorinele.
i la nceput a fost o dorin de moarte.
Agrippina trebuia s fie liber de orice legtur
matrimonial dac voia i dorea cu aviditatea unui animal
de prad s devin soia mpratului Claudius.
Aa c am vzut naintnd spre Crispus Passienus
moartea ascuns. Citeam vestirea ei n ochii Agrippinei i ai
fiului ei. i ghiceam apropierea cnd o ntlneam, la cderea
nopii, pe Locusta, femeia cu faa mereu ascuns de un vl
negru i care mergea fr s i se aud zgomotul pailor, ca i
cum plutea deasupra pmntului, pasre a ntunericului
despre care toi tiau la Roma c stpnete arta otrvurilor,
tiind s amestece veninul erpilor cu sucul ciupercilor. Era
zrit prin pduri bntuind n cutarea lor.
Cnd am vzut-o pe Locusta ptrunznd n camera
Agrippinei, am tiut c moartea avea s-i lase urmele pe
Crispus Passienus.
A fost gsit cteva zile mai trziu, cu faa livid cufundat
ntr-un bazin, de unde, fr ndoial, cu stomacul i gtul n
flcri, a vrut s bea.
i lsase, prin testament, toate bunurile lui Lucius
Domiius, fiul Agrippinei.
A fcut s fie incinerat cadavrul lui Crispus Passienus i a
pus s fie mprtiat cenua de ctre sclavi, fr ca mcar
s asiste la ceremoniile rituale.

Am auzit-o rznd cu fiul ei. I-am vzut naintnd spre


mine, inndu-se de mn, aproape opind, poruncindu-mi
s-i urmez la circul construit din ordinul mpratului i unde
urma s se in un spectacol de vntoare: un escadron de
pretorieni clare, condui se tribunul lor, lansat n urmrirea
fiarelor din Africa, pe care trebuiau s le omoare.
Am stat n picioare n tribuna rezervat invitailor
mpratului.
Dup pretorieni au venit clreii tesalieni care urmreau
taurii slbatici care, de furie, scoteau aburi pe nas. Au
spintecat burile cailor, apoi s-au asmuit asupra clreilor
care ncercau, dup ce-i hruiser i epuizaser, s-i pun
la pmnt apucndu-i de coarne.
M-am gndit la taurii din fresca pictat n villa Agrippinei.
Era o femeie ca zeiele care clreau, goale, taurii negri, dar
era i la fel de viril ca ei.
Era o fiin dual, ca i fiul ei.
Am vzut-o apropiindu-se de Claudius, ncepnd s-l
mngie pe cel care era unchiul ei, profitnd de calitatea de
nepoat ca s i se aeze pe genunchi, s-i ating urechea i
buzele. Oare ce-i optea?
Claudius ieea din moleeal, ddea capul pe spate ca un
motan uria care vrea s fie scrpinat pe gt i pe burt.
Ceea ce Agrippina i fcea, nainte de a se opri i de a-i
mpinge fiul spre mprat.
mi imaginam c probabil i amintea c Lucius era
descendent din Caesar i Augustus, c era orfan de tat, c
ea veghea ca el s primeasc o educaie dat de profesori
greci i egipteni, ca s fac din el un om capabil s serveasc
Imperiul.
Se apleca din nou. Se aga de gtul mpratului Claudius,
corpul ei nc tnr se freca de masa de carne cenuie.
Nu-i ascundea nerbdarea.

Sunt singura demn de a fi soie de mprat, repeta ea


umblnd n sus i n jos prin villa ei, lundu-m de martor.
l convoca pe Pallas libertul, supraintendentul pe care
Claudius l-a umplut de bogii i cruia, ntre altele, i
acordase nsemnele de pretor i de chestor. Era un brbat
corpolent, al crui chip exprima arogana i vanitatea
sclavului devenit unul dintre cei mai bogai i mai influeni
oameni din Roma.
Pallas, Pallas ncepea ea, naintnd spre el cu braele
deschise. tii cine sunt, i iat-l pe fiul meu, nepotul lui
Germanicus, care a fost frate de mprat. Prin venele noastre
curge sngele celor mai ilutri romani. Pallas, Pallas
l apuca pe Pallas de ncheietur, l strngea.
Ce valoreaz femeile cu care Narcisus, Callistus, Evodus
vor s-l nsoare pe mprat? Cobora glasul. Pallas, relua ea,
trebuie s se tie c eu nu voi accepta aa ceva.
Cuvintele ei aveau greutatea loviturilor de spad pe care
nu va ezita s le dea, otrvurile pe care nu se va sfii s le
toarne.
ntr-una din aceste seri, atunci cnd n Roma ncepea s
umble zvonul c ea o s se mrite cu Claudius, m ntrebase
dac zeii pedepseau uniunile incestuoase, sau cstoria unui
unchi cu nepoata lui nu era una dintre acestea?
Moartea poate fi un mare aliat, Serenus. Cine nu se
teme de ea? Deci dac vrei s nvingi trebuie s-o ai mereu
alturi. Dar ea nu-i sprijin dect pe cei care nu se tem de
ea, i eu nu m tem, Serenus.
i-a mpreunat minile n faa obrajilor.
Este deci cel mai bun aliat al meu. O s nving. Pallas i
consulul Vitellius cred i ei acest lucru. i folosesc toate
puterile ca Agrippina s devin soia lui Claudius.
Pallas o ajuta s ptrund, noaptea trziu n palat, ca s-l

surprind pe Claudius n camera lui. i strnea destule


senzaii noi ca el s poat bnui i s ajung la plcerile pe
care ea era n stare s i le ofere i ca astfel el s doreasc s-o
ia de nevast.
Vitellius se strduia s-i conving pe senatori c nu era
nevoie dect de un decret pentru ca unirea dintre unchi i
nepoata lui s nceteze s mai fie considerat ca incestuoas.
Aa, rzbunarea zeilor va fi alungat.
Consulul Vitellius era un orator abil, dar ce senator ar fi
putut ndupleca el dac Agrippina nu i-ar fi mituit pe
majoritatea dintre ei dndu-le mii de sesteri, promindu-le
c dac devenea soia mpratului va acorda Senatului toate
prerogativele. Unul din primele ei gesturi o s fie, i asigura
ea, graierea lui Seneca din care va face profesorul fiului ei.
Nu era asta dovada respectului ei fa de adunarea al crui
ilustru orator era filosoful?
Speriat, am admirat-o pe aceast femeie care, chiar atunci
cnd cstoria ei nu fusese celebrat nc, se pregtea s
urce urmtoarea treapt a scrii care i ducea pe ea i pe fiul
ei spre puterea suprem.
Am vzut-o nvluindu-l pe Pallas n mrejele ei, cu braele,
cu vorbele, spunndu-i c trebuia deja s organizeze logodna
fiicei lui Claudius i a Messalinei, Octavia, cu Lucius
Domiius, fiul ei. Aa vor fi unite familiile din acelai snge
ilustru.
Pallas era complet surprins de puterea acestui vnt care
l mpingea nainte mai repede i mai departe dect
prevzuse.
Octavia nu are dect opt ani, insista el, i fiul tu nu are
dect doisprezece.
Cu o ridicare din umeri, apoi n cteva fraze, Agrippina
nltur aceast dificultate, amintind c era o regul de a
logodi de la cea mai fraged vrst a lor copiii din familiile lui

Caesar i Augustus.
Pallas lsa capul, murmura c Octavia era deja logodit cu
fiul consulului Silanus, Iunius Silanus, care s-a distins n
Bretania n fruntea legiunilor i pe care Claudius l trata ca
pe un fiu: i-a acordat triumful i l-a acoperit cu onoruri,
bogii, i-a promis-o chiar pe propria fiic, Octavia, fr
ndoial singura fiin de care fusese cu adevrat ataat.
Am auzit rgetul fiarei de prad. Agrippina i-a urlat furia
i dispreul:
A logodit-o pe Octavia cu Silanus! A fcut asta!
Apoi a bodognit c astfel Claudius i pregtea
succesiunea. Silanus, soul fiicei mpratului, putea pretinde
asta. Familia lui era de origine nobil.
S-a nfipt n faa lui Pallas. Prea fragil pe lng acest
brbat voinic care o domina prin dimensiunile lui.
Asta nu se va ntmpla! a decretat ea.
Au fost suficiente cteva zile pentru ca un zvon s se
rspndeasc n Roma sursa au fost Pallas i consulul
Vitellius alturi de Agrippina , conform cruia Iunius
Silanus avusese o relaie cu propria sa sor, Calvina. Cum ar
putea un om care comitea un asemenea sacrilegiu s fie
logodit cu fiica mpratului, de vreme ce zeii pedepseau
incestul, dezlnuindu-i furia asupra oraului i a rii, sub
form de epidemii, inundaii, incendii i furtuni puternice?
Iunius Silanus nu mai era dect un brbat bun de ucis. A
ncercat s resping aceste acuzaii, s apeleze la mrturiile
celor care erau n preajma lui din copilrie. Dar toi tiau c
trgea de laul care i strngea gtul.
Nimeni nu va ndrzni s-o nfrunte pe Agrippina, viitoarea
soie a mpratului, cea al crui fiu va fi n curnd logodnicul
Octaviei n locul nefericitului pe care l alungau din Roma
copleit de blesteme.

Mulimea, dimpotriv, se mbulzea n forum ca s-l aclame


pe Claudius care tocmai primea de la Senat ordinul s se
cstoreasc cu Agrippina, pentru c decretul care fcea
posibil uniunea dintre un unchi i o nepoat fusese votat. i
senatorii avuseser de la Claudius pretenia s se supun
dorinei lor.
N-am rs la farsa pe care Agrippina, Pallas i Vitellius o
regizaser.
Dar nu era dect primul act.
Cnd Agrippina se ndrepta spre altar, lucrurile erau deja
stabilite. Pentru moment juca abil rolul soiei supuse, cu
ochii plecai, cu mersul ncet, i, alturi de ea, cu faa
bucuroas, mpratul prea a fi stpnul care conducea la
altar o femeie virtuoas.
Viitorii logodnici, Octavia i Lucius Domiius, veneau n
urma prinilor lor, ca i cum deja se profila succesiunea i
se ntrupa visul Agrippinei.
n seara nunii, am aflat c Iunius Silanus se sinucisese.
Moartea era aliatul credincios al Agrippinei.

Capitolul 8
Agrippina domnea.
Imediat dup nunt, apruse ncoronat, nfurat ntr-o
ampl i lung tunic brodat cu aur. i mulimea de
senatori, de tribuni i de consuli, de titulari ai locurilor
pentru toate manifestrile, centurioni ai grzii pretoriene,
cavaleri, liberi bogai i chiar ambasadori ai Imperiului
parilor se nclinaser n faa ei n timp ce nainta, nsoit de
fiul ei, n marea sal de audiene i de recepii a palatului
imperial.
Fusese deci suficient o noapte ca ea s lase masca s-i
cad i s le arate tuturor c nu se mulumea s devin
nevasta mpratului, ci voia toat puterea pentru ea i fiul ei.
Era frumos Lucius Domiius cu prul lui lung buclat, care
i ncadra chipul cu trsturi regulate, pe care l ridica spre
mama lui.
Agrippina i pusese o mn pe ceafa lui i astfel l
conducea, oprindu-l n faa unui senator influent sau al
consulului desemnat, Pollion, cruia i se optise deja c
fusese nsrcinat de ea s prezinte Senatului o moiune n
termenii creia senatorii, prinii Patriei, l rugau pe mprat
s-i logodeasc ct mai repede fiica, pe Octavia, cu fiul
Agrippinei.
Nimeni nu-i mai amintea de Iunius Silanus care i tiase
gtul n ziua nunii Agrippinei cu Claudius i al crui trup
fusese aruncat, fr ceremonie, n flcri. n privina surorii
lui, Calvina, ea fusese alungat.
mpratul poruncise, aa dup cum cerea legea, ca pontifii
s celebreze n pdurea Dianei ceremonii expiatorii i s
mplineasc sacrificii pentru a implora iertarea zeilor, care s
nu pedepseasc incestul comis de Iunius Silanus i sora lui

Calvina.
Nimeni nu ndrznea s rd!
Nu exista nici o dovad c aceast legtur vinovat
avusese loc, n schimb mpratul se nsura cu propria
nepoat, svrind n faa Imperiului un incest pe care un
decret al senatorilor corupi fusese suficient ca s-l fac legal.
Dar cine ndrznea s protesteze?
Toi lsau capul n jos n faa Agrippinei i a fiului ei, n
curnd ginere de mprat. Toi o numeau Augustusa, aa
cum voise ca s dovedeasc c era, la fel ca i soul ei,
descendent din Augustus, c avea demnitatea i puterea.
Iar Claudius nu mai era pe lng ea nimic mai mult dect
un brbat mbtrnit, al crui chioptat, care pn atunci
trecuse neobservat, prea s-l oblige la fiecare pas s-i
aplece trupul, s-i legene oldurile ca i cum n cteva nopi
Agrippina i rpise ceea ce-i mai rmsese din tineree i
elegan, n acelai timp deposedndu-l i de putere.
i mprtesc maestrului meu Seneca gndurile i
indignarea. De cteva zile se ntorsese din exilul din Corsica,
graiat de mprat la cererea Agrippinei.
mi mulumise pentru ce fcusem pentru el. Nu fcusem
dect s m supun Agrippinei, artnd astfel c eram alturi
de ea i c maestrul pe care l venera, i pe care l ascultam
era deci i el unul din partizanii ei.
Seneca era fericit s fie n sfrit din nou la Roma i de a
se putea bucura de luxul villei sale. i primea acolo prietenii,
nconjurat de fratele lui mai mare, Gallion, i de mezinul
familiei, Mela. Se nclina n faa bustului tatlui su, Seneca
retorul.
Senatorii l felicitau c a fost desemnat pretor, nsrcinat i
cu creterea i instruirea fiului Agrippinei-Augustusa, despre
care cu toii tiau c mama lui l pregtea pentru cele mai

nalte funcii n Imperiu. i c, pentru ea, un singur lucru


conta: imperialul.
l observam pe Seneca. Cu toate c slbise dup lungul
exil n slbticia unei insule srace, privirea i scnteia de
vioiciune. tiam, pentru a-i cunoate i admira felul de a tri,
c frugalitatea i austeritatea nu-l puteau atinge. I se
ntmpla s in lungi posturi sau s refuze s mnnce
carne aceast carne moart i s se mulumeasc cu
legume i fructe, fr mcar s-i umezeasc buzele cu un
strop de vin.
Dar l vedeam mulumit, nseninat n primul rnd de
posibilitatea de a mngia din priviri sclavii tineri, biei i
fete, pe care vrsta nc nu-i ngreunase, nici nsprise,
dintre care l va alege pe unul sau pe altul pentru aternut.
l va strnge la piept pe Chaeremon, preotul egiptean pe
care l cunoscuse n timpul unei lungi ederi n Egipt.
Amndoi descoperiser nelepciunea, amndoi credeau c
sufletul scpa putrefaciei i distrugerii trupului, c moartea
nu-l putea atinge i c rmnea n lume, nemuritor.
Cum un astfel de maestru, retor i filosof, nu era indignat
de complicitatea i de aliana dintre moarte i stpnii Romei
care guvernau acest stat universal care devenise Imperiul?
Dac credea n nemurirea sufletului, dac voia s triasc
n nelepciunea filosofiei, nu era mai bine s se retrag
departe de palatele imperiale, de palatele de pe Palatin sau
Aventin, s fug din acest ora care, cu toate parfumurile cu
care cei puternici se ddeau, mirosea a latrin, a gunoaie, a
canal i unde domnea desfrul, banul i ambiia corupeau
toate sufletele?
Corsica, Egipt, Grecia sau Spania, nu era de preferat
provincia cea mai ndeprtat i cea mai srac a Imperiului
inimii acestuia, devenit o cloac?
Seneca m-a ascultat, apoi m-a luat ntr-o lung plimbare

prin grdina mpodobit cu fntni i statui. De pe aleile ei


se zreau colinele Romei, palatul imperial i casele care l
nconjurau i, de cealalt parte, ngrmdirea de construcii
care semnau, vzute de acolo, cu dalele desfundate ale unui
drum uria de unde veneau zgomote i fum.
Nimeni nu are puterea s se ntoarc la vremurile vechi
ale Republicii, a nceput Seneca.
S-a oprit, trgnd cu talpa o dr n pietri.
ntre trecut i ziua de azi s-a crpat un abis i nimeni,
nici mcar zeii, n-ar tii s-l astupe.
i-a reluat mersul, sprijinindu-i din cnd n cnd mna
pe umrul meu.
Serenus, neleptul trebuie s tie s prind ocazia,
eukairia, oportunitatea. Zeii m aduc lng un copil despre
care augurii spun c s-a nscut din Apollo i a crui mam i
pregtete ascensiunea la demnitatea imperial. nainteaz,
sigur pe ea, poate conta pe toi cei care au vrut i au pus la
cale moartea Messalinei i care se tem c fiul defunctei,
Britannicus, dac devine mprat, n-o s renune s-i
rzbune mama. De asta toi vor ca Lucius Domiius, odat
logodit cu Octavia, s devin astfel ginerele lui Claudius i s
fie curnd adoptat ca fiu al mpratului, apoi ca la moartea
acestuia din urm s-i succead.
Moartea, am repetat eu. Agrippina
Moartea nltur crengile uscate, a murmurat Seneca,
i ajut copacul s creasc. Asta este legea. Agrippina i toi
mpraii dinaintea ei s-au folosit de ea i ea va fi ntotdeauna
complicea credincioas a puterii. Dar S-a ntrerupt, apoi,
dup cteva secunde de tcere, a rostit rspicat: Cine nu se
teme de moarte nu mai poate fi sclav. Este pentru totdeauna
un om liber. tie c sufletul lui este nemuritor!
Ne aezm pe o banc de marmur montat n mijlocul
unui cerc desenat de chiparoii nali plantai unul lng

altul, att de dei, nct aveai impresia c este un loc izolat,


ferit de lume.
Aici sunt fa n fa cu mine, a spus Seneca. n orice
clip neleptul trebuie s-i ntrebe sufletul. Numai aa
nva s-i domine pasiunile, pentru c acolo vede
consecinele ca pe tot attea rni, dre care las urme n
suflet. neleptul i spune s nu se lase prad furiei,
nflcrrii i nerbdrii. Vrea triumful raiunii, al
nelepciunii, al prudenei, al clemenei i al temperanei.
Seneca i-a pus mna pe coapsa mea.
Serenus, nu crezi c trebuie s-l nv toate astea pe
prinul pe care zeii l-au aezat sau se pregtesc s-l aeze n
fruntea Imperiului? Crezi c trebuie s las un mprat s se
prbueasc din cauza patimilor, sau s ncerc, de la cea mai
fraged vrst, s-l nv s fie stpn pe el nsui, drept i
bun?
Seneca s-a ridicat i am ieit din mijlocul chiparoilor,
pornind din nou pe aleea larg care erpuia printre tufele de
lauri.
Zeii mi ofer ocazia s-l cresc i s-l instruiesc pe fiul
Agrippinei, i s-l nv nelepciunea i morala. N-ar fi demn
de mine i de sufletul meu s refuz aceast sarcin.
Am ndrznit s spun:
Ce ai putea mpiedica, maestre? De la naterea lui,
privirea mi s-a ncruciat adesea cu cea a fiului Agrippinei.
Ochii lui sunt albatri, dar sclipirea lor se schimb dintrodat. Sunt cei ai unui poltron, ai unui la, ai unui arogant,
dar i cei ai unui copil sensibil i curios, nelinitit, dar care
rtcete, stpnit cu totul de ipocrizie, convins de ce a
vzut: c moartea este marea aliat a celui care vrea s
cucereasc i s pstreze puterea. tie deja c se poate
cumpra orice suflet, c poate fi supus, terorizat, distrus! i e
destul s i-l contemple pe al lui i pe cel al brbailor i

femeilor care se supun mamei sale. Poate chiar s cread c


dorina zeilor este una cu voina i ambiia celor puternici.
Nu i-a vzut el mama mritndu-se cu unchiul ei i Senatul
supunndu-se, acceptnd s anuleze sacrilegiul incestului,
iar mine nu va fi el nsui logodnicul Octaviei, lund locul
unui om pe care l vor mpinge n braele morii?
Seneca m-a btut pe umr cu un gest aproape vesel.
Dintotdeauna, oamenii s-au comportat aa, mi-a spus
el. Ce este incestuos astzi i aici nu va mai fi mine i n-a
fost nici unde ieri. n Sparta, un unchi putea s se
cstoreasc cu nepoata lui; n Egipt, un faraon s se nsoare
cu sora lui. Deci, de ce un decret al Senatului n-ar putea
permite cstoria lui Claudius cu Agrippina? neleptul, a
continuat el, nu caut s schimbe ceea ce este imposibil de
schimbat. El accept vntul din nord i din sud, din est sau
din vest, dar l folosete ca s se apere.
Seneca s-a oprit, cu ochii ridicai, prnd c urmrete
freamtul vrfurilor nalte ale chiparoilor legnai de briz.
Apoi, cu voce sczut, ca i cum vorbea n primul rnd
pentru sine, a adugat:
Dar nu exist vnt favorabil pentru cel care nu tie
ncotro se ndreapt.

Capitolul 9
Agrippina era vntul care sufla ca vijelia.
Vorbele ei, ca nite rafale, i las fr via pe cei de care se
putea teme s nu ridice obstacole n calea ambiiei sale, sau
pe cei care, uneori, n lunile i anii dinainte, i se opuseser.
O observam, o ascultam ngrozit, i punea ntrebri lui
Pallas, libertul.
Din felul n care i vorbea, n care i atingea braul, umrul,
ceafa chiar, din felul de a-l sorbi din ochi, de a se apropia de
el, de a-i atinge pieptul, ghiceam c-i devenise amant. Sau
mai degrab c l alesese ca amant cu scopul de a face din el
un servitor supus celor mai mrunte dorine ale ei, docil
instrument al planurilor sale. l interoga.
i amintea el de acea femeie, Lollia, pe care un libert al lui
Claudius, Callistus, ncercase s-o mrite cu mpratul?
Pallas schiase un gest de indiferen. Asta era nainte de
cstoria Agrippinei cu Claudius, nainte s se ncheie
logodna ntre fiul Agrippinei i fiica mpratului. Lollia nu era
nimic altceva dect o roman bogat, fiic de consul. Nu se
gndea dect la amani. Pallas ncepea s rd, apoi, dintrodat, tcerea i faa Agrippinei l neliniteau. Se blbia.
Pricepea, mormia:
Este adevrat c a ndrznit s-i fie rival.
Agrippina ddea din cap. Lollia fcuse mai mult; i
consultase pe magi, caldeeni, pusese ntrebri unei statui a
lui Apollo ca s ncerce s obin sprijinul zeului, s-o ajute n
planurile ei de unire cu Claudius, i deci i dorea ei eecul.
Fusese vzut aducnd sacrificii, punnd s fie tiat gtul
unui taur negru.
Pallas, cum poate aceast femeie blestemat, dumanca
mea, cum poate ea s triasc la Roma?

Pallas a lsat capul n jos.


Trebuie ca mpratul s-o alunge pe Lollia, relua
Agrippina. Avertizeaz-l c aceast femeie pune la cale
planuri periculoase pentru stat i c trebuie s nu mai aib
acces la asemenea persoane.
Pallas prsea ncperea cu spatele, dndu-i seama c o
s vorbeasc cu mpratul.
Cteva zile mai trziu, Senatul decreta confiscarea tuturor
bunurilor Lolliei i exilarea ei din Italia.
Dar pentru Agrippina asta nu era de-ajuns.
Am aflat astfel c un tribun i nite pretorieni prsiser
Roma lund drumul Galiei unde Lollia se exilase. Aveau
sarcina de a o obliga s se omoare.
La Roma, totul se nclina n faa Agrippinei.
Pallas primea n fiecare zi ordine, cine supus cruia ea i
oferea trupul ca recompens suprem.
Dup un timp a cerut ca o alt femeie, Calpurnia, una din
curtezanele lui Claudius, s fie alungat pentru c mpratul
i ludase cndva frumuseea, lucru care o jignise pe
Agrippina, acum soia lui.
Dar surghiunul nu era dect un mod de a ucide departe de
Roma. Cnd crima se svrea, senatorii i mpratul
uitaser deja de victim. n schimb, Agrippina avea grij ca
pretorienii nsrcinai s urmreasc prada i criminalii s-i
aduc dovada morii vinovailor. i strecura printre degete
brara sau inelul care le aparinuse. Voia s tie cum au
murit. Avuseser curajul s-i taie gtul, s-i despice venele
sau a fost nevoie s fie omori cu o lovitur de spad?
Asculta cu ochii fici. i, timp de cteva zile, potolit, se
ducea s asiste la leciile pe care Chaeremon i Seneca le
ddeau fiului ei.
Stteam n picioare n penumbra din camer. M
surprindea atenia pe care o dovedea acest copil de

doisprezece ani, de competena i inteligena ntrebrilor lui.


Chaeremon, care scrisese o Istorie a Egiptului i mai multe
tratate despre religia acestei provincii, i vorbea despre zeul
Soare. Lucius Domiius l ntrerupea, i reamintea cu
mndrie c i el era nscut tot din Soare, ca un faraon.
Apoi, Seneca, cu voce blnd i nceat, fcea portretul
unui prin bun care trebuia s cread n nemurirea
sufletului, s asculte de raiune i nu de dorine.
Agrippina l ntrerupea, se aeza aproape de fiul ei. Nu
voia, spunea ea, ca Lucius Domiius s nvee filosofia,
credinele venite din Orient, o moral bun pentru sclavi: fiul
ei nu trebuia s devin un adept al acelor religii, nici al
acelor secte care pretindeau c oamenii, indiferent de
condiia lor, fie ei descendeni din zei, mprai, sclavi sau
liberi, aveau acelai suflet nemuritor.
Seneca, tu crezi c sclavii crucificai de Crassus,
precum i cei prigonii de strmoul meu Caesar aveau
suflet?
i ceruse lui Claudius, spunea ea, s alunge din Roma
sectele evreieti ale cror dispute tulburau oraul. Moise sau
acel Hristos din care unii evrei spuneau c se trag n-aveau
dreptul s triasc n cel mai mare ora al lumii, mintea i
inima statului universal, Imperiul.
Pleca, se ntorcea. Ea nu voia, repeta cu voce
amenintoare, ca fiul ei s nvee filosofia i nelepciunea, ci
numai arta cuvntului ca s devin cel mai ilustru orator din
Roma.
Ezita, apoi aduga:
O s fie fiu de mprat.
Aadar, era att de sigur pe ea, c nu-i ascundea
planurile.
O vedeam apropiindu-se de fiul lui Claudius i al
Messalinei, copilul de opt ani, Britannicus, cu ochi mari,

ateni, cu gtul lung i piele diafan.


l mngia cu vrful degetelor, l atingea cu vlurile ei. Le
vedeam negre, asemntoare celor ale Locustei, cea care
prepara otrvurile. Dar ea se apleca, l sruta, i optea c
Lucius Domiius va fi pentru el ca un frate cu patru ani mai
mare, care l va apra.
Apoi se ntorcea spre Pallas, l aa, i Seneca a fost cel
care mi-a atras atenia c l nsrcinase pe libert s obin de
la Senat o promisiune potrivit creia adoptarea fiului
Agrippinei de ctre mprat ar fi hotrt logodna Octaviei i a
lui Lucius Domiius. Era destul s se prezinte Claudius n
faa Senatului ca s-i anune intenia de a-l adopta pe fiul
soiei sale, pentru ca nimic s nu se mai opun acestui plan.
M miram.
Dac mpratul l adopta pe fiul Agrippinei, soarta lui
Britannicus, singurul lui motenitor, carne din carnea lui, va
fi pecetluit.
Cine putea crede n povestea conform creia cel mare l va
apra pe cel mic?
Cnd l privea insistent pe Britannicus, citeam n ochii lui
Lucius Domiius dorina de a-l nvinge. n spatele acestei
dorine se afla moartea, neagra Locusta se strecura n palat
cu sticluele ei turnnd otrava n paharul lui Britannicus.
L-am avertizat de asta pe Seneca, dar el mi-a rspuns:
i-am mai spus, Serenus: vntul alege copacii pe care
vrea s-i smulg. Aa se ntmpl n familiile mprailor
notri. E n zadar s vrei s te opui acestei legi fireti care nu
e mai crud dect decizia zeilor care, pe un cmp de lupt,
ndreapt spre unul sau spre altul sgeata part sau sulia
german. Cine tie ce poate s devin cutare tribun sau
cutare general? S-o lsm deci pe Agrippina s-o fac i noi s
ne strduim s inculcm fiului ei cumptarea i raiunea.

Astfel, la sfritul lui februarie, n al treisprezecelea an al


su, Lucius Domiius, fiul Agrippinei, a fost adoptat de
mpratul Claudius i a devenit fiul lui cel mare.
Cum era deja logodit cu Octavia, fiica lui Claudius, ajunge
astfel, n acelai timp, logodnicul propriei sale surori Dar
nimeni nu se arta indignat de asta.
La palatul imperial, n a douzeci i cincea zi a acestei luni
de februarie, Lucius Domiius a devenit Tiberius Claudius
Nero, fiul adoptiv al mpratului.
Nero era un nume care se trgea din limba poporului
sabin. nsemna curajos.
L-am privit. Buzele i tremurau. Arunca n jurul lui priviri
pline de sfidare i mndrie, dar i de vanitate, i de fric.

Partea a treia

Capitolul 10
n cteva zile l-am vzut pe Nero mbobocind ca o floare
plin de venin. Agrippina l sorbea din ochi, se apleca asupra
lui n orice moment, prea c vrea s-l nfoare n vlurile
ei. Ca s-i vorbeasc, se apropia att se tare de el, c prea
s-i ling faa, aa cum o leoaic face cu trupul micuilor ei.
Apoi se ndrepta i striga cu voce ascuit:
Iat-l pe Nero, fiul mai mare al mpratului Claudius!
Nero, fiul meu, prin venele cruia curge sngele celor mai
glorioase familii ale Imperiului, Iulienii i Claudienii, Caesar
i Augustus. Acesta este Nero!
i mpingea fiul n fa, sprijinindu-se de spatele lui l
obliga s mearg cu ceafa dreapt, cu fruntea sus. n jurul
lor toi se nclinau. Privirile deveneau slugarnice. Se grbeau
s-o felicite pe Agrippina i s-l salute pe fiul ei, Nero, fiul
zeului Apollo i al mpratului Claudius.
La nceput pruse surprins i citisem n ochii lui acea
nencredere, acea team care nu-l prsea niciodat. Dar,
ncet, ncet, o bucurie orgolioas, o vanitate dispreuitoare i
lumina faa. Chiar i trupul i se transformase. Umerii i erau
mai lai, prea c se nlase. Zmbetul puin timid pe care l
arbora uneori, ca i cum ncerca s-i dezarmeze pe cei care
se apropiau de el, ceda locul unei expresii care sugera
plictiseala. i senatorii, tribunii, magistraii, consulii sau
pretorii, liberii, acoperii de bijuterii, al cror trup respira
bogie, prea c devin n faa lui descumpnii i nelinitii.
Prin cuvintele lor, prin linguirile lor, se strduiau s-i
smulg lui Nero un semn de interes, o privire.
Am vrut s-i vorbesc lui Seneca despre ceea ce-mi inspirau
aceste scene, dar, cu un gest, m-a invitat s tac, el nsui
preocupat s se arate c de-acum era la dispoziia celui pe

care oamenii i zeii l aleseser s fie fiul mai mare al


mpratului i succesor, dac dorinele Agrippinei erau
ascultate, dac voina lui l ajuta.
Mai trziu, prsind palatul imperial, Seneca spunea n
oapt c primirea unui nume, acordarea unei filiaii erau
destul ca s schimbe destinul unui om. i dac acest om
ajungea ntr-o zi la puterea suprem, atunci soarta
Imperiului i a tuturor popoarelor lumii, din interiorul i din
afara frontierelor, era tulburat de acest fapt.
neleptul, Serenus, constat i accept ceea ce zeii i
oamenii au vrut n acelai timp.
Mai ales hotrrea i ambiia dezlnuit ale Agrippinei
erau cele care m frapau i m ngrozeau.
Cnd am vzut-o apropiindu-se de Britannicus, un copil
de numai opt ani, carne din carnea mpratului Claudius,
m temeam c, mnat de pofta ei turbat de a nltura orice
obstacol din drumul lui Nero, s nu-l njunghie ea nsi, sub
ochii notri.
Dar ea se mulumea s-l umileasc, s-l denigreze, s-l
izoleze de toi cei care i puneau n el sperana de a i se
opune ntr-o zi lui Nero i mamei lui. Dar cum l-ar fi putut ei
ajuta ct vreme Agrippina i oferea trupul agitat n fiecare
noapte mpratului, unchiul btrn, chiop i gngvit care
credea c domnete n continuare, n timp ce ea punea
stpnire ncet, ncet pe toat puterea, pregtind astfel
ascensiunea fiului ei la demnitatea suprem?
l convinsese pe Claudius i Senatul c trebuia s-i acorde
lui Nero toga viril, chiar nainte de mplinirea vrstei.
M aflam n primul rnd printre mulimea care a asistat la
aceast ceremonie. l priveam pe Britannicus care, cu ochii
lui tulburi, l fixa pe Nero. Acest frate mai mare datorit
adopiei abandona toga praetexta1, tivit cu purpur, ca s
1 Tog simpl, alb, purtat de tinerii magistrai i patricieni.

mbrace peste tunica brodat cu aur toga alb, care marca


intrarea lui n rndul brbailor. n timp ce el, Britannicus,
rmnea un copil din ce n ce mai singur.
***
Agrippina i optea lui Claudius c trebuia s-i alunge pe
preceptorii lui Britannicus, care compromiteau nelegerea
dintre cei doi frai i astfel reprezentau un pericol pentru
stat.
ntr-o zi, l-am auzit pe Britannicus, cu vocea lui rguit,
salutndu-l pe Nero cu fostul lui patronim, Lucius Domiius
Ahenobarbus. Feele lui Nero i a mamei sale erau i una i
cealalt crispate i n acel moment mi-a srit n ochi
asemnarea dintre ei.
Nero este fiul mai mare al mpratului! strigase
Agrippina. Cel care uit acest lucru e un nelegiuit!
Dup ce lansase aceast sfidare i afirmase astfel c refuza
adoptarea lui Lucius Domiius de ctre tatl lui, Britannicus
se ndeprtase cu pai mari, ca i cum fugea, escortat de
preceptori.
Acetia aveau s cunoasc exilul i moartea. i cel care i-a
condamnat a fost mpratul Claudius n persoan, ca un
actor care repet rolul nvat de la alii.
L-am observat n Senat ascultndu-l pe Nero, care i
mulumea c l-a ales ca fiu. mpratul prea ncntat, fr
s-l priveasc mcar o dat pe Britannicus, copilul nchis n
toga lui praetexta, n timp ce Nero, orator convingtor, elev
demn de Seneca, nla elogii celui care i era acum tat.
Agrippina strlucea, aezat lng Claudius. Ea era
Augustusa, obligndu-i pe toi s-i plece ochii n faa ei,
sigur c obinea tot ce voia.
A poruncit s fie alungai de la comanda cohortelor
pretoriene efii care i fuseser fideli Messalinei i care
prezentau riscul s-i fie i fiului acesteia, Britannicus. L-a

desemnat s-i nlocuiasc pe Burrus Africanus, nscut n


Galia Narbonensis, la Vaison; i pierduse o mn n luptele
contra tracilor i tia c numirea lui glorioas i se datora
Agrippinei.
Ea triumfa.
Senatul l-a numit pe Nero consul desemnat, apoi prinul
Tinereii. Astfel, el era cel care, la paisprezece ani, putea face
dreptate i putea administra Roma.
Agrippina organiza pentru el n fiecare zi un eveniment, cu
scopul ca pentru toi acetia, patricieni i plebe, senatori i
tribuni, s apar ca viitorul stpn al Imperiului.
i mie mi se prea demn de asta: perseverent, inteligent,
frumos, strlucit questor, conductor de car i retor, cntre
i interpret la iter. Pe lng el, insipidul frate mai mic prea
nscut ca s fie nvins. i era n toate jocurile n care
Agrippina l obliga s concureze cu Nero, pentru c tia c
fiul cel mare l nvingea n aclamaiile tuturor.
Cetenilor le oferea jocuri i o raie de hran i vin;
pretorienilor, o gratificaie. Agrippina scotocea dup banii
necesari n cuferele lsate de precedentul ei so, Crispus
Passienus, pe care ea pusese s fie otrvit.
Printre scriitorii i retorii pe care Seneca i strngea pe
lng el n casa lui i crora le oferea vin din renumita lui vie
din Sabina, se optea deja c mpratul Claudius va cunoate
curnd aceeai soart.
Unii nirau minunile, prevestirile care anunau vremuri
tulburi. Psri prevestitoare de ru se aezaser pe Capitoliu.
Pmntul se cutremurase de mai multe ori i locuinele,
acele insulae de cinci sau ase etaje, se prbuiser,
ngropndu-i locatarii.
Cu toat donaiile de grne hotrte de Agrippina i fcute
de Nero, plebea era nfometat. Era oare adevrat c oraul
nu mai avea n hambare hran dect pentru cincisprezece

zile? Trebuia s se team de rscoale, de revolte.


mpratul nsui, n forum, fusese asaltat de o gloat care,
urlnd strigte ostile, l luase cu asalt Pretorienilor le fusese
greu s-i croiasc drum pn la el, ca s-l scoat de acolo.
L-am vzut derutat, tremurnd. Omul a supravieuit,
dar mpratul este mort, spune Seneca cu jumtate de glas.
Apoi, mai tare, ca toi s-l aud. Zeii i previn ntotdeauna pe
oameni de ce-i ateapt. Dar cine d atenie avertismentelor
zeilor?
Seneca auzise n forum voci care scandau numele lui Nero,
aclamndu-l, chemndu-l s scape Roma de btrnul
mprat chiop. Trebuia ca fiul Agrippinei s lumineze
Imperiul cu tinereea, cu talentul i frumuseea lui.
Cine putea crede c strigtele erau spontane? Nu exist
nici o micare a mulimii la Roma, nici o voce n forum, nici
un vot n urne pentru alegerea unui chestor sau a unui
consul care s nu aib un pre, care s nu trebuiasc
cumprat.
Dac l-au insultat pe Claudius i l-au aplaudat pe Nero
este pentru c Agrippina sau cei care o slujeau Pallas,
poate chiar Seneca, trebuia s accept, sau Burrus,
comandantul cohortelor pretoriene, devenit prefect al
pretoriului, magistrat influent, client al Agrippinei i
aruncaser monedele, dinarii i sesterii n mijlocul plebei. i
astfel, jraticul pe care l aruncaser n mulime fusese
destul ca s declaneze incendiul care l amenina pe
mprat.
Roma era gata s accepte moartea lui Claudius i succesul
lui Nero. De ce i-ar ascunde n cazul sta Agrippina mult
vreme inteniile? Mai avea totui nevoie s se asigure c n
provincii legiunile nu se vor revolta i se vor altura noului
mprat.
Pentru asta va fi nevoie de cteva luni, timpul necesar ca

reputaia lui Nero s aib timp s se consolideze, brbia lui


s se afirme.
Cci Agrippina avea grij ca el s cunoasc totul despre
plcere i viciu. Deschidea uile camerei fiului su ca s se
strecoare nuntru n fiecare noapte femei experte i puellae,
tinerele fete care erau cumprate cu cteva sute de sesteri i
al cror trup era la fel de tare, la fel de proaspt ca un fruct
nc necopt smuls din copac.
Printre aceti vizitatori de noapte se strecurau i pueri,
adolesceni al cror penis era cuprins cu un inel i care erau
inui, ca nite animale de pre, departe de orice contact cu
un brbat sau o femeie. Agrippina personal este cea ce care
se ducea n cartierul Velabrum ca s-i aleag, pentru ca fiul
ei s afle tot ce se poate face cu un trup. Ea era iniiatoarea
lui. Intra i ea n camera lui, se amesteca n jocurile lor,
precum cea mai denat dintre femei. Prin asta i cretea
i mai mult puterea asupra fiului ei.
Nero nu era pentru ea dect o marionet, una dintr-acelea
pe care ppuarii greci le fceau s danseze pe scena micilor
teatre ambulante pe care le instalau nu departe de forum i
care atrgeau mulimea. Urmrind spectacolul un african
nfrunta un leu, un gal se lupta cu un roman, i zeii coborau
din Olimp se putea crede c marionetele fcute din stofa
trcat, cu faa din pmnt ars, se micau singure, cnd de
fapt, ghemuii i ascuni, doi sau trei ppuari le ddeau
via.
Nimeni nu era cu adevrat pclit, i nici mcar copilaii
nu se lsau nelai de aa ceva.
Tot aa, cine i putea imagina c nu Agrippina se
ascundea n spatele unui paravan pentru a-l mpinge pe Nero
s domneasc n numele ei? mi era destul s-o vd intrnd cu
carul n Capitoliu, onoare i privilegiu rezervate preoilor i

personajelor sfinte, ca s-i descopr i s-i cntresc ambiia.


De altfel nu ea era cea care spunea cu voce rspicat,
sfidndu-i pe toi cei care o nconjurau ntr-una din slile
palatului unde i aduna pe magistraii cetii, c era prima
roman de la fondarea oraului care n acelai timp este fiic
de mprat, sor, soie i mam a suveranilor lumii?
i numise astfel pe Germanicus, Caligula, Claudius i Nero.
Anuna deci desemnarea fiului ei ct vreme Claudius nc
domnea.
Dar cine putea mpiedica destinul pe care i-l pregtea?
Nero, n tunic i toga tivit cu aur, ncoronat cu lauri, se
mpuna deja prin Roma ca egal al generalilor nvingtori i
al mprailor.

Capitolul 11
Astfel, ntreaga Rom mi se prea c se supune Agrippinei.
Auzeam plebea aclamndu-i fiul cnd, n picioare ntr-un
car, cu trupul cambrat, trgnd de hurile celor patru cai ai
si, trecea n galop n fruntea cursei, fcnd s scapere
copitele i roile n nisipul arenei.
Era aplaudat i n slile palatelor de pe Aventin sau de pe
Esquilin. Dar acolo publicul nu era alctuit din ceteni
srmani care sperau la o mn de grune, o sticl de vin
sau un pumn de resturi ca rsplat a entuziasmului lor, n
gradenele amfiteatrului.
Acolo, n acele ncperi mpodobite cu statui i fresce, n
faa meselor prbuindu-se sub fructe, aluaturi, crnuri,
prjituri, care erau luminate de torele care fceau s
strluceasc carafele coninnd cele mai bune vinuri din
Italia, Spania, Galia Narbonensis i chiar Grecia, se
ngrmdeau cei mai bogai, cei mai puternici, cei mai
savani i mai cultivai dintre romani.
Erau senatori, avocai, tribuni, poei. Unii se ludau c
scriu la fel ca Virgiliu, Ovidiu, Cicero, sau chiar Homer i
Tucidide. Majoritatea urmaser la Rodos nvturile
maetrilor greci. Unii erau tineri scriitori, cum erau
Petronius, Lucanus sau Martial, care i cuceriser locul n
jurul acestor mese bogate datorit talentului lor sau
proteciei unei rude, a unei familii originare din provincia de
unde veneau, Spania sau Galia. Aceti oameni aveau mintea
i privirea abile. Limba lor era ascuit precum cea mai
tioas dintre lame. Nu se lsau pclii de nimic. tiau c
banul era sngele Romei. Cu att mai mult cu ct erai
cetean al ei, cu att erai mai liber s-i ai. Atunci puteai
avea n serviciul tu zeci de sclavi, pueri i puellae de iubit

nopile.
Dac n-a avea celuele mele, cum mi-a petrece
nopile? murmura unul dintre cei puternici. M ling i mi
bag limba n urechi, m mpiedic s aud cruele, tot
vacarmul care te mpiedic s dormi n Roma.
Rdeau.
Nu ai i cei, ai numai celue?
Orice limb priceput m mulumete. i pltesc cum
trebuie ca s fie aa.
Cineva optea la urechea unuia dintre acei tineri scriitori
lacomi:
Vrei s fii bogat, s ai ai sclavi tineri? F-te avocat, n
meseria asta se ctig mult. Minerva are cuferele pline de
aur.
Apoi, dintr-odat, aprea Nero, ncepea s cnte la iter,
s recite cu vocea lui melodioas, i toat lumea l aplauda.
i reproam lui Seneca, pe care l admiram pentru
nelepciune i rigoare, c era pe zi ce trece mai indulgent i
chiar, ndrznesc s scriu, mai slugarnic fa de Agrippina i
Nero.
Era totui capabil, n parcul villei sale, s-mi vorbeasc
ndelung despre religia egiptean, despre Nil, pe malul cruia
i petrecuse cinci ani din via, unde l cunoscuse pe preotul
Chaeremon i i impusese o via ascetic: i totui l
auzeam linguindu-i pe Agrippina i pe Nero, spunnd c
zeul Apollo i apruse de multe ori n vis.
Descria ceea ce visase, cum i spunea Apollo: Nero mi
seamn prin frumusee. Faa lui strlucete de o dulce
lumin, i scnteiaz ca i frumosul lui gt sub pletele
revrsate.
i toi aplaudau.
Uor dispreuitoare, Agrippina le amintea c strlucirea lui

Apollo l luminase pe fiul ei din ziua naterii, chiar nainte de


a atinge pmntul. Burrus, prefectul pretoriului, ale crui
funcii constau i n prezidarea adunrii care aproba numirea
mpratului, rivaliza cu Seneca n lingueal.
Dar ceea ce acceptam de la un soldat care i datora totul
Agrippinei o acceptam mai greu de la filosof. Unii opteau c
Seneca era avid de bogii, c n Bretania ddea bani cu
camt, avea domenii n Italia, n Spania, n Egipt, vii n ara
sabinilor. C era cel mai celebru dintre avocaii i oratorii din
Roma i c pledoariile lui erau pltite scump.
Dar pentru mine el era maestrul care mi vorbea despre
nemurirea sufletului i care, n singurtatea parcului su,
mi mrturisea c-i comparase ndelung convingerile cu cele
ale lui Filon, evreul din Alexandria, sensibil la religia lui
Moise, i chiar cu doctrina lui Hristos, evreul rstignit n
Iudeea, i ai crui adepi erau persecutai att de evrei, ct i
de romani.
i totui, de la Ierusalim la Tars i pn aici, la Roma,
secta lui Hristos devenea tot mai influent printre cei umili,
poate pentru c susinea egalitatea i nemurirea sufletului.
l ntrerupeam pe Seneca, i puneam ntrebri.
Cum putea el, el care observa lumea ca om liber, s-l
aplaude cu atta zel pe Nero i s-l lingueasc asemenea
celui mai curtenitor dintre amanii Agrippinei, aa cum fcea
Pallas, libertul care era copleit cu demniti i sesteri
pentru c cerea Senatului s aduc la condiia de sclav
orice femeie care ar fi avut relaii cu un sclav, dar s-o lase
liber dac stpnul sclavului fusese avertizat i autorizase
aceast legtur?
Fie c era doar un Pallas, un Burrus sau unul dintre acei
avocai care, pentru a-i face pe plac lui Nero, nu-i cereau toi
s fac dreptate era deja prinul Tinereii i consul
desemnat n problemele cele mai importante pe care le

aprau?
Seneca ridica din umeri.
Nero o s fie mprat, i i-am mai spus, Serenus:
neleptul accept alegerea oamenilor i a zeilor.
Apoi, dup o clip de tcere, privind n sus, prnd c
scruteaz cerul, cu cu buzele uguiate ntr-o expresie
sugernd nesiguran, a adugat cu o voce oarecum ezitant:
Nero m surprinde. Ascult. nva. Nu are nevoie de
nomenclator ca s-i aminteasc numele cetenilor pe care i
ntlnete. i amintete de tot i de toate.
Seneca se ntorcea spre mine i aduga:
A reinut tot ce l-am nvat. L-ai auzit plednd?
Nero aprase n greac dreptul la libertate al celor din
Rodos i a obinut ctig de cauz. Invocnd cu elocin
originile troiene ale Romei i chiar amintind c Enea, regele
Troiei, era strmoul familiei lui Caesar, fcuse s fie scutii
troienii de orice dare public. Iar n latin, ntr-o limb la fel
de frumoas precum a lui Cicero, fcuse s se acorde
Bologniei, distrus de un incendiu, o sum de zece milioane
de sesteri.
sta este Nero, conchidea Seneca. i, cum oamenii nu
pot alege un mprat dect dintre oameni, eu o s-l aleg pe
Nero.
Aduga c nu venise nc vremea, c era nelept s atepte
ca zeii s-l cheme pe Claudius la ei.
Agrippina o s-i ajute, am murmurat.
Seneca s-a deprtat de mine.
Serenus, a spus el, a pronuna anumite cuvinte este ca
i cum i-ai tia venele. neleptul n-o face dect alegnd
momentul fiind perfect contient. Nu-i lsa gura s decid
asupra vieii i morii tale nainte de a o fi gndit i dorit.
Gura lui Nero ucide, am rspuns.
Nero tocmai i condamnase mtua, pe Lepida, cea care l

luase dup moartea tatlui su. Dar Agrippina nu mai voia


s supravieuiasc martorii vieii ei trecute. Aa c o
denunase pe Lepida, fr s reueasc totui s obin
mrturii mpotriva acestei femei oneste.
Apoi Nero naintase, cu ochii plecai, vorbind la fel de ncet
ca pentru o confesiune, nct senatorii fuseser nevoii s i
aplece capul ca s nu lase s le scape nici mcar un cuvnt.
Mrturisise c mtua lui Lepida, atunci cnd sttea la ea,
profitase de tinereea lui i l amestecase n acuplri perverse
i incestuoase. Abuzase de copilul care era, ea, mtua lui, i
fusese mult vreme marcat. Dar zeii i mama lui l
vindecaser de aceast ran pentru care vinovata trebuia
pedepsit, dac nu voiau ca ea s corup din nou ali copii
prin fapte nelegiuite.
Alungat, deposedat de avere, moart Lepida!
sta este Nero, am conchis eu.
Dar Seneca, la fel ca romanii, l admira pe prinul Tinereii,
att de frumos, att de tnr cnd aprea alturi de
Claudius.
i Agrippina l ndemna pe mprat s i fac apariia
alturi de fiul lui mai mare n faa poporului adunat. Voia ca
prin simpla lui prezen s tirbeasc prestigiul i autoritatea
mpratului, s fie ca soarele care se nal i alung
noaptea, i l las n umbr pe Britannicus, fiul mai mic,
nvinsul.
l vzusem n mijlocul mulimii, pe colinele care dominau
lacul Fucin, legat acum de fluviul Liris printr-un canal, ca s
alimenteze cele ase sute de fntni ale Romei. Era opera lui
Claudius i voia s-o srbtoreasc. l nsrcinase s prezideze
aceste lucrri pe Narcissus, libertul lui, apoi, pentru a marca
sosirea apelor fluviului, s organizeze un spectacol pe care
plebea s nu-l uite prea curnd.

Am vzut nousprezece mii de sclavi, condamnai,


mbarcai ca vslai i lupttori pe triremele i cvadriremele
care trebuiau s se nfrunte pe lacul Fucin, n faa plebei
entuziasmate, ntr-un simulacru de lupt naval. n jurul
acestor nave, pe plutele aezate n cerc, stteau cohortele i
escadroanele grzii pretoriene, pentru ca nici un sclav s nu
fie tentat s fug.
S-au luptat n vuietul aclamaiilor i al strigtelor.
l priveam pe Claudius.
mpratul era nvluit n ampla mantie de purpur pe care
o purtau generalii n lupt. Dar mulimea, n timp ce
aplauda, se ntorcea spre Nero, care era n picioare, n tunica
lui brodat cu aur, i spre Agrippina, splendid n hlamida ei
cusut cu fir de aur i ncheiat pe umr, scurt i
despicat. S-ar fi zis c e soia lui Nero i nu a mpratului
Claudius.
Iar mulimea i cerea lui Nero graierea sclavilor scpai de
la moarte n timpul luptelor.
Claudius ezitase nainte de a o acorda cu un gest firav. Dar
mulimea i mulumea lui Nero.
Apoi ecluzele au fost deschise i apa fluviului s-a prvlit
n lac ca un torent tumultuos care cra mesele pregtite
pentru banchet. Plebea fugea din faa valurilor cenuii,
dezlnuite.
Agrippina, agitndu-i minile, cu prul despletit, l-a
acuzat pe Narcissus c din lcomie i lips de
responsabilitate neglijase supravegherea lucrrilor canalului
i provocase acest dezastru. Narcissus s-a nfuriat, i i-a
rspuns Agrippinei c era o femeie incapabil s-i
stpneasc emoiile i c n plus avea ambiii prea mari.
Ascultndu-l, prinznd privirile pe care le schimbau
Agrippina i Nero, mi-am amintit de spusele lui Seneca.
Da, unele cuvinte i omoar pe cei care le rostesc.

Capitolul 12
Cnd va asmui Agrippina moartea pe urmele celor care se
opun ambiiilor ei?
O vd c ezit.
Moartea e n preajma ei, amuinndu-l pe Narcissus sau
pe mpratul Claudius i pe alii.
Iat-o cum se apropie de fostul guvernator al Africii,
proconsulul Taurus, un om bogat, general victorios, stpnul
unor vaste grdini umbroase care mbrac pantele
Aventinului. Se zice c Agrippina vrea s pun mna pe ele.
De fiecare dat cnd litiera ei trece de-a lungul lor se ridic,
privete copacii i florile, apoi i roade unghiile.
l convoac pe Pallas. uotesc, el aplecat peste ea, atent i
slugarnic.
Cteva zile mai trziu, cineva se ridic n Senat, l acuz
Taurus de corupie, chiar de furt. Acuzatul privete n jurul
lui, rtcit: ce poate spune n replic la un asemenea
rechizitoriu, cine este delatorul?
Senatorii las capul n jos. Fiecare tie c acuzatorul este
la ordinele lui Pallas i ale Agrippinei i c nimic nu-l mai
poate salva pe Taurus.
Moartea se strecoar n el. i mpratul Claudius
decreteaz c bunurile consulului Taurus devin proprietatea
Agrippinei. Ea pune s se opreasc litiera n faa grdinilor
lui Taurus, acum ale ei. Merge de-a lungul aleilor, respir
parfumul rondurilor de flori.
Cine va fi viitoarea ei victim?
Agrippina ine din nou moartea n les. Pe cine va
desemna? n ce moment se va apleca asupra Ucigaei i i va
murmura: Du-te i ucide, otrvete-l pe acela, acum?
Mi se pare c Roma, ca i mine, i ine rsuflarea i

ateapt.
Merg n urma cortegiului nupial al lui Nero i al Octaviei.
Tocmai au fost unii de preoii templului Cybelei, pe
Palatin.
S-au nclinat n faa pietrei sfinte, altarul puternicei zeie a
fertilitii, pe care legiunile romane au smuls-o din templul
din Pessinonte, din Frigia, atunci cnd au cucerit-o, cu zeci
de ani n urm, ara de dincolo de provincia Asia, care se
mrginete cu Marea Egee. Preoii Cybelei, galii, oficiaz
acum la Roma.
Agrippina este cea care a vrut ca Nero, cu ocazia cstoriei
sale cu Octavia, s primeasc protecia Cybelei i s fie iniiat
n misterele ei. Vrea ca Nero, fiul lui Apollo, s fie la fel de
iubit de toate divinitile; cu ct vor fi mai multe cele care l
vor recunoate, cu att destinul lui va fi mai glorios. Zei ai
Egiptului, zei ai Greciei i zei ai Orientului, trebuie ca toate
cultele s fie celebrate, cele ale Olimpului i cele ale Frigiei,
cultul lui Apollo i al Cybelei, al lui Jupiter i al lui Venus.
n jurul lui Nero i al Octaviei, galii danseaz, gesticuleaz,
i sfie trupul, umerii, braele i coapsele cu tieturi de
cioburi sau de lam. i potopete sngele. Unii, cu bustul dat
pe spate, taie n carne, se scopesc, cci preoii Cybelei
trebuie s fie eunuci.
l observ pe Nero. Chipul i e plin de ncntare. E ca i cum
aceste gesturi crude, sngele care curge, strigtele galilor l
impresioneaz precum cel mai divin dintre spectacole.
Aproape de el, sora lui i acum soie, Octavia, fiica
mpratului Claudius, foarte fragil, cu trupul de treisprezece
ani nfurat n voaluri, pare ngrozit, iar cei care o trag i o
arunc n braele lui Nero sunt preoii.
El o privete dispreuitor, apoi cortegiul prsete templul
Cybelei, coboar colina Palatinului, ptrunde printre strzile

oraului, nsoit de galii care continu s se flageleze i s se


mutileze, s urle, s se clatine de durere i de exaltare;
marele preot, Arhigallus, merge naintea lui Nero i a
Octaviei.
Strzile sunt nguste, att de ngrmdite, nct ai
impresia c ar fi destul s ntinzi mna pentru ca de la
fereastra unei insula s poat fi atins cea a cldirii din fa.
Nu sunt dect trei sau patru pai de la o faad la alta.
M strecor prin mulimea zgomotoas, i las s se
deprteze pe Nero i pe Octavia, mpreun cu galii care i
nsoesc, i pe curtenii Agrippinei i ai lui Claudius, care i
escorteaz.
tiu c asear Nero a prsit villa Agrippinei, unde
locuiete, i c, la fel ca n fiecare noapte de mai multe luni,
s-a dus s bntuie prin cartierul Velabrum, el, tnrul
brbat de aisprezece ani, lacom de plceri, ascuns n mantia
lui de ln cu firul lung.
Sclavi narmai l urmeaz la civa pai.
Agrippina i-a ales ca s vegheze asupra fiului ei. Toi tiu
c vor fi dai pe mna clului dac Nero se ntoarce n zori
fie i cu o simpl zgrietur.
Aa c au ochii n patru. l nconjoar, merg naintea lui
Nero. Gonesc vnatul spre el. Cci Nero nu se mulumete cu
pueri i puellae oferii de mama lui. A prins gustul vntorii
nocturne. i plac ambuscadele, cnd sare mpreun cu grzile
asupra unui cuplu n trecere, miroase brbatul i femeia,
respingndu-l pe unul sau pe cellalt, dar uneori i pstreaz
pe amndoi. Se ofer i ia, rnd pe rnd, femeie sau brbat,
i pune la btaie fundul sau i nfige membrul.
Bntuie astfel noaptea pe strzile pe care de curnd le-a
strbtut cortegiul su nupial. Vneaz fr grab,

naintnd cu pas ncet, i mantia se desface, lsnd s i se


vad picioarele groase, pielea ptat, burta care ncepe s se
rotunjeasc precum cea a tuturor mnccioilor.
Eram aezat n capul mesei n timpul uneia din acele cine
la care i primea pe maetrii Burrus i Seneca, pe Chaeremon
i uneori pe Pallas, avocai, senatori, proconsuli care stteau
pentru cteva sptmni n Roma nainte de a se ntoarce n
provinciile lor. Erau acolo i pueri i puellae pentru invitaii
care voiau s se bucure de toate simurile i nu numai de
plcerile gurii.
Felurile aduse de sclavii orientali se nir.
Nero devoreaz cu aviditate.
Soarbe cu lcomie stridii. Savureaz acele boleti, ciuperci
suculente care se topesc n gur. Smulge carnea de calcan,
sau trtia mare de turturic, galben de grsime unsuroas.
i plac mistreul i crnurile fezandate.
Rgie. Urineaz. Trage vnturi.
Apoi, dup un pahar zdravn de vin, gust din deserturi,
din grmada de caise umplute cu miere, din moviliele de
curmale, din merele i perele zemoase date prin zahr, din
prjiturile cu migdale.
n vase mici sau n urcioare se servesc vinuri fine de
Spolete sau de Sabina.
Nero ncepe s se clatine, beat.
Tunica aurit se lipete de pieptul acoperit de sudoare. i
mijete ochii pe jumtate ca s vad mai bine, lipete un
smarald n dreptul ochiului drept ca s-i ajute vederea de
miop. i, dintr-odat, vomit.
M ridic, m deprtez civa pai. M lipesc cu spatele de
o coloan. Mirosurile banchetului mi fac grea.
Nu suport acel sos de garam, condiment fcut din

saramur, snge, mruntaie, intestine, ou i pete, pe care


Seneca l numete o putreziciune rafinat. Dar pe el nu-l
deranjeaz.
De altfel, ce-l poate incomoda i tulbura pe Seneca?
l privesc.
Este aezat lng Nero, cu faa impasibil, ca i cum nu
simea, nu vedea, nu-l auzea pe acel Nero care s-a ridicat, a
nceput din nou s bea, fredoneaz o melodie, atrage cu un
gest un tnr i o tnr, aproape nite copii de nici
doisprezece ani, i invit s vin s se lungeasc alturi de el,
s-i frece trupurile lor pure de pieptul lui de adolescent
grsun.
Dar Seneca nu i ntoarce capul.
Oare e n stare s mediteze n timpul mesei steia la cartea
pe care a nceput s-o scrie i de care mi vorbete adesea, n
care propovduiete linitea sufletului?
Cum reuete s triasc alturi de Nero i s-i pstreze
gndirea liber?
Eu m sufoc. Mi se pare c toat Roma pute.
Rmn n umbr, dei sclavii lumineaz camera i masa
cu tore, pun lmpi n mijlocul platourilor, fac s se iveasc
din ntuneric trupurile pe jumtate lungite, ale cror picioare
i mini se nlnuie i se ncrucieaz.
Seneca este aplecat asupra lui Nero.
Oare e posibil s fie sensibil la frumuseea lui, atras de
ochii lui albatri i de tinereea lui?
n afar de cazul n care, aa mi-a spus, nu vede n el n
primul rnd pe fiul lui Apollo, cel pe care zeii i oamenii l vor
ridica la rangul suprem.
Nu trupul lui Nero este cel care l atrage, ci puterea care n
curnd o va ntrupa.

Agrippina s-a apropiat n fiecare noapte vine s se


nvrteasc n jurul fiului ei ca s afle rezultatele vntorii.
i alung cu brutalitate pe tinerii nlnuii de Nero. Se
aaz alturi de el. El se apleac spre ea aa cum ar face un
amant. Invitaii se ridic i se deprteaz n linite. Seneca
trece pe lng mine, m trage dup el.
Octavia, murmur el, biat nevast, srman prad.
Agrippina o s-o sfie i, dac n-o s-o fac ea, se va ocupa
Nero de asta
Se oprete.
Bruma zorilor mbrac Roma. Mirosurile fetide urc deja
de pe strduele pline de crue. Unele transport marmur
din Liguria, pentru construciile pe care Claudius a decis s
le ridice, altele grne i recolta livezilor i a cmpurilor
destinat depozitelor.
Rsun nechezatul, behielile i ltrturile peste care se
nal mugetele aspre ale taurilor.
Unul sau doi vor fi tiai, murmur Seneca, iar cineva o
s stea ghemuit n groapa spat dedesubt pentru ca sngele
s-l stropeasc, s-i druiasc ceva din virilitatea animalului.
Dar cine poate schimba ordinea lumii, ineluctabila micare a
lucrurilor i a vieilor? Numai sufletele i zeii sunt
nemuritori. Nici mcar zeitile Mithra sau Cibele nu mai pot
face s se scoale un penis care nu mai este dect o bucat de
carne flasc. Zmbete i reia:
Nero este tnr. Are dorine. Vrea s i le satisfac. O s
fie mprat.
Ci mori stau ntre el i Imperiu? am ntrebat.
Seneca ridic din umeri.
Civa civa repet el.

Partea a patra

Capitolul 13
Nu sunt singurul care prevd o perioad de crime, un
seceri funebru.
La terme, unde m duc n fiecare zi, surprind, prin aburii
cenuii, confidenele lui Nelus, apropiatul lui Narcissus, un
libert ca i el.
Este un brbat tnr cu buze groase, cu trupul deja
ngreunat de slnina bogiei i a puterii.
La nceput a uotit, privind n jurul lui, temndu-se de
delatori. Dar eu nu sunt dect o siluet adormit i, ncet,
ncet, vocea i crete, ca i cum aprobrile brbailor aezai
lng el l incitau s peroreze. i regsete sigurana celui
care face parte din anturajul mpratului Claudius i care
cunoate toate zvonurile. Colportndu-le ncearc un
sentiment de putere i senzaia c e invulnerabil, senzaie pe
care o d beia.
Cnd vorbete de uciga i de dezmat tiu c se
gndete la Agrippina. Spune:
Trebuie s fac ceva, trebuie s-i cad masca. Bufonul
de fiu-su are aptesprezece ani. Pentru ea, este acum ori
niciodat. l consider destul de mare ca s-i poat juca
rolul, i nc destul de tnr ca s spun pe dinafar textul
pe care o s i-l scrie ea. Nu va fi dect o marionet n minile
ei.
Nelus se ridic, se sprijin pe coate, i prosopul care i
acoper pieptul i pntecul i alunec. Zresc cutele pielii lui
uleioase, iar cochilia de metal care i ascunde sexul seamn
cu cea pe care o poart evreii cnd nu vor s lase s se vad
c sunt circumcii.
Pn i surzii i orbii tiu c ea este, continu el.
Incestuoasa, adultera!

Nu-l numete pe Pallas, libertul, complicele Agrippinei,


tovarul ei de dezm, amantul-cine. L-a dresat ca s-o
slujeasc. Se optete c l oblig s opie, gol, n patru labe,
cu gura deschis, gfind, cu limba atrnat.
Femeia asta, stpna Romei? Cine o s-o accepte?
Nelus se lungete, cu minile ncruciate la ceaf. Brbaii
care l nconjoar se apropie i se apleac. El coboar vocea.
Nu mai aud. Dar tiu c se vorbete despre Agrippina i
mprat.
ncet, ncet, Claudius pare s vrea s se opun ambiiilor
Agrippinei.
Narcissus, Nelus, dar i alii care se tem pentru viaa lor
dac Nero o s-i urmeze, l incit, ntreinndu-i furia.
mpratul nu mai ascunde c vrea s ia napoi ce i-a dat.
A fost vzut mbrindu-l ndelung pe Britannicus,
numindu-l fiu din sngele meu, apoi s-a deprtat
continund s in copilul pe dup umeri i murmurnd:
S se tie c cel care te va rni te va i vindeca. L-a
mbriat din nou, jurnd c avea s-i nmneze toga viril.
N-o s fii niciodat un copil de care s se rd i s fie umilit,
i-a spus el. Cu voce tare, fr ca nici o blbial s-i tulbure
fraza, a adugat: Poporul roman va avea n sfrit un Caesar
adevrat, un mprat nscut din sngele meu!
Am vzut-o pe Agrippina atunci cnd Pallas i repeta
aceste cuvinte, mucndu-i degetele, plind, apoi strignd,
ca un ltrat:
N-o s fac una ca asta! N-o s-l las s se dezic, s-l
desemneze pe copilul la prost i s-l alunge pe fiul meu, fiul
lui mai mare, descendentul lui Augustus i al lui Caesar,
singurul, singurul, Pallas!
Tremur. Furia i deformeaz faa. i privesc pumnii
strni. i nfige unghiile n carne.

Mi se pare i c se teme.
E sigur c mpratul Claudius a refuzat s-o primeasc n
camera lui, preferndu-i o tnr sclav.
A pus s fie dur condamnat soia adulter, decretnd
confiscarea bunurilor ei, iar pretorienii au primit ordin s o
ucid pe drumul spre Spania, unde o exilase.
Aflnd asta, liberii lui, Narcissus i Nelus, i alii din jurul
lui l-au aplaudat.
mpratul a mormit:
Soarta a vrut ca toate nevestele mele s fie neruinate.
Narcissus, Nelus i apropiaii lui au lsat capul n jos
mimnd compasiunea. Claudius a naintat spre ei i,
ridicnd braele ca pentru a-i invoca pe zei, a spus:
Nevestele mele sunt neruinate, dar nu rmn
nepedepsite!
Oare nu-i va aminti Agrippina de soarta Messalinei? i de
destinul la fel de crud al precedentelor soii? i de furiile lui
Claudius care a fost n stare s pun s fie aruncat n
strad, complet goal, una din fiicele sale cnd a descoperit
c poate era copilul unuia dintre liberii lui?
tie c se poate teme de orice din partea unui om prea
mult vreme ngduitor: se revolt dintr-odat ca un urs
care, dup ce a fugit, se ntoarce, cu ochii injectai de snge,
gata s sfie, s zdrobeasc.
Am vzut cum se chircete trupul Agrippinei atunci cnd
un senator a avertizat-o c Claudius i redactase
testamentul. Se pregtea chiar s-l dea la semnat tuturor
magistrailor din Roma. Nu se cunoteau termenii, dar,
nainte de a se ndrepta spre Senat, i spusese lui
Britannicus, pe un ton solemn, avnd grij ca toi martorii
s-i aud cuvintele:
F-te mare, fiule, cci o s-i dau socoteal de toate
faptele mele i o s-i pedepsesc pe toi cei care m-au nelat

i te-au umilit!
Agrippina i-a bgat capul ntre umeri, ca i cum ar fi vrut
s-i apere gtul de vrful unei lame.
A rmas astfel mpietrit, prosternat, apoi, ncet,
cambrndu-i spatele, desfcndu-i pumnii, ntinzndu-i
degetele cu unghii lungi, lcuite cu negru, a ridicat capul. Ai
fi zis c e un arpe care dintr-odat se desfoar artnduse brusc n toat splendoarea lui.
Agrippina, urmat de Pallas, s-a ndreptat atunci spre
camera lui Nero.
M-am ntlnit cu Seneca n villa lui.
Este gol, are oldurile acoperite doar cu o simpl pagn, e
lungit pe un pat, cu brbia sprijinit n mini. Un tnr sclav
impuber, cu corpul alb i neted, sigur frecat n fiecare zi cu
piatr ponce ca s-l epileze complet, l maseaz, punndu-i
minile pe ceafa lui, apoi pe ale, i astfel strecurndu-le sub
pagn.
Vreau s-i mrturisesc lui Seneca ce am aflat, ce am
vzut.
El se ntoarce, i zmbete tnrului sclav nainte de a-l
trimite afar.
Petele aruncat pe mal mic mult vreme nc, spun
eu.
Seneca ridic din umeri. Pentru el, este suficient s
atepte. Nu am nelepciunea lui.
Am ascultat de ghicitorii i astrologii care, pe strzile
Romei, anun vremuri nroite de snge. O schimbare
funest se pregtete, prezic ei. Semnele nu nal. Steagurile
numeroaselor legiuni i cohorte pretoriene au fost lovite de
fulger, i biciul de foc a aprins corturile soldailor. Un roi de
albine negre a nconjurat cupola Capitoliului, apoi s-a
ndreptat spre o femeie al crui corp a fost n ntregime

acoperit, gurit de mii de ace. Era o soie adulter; a murit


pe loc. O scroaf a ftat un purcel cu gheare de pasre
rpitoare. n aceeai zi, s-a nscut un elefant cu dou sexe,
un monstru care a fost omort.
Cercetez faa lui Seneca. Rmne impasibil, apoi
zmbete i m privete comptimitor.
Narcissus i Nelus pltesc toi astrologii din Roma,
spune el. Semnele pe care le dau zeii sunt mult mai greu de
descifrat dect scrierea din Egipt Cele pe care mi le-ai descris
sunt tot att de limpezi ca limba lui Caesar i Cicero. Femeia
adulter, copilul monstruos, garda pretorian lovit pentru
c este alturi de Agrippina i de Nero
Se ridic inndu-i pagna cu mna stng.
Cum de n-ai recunoscut stilul lui Narcissus i al lui
Nelus?
mi cuprinde umerii cu braul drept, m strnge lng el.
Rareori face asemenea gesturi de prietenie.
Zeii sunt lenei, Serenus, continu el. Cel mai adesea
urmeaz alegerea oamenilor. Le place s-i vad nfruntnduse n nesigurana unei lupte de moarte. n aceast aren care
este viaa noastr, noi suntem gladiatorii; ei sunt sus, la
tribun. Ei vor decide dac nvinsul trebuie s moar sau
nvingtorul trebuie s fie imediat mpins ntr-o alt lupt. S
ateptm, Serenus. S mprim cu zeii lenea i nelepciunea
lor.
Ni se duce viaa! am obiectat.
Trupul moare, dar sufletul i supravieuiete, Serenus.
Aa c de ce s ne temem de moarte?
Se ndeprteaz i se ntoarce:
Alege-i moartea, mi spune el, i o s fii singurul stpn
al suferinelor tale.

Capitolul 14
Suferinele care au schimonosit faa mpratului Claudius
i i-au putrezit trupul pe picioare, n-au fost demne de un
stpn, ci de un sclav.
Am tiut c aa va fi atunci cnd am vzut-o pe Locusta,
femeia cu otrvurile, cu vlurile ei negre care i ascund faa,
ptrunznd n camera Agrippinei i ieind de acolo trziu n
noapte, privind n jurul ei ca i cum se temea s nu-i fie
smuls punga pe care o strngea la piept, ncercnd s o
ascund sub pulpanele tunicii, dar avea burta prea mare ca
s reueasc.
Era preul crimei, al morii mpratului pe care el nsui o
bnuia aproape, pentru c tot repeta: Am ajuns la captul
vieii. Nu mai desemna magistrai, ca i cum era convins c
nu-i va vedea instalai n funcie i c viitorul mprat va
alege alii n locul lor.
M miram de o asemenea atitudine ct vreme prea s
continue s pregteasc pedepsirea Agrippinei, pe cea a lui
Nero, i cnd se vedea n fiecare zi cu Britannicus, ca pentru
a arta tuturor c fiul lui de snge era singurul su
motenitor legal.
Dar citeam n privirea lui, cel mai adesea pierdut i
tulbure, c se tia nvins, c nu mai lupta dect ca s nu-i
decepioneze pe Narcissus i pe Nelus, s nu se lase alungat
i dobort fr s schieze cel mai mic gest de rezisten. Dar,
dintr-odat, atunci cnd prea mai plin de hotrre,
blbiala i fcea cuvintele de neneles, ridicole. Nu mai
rmneau din ele dect aceste cteva vorbe: la sfritul vieii
mele. i observam descurajarea, disperarea lui Narcissus, a
lui Nelus i a tuturor celor a cror soart era legat de cea a
mpratului, moartea lui Claudius anunnd-o pe a lor.

mpratul a murit pe 14 octombrie, dup o agonie de trei


zile.
Am fost martorul tuturor acestor evenimente.
n seara cinei de la palatul imperial, l-am vzut pe mprat
aplecndu-se asupra farfuriilor cu ciuperci prjite, pe care
sclavii tocmai le aezau n faa lui. Ciupercile erau aurii,
crnoase. Holatus, eunucul, degusttorul, ia una dintre ele,
muc din ciuperc cu toat gura i face un semn din cap.
Un sclav rstoarn mai multe ciuperci n farfuria
mpratului.
Agrippina se afla la cellalt capt al mesei. Faa ei, pe care
o vzusem att de crispat n ultimele zile, era zmbitoare,
linitit.
M-am gndit c otrvitoarea, Locusta, fusese nevoit s-i
pstreze amestecurile pentru o alt ocazie. Totui, ochii
Agrippinei l intuiau ntr-un mod tulburtor. Nu scpa gura
mpratului care, cu lcomie, nghiea buci mari de
ciuperci, mormind de plcere.
Holatus dispruse.
Poate fusese cumprat de Agrippina?
Poate alesese una din ciupercile pe care otrvitoarea n-o
mbibase cu otrav? Probabil c preparase un venin care s
nu schimbe gustul ciupercilor i a crui aciune va fi lent, n
aa fel nct agonia s poat s fie declarat natural, n
timp ce un efect fulgertor dovedea crima.
Am auzit vocea lui Claudius, puin nbuit, ezitant,
cernd vin de Sapolete. Sclavii au adus un bol mare. Mi s-a
prut c era plin cu snge. Claudius a aplecat capul. i
plcea s bea aa, direct din bol, cu nrile fremtnd i
amuinnd vinul. Dar, brusc, s-a lsat pe spate, cu mna
stng nfipt n gt, ca i cum voia s smulg ceva care l
sufoca.

Fr ndoial a vrut s strige, dar n-a putut dect s


gfie, nainte de a aluneca pe o parte.
Toi mesenii s-au ridicat, cu privirea spre Agrippina care,
i ea n picioare, invoca zeii protectori, apoi se ndrepta spre
Claudius, ngenunchea susinndu-i capul cu amndou
minile.
Triete, triete! a strigat ea cu voce ascuit,
tremurtoare, ca i cum implora zeii s-i in soul pe
marginea prpastiei.
Au venit preoii, chemai de Agrippina. Au nceput s
psalmodieze, nlnd rugciuni pentru ca mpratul, egalul
lui Augustus, s scape de la moarte.
Aa s-au scurs mai multe ore. Agrippina mergea de la un
capt la altul al ncperii, invitndu-i pe toi s se roage
zeilor ca s-l apere pe mpratul glorios i drept de o soart
funest.
Dintr-odat, trupul lui Claudius s-a cabrat i a nceput s
vomite, apoi a lsat s-i scape o diaree fetid. Aa c prea n
stare s nlture otrava i efectele ei.
Vd faa ridat de dezamgire i de fric a Agrippinei.
Dac Claudius supravieuia, ea pierea i odat cu ea i Nero.
Britannicus era acolo, innd mna tatlui su, copil cu
faa trist i sever, ncadrat de Narcissus i Nelus.
Seneca sttea la distan, impasibil. M-am apropiat de el.
A murmurat, ca pentru sine:
Cele mai mari crime, atunci cnd se svresc,
presupun riscuri, dar dac sunt duse la bun sfrit sunt
recompensate.
A ntors capul, ca i cum voia s m fac s neleg c
brbatul care intra n clipa aceea n sal i se ndrepta spre
Agrippina va fi clul.
Agrippina a mers spre el, i-a apucat minile, strignd, ca

s-o aud toi, c Xenofon, vindectorul, medicul grec, avea s


alunge boala din trupul mpratului.
tiam deci c o s-l ucid.
S-a aplecat peste mprat, i-a deschis gura, i-a bgat ntre
buze o pan lung, neagr, ca s-i provoace procedau
adesea aa cu Claudius , iritnd gtlejul, noi vrsturi.
Corpul mpratului a fost zguduit de spasme, apoi a
nepenit.
Xenofon nmuiase pana ntr-o otrav puternic.
Vindectorul s-a ridicat, a privit-o pe Agrippina, poate i-a
spus: S-a terminat.
A recomandat ca mpratul s fie nvelit cu cuverturi calde,
i a cerut s fie golit sala: Claudius trebuia s respire aer
curat.
Am ncercat s strig: Dar e mort!
Toi cei care prseau ncperea primii fuseser
Narcissus i Nelus neleseser totul, ca i mine. Toi
ghiciser c Agrippina, nainte de a anuna moartea
mpratului, voia s se asigure c cohortele de pretorieni
erau pregtite s-i jure credin lui Nero. Poate c dorea s
atepte momentul pe care astrologii l consideraser potrivit
pentru fiul ei.
Asta s-a ntmplat la prnz, n acel 14 octombrie, al
aptezeci i patrulea an al lui Claudius i al paisprezecelea al
domniei sale.
Am vzut-o atunci pe Agrippina zgriindu-se pe fa,
scond ipete de durere, strngndu-l la piept pe
Britannicus, spunnd c semna leit cu tatl su, c va fi
mama lui protectoare. Procednd astfel, l mpiedica s
acioneze. Grzile luaser poziie n faa tuturor ieirilor,
mpiedicndu-i pe Narcissus, Nelus i pe surorile lui
Britannicus, Antonia i Octavia, soia lui Nero, s prseasc

palatul.
Apoi Burrus a sosit n grab, i-a ridicat braul mutilat
strignd c pretorienii depuseser jurmntul fa de Nero,
proclamndu-l mprat. Unii soldai, povestea el, ezitaser,
ntrebnd unde plecase Britannicus. Dar Nero, aa cum
fcuse i Claudius n momentul ntronrii lui, oferise
cincisprezece mii de sesteri fiecruia dintre ei, adic
echivalentul a cinci ani de sold. Aa c toi au ridicat spada
i au strigat: Triasc Nero, mpratul nostru!
L-au purtat pn n tabra lor.
Cine mai putea de-acum s i se opun?
Cine i-ar fi rezistat Agrippinei?
I-a cerut lui Seneca s mearg la Senat i s determine
votarea decretelor care atribuiau demnitatea imperial fiului
mai mare al lui Claudius, Nero.
L-am vzut pe Seneca a doua zi.
nelesesem c redactase el nsui discursul pe care Nero l
rostise n faa pretorienilor.
Am vrut s-l ntreb, s-i neleg motivele, dar, cu un gest,
mi-a interzis.
La cererea mea, Senatul a decis s-i decerneze lui
Claudius divinizarea, nsoit de funeralii solemne, la fel cu
cele ale zeului Augustus, a precizat el.
Testamentul lui Claudius? am ntrebat.
Nu se va mai citi. Claudius este mort. Crezi c un mort
poate s decid viitorul Romei? Trebuia s-l asigure cnd era
viu. A fost mprat timp de paisprezece ani. De ce nu i-a
impus succesorul? Oamenii i zeii au ales fr el.
Seneca a nchis ochii pe jumtate i a reluat, silabisind
cuvintele:
Nero este mpratul Romei i deci stpnul lumii. Un
mprat de aptesprezece ani.
Agrippina? am mai spus.

Seneca a fcut o mutr plin de ndoial, a lsat capul i a


optit:
Nu e dect o mam.

Capitolul 15
Numai o mam, Agrippina?
Seneca a orbit sau exprim prin asta propria lui dorin,
inteniile lui politice, voina lui de a vedea deja redus
puterea mamei lui Nero, ea care numai n cteva ore a fost nu
numai mama mpratului AugustusamaterAugustusi , ci
Augustusa nsi, egala mpratului.
Am auzit aclamaiile senatorilor salutnd-o aa cum nu
fusese nici o femeie din istoria Romei.
i ascult.
Toi aici joac comedia ipocrit a durerii. Las impresia ci cred pe Agrippina i pe Nero, c una l plnge pe augustul
meu so, cellalt pe nobilul i gloriosul meu tat. Toi
afieaz convingerea c boala l-a rpus, c nici o crim n-a
decis succesiunea. Toi laud nelepciunea Agrippinei care ia permis lui Nero s accead la putere fr rzboi civil, fr
s nmuleasc msurile violente, fr ca sngele s iroiasc
pe strzile Romei i ale oraelor Imperiului. Att de des s-a
ntmplat astfel la fiecare schimbare de putere, nct i
mulumeau noului mprat, mamei lui i zeilor c au
meninut pacea n Imperiu.
Toi decreteaz ca doi lictori, cu fasciile lor, s mearg
peste tot naintea Agrippinei Augustusa, pentru ca fiecare
cetean din Roma s tie c trebuie s-o respecte, c i ea
este acum una din feele puterii.
naintea ei nici o femeie nu beneficiase vreodat de o
asemenea recunoatere.
Vd cum nainteaz litiera precedat de doi lictori. Intr n
palat Nero mpratul Nero! mpratul lumii! merge la
civa pai n spatele ei, ca i cum nu era dect cel mai

ilustru servitor al acestei femei care domnete.


Ea jubileaz. Fiecare trstur, fiecare gest al ei, cea mai
fugar privire exprim plcerea de a domina n fine, de a se fi
crat pn la puterea imperial, ea, fiina superioar, aa
cum nici o roman n-a fost vreodat.
tiu c i convoac pe secretarii palatului imperial, c le
dicteaz scrisori adresate proconsulilor oraelor Imperiului.
Nu-l consult pe Nero, ci acioneaz dup propria voin.
Cere ca sesiunile Senatului s se in la palat i, pentru c
prezena unei femei este interzis n sala unde nu trebuie s
se afle dect prinii Patriei, cere s se deschid o u i
asist la edine ascuns dup o perdea.
tiu. Toi tiu. Ghicesc din cuvintele lui Seneca faptul c
senatorii sunt deja ngrijorai.
Deci lupta pentru putere nu va lua sfrit niciodat?
Dar ei cedeaz. Chipul Agrippinei va figura pe monede
alturi de cel al fiului ei, cele dou fee vor fi suprapuse.
Deschid palma, i art lui Seneca una dintre aceste
monede i l ntreb:
E numai o mam?
El nu-mi rspunde.
Nu se las nelat de minciunile aplaudate precum tot
attea adevruri. El este cel care a scris discursul pe care
Nero l-a rostit n Senat. I-am recunoscut ideile, stilul. Iar
Nero a jucat ca un actor de talent rolul oratorului inspirat, n
vreme ce, n lojile Senatului, nu exista nici mcar un senator
care s nu tie c nu scrisese nici un rnd din ceea ce
declama. Iar unii au crcotit c era prima oar cnd un
mprat nu-i concepea singur primul discurs.
Frumos elan oratoric: nelepciunea i clemena vor fi
imperativele mele; ura i rzbunarea vor fi strine puterii

mele; delaiunea, mita, crima vor fi nlturate! i Senatul va


fi paznicul respectat al virtuilor romane
Aclamaii!
Eu nsumi, ascultnd discursul, am nutrit, timp de cteva
fraze, sperana unei noi epoci care ncepea. Tinereea lui Nero
amintea de cea a lui Pompei i Augustus. Nu avea dect
aptesprezece ani, avea consilieri buni pe care i numea
prieteni, l avea pe Burrus care i comanda pe pretorieni, pe
Seneca filosoful care pregtea o carte n care avea s fac, mi
mrturisise, elogiul clemenei.
O clip toi au sperat c Nero va face uitate domniile lui
Caligula i Claudius, i c Roma o s-i regseasc
grandoarea din vremea lui Augustus.
Iluzii!
Un copac triete prin rdcinile lui: rdcinile puterii lui
Nero i Agrippina se cufund n otrav, crime, incest, intrig
i corupie. Erau nc ngropate, ascunse de ochii celor muli.
Poporul l aclama pe Prinul Tinereii, mpratul drept,
generosul Nero, care poruncea scderea drilor, care punea
s se mpart patru sute de sesteri fiecrui membru al
plebei i decreta c trebuiau ajutai senatorii cei mai sraci,
ca s aib o existen demn de rangul i responsabilitile
lor.
Cu degetele adunate n faa gurii, cu brbia sprijinit n
degetul mare, cu ochii prnd c fixeaz un punct n
deprtare, Seneca se felicita pentru primii pai ai lui Nero.
Apollo este cel care l ndrum pe mprat, spunea el.
Oamenii l recunosc n el pe protejatul zeilor. Egiptenii sunt
buni judectori. Am trit printre ei cinci ani. tii, Serenus,
cum l numesc pe Nero? Geniul bun al Terrei locuite.
Senatorii se felicit pentru simul lui de dreptate, pentru
faptul c respinge rzbunarea, ura i rzbunarea. L-am vzut

ezitnd s parafeze o condamnare, l-am auzit spunnd cu o


voce plin de remucri: Ct a vrea s nu tiu s scriu! i
am insistat s semneze, amintindu-i de crimele comise de
vinovat. i cnd au vrut s-i mulumeasc pentru msurile
pe care le luase, a declarat senatorilor: Ateptai ca s le
merit.
l ascultam, l observam pe Seneca.
Putea fi un nelept pclit ntr-un asemenea hal, victim a
propriei vaniti? Cci Nero nu fcea dect s aplice politica
pe care filosoful, susinut de Burrus, i-o recomanda.
Dar Seneca uita sau nu voia s vad ceea ce rsrea
deja de sub masca binevoitoare a lui Nero.
L-am vzut amuzndu-se ca un copil conducnd cvadrigile
din filde i fcnd s nving un car sau altul, declarnd c
voia s concureze pe nisipul pistelor ca un simplu cetean,
n faa poporului, pe care era sigur c-l cucerete. Nu era el
cel mai bun cavaler, cel mai bun conductor de car? Curtenii
din jurul lui l aprobau cu frenezia clientelei care sper la
ctig.
Mergea ano ca un pun, o coroan de mirt i ncingea
fruntea, ca i cum i nvinsese pe pri, nsuindu-i astfel
gloria generalului Corbulon, care i nvinsese n Armenia. i
se umfla n pene vanitos contemplndu-i propria statuie pe
care tocmai o ridicaser n templul lui Marte nvingtor, mai
nalt dect cea a zeului!
Am aflat c n fiecare noapte continua s bntuie strzile
Romei, cu faa ascuns, n cutarea przii care ori i se
supunea, ori pierea. Se prea c puterea suprem l-a lipsit
de orice msur. ncepea deja s se vorbeasc cu jumtate de
glas c se lsa nchis ntr-o cuc, mbrcat doar ntr-o piele
de animal, iar cnd l eliberau se arunca pe femei sau brbai

tineri legai goi de stlpi, i lingea, le morfolea prile intime,


apoi, astfel satisfcndu-i lubricitatea, se abandona unuia
dintre liberi.
Cum putea ntrupa dreptatea, nelepciunea, clemena un
om care se abandona astfel viciilor?
Cnd i-am fcut cunoscute aceste zvonuri, Seneca n-a
ncercat s le resping.
Toi oamenii, Serenus, au dou fee, i mpratul i zeii
sunt la fel ca oamenii: generoi i cruzi. Trebuie numai s nu
se confunde precum cele dou fee, ca viaa de noapte a
mpratului s nu ntunece partea lui de lumin. M ocup de
asta i Burrus vegheaz alturi de mine aceast grani care
desparte n om ntunericul de lumin.
De altfel, Seneca avea grij s fie numii n magistraturile
importante apropiai n care avea toat ncrederea. Aa c lam vzut pe fratele lui mai mare, Gallion, ajungnd la Roma
i devenind consul.
Dar cine avea puterea de a se opune voinei mpratului i
a mamei sale? Cine le putea stpni braul dac deciseser
s loveasc?
Primele victime au fost Narcissus i Nelus. Agrippina a pus
s fie otrvit primul i acesta a ales, aa cum i s-a sugerat,
s-i taie venele. Cnd i-a vzut pe pretorieni dnd buzna n
cas, cel de al doilea a ncercat s fug, iar mna i-a
tremurat cnd a vrut s-i nfig pumnalul n gt. A czut n
genunchi, a plns ca un sclav, ceea ce i fusese, l-a implorat
pe centurionul care deja mnuia spada, a promis s
dezvluie mpratului i Agrippinei tot ce tia despre
conjuraia lui Narcissus care, n sptmnile dinaintea morii
lui Claudius, organizase rezistena fa de Agrippina i
ncercase s-l fac pe Britannicus s fie recunoscut ca

succesor al stpnului Romei.


Centurionul n-a ascultat i l-a lovit n ceaf att de
puternic, nct capul lui Nelus a zburat dintr-odat.
Agrippina i poruncise s-l omoare pe Nelus orice ar zice
i orice ar face i s-i aduc apoi capul lui.
A pus s fie aezat alturi de cel al lui Narcissus.
Era asta o politic de clemen?
Asta este Agrippina, a murmurat Seneca, n timp ce eu
m ntrebam dac aceste crime, ura i spiritul de rzbunare
nu anunau un mprat i mai crud dect Caligula sau
Claudius.
Oare nu tia c Nero alesese ca parol pentru pretorienii
lui cea mai bun dintre regine, i c la fiecare mas punea
s i se serveasc ciuperci, declarnd n timp ce mesteca
ncet: Ciupercile sunt o mncare divin?
Fiul i mama, rspunsese Seneca. Acelai snge, dar
este deja prea trziu ca mama s-i devoreze fiul.

Capitolul 16
M-am gndit c Seneca se nela.
Dac Agrippina i nfipsese deja ghearele n gtul leuului
ei, cum i-ar mai putea scpa din strnsoarea mortal?
Mama lui nainta spre el, gtit, pudrat, parfumat,
machiat ca o amant. i ntindea braele. Unghiile, date cu
lac negru care fcea s ias n eviden strlucirea
diamantelor care i mpodobeau minile, atingeau n zbor faa
fiului ei. Trupul ei gol se unduia sub tunic. Formele
oldurilor i ale snilor se conturau sub estur n curbe
moi.
l invita pe Nero s urce alturi de ea n litier. Cei doi
lictori ncepeau s mearg. Agrippina lsa perdelele de piele.
Se auzeau gemete. Se putea imagina c se unea cu fiul ei
ntr-o mperechere incestuoas.
Cnd, n faa palatului imperial, Agrippina cobora din
litier, urmat de Nero, hainele lor, toga i tunica, erau
rvite, obrajii lui Nero roii de plcere sau de ruine. Dar
poate c violul interzis constituia pentru mam i fiu o
atracie n plus?
Agrippina intra n slile palatului sfidnd din priviri
mulimea adunat. Se oprea n faa lui Seneca i a lui
Burrus. Ea era Augustusa, invincibila, mama i amanta
mpratului. S ndrzneasc deci vreunul din consilierii lui
Nero s-i conteste locul, ncercnd s-i smulg prada, acest
fiu pe care-l voise i pe care l fcuse mprat ca s
domneasc ascuns n umbra lui, pentru c femeile nu
puteau ajunge la magistratura suprem!
Am vzut-o ntr-o zi, ndreptndu-se spre estrada pe care
era aezat Nero, care atepta s-i primeasc pe ambasadorii
Armeniei, care veneau s mulumeasc Romei pentru

ajutorul pe care legiunile generalului Corbulon l adusese


rii lor n lupta contra parilor.
Agrippina a ignorat tribuna care i era rezervat, mai jos i
la stnga estradei. Acolo era locul ei, apropiat, dar inferior
celui al mpratului. De acolo asistase, cnd era nevasta lui
Claudius, la gestul de fidelitate i de supunere al regilor
nvini. Astzi voia mai mult: s i se alture lui Nero pe
estrad, s arate astfel c ntrupa puterea, c era chiar mai
mult dect egal cu mpratul.
Cu fiecare pas pe care l fcea tcerea din sal se adncea.
Toi ochii o urmreau. Avea s-i proclame superioritatea.
I-am vzut pe Seneca i pe Burrus apropiindu-se de Nero,
optindu-i cteva cuvinte. Dup ce s-a foit n scaun,
mpratul s-a ridicat brusc i a prsit estrada, cobornd
treptele, cu braele larg deschise, ca pentru a-i ntmpina
mama.
Surprins, s-a oprit nelegnd faptul c, lsnd impresia
c o onoreaz, Nero i punea stavil n timp ce o nlnuia,
interzicndu-i s urce pe estrad. i n felul sta tocmai
ddea la o parte laba care i apsa gtul, pe mama care
dorea puterea pentru ea.
Dac i sttea n putere n acea clip s-i ucid pe Burrus
i pe Seneca, o fcea cu acea privire arztoare i uciga pe
care le-a aruncat-o.
Totui a acceptat s se sprijine de braul lui Nero i s
prseasc sala cu pai rari.
Nero s-a ntors puin mai trziu i s-a aezat singur pe
estrad.
Pentru prima oara se smulgea din ghearele fiarei materne.
Poate, aa cum crezuse Seneca, mama nu va reui s-i
devoreze fiul?
L-am rentlnit pe Seneca stnd lungit n termele din

villalui. Dou sclave se nvrteau n jurul lui. Una l masa,


cealalt, ngenuncheat, i ngrijea minile pe care el le lsa
s atrne de o parte i de alta a patului.
Cnd am ajuns aproape de el, s-a ridicat puin ca s m
salute. Nici n-am pronunat bine numele Agrippinei, c mi-a
cerut, cu un semn, s tac, alungnd sclavele, apoi s-a ridicat,
cu oldurile nfurate n pagn.
tiu, a spus el, c a promis libertatea unora din sclavii
mei dac i raporteaz ce vorbesc i dac fac o list cu cei cu
care m ntlnesc. La fel a pus s fie iscodit Burrus.
mpratul nsui este nconjurat de oameni care o
informeaz. Nu e pregtit s renune la putere, Serenus!
S-a aezat n faa mea stnd aplecat spre mine.
Dar nu poate face nimic mpotriva tinereii mpratului.
Poporul l aclam pe Nero, poporul l iubete pe Nero! El tie
s-l lingueasc, s-l copleeasc, este un dar de la Apollo.
N-a fost nevoie s-l nv c trebuie s seduc plebea; o face
din instinct. El este cel care a decis s deschid porile
palatului cetenilor ca s-l poat auzi cntnd, recitnd,
cntnd la iter. Are acest sim nnscut, da, darul de a fi
fermector l are de la Apollo.
Asistasem la una din aceste reprezentaii.
M amestecasem n mulimea care se ngrmdea n
gradenele amfiteatrului de lemn pe care Nero pusese s fie
ridicat pe Cmpul lui Marte. Jocurile urmau unele dup
altele, n fiecare zi; curse de care, lupte de gladiatori. Nero
avusese ideea de a da foc unei case bogat mobilate pe care
actorii aveau dreptul s-o jefuiasc. Puteau fi vzui grbinduse spre cas ca s pun mna pe o amfor, un cufr, pe
bijuterii, iar unii piereau n flcri, zdrobii sub o bucat de
zid sau o grind prbuite. Mulimea aplauda, l luda pe
Nero, l aclama cnd cerea s fie mprite raiile de gru,

hainele, aurul, perlele, tablourile, bunuri care dau dreptul s


ai sclavi, animale de povar i chiar fiare dresate. n unele
zile oferea chiar nave, case i pmnturi.
Niciodat nu mai vzusem o gloat cuprins de un
asemenea delir, beat, subjugat, inndu-i rsuflarea cnd
coborau n aren, din ordinul lui Nero, patru sute de senatori
i ase sute de cavaleri care trebuiau s lupte, dar fr s se
fac moarte de om. Plebea era flatat s-i vad pe aceti
oameni bogai i ilutri obligai s se bat ntre ei ca nite
amri de gladiatori.
De altfel acetia le urmau n aren ca pentru a dovedi c
puterea mpratului se impunea tuturor, senatori sau sclavi,
i c n ochii lui Nero cei ai unui zeu nici un om, oricare iar fi rangul, nu merita s fie apreciat pentru el nsui. Voina
mpratului era cea care ridica un brbat sau o femeie
deasupra celorlali sau l cobora.
Am neles asta atunci cnd Seneca mi-a vorbit i apoi mia prezentat o tnr libert despre care mi-a spus, cu o
expresie amuzat, mijindu-i ochii, schind un zmbet:
Se povestete c provine din familia Attalizilor care au
fost regi n Pergamo. De ce s n-o credem? Cnd o s-o vezi, no s-i mai vin s te ndoieti de originile ei. Frumuseea
femeilor transform n adevruri toate minciunile lor. De
altfel, Acte sta e numele ei n-a pretins niciodat c este
descendenta unei familii regale, dar nu i-a dezminit
niciodat pe cei care au pretins-o.
Seneca m-a tras pn n atriumul villei sale, optind c era
unul dintre aceia.
O vd pe Acte.
Sttea n picioare lng impluvium n mijlocul cruia o
artezian fcea s neasc o ap melodioas i pur. i
astea sunt cele dou epitete pe care le rezerv pentru Acte.

Peste tunica ei albstruie, prul lung, blond, cdea pe umeri


nici o roman nu se pieptna astfel , era subire i
atrgtoare ca un mister. Prea supus i de nestpnit,
dispus s se preteze celor mai perverse jocuri, dar pur n
acelai timp. Privirea ei era candid, trsturile de o
perfeciune greac nas drept, brbie bine desenat, frunte
nalt, gt lung , braele delicate, degetele fine.
Cnd o s afle Agrippina, a murmurat Seneca, n timp
ce ne ndreptam spre Acte, o s se transforme ntr-o fiar
furioas gata s ne sfie.
A dat din cap.
Dar Nero a czut n capcan, a continuat el. nainte de a
o cunoate pe Acte nu avea de ales dect ntre Octavia, soia
la fel de uscat ca deertul Egiptului, przile ngrozite
capturate noaptea pe strzile Romei, sau litiera Agrippinei.
Acte o s-l fac s descopere alte plceri. N-o s renune la
nimic. Nu e dect o libert care trebuie s se supun, chiar
dac este fiic de rege. Doar tii, Serenus, dorina nu e
suficient ca s fac plcerea s se nasc. Muzicianului i
trebuie un instrument. Acte va fi itera lui Nero. O s
joacetoate rolurile: fat de lupanar, femeie violat, soie,
mam. Crezi tu c Agrippina o s poat? Acte este tnr,
Serenus, va putea fi chiar virgin daca se strduiete. Dar o
s tie s fie ceaua pe care, dup plac, stpnul o s-o
biciuiasc i o s-o mngie.
Acte era arma lui Seneca contra Agrippinei. Dar victoria
era nc nesigur. Cu ajutorul iscoadelor, mama lui afl
repede c Nero scpa din braele ei incestuoase i din cele ale
trfelor sau ale trectoarelor din Roma; o avertizaser despre
locul din ce n ce mai important pe care l ocupa n fiecare
noapte Acte.
Nero i mai alesese ca tovari intimi doi biei tineri,
Otho i Claudius Senecio, de o frumusee pur, cu trupurile

epilate, cu ochii uor fardai, cu prul vopsit. Din culcuul


lor trecea n camera unde l atepta Acte.
n mai multe rnduri se auziser n palat ipetele
Agrippinei. Mama se considera trdat, amanta se simea
abandonat, suverana ndeprtat de la putere.
Aflase c Nero, sftuit de Seneca, dduse ordin ca profilul
ei s dispar de pe monede. Aa c dezminea, ncercnd si recapete avantajul, hruindu-i fiul.
Am fost martorul unei asemenea scene.
ncepuse s urle. Aadar, fiul ei o umilea! tuna ea. i aduce
ca rival o libert, o fost sclav despre care se spunea chiar
c e evreic sau adept a sectei lui Hristos, i mai josnic. El,
mpratul, prefera deci mamei sale, sor de mprat, i soiei
lui, fiic de mprat, o servitoare, o nvins!
Sacrilegiu!
l priveam pe Nero cum lsa capul n jos ca un copil
vinovat, dar ncpnat.
A ameninat-o pe Agrippina c abdic i ea s-a speriat. n
acest caz ea va pierde totul, doar dac nu alegea s
pregteasc ascensiunea lui Britannicus la magistratura
imperial.
Dar dac Britannicus ia puterea, a comentat Seneca,
primul lui gest o s fie s-o asasineze pe Agrippina, ucigaa
tatlui su. i ea o tie.
Am vzut-o, aa cum prevzuse Seneca, ascunzndu-i
ghearele i renunnd la ameninri, mbrind-o pe Acte,
atrgnd-o n camera ei, strecurndu-se lng ea,
chemndu-l cu un gest pe Nero ca s li se alture, n
compania lui Otho i Claudius Senecio, cei doi tineri
companioni cu corpuri delicate.
Nero nu s-a pretat la aceste jocuri dect o dat, apoi a

refuzat s se ntoarc n camera mamei sale, interzicndu-le


formal lui Acte, Otho i Claudius Senecio s o mai urmeze pe
Agrippina.
i ca s arate i mai clar c aparinea trecutului i c avea
de gnd s-o ndeprteze, s o sufoce sub onoruri, i-a trimis o
rob i pietre preioase care aparinuser soiilor i mamelor
mprailor defunci.
Era un dar magnific, dar Agrippina a scos un urlet de furie
care a rsunat n tot palatul. I se ofereau podoabe ca s i se
ia puterea! repeta ea. Nero nfigea cuitul acoperind-o de
esturi aurite i de bijuterii!
Tocmai aflase c mpratul suprimase funcia de trezorier
ocupat pn atunci de Pallas, libertul, amantul ei,
complicele ei.
Am ntlnit-o cnd nainta precedat de cei doi lictori. Era
lungit n litiera ei, palid i fardat, cu capul aplecat ca o
fiar rnit.

Capitolul 17
Nimic nu e mai periculos dect o fiar rnit, mi repeta
Seneca.
Mergea cu pai rari prin atriumul villei sale, cu bustul
aplecat nainte, cu capul nclinat, cu minile ncruciate la
spate.
Se oprea des, se ndrepta, i eram impresionat de expresia
de pe faa lui care prea slbit, cu ridurile adnci care i
spau obrajii, cu fruntea ncreit, cu sprncenele
ncruntate.
Prea s m asculte cu atenie.
i demonstrasem nc o dat c Agrippina era abandonat
de majoritatea apropiailor ei. Senatorii se felicitau pentru
msurile luate de Nero, conform tradiiei, care cereau ca o
femeie, fie ea mam, sor, soie de mprat, s nu se
amestece n treburile publice. Guvernarea lumii nu trebuia
s fie influenat de pasiunile unei femei.
Seneca ddea din cap.
Violena, slbticia, ipocrizia, iretenia unei femei
rnite, cine i le poate imagina, cine le poate ine piept? Cred,
Serenus, c Agrippina este n stare de orice, chiar i de ceva
ce nou ni s-ar prea nebunesc. i joac viaa.
Eram surprins de cuvintele lui, de atitudinea lui, de
ngrijorarea i teama care preau s-l stpneasc,
alungndu-i sigurana pe care o manifestase de cnd l
cunoteam i n timpul acestor ultime sptmni cnd
inspirase politica lui Nero.
i pierdea puterile din ce n ce mai mult?
Era, alturi de Burras, prietenul prinului, consilierul cel
mai apropiat.
Aureolat de glorie, rotind deasupra capului mna mutilat

ca pe cel mai mare dintre trofee, Burrus ndrznea s-i in


piept lui Nero, iar mpratul l asculta, respectuos, se pare,
pe acest soldat dur i integru, care avea respectul
pretorienilor pe care i comanda.
Cum i-ar fi putut Agrippina nvinge pe cei doi brbai care
se nvrteau n permanen n jurul lui Nero, l ndemnau s
anuleze decrete i reglementari poruncite de Claudius, s
spun c tatl adoptiv fusese un la i un limitat, un despot
prost i crud care nu mai trebuia venerat? Nici stel, nici
statuie pentru mormntul lui, ci doar un simplu parapet,
mod de a marca faptul c vremea funeraliilor grandioase
trecuse, Claudius nu era un nou Augustus i ca atare
Agrippina, soia lui, nu era nimic altceva dect vduva unui
om a crui memorie nu trebuia celebrat!
n privina fiicei lui Claudius, Octavia, Nero i dovedea cu
orice prilej dispreul pe care i-l purta. Ea, soia lui, s se
mulumeasc cu onorurile cstoriei! Pentru restul, pentru
nopile de plceri, pentru jocurile slbatice ale trapului,
existau Acte, Otho i Claudius Senecio.
Ascultndu-m, Seneca prea c se nsenineaz. Se aeza
ca de obicei pe marginea de la impluvium.
Ca s fie nimerit Agrippina trebuie lovit Claudius,
aproba el.
Mi-a mrturisit c ncepuse s scrie un text plin de
sarcasm la adresa lui Claudius.
Rnjea.
i croiesc portretul pentru timpurile care vor veni!
Divinul Claudius devine un dovleac, un biet dovleac ridicol.
Citind, nimeni nu va ndrzni s se mndreasc cu el.
Apoi, dintr-odat, se ncrunta, ridurile i umpleau din nou
faa.
Agrippina este ca o fiar rnit, repeta el.

ncepea din nou s mearg, bnuitor, se oprea ca s-mi


aduc la cunotin c ncepuse i ea s-i scrie memoriile n
care se justifica i exalta amintirea lui Claudius. Susinea c
nu era cu nimic vinovat de moartea lui. Nu declaraser i
Senatul i Nero c fusese victima unei boli fatale? i dac
existau ndoieli chiar i ea avea ceva ndoieli n prezent nu
Nero era cel care repeta c ciupercile sunt o mncare divin?
Dac ciupercile fuseser otrvite, cine altul dect Nero care
de altfel se luda cu asta ar fi putut s-o fac, cine altul
dect el profita de asta? Ea nu, n orice caz, aa ndeprtat
de la putere i umilit cum era. i dac Claudius murise
otrvit, cum de nu sunt bnuii prietenii prinului, Burrus
cel infirm, cu mna mutilat, exilatul Seneca, flecarul cu
limba despicat de profesor?
A ajuns s se foloseasc de Britannicus, relua Seneca.
O s ajung pn la urm avocatul fiului legitim al lui
Claudius.
I-am amintit lui Seneca faptul c susinuse c Agrippina o
s fie prima victim a lui Britannicus.
E rnit, nu vrea s moar acum. Pariaz c
Britannicus, dac se folosete de el i reuete s-l fac s
ajung la magistratura imperial, o s-i fie recunosctor.
Britannicus este n acelai timp i sabia, i scutul ei.
Britannicus: iat deci pericolul pentru noi!
Avea s fac 13 ani n februarie.
L-am studiat n timpul srbtorilor celebrate n onoarea lui
Saturn.
Mai mult ca de obicei strzile Romei erau invadate de
mulime. La fiecare rspntie, pe msue, organizatorii de
jocuri de noroc aruncau zarurile i aricele. De fapt, n
timpul saturnaliilor erau permise distracii interzise n strad
n timpul anului.
Peste tot nu erau dect ipete, rsetele femeilor urmrite de

brbai bei, tineri care se ofereau, gtii i parfumai ca


femeile. n aceste trei zile de la jumtatea lui decembrie, ntre
17 i 19, sclavii aveau chiar dreptul s le porunceasc
stpnilor.
ntr-una din slile palatului l-am vzut pe Britannicus,
tcut i demn n mijlocul invitailor lui Nero, care se ndopau
i se destrblau.
Dintre ei fusese tras la sori cel care trebuia sa fie n seara
aceea rege. Alesese Nero, pentru c nimeni nu ndrznise si imagineze c altcineva o putea face.
Hazard blestemat! Minciun proclamat adevr!
Nero s-a ridicat, a ntins braele ctre Britannicus, i-a
poruncit s nainteze pn n mijlocul slii i s cnte.
Zmbea, batjocoritor, sigur c Britannicus va fi zdrobit de
ridicol.
Dar acesta, cu braele pe jumtate ridicate, cu palmele
deschise, a nceput cu o voce melodioas s scandeze un
poem n care i povestea viaa, tristul destin al unui fiu de
mprat jefuit de drepturile lui, nlturat de la rangul suprem
care i era destinat prin sngele i voina tatlui su.
Sinceritatea lui Britannicus m-a copleit de emoie. Toi
invitaii erau nlemnii, tulburai, cuprini i ei de mil, cci,
n picioare lng Britannicus, Nero ntrupa ura i
resentimentul, dorina de rzbunare, dar i frica.
Britannicus s-a ntors ncet la locul lui n acea noapte de
srbtoare cnd toate mtile czuser i cnd capcana
ntins de Nero se ntorsese mpotriva lui.
Mi-a fost fric pentru Britannicus. l nvinsese pe mprat
fr mcar s fi vrut s-l sfideze, nici s-l combat. Nu
fcuse dect s spun ce simea.
Dar adesea adevrul se pltete cu viaa.
Seneca nu-mi ascunsese c fiul lui Claudius reprezenta o

ameninare ce trebuia nlturat cu orice pre.


Agrippina, la rndul ei, profitase de mila i simpatia pe
care le inspirase Britannicus ca s proclame c zeii voiser
s-l apere pentru ca ntr-o zi s poat ajunge s guverneze
lumea. n ziua cnd va face paisprezece ani avea s mbrace,
n sfrit, toga viril. A fcut cunoscut c ea o s-l nsoeasc
n tabra pretorienilor i va spune concis: Eu, sor, soie,
mam de mprat, fiica nobilului Germanicus, iat-m aici
alturi de Britannicus, carne din carnea lui Claudius! Cine
merit mai mult dect noi s conduc lumea? Cine va
ndrzni s ni-l prefere pe Burrus cel infirm, pe Seneca,
exilatul flecar, i pe fiul meu Nero pe care l-au pervertit, l-au
ridicat mpotriva mamei sale? i mparte patul cu o sclav
barbar, o discipol a lui Hristos, evreul, i cu doi tineri
brbai pentru care, spre marea lui ruine, a devenit femeie,
amant pasiv? Ce roman ar putea dori aceast combinaie
n fruntea Imperiului?
Poate tie ce spune, mormia Seneca. Britannicus place
poporului. Strnete emoie. Are numeroi partizani care
rmn ascuni n umbr, dar care vor ni ca s-i pun
piedic Agrippinei. Trebuie
S-a ntrerupt, nendrznind s spun mai mult.
Mi s-a raportat c Locusta, otrvitoarea cu vluri negre, a
intrat n palat n seara aceea i c s-a ntreinut ndelung cu
Nero.

Capitolul 18
Am tiut c Locusta ezitase s-l omoare, ca i cum se
temea s-l loveasc pe cel care nu era nc dect un copil
cruia i se luase totul, umilit i chiar pngrit.
Cci n acele zile de februarie, cnd ea i pregtea
otrvurile, am aflat c Nero abuzase chiar de cteva ori de
trupul lui Britannicus, l posedase, l penetrase, zdrobindu-i
ceafa cu braul, apsndu-i pntecul gras peste alele i
fesele slabe ale tnrului su frate adoptiv; sngele pngrit
al lui Britannicus era i semnul infamant al incestului.
i acum, n ajunul celei de a paisprezecea aniversri a
fratelui mai mic, cnd terminau s-i fac toga viril, Nero se
ambala, i amenina cu moartea pe Locusta i pe tribunul
Iulius Pollio, comandantul unei cohorte de pretorieni,
amndoi nsrcinai s-l ucid pe fragilul lui rival.
Locusta trebuia s prepare otrava, Iulius Pollio, care
asigura paza lui Britannicus, s i-o administreze.
Au fcut-o. Dar Locusta se strduise att de mult s-i
ascund crima, ngrozit de ideea de a comite un sacrilegiu,
s violeze lex Julia care i condamna la supliciu pe cei
vinovai de otrvire, nct doza pe care a pregtit-o se
dovedise prea slab. Iar Britannicus, cu corpul chircit,
scuturat de spasmele unei violente diarei, supravieuise, uor
palid din cauza otrvii.
Moartea te pate, Locusta! strigase Nero. O chemase
nc o dat.
Fusese nevoit s prepare amestecurile sub ochii
mpratului, s le fiarb i s le rsfiarb, s le ncerce
efectul pe o capr. Dar animalului i trebuiser mai mult de
cinci ore ca s moar.

Vreau o otrav care s ucid la fel de repede ca o


lovitur de pumnal! tunase Nero, mergnd n jurul plitei n
faa creia se agita Locusta.
Ea i-a explicat c ncercase o otrav al crui efect,
dimpotriv, s fie la fel de lent ca al unei boli care se
insinueaz ncet, ncet, pentru ca nimeni s nu poat bnui
c n trupul lui Britannicus fusese inoculat veninul.
Nero se aruncase spre ea, plesnind-o peste fa, lovind-o
apoi cu piciorul peste tot trupul.
O otrav care s omoare ca un pumnal! repetase el. F
ce-i cer i pleac!
Locusta i agitase sticluele, i amestecase otrvurile. Ca
s le ncerce au ales un porc. Iulius Pollio, personal, inuse
capul godacului care se zbtuse cnd Locusta i administrase
otrava. Nici n-a nghiit-o bine c a nepenit, i bale roiatice
i iroiau bolborosind pe rt.
Nero a lovit cu vrful piciorului animalul inert, apoi s-a
ntors spre Locusta.
Dac o s crape ca un porc, vei fi pentru totdeauna
scutit de pedeaps. Vei fi rspltit ct nici nu gndeti i
liber s-i duci mai departe arta. Cci este o art, Locusta,
s tii s ucizi!
Ea se nclinase i prsise camera lui Nero, siluet
ntunecat pe care a nghiit-o ntunericul.
Britannicus a murit a doua zi, ziua banchetului dinaintea
ceremoniei de nvestire cu toga viril, momentul cnd n
sfrit ar fi ieit din copilrie i i s-ar fi putut opune lui Nero
ca un brbat. Dar pentru cteva ore era nc un copil, aezat
la acest banchet la masa copiilor.
Purta ca toi musafirii o coroan de flori. Sora lui, Octavia,
era lungit lng Agrippina, iar Nero trona, cu trupul lasciv
ntins pe covoarele roii, cu cotul sprijinit de o tabl joas, cu

brbia odihnindu-se n palm, cu figura de copil luminat de


o expresie rutcioas. Mereu ridica mna stng ca s cear
muzicanilor i dansatorilor s reia o arie, o figur care i
plcuse.
Dar am vzut cum crap masca vesel, cum ochii fici, ca
dou vrfuri albastre, l strpung pe Britannicus.
O sclav aduce o farfurie plin cu sup aburind.
Degusttorul lui Britannicus a luat o gur, apoi, cu un semn,
invita sclavul s ofere farfuria stpnului su.
Britannicus atinge cu buzele lichidul, apoi se strmb,
scuturnd din cap, incapabil s nghit o mncare att de
fierbinte.
Sclava toarn imediat n farfurie ap rece, apoi o ntinde
din nou lui Britannicus, care mai ia cteva nghiituri. Dintrodat, gtul i pare cuprins de spasme. i d capul pe spate,
trupul i nepenete, o spum roiatic i acoper partea de
jos a feei.
Se aud ipete. Unii invitai se ridic, o iau la fug.
Agrippina i Octavia cu feele golite de snge. Livide i
imobile de spaim, trsturile lor par spate n marmura
stelelor funerare. i una, i cealalt au ghicit c au urmrit
s evite ca degusttorul s moar odat cu stpnul, ceea ce
ar fi dovedit crima.
Stratagema pe care au ales-o a fcut s fie lovit numai
Britannicus.
Zace n mijlocul mesei, ceilali copii prsind cu toii
banchetul. Dar majoritatea invitailor au rmas la locurile
lor, privindu-l pe Nero nemicat, cu faa radioas.
Cu un gest al minii nsoit de un singur cuvnt:
Epilepsie a lsat s se neleag c Britannicus era des
victima marelui ru, care l-a lovit din nou.
S-a ntors spre cntreii din iter i, cu o micare a

brbiei, le-a cerut s renceap s cnte.


Dansatorii au ocupat din nou scena i banchetul a
continuat n timp ce sclavii ridicau i duceau corpul deja
eapn al lui Britannicus.
Aceeai noapte a vzut i moartea i rugul lui Britannicus.
Fac parte dintre cei o mn de oameni care au asistat la
funeraliile lui.
M-am aplecat peste faa fiului legitim al lui Claudius,
nainte ca machiorii s-i acopere cu pudr alb obrajii i
fruntea, cenuii la culoare, dovad c a fost otrvit. Dar peste
Cmpul lui Marte, unde ngrmdiser lemnele care urmau
s ard trupul, s-a abtut o ploaie torenial, splnd faa
mortului, fcnd s reapar pielea striat, aproape neagr, i
cadavrul lui Britannicus prea c url prin toi porii c
fusese asasinat.
De altfel cine se ndoia de asta printre senatorii, cavalerii,
magistraii i toi cei care erau la curent cu rivalitile i
comploturile care sfiau Roma?
Dar nici unul dintre ei nu se gndea s denune crima, s
se simt jignit din cauza acestor funeralii grbite, ascunse n
inima nopii, n furtun. Vntul puternic care lovea feele i
biciuia trupurile era semnul furiei divine fa de crima
mascat.
A doua zi, sub cerul redevenit de un albastru perfect, Nero
invoca moartea lui Britannicus ca s cear prinilor Patriei
s se strng n jurul lui. Trebuiau s-l susin, pentru c el
era ultimul reprezentant al acestei descendene sfinte din
Caesar i Augustus, mpratul lumii.
Nu l-am ntrerupt pe Seneca atunci cnd a pretins c era
chiar marele ru cel care l rpusese pe Britannicus i,
deci, Nero era nevinovat.

Prin urmare, el, Seneca, nu putea fi complicele unei crime


care nu avusese loc.
Totui, tiam aa cum toat Roma o aflase c Nero i
druise lui Seneca unele din casele i domeniile care-i
aparinuser lui Britannicus. Iar maestrul meu, filosoful
stoic, omul care m nvase c trebuia ntotdeauna s vrei
acelai lucru i ntotdeauna s refuzi acelai lucru, s vrei
binele omului i s refuzi rul, devenise astfel, cu ajutorul
crimei, unui din cei mai bogai romani!
Dar continua s se hrneasc cu cteva smochine, cepe,
msline i ap, refuznd fastul, umil i simplu n mijlocul
imensei sale bogii.
Aveam deci n privina lui sentimente contradictorii n care
se amestecau stima, admiraia i decepia.
Dar eram convins c nu fusese mpins, n alegerile lui, de
motive murdare. Ctigul venise pe deasupra, dar nu fusese
mobilul. Dorina lui era s lucreze spre binele Romei, spre
mreia i gloria Imperiului, pentru eficiena guvernrii
lumii.
Cteva zile dup moartea lui Britannicus, Seneca m-a luat
ntr-o lung plimbare de-a lungul aleilor parcului villei sale.
n timp ce mergea, s-a ntors de mai multe ori spre mine, ca
i cum era tentat s-mi vorbeasc, dar se rzgndea i de
fiecare dat tcea.
Doar n momentul cnd ne pregteam s ne ntoarcem n
vestibulul villei m-a apucat de bra i mi-a spus:
Faptele unui om nu pot fi judecate dect raportndu-le
la principiile care le inspir. Dac principiile sunt corecte,
actul, oricare ar fi el, este legitim i necesar. Aa c nu uita
niciodat, Serenus, Imperiul nu se mparte!

Partea a cincea

Capitolul 19
Am crezut ce-mi spusese Seneca.
Locuia acum n palatul imperial i l vizitam aproape zilnic
la cderea nopii.
Torele, lmpile cu ulei, marile candelabre abia reueau s
alunge ntunericul care domnea pe coridoare, se aduna prin
colurile slilor imense, nvluind statuile i coloanele n
vluri negre.
Uneori mi se prea c prin ntuneric se strecura Locusta,
inndu-i strns la piept sticluele.
La ora asta, Seneca era singur n biblioteca lui. Aplecat
deasupra mesei, cu minile i papirusurile luminate, cu faa
ascuns n ntuneric, scria.
M-a primit prietenos, mi-a citit pasaje din tratatul Despre
ngduin pe care l scria pentru el nsui, dar i pentru
senatori ca s ncerce s-i conving de faptul c Nero, sftuit
de un filosof ca el i de Burrus, era sigur astrul care se
nla, tnrul erou, noul Apollo, sufletul Imperiului
care avea s asigure pacea i o bun guvernare.
Ascultam.
Seneca revenea la moartea lui Britannicus.
E drept, e ngduitor, e nelept c evit cu preul unei
singure mori sacrificarea altor nenumrate viei umane, mi
repeta el ca i cum bnuia c, aproape mpotriva mea, nc
m ndoiam.
De fapt, voiam s-l cred pe Seneca, aveam sentimentul c
reuise s m conving c moartea lui Britannicus avea s fie
benefic pentru Roma, pentru c aa se evitase riscul s fie
mprit deci al rzboiului civil ntre fraii rivali.

Dar eu l cunoteam pe Nero.


Noaptea vna pe strzile Romei cu i mai mult frenezie,
aproape cu furie. Se mbrca n sclav. Intra n lupanare i n
bordeluri. Trupa de gladiatori care l nsoea i l apra jefuia
mrfurile expuse, amenina trectorii sau negustorii care
ndrzneau s se opun.
S-a rspndit zvonul c sclavul care viola i fura nu era
altul dect mpratul, cavaleri i senatori, chiar tineri nobili
se ddeau drept Nero, acionau ca el, i astfel bandele se
nmuleau.
Roma, noaptea, oferea spectacolul unui ora luat cu asalt.
I-am povestit aceste fapte lui Seneca. El rmnea
impasibil. Eu m lsam cuprins de mnie.
tia oare c un senator, Iulius Montanus, care respinsese
n for pe una din strdue atacul unei bande despre care
nu avea de unde s tie c era condus de Nero, apoi,
recunoscndu-l, i ceruse iertare, fusese obligat s se
sinucid sub pretext c scuzele lui reprezentau tot attea
reprouri?
Aa c perechile nu mai ndrzneau s ias noaptea n
Roma, temndu-se s nu fie atacate, femeile violate, brbaii
btui i jefuii.
Era asta buna guvernare?
Era sta comportamentul unui fiu al lui Apollo, al unui
mprat considerat sufletul lumii, pentru c, dup Seneca,
Universul era condus de un suflet a crui ntrupare era
mpratul, iar oamenii, animale rebele, trebuiau s i se
supun, aa cum ntregul trup se supune spiritului.
Seneca mi rspundea cu vorbe msurate.
Scria tratatul Despre ngduin, pe care i-l dedica lui
Nero, pentru ca lucrarea s-i foloseasc drept oglind i s-l
ndemne astfel s se stpneasc, s ajung n felul sta la

voina cea nsemnat care exist pe lume, aceea de a fi un


mprat drept.
i, de altfel, msurile pe care le lua n acord cu Senatul
construirea unui chei ntre portul Ostia i Roma ca s
faciliteze descrcarea i repartizarea grului, distribuirea de
grne i de sesteri cetenilor, refuzul de a accepta ca luptele
s se termine prin moarte nu erau tot attea dovezi c
mpratul i asculta consilierul, c aspira la o bun
guvernare?
Nero trebuia comparat cu mpraii care i precedaser,
continua Seneca: Caligula, pe care l orbise nebunia;
Claudius, care omorse mai muli oameni n cinci ani, dect
au fost, ne nva istoria, de-a lungul secolelor trecute?
Ce era att de grav s i se reproeze lui Nero? Respecta
Senatul. Era ngduitor, cnd trebuia s pedepseasc se
stpnea. i plcea s cnte la iter i cu vocea. Era asta o
dovad de nebunie? De lips de msur?
l chemase alturi de el pe Terpsus, itaristul cel mai la
mod. Sttea aezat alturi de el pn la ore trzii din noapte
ascultndu-l, nvnd, repetnd. i punea pe piept, atunci
cnd se culca, o foaie de plumb, ca s-i pstreze vocea.
nlturase din mesele lui fructele i felurile pe care le
considera nefaste unui cntre. Fcea splaturi i lua
vomitive ca s-i curee trupul i gtul.
Toate astea nu erau nici faptele unui nebun, nici ale unui
mprat nedrept, ci dovedeau iubirea pentru art a unui
brbat de abia nousprezece ani care visa, este adevrat, s
se afirme pe scen pentru c, spunea el, muzica inut n
ascuns n-are nici un rost.
l ntrerupeam pe Seneca. i aminteam escapadele
nocturne ale elevului su, violenele, perversitile, desfrul
la care se deda n tovria lui Acte i a celor doi tineri
companioni cu trupurile epilate, Otho i Claudius Senecio.

Mai ncet, cci mi se prea c n palat ntunericul era


populat de iscoade, i aminteam lui Seneca cum l pngrise
Nero pe Britannicus, cum mprea litiera cu mama lui,
Agrippina, cum astfel se dovedea de dou ori incestuos.
Seneca a tcut mult vreme, cu minile ncruciate duse
la buze, cu coatele sprijinite de mas.
neleptul trebuie s cumpere ce i se vinde, a spus n
cele din urm.
Insistam.
Cum putea Seneca s spun i s scrie c Nero era un
mprat solar, fiul lui Apollo, egalul faraonilor, regi-zei a cror
istorie a studiat-o n timpul ederii lui n Egipt i despre
faptele i vitejiile crora Chaeremon i povestise lui Nero?
Seneca a fcut un gest cu mna, cu degetele ridicate, ca
pentru a arta c i pstra judecata liber.
Trebuie s fie n slujba oamenilor, mormia el, i deci
pentru un filosof a da sfaturi unui prin nseamn s ncerce
s-l tempereze. neleptul trebuie s tie c omul este fcut
pentru aciune, dar i c nu trebuie s se lase devorat de ea
i s rmn detaat.
Se apleca spre mine, cu faa luminat de lucirea lmpii, i
i distingeam toate ridurile ca urme lsate de tot attea
ntrebri.
ncerc s-l temperez pe Nero, i-am spus, relua el. Dar
nu ignor faptul c are o fire crud i monstruoas. M tem ca
leul feroce s nu-i regseasc cruzimea fireasc atunci cnd
va gusta din snge de om. Ce-a putea face atunci? Ce se va
ntmpla cu mine, cu prietenii mei, i deci, cu tine, Serenus?
Se trsese napoi, cu faa ascuns din nou n ntuneric,
desennd cu minile arabescuri, ca pentru a nvlui frazele
pe care le pronuna cu jumtate de voce, att de sczut

uneori, nct trebuia s m aplec ca s o aud.


Nu i-am vorbit niciodat despre visul sta, Serenus
Minile i rmseser nemicate, ca i cum ascundea ntre
ele o amintire.
La ntoarcerea mea din exil, atunci cnd am tiut c
Agrippina voia s stau pe lng Nero ca s-l educ, s-l nv,
m trezea n fiecare noapte acelai vis. naintam spre tnrul
prin a crui fa abia o distingeam. l salutam. n acel
moment, se ntorcea spre mine i descopeream c nu era
vorba de Nero, ci de mpratul Caligula, care se apropia i mi
repeta: i vreau moartea, Seneca, i vreau moartea!
Seneca se ridicase, fiind n ntregime nghiit de ntuneric,
dar dintr-odat vocea lui mi s-a prut mai puternic.
n prima noapte, n-am mai putut s adorm. Dar, n
nopile urmtoare, nu m-a mai tulburat dect o secund. Nam crezut niciodat n vise premonitorii, Serenus. n schimb,
cred n nemurirea sufletului. De ce m-a teme de moarte?
Carnea este fcut s putrezeasc.
S-a ndeprtat, apoi s-a ntors spre mine, ieind dintrodat din ntuneric, lundu-m pe dup umeri.
Orice mprat poate deveni Caligula, o tiu. Dar nici cel
mai nebun i nici cel mai monstruos dintre mprai nu poate
veni de hac sufletului omului.

Capitolul 20
Ce fel de suflet avea Nero?
Continuam s m ntreb.
Era sufletul unui om de abia douzeci de ani care nc
ezita ntre bine i ru, ntre ngduina insuflat de Seneca i
cruzimea care fcea parte din instinctele lui?
Sau era chiar sufletul unui monstru conceput de zei ca si tortureze pe oameni, dedat n ntregime satisfacerii poftelor
sale, viciilor, capriciilor i rzbunrilor?
Mi se prea c sta era sufletul care, n mod monstruos,
nflorea cu fiecare zi mai mult.
Vedeam faa i trupul lui Nero transformndu-se, zmbetul
schimbndu-i-se n rnjet, delicateea trsturilor n mimic
ipocrit, n timp ce burta i se rotunjea, picioarele preau mai
slbnoage. Privirea i devenise i mai alunecoas, dar uneori
rmnea fix, ca i cum alegea o victim. i punea la ochiul
drept un smarald tiat n aa fel nct s-i corecteze vederea
slab de miop, iar faa lui imobil prea n acel moment efigia
unui zeu crud.
Nu se deplasa dect nconjurat de gladiatori i centurioni,
ca i cum astfel ncerca s se apere de teama care-i
schimonosea trsturile.
Este un la, i-am spus lui Seneca. Moartea l ine n
palme. Cum vrei s se poarte ca un om liber? Mi-ai spus-o de
attea ori, Seneca: numai cel care nu se teme de moarte nu
va fi sclavul fricii sale. Pe Nero l stpnete groaza. Privete-i
faa!
Dup prerea lui Seneca, comportamentul i angoasele lui
Nero puteau fi nelese.
Agrippina nu renunase la putere. Odat Britannicus

mort, i-o apropiase pe Octavia, sora lui, soia lui Nero. O


consola montnd-o mpotriva mpratului.
Zvonul unei noi conjuraii se rspndea n Roma.
Agrippina acumula averi ca s-i cumpere pe pretorieni. i
strngea n jurul ei pe centurioni, pe tribunii i nobilii ostili
lui Nero.
L-am vzut pe mprat, cu capul vrt ntre umeri,
frecndu-i minile spasmodic, ascultnd pe iscoadele care i
opteau numele celor care se ntlneau cu Agrippina.
Printre ei era acel Rubellius Plautus, pe care filosofii stoici
l cunoteau pentru c frecventa cercul lor.
l ntlnisem de mai multe ori. Era un om nalt cu mersul
sigur, mndru de originile lui de descendent al lui Augustus.
Pentru Nero era posibil un rival i se optea c Agrippina se
gndea s-l ia de brbat, fcndu-l astfel s ptrund i mai
sigur n rndurile celor care puteau avea pretenii la imperiu.
Exista i un descendent al lui Pompei, Sylla i Augustus,
Faustus Cornelius Sulla Felix, care fusese consul i se
nsurase cu Antonia, una din fiicele mpratului Claudius. i
el putea avea pretenia s-i urmeze lui Nero.
Aadar riscul luptelor dintre rivali, de dezbinare a
Imperiului, de rzboi civil nu va disprea niciodat.
l ntrebam pe Seneca: la ce a servit moartea lui
Britannicus despre care pretinsese c se justifica prin
ncercarea de a opri confruntrile dintre pretendenii la
Imperiu care slbeau Roma?
n fruntea Imperiului este un cuib de scorpioni, mi
rspundea el. Cuibul este ntotdeauna fecund. Dar trebuie
zdrobii cei care reprezint o ameninare.
Nero i pndea, i combtea; fr ndoial se pregtea s-i
zdrobeasc.
l vedeam cum i alung pe turntori cu un gest. Poruncea

cu un glas nfundat s fie suprimate grzile militare, cele ale


lictorilor i germanii care fuseser pn atunci n preajma
Agrippinei. Mama lui s fie alungat din palat, sa fie trimis
ntr-o alt locuin, s i se retrag toate onorurile, s fie
ameninat cu procesul, aduga el.
Dintr-odat, urla cu o voce ascuit:
Vreau s-i fie fric, s tie c eu sunt mpratul i c
dac vreau pot s fac orice!
Se ducea la ea, nconjurat de centurionii care, cu sbiile
trase din teac, preau c nvlesc n locuin ca s fac
vrsare de snge.
Mi s-a spus c nici o clip Agrippina nu pruse paralizat
de fric.
nainta, i obliga pe centurioni s dea napoi. i zmbea lui
Nero, care nu-i putea refuza srutul i care se retrgea
imediat cu oamenii lui.
Femeia care purtase n pntec un fiu al crui suflet mi se
prea de la o zi la alta mai monstruos nu putea fi nvins de
moarte.
Dar un fiu i poate ucide mama? Femeia creia i-a fost i
amant?
Fr s punem la socoteal c Agrippina cunotea probabil
toate secretele otrvurilor. Ea fusese prima care a recurs la
ucigaa cu vlurile negre, Locusta. Probabil c pusese s i se
fac antidotul n stare s-o ajute s supravieuiasc oricrui
venin. Era un lucru greu s-o omori.
i totui, tiu c ntr-o noapte Nero s-a decis.
Bea ntr-una din acele taverne unde i plcea s-i calce n
picioare demnitatea i s se tvleasc n desfru i
perversitate precum cei mai depravai.
Unul dintre ei, un libert bufon, codo, un histrion pe nume

Paris, s-a apropiat de Nero i l-a anunat c se punea la cale


un complot. Sufletul lui era Agrippina; instrumentul,
Rubellius Plautus; aliatul, Burrus, da, Burrus, propriul
consilier al mpratului, mutilatul, ciungul, integral i
devotatul Burrus, mn n mn cu libertul Pallas. i, poate,
n umbra acestui complot, un altul cpta deja form n jurul
lui Faustus Cornelius Sulla Felix. Conjuraii le aveau alturi
pe fiicele mpratului Claudius, Antonia i Octavia.
Propria ta soie! precizase Paris.
mpratul se ridicase, rsturnnd sticlele, amforele,
paharele, trgnd dup el garda care i secera pe toi cei care
i ieeau n cale.
Moarte, moarte pentru toi! repeta Nero, molfindu-i
degetul cel mare, cu prul czndu-i pe frunte, acoperindu-i
ochii.
l convocase pe Seneca la palat. Cnd zorii risipeau
temerile nopii i fceau scorpionii s se ntoarc n cuiburile
lor, acesta el mi-a povestit s-a priceput s-i spun c,
chiar dac Agrippina visa la putere, mai mult ca sigur unii
ncercau s-o compromit. Doreau ca Nero s o fac s
dispar pentru ca fiul s poat fi acuzat de matricid
revoltai de aceast crim, plebea i pretorienii se vor ridica
atunci mpotriva lui.
Era deci mai bine ca aceste comploturi s fie dejucate cu
pruden.
Cnd zdrobeti scorpionul, nu trebuie s-l lai s te
nepe, i-a spus Seneca. n acelai timp l-a aprat i pe
Burrus. Un om de elit care s-a nscut numai ca tu s fii
prinul lui, Nero!
mpratul ascultase, apoi decisese s se duc mpreun cu
centurionii i consilierii la mama sa ca s-i vorbeasc despre
zvonuri, despre evenimentele petrecute n acea noapte, i s-o

oblige s se apere. Va nelege astfel c n ochii fiului su


putea prea vinovat.
Agrippina respinsese toate acuzaiile. Nu era altceva dect
victima geloziei i a iubirii nesfrite pentru fiul ei, spusese
ea. i strigase cu vehemen:
S se ridice cineva i s dovedeasc faptul c am
ncercat s corup cohortele Romei sau c am ndemnat
provinciile s se revolte, c am incitat la crim sclavii i
liberii!
Ceruse o ntrevedere ntre patru ochi cu Nero.
Nu pot fi iertat dect de fiul meu, mpratul, a decis ea.
Nero se nclinase i o urmase, brbat-copil redevenit docil,
mergnd n urma mamei care l concepuse, femeia cu care
mprise litiera, cea care l-a adus pe lume i voia s-l
pstreze n ea i pentru ea.
i care l subjugase nc o dat.

Capitolul 21
L-am vzut, aadar, nc o dat pe mprat ptrunznd n
camera Agrippinei.
Cum s nu te ntrebi dac Nero ar putea ntr-o zi s nu se
mai supun acestei femei pentru care era n acelai timp fiu
i amant, creia i datora demnitatea imperial, creia i-a fost
n mai multe rnduri complice, ultim beneficiar al crimelor
pe care ea le comisese sau le poruncise?
Cum ar putea rupe legturile att de profunde, att de
multe, asemntoare celor dintre montrii care se nasc lipii
ntre ei la old, la pntec sau la frunte?
Nero era fcut din carnea i sngele Agrippinei i era ca i
cum cordonul care lega nou-nscutul de mam nu putuse fi
tiat, sau de parc, dup ce au ncercat s-l taie, se refcuse.
Seneca nu prea s fie ngrijorat din aceast cauz.
Totui, era atacat de toi cei care senatori, liberi,
consilieri care la moartea mpratului Claudius fuseser
ndeprtai de la putere vedeau n rivalitatea dintre
Agrippina i Nero mijlocul de a-i lua revana.
Crezuser n destinul lui Britannicus. Dar Nero le-o luase
nainte.
Se ntorseser spre o Agrippina umilit, prsit de
brbai, alungat de lng fiul ei, i exultau descoperind c
nc este capabil s-l strng pe Nero n brae, sperau c o
s-l sufoce.
Se agau de Seneca, n ochii lor responsabil pentru
politica imperial.
Cci Seneca era cel care-l sftuia pe mprat s anuleze
impozitele din strngerea crora se mbogeau. Ei se

opuneau acestei reforme, l acuzau pe filosof, c ar fi avid de


bani, de domenii, de case, c s-a mbogit fr msur i c
fusese pltit de Nero pentru complicitatea lui la asasinarea
lui Britannicus.
Susineau c luase ca un cmtar patruzeci de milioane de
sesteri de la bretoni, cerndu-le dobnzi exorbitante i
achitarea lor imediat, declannd rzboiul contra lor pentru
recuperarea sumelor pe care i le datorau.
Unul din fotii consilieri ai mpratului Claudius, Suillius,
a sporit atacurile. Ca s-i dea replica, Seneca s-a mulumit
s scrie o crulie, Despre viaa fericit, n care respingea cu
dispre aceste acuzaii fr s nege c banii, averea, stteau
la baza ierarhiei sociale la Roma i c un filosof stoic nu
putea s o ignore de altfel, mi spunea, vocaia srciei nu
implic mizeria.
Nero l-a susinut pe Seneca i Suillius a fost alungat din
Roma. Dar acest atac arta c adversarii mpratului nu
depuseser armele.
Aproape n fiecare zi l ateptam pe Seneca la ntoarcerea
din alergarea lui zilnic.
l zream mai nti, printre chiparoi i lauri, pe sclavul
care l antrena. Era un tnr african, Abbo, cu piele mat, cu
siluet subire, cu picioare foarte lungi. La fiecare pas prea
c zboar. n spatele lui, la cteva lungimi de picior, l
descopeream pe Seneca, cu faa din care a fugit sngele,
gfind, prnd c-i smulge cu durere picioarele din
pmnt.
Dar, dup cteva minute petrecute pe masa de masaj, apoi
dup ce i fcea baie n apa cldu a termelor, Seneca era
odihnit, zmbitor. mi spunea c Abbo alerga, sigur, ceva mai
repede dect el, dar nu se gndea s se lipseasc de

provocarea s-l urmeze i s-l vad.


Mergem cu pai rari, unul lng altul, printre statuile
aliniate pe laturile peristilului.
tiu, Serenus, mi rspundea Seneca, c n spatele lui
Suillius se ascunde Agrippina ce vrea s-i regseasc
puterea pierdut. Este gata s-i ucid fiul dac nu cedeaz,
chiar i dac cedeaz, cci nu mai are ncredere n el. S-a
revoltat. ntre ei stau cadavrul lui Britannicus, umilinele pe
care i le-a adus. Vrea s-l recucereasc i a reuit. Totui, nu
ca s-l supun, ci ca s-l distrug. Chiar dac cedeaz n faa
ei, nu vor mai fi niciodat aliai.
Ddea din cap, i uguia buzele ca s adauge apoi cu voce
plngrea:
i a cedat. L-ai vzut intrnd n camera ei. Dar lucrurile
o vor lua n direcia n care trebuie s o ia.
l cercetam, surprins de cuvintele lui.
Unul nu poate supravieui dect dac cellalt moare, a
adugat el.
Moartea, iar moartea! am murmurat.
Seneca i-a desfcut braele.
Ea simplific jocul. i este necesar. tiu c ea va
ncheia lupta n favoarea unuia sau a altuia, dar nu tiu pe
care l va alege i armele pe care le va folosi.
Am tiut curnd c una dintre aceste arme o s fie o
tnr femeie, Poppaea, a crei irezistibil frumusee i
fascinase pe toi cei care o vzuser naintnd spre Nero la
sfritul acelei zile de var care se stingea, colornd n roz cu
tente brun-aurii coloanele, dalele de marmur i statuile din
marile sli ale palatului imperial.
i ascundea o parte din fa i prul blond sub vluri
albe, esute cu fir de argint. Mergea alturi de ultimul ei so,
Otho, unul dintre tinerii brbai care mpriser alturi de

Acte nopile de desfru ale lui Nero.


Dar, n clipa cnd a aprut Poppaea, am neles c se
terminase cu atracia pe care Acte o exercita asupra
mpratului. Acte, liberta, tovara supus a perversiunilor
lui Nero, era ca tears, anulat dintr-o micare de aceast
apariie.
Poppaea aparinea unei vechi familii senatoriale rival cu
familia Agrippinei. Era fcut din acelai aluat cu cea din
urm. Ambiioas ca o felin, inteligent, petrecndu-i
copilria printre oameni ai puterii, nu-i putea imagina s-i
mpart viaa cu un so sau un amant care s nu fi aparinut
cercului strmt al celor puternici.
Chiar, printre ei, cel care ocupa locul central, mpratul
Nero.
Cnd l-am vzut pe Nero punndu-i smaraldul la ochiul
drept ca s-o vad mai bine pe Poppaea apropiindu-se, am
tiut c este prins n mrejele acestei femei i c Agrippina i
gsise n sfrit un adversar pe msur, care, fr ndoial, o
s-o nving.
Ce ar fi putut face contra Poppaeei care cunotea toate
intrigile, toate viciile, al crei snge era nobil i care nelegea
s-i rzbune familia triumfnd asupra Agrippinei?
Tnra abia dac i nclinase capul, rmnnd nemicat
n faa lui Nero, dar vlurile alunecaser, descoperindu-i
profilul cu linii pure, albeaa pielii.
Se spunea despre ea c-i petrecea o parte din zi
ngrijindu-i trupul, frumuseea, cernd s i se umple n
fiecare zi un bazin cu lapte de la cinci sute de mgrie ca s
se poat mbia dup plac.
Alturi de ea, Otho nu era dect un so de faad,
prezentndu-i mpratului soia, ca i cum oferea un tribut.

n afar de cazul n care Nero nu s-a folosit de el, nsurndu-l


cu Poppaea pentru ca aceasta s poat aprea la curte
lsnd impresia c nu este dect soia celui mai apropiat
tovar al mpratului?
Dar era destul s-i vezi fa n fa ca s te convingi c
nimic, nici o convenie, nici o legtur, filial sau
matrimonial, nu va rezista frumuseii Poppaeei.
Am vzut rictusul Agrippinei, pe care ncerca s-l
mascheze sub un zmbet, dar n realitate i deforma
trsturile. Am vzut-o strngndu-i pumnii i mi-am
imaginat unghiile negre intrndu-i n palme.
Cu capul lsat ntre umeri, toat atitudinea ei exprima o
gelozie furioas i disperat. i ea tia c partida care tocmai
ncepea o s fie cea mai dur, c legtura de carne i snge
pe care o pstrase i care o lega de Nero putea pentru prima
oar s fie tiat.
i muca buzele, strngea din dini. Nu i-a plecat
privirea, voind s-i arate sfidarea i s vad, s vad totul la
aceast femeie care, fr un gest, prin simpla ei prezena,
prin frumuseea tulburtoare, punea stpnire pe Nero.
n picioare, alturi de Agrippina, Octavia, soia
mpratului, ntorsese deja capul, ca i cum i accepta deja
soarta. Tot aa cum suportase, ascunzndu-i durerea,
moartea lui Britannicus, rmnnd la locul ei printre
musafirii de la banchet, n timp ce trupul otrvit al fratelui ei
nepenea.
Nu cerea pentru ea dect s i se lase viaa.
Dar Octavia era arma i scutul Agrippinei, ea care, soie i
fiic de mprat, nelegea chiar s-i interzic lui Nero s-o ia
de soie pe Poppaea.
Agrippina o apra. Destinele lor erau legate. Dar, odat
Agrippina nvins, Octavia nu va mai fi altceva dect o biat

soie pe care Nero ar putea s-o repudieze cu o micare scurt


a minii.
Am privit-o pe Agrippina.
i fixa pe Nero i Poppaea.
Cele dou femei se asemnau, amndou foarte hotrte,
una mult mai tnr, cealalt mult mai experimentat.
Despre aceasta s-ar fi zis c e o statuie care nu putea fi
clintit i prin urmare trebuia zdrobit.

Capitolul 22
Observnd-o pe Poppaea, ascultnd-o, am descoperit c o
femeie care mbin frumuseea, cu inteligena, cu abilitatea i
cu viclenia, ambiia, voina i seducia poate obine tot ce
vrea de la un brbat, fie el i mpratul lumii.
Dar Poppaea avea ceva i mai mult: o ura pe Agrippina. Ca
s-o distrug pe aceast femeie era gata de orice intrig, de
orice strategie.
Am auzit-o linguindu-l pe Seneca, ludnd talentul lui
Lucanus i pe cel al lui Petronius, doi scriitori primul,
nepotul filosofului care fceau parte din curtea de poei, de
actori, de cntrei la iter, dar i de gladiatori, n mijlocul
creia se complcea Nero.
Culcat pe jumtate lng acesta, Poppaea era amanta
oficial, cea creia i se cutau privirea i sprijinul. Participa
la festinuri i la orgii. inea ca Nero s-i povesteasc nopile
lui de desfru, cnd se ducea pe podul Maluvius, locul din
Roma unde se desfurau distraciile nocturne, cum
spunea Petronius, unul din familiarii locului.
Poppaea asculta aceste poveti nemaiauzite, despre
ambuscada n care fusese atras Nero i pe care o evitase,
bnuind c umbrele adunate la intrarea pe pod i erau ostile.
Gladiatorii lui le mprtiaser.
Poppaea l luase peste picior, putea s-i permit ceea ce
nici o femeie, nici chiar Agrippina, nu ndrznise.
Se ntorcea spre Nero: i ddea el seama, ntreba ea, c
pericolele la care se expunea erau i ale ei? Cci dumanii
mpratului o urau. i el, el ce-i oferea? Ddea napoi n faa
Agrippinei. N-o repudia pe Octavia. Se temea? Nu era deci
dect un copil sub tutel aa l numea! , sclavul voinei

altora? i se pretindea mpratul lumii, ct vreme nu


dispunea nici mcar de libertatea de a se nsura cu femeia pe
care spunea c o iubete! Sau poate nu era impresionat de
frumuseea ei, de gloria familiei ei, sau i punea la ndoial
fecunditatea?
Se ridica. Trebuia s-o duc la soul ei, Otho, pe care
mpratul l numise guvernator al Lusitaniei, pentru a-l
alunga din Roma. Era nevasta lui legitim. Voia s
prseasc oraul ca s i se alture. O s fie informat de
soarta mpratului, o s fie indignat de jignirile care i se
aduc, dar mcar nu va fi martora acestor sacrilegii, nici
afectat de pericolele care l nconjurau.
Mergea printre invitaii lui Nero, cu spatele drept, cu
braele uor deprtate, cu partea de jos a feei acoperit de
un vl ca pentru a-i ascunde zmbetul provocator care
putea fi ghicit n spatele lui.
Nero o urmrea cu privirea luminat de poft, gata, uor
de imaginat, s se supun dorinelor ei.
Se spunea c ea era cea care-i tiase pentru prima oar
barba. El o pusese ntr-o ldi de aur mpodobit cu pietre
preioase i o depusese n Capitoliu.
Nu era el ca imperator aureolat de victoriile pe care
generalul Corbulon le ctiga contra prilor, alungndu-i din
Armenia i obligndu-l pe regele lor, Tiridate, s fug?
Nero era protejatul zeilor, iar Poppaea i nsuea
bunvoina divinitilor.
Ea i adunase pe apropiaii lui Nero n jurul smochinului
arborele Ruminal care, cu opt sute treizeci de ani nainte, i
ocrotise pe Remus i Romulus. O mulime de ceteni se
ngrmdeau acolo, constatnd c arborele cu crengile
moarte, cu trunchiul uscat, care i pierduse orice vigoare, i
recptase viaa i ddea noi lstari.

Ea era cea care-i aducea un surplus de vigoare lui Nero,


seva arborelui fecund.
Mulimea i aclamase pe mprat i pe aceast femeie att
de frumoas i de misterioas. Se optea c era o adept a
religiilor orientale, a celei egiptene sau mai degrab evreieti,
pentru c i primea pe rabinii trimii de la Ierusalim.
Cucerea astfel ncet, ncet puterea, atta vreme ct nu era
dect o amant. Dar l schimbase pe Nero, sau mai bine spus
i fusese alturi cnd ajunsese n deplintatea puterii i
poate l ajutase s-o fac.
Descopeream la Nero o veselie, o ndrzneal, o
extravagan i chiar o exuberan pe care pn atunci i le
nfrnase.
n amfiteatrul de lemn care poruncise s fie ridicat pe
Cmpul lui Marte, organiza jocuri din ce n ce mai uimitoare,
care dezlnuiau entuziasmul plebei.
Pe un lac artificial, fcea s se nfrunte flote rivale i
naumachia era nsoit de prezentri de montri marini care
lsau mulimea cu gura cscat.
ntr-o alt zi, civa tauri satisfceau nite juninci din
lemn cu mdularul lor i unii pretindeau c unele soii de
cavaleri i de senatori, i poate chiar Poppaea n persoan,
ascunse nuntru, se lsau n voia virilitii lor.
Astfel Roma era surprins n fiecare zi de o srbtoare, de
un joc, un eveniment nemaipomenit pe care Nero l prezida,
nsoit de Poppaea.
Uneori moartea se amesteca n aceste festiviti. Un actor
care interpreta rolul lui Icar s-a zdrobit de tribun la
picioarele lui Nero; sngele, nind, a mprocat tunica alb
a mpratului.
Dar srbtoarea l-a ters.
n jurul lui Nero, un grup de vreo cinci sute de tineri, pe

ct de viguroi, pe att de frumoi, aplaudau. Erau recrutai


dintre cavalerii ambiioi i dedicai elogierii mpratului,
aclamndu-l, ludndu-i frumuseea vocii, comparndu-l cu
zeii i scandnd: Suntem Augustusiani, soldaii triumfului
tu!
Obineau ca pre al entuziasmului lor onoruri i daruri, i
toi tinerii nobili romani visau s fie nrolai printre aceti
Augustusiani, care l escortau pe mprat n toate deplasrile
lui i l declarau nvingtor cnd participa la cursele de care,
la concursurile de cntat sau de iter.
Nero primea aclamaii, triumful, cu o fals modestie.
l observam, n timp ce mprea, cu faa roie de orgoliu i
de plcere, sesteri i titluri, invitndu-i pe romani, dup
exemplul lui, s se bucure fr limite i fr stavile.
Aveam sentimentul c o nou er ncepea la Roma odat
cu acest tnr mprat de douzeci i doi de ani, care nu visa
dect la festinuri, orgii, jocuri, cntece, veselie i lux.
Cui i mai psa de austera virtute roman?
Chiar
maestrul
meu,
Seneca,
luda
clemena,
amabilitatea, viaa fericit i numai liberii, sclavii de ieri,
dovedeau o sumbr arogan, paravan al vanitii n spatele
cruia i ascundeau dorina de ctig, viciile, ambiia
nebun.
Nero cnta nconjurat de linguitori i de tineri care nu se
gndeau dect la plceri.
Dar uneori faa mpratului se ntuneca.
i urmream privirea.
Agrippina, ca un spectru amenintor i rzbuntor,
traversa sala.
Era umbra, poate remucrile pe care trebuia s le alunge.
O s ndrzneasc Nero?

Poppaea se apleca spre el ca s-i opteasc cteva cuvinte


la ureche.

Capitolul 23
Nero a ndrznit.
A dat ordin s-i fie ucis mama.
Apoi, odat actul sngeros ndeplinit, s-a dus la locul
crimei, n acea villa din Antium unde se nscuse.
Acolo, vzndu-l pe nou-nscut, ghicitorul caldeean
Balbilus spusese: O s domneasc, dar i va ucide mama
i Agrippina rspunsese: S m ucid, cu condiia s
domneasc!
Douzeci i doi de ani se scurseser i Agrippina era acum
un cadavru nsngerat peste care se apleca Nero.
Seneca fusese martor la scen.
Mi-a relatat gesturile i cuvintele mpratului.
Nero a pipit minile Agrippinei ca i cum voia s se
asigure c era chiar moart, a nceput el.
Tonul lui detaat m-a ngheat. Vorbea cu o voce lent, cu
bustul nemicat, cu palmele puse pe coapse, cu ochii fici.
Am avut impresia c ceea ce mi povestea se desfura chiar
atunci, cnd, de fapt, crima se petrecuse cu cteva zile
nainte.
Nero, a continuat Seneca, a criticat una, a ludat alta.
Apoi a spus dintr-odat, ridicndu-se: Nu credeam c am o
mam att de frumoas.
Atunci s-a aplecat din nou asupra cadavrului,
examinndu-i rnile. Una i umflase fruntea i faa. Am aflat
c dnd buzna n camera unde Agrippina se afla singur,
cpitanul triremei, Herculeius, i aplicase o lovitur de
baston n cap. Ea s-a cltinat, sngele i-a tulburat vederea.
Dar a neles c centurionul Obaritus, care l nsoea pe
cpitan, i trgea spada din teac. Asta este arma care i-a

provocat a doua ran, sub snul stng. Nero a cercetat-o


mult vreme, atingnd cu degetele marginile plgii. Chiar am
crezut c o s-i afunde mna. L-a chemat pe centurion, l-a
interogat de fa cu mine. Cu capul plecat, cu o voce
tremurtoare, omul a spus c Agrippina, n momentul cnd
trgea arma, i aruncase: Lovete n pntec! Nero a ezitat.
Putea da ordin s fie ucis centurionul. i acesta s-a fcut
mic, cu privirea n pmnt i i atepta deja moartea. Dintrodat, mpratul i-a scos de pe degete dou inele i le-a
ndesat n mna centurionului, spunnd: Du-te ct mai
departe! Obaritus a ieit din sal n fug. Cpitanul mi-a
mrturisit c Agrippina i strigase centurionului nu numai:
Lovete n pntec!, ci c mai adugase: Din el s-a nscut
Nero. L-am sftuit pe Herculeius s nu repete niciodat ce
auzise, s prseasc escadra din Micene n care servea i s
se fac uitat ntorcndu-se n ara lui, Grecia.
Seneca s-a ntors spre mine.
Adesea, faptul de a fi fost martor sau actor al unei crime
nsemnate se pltete cu viaa. Trebuie s rmn nvluii n
mister, ca i cum numai zeii o porunciser. Chiar trupurile
victimelor trebuie s dispar.
Renunase din nou s se mai uite la mine, fixnd
chiparoii care, n captul grdinii, cte trei, preau tot
attea grupuri de arme uriae.
Trupul i-a fost ars n aceeai noapte n care a fost
omort de Obaritus, a reluat el. I s-a aezat cadavrul pe o
mas nconjurat de vreascuri i flcrile au nghiit-o
repede, cci lemnul patului mortuar era uscat. Fr funeralii.
Nici movil de pmnt, nici gard care s mprejmuiasc
mormntul. Unul dintre liberii si i-a strpuns pieptul cu
spada la picioarele rugului. Fidelitate sau team? Afeciune
pentru Agrippina sau certitudinea c Nero l condamnase la
moarte? Cine poate ti?

Seneca s-a ridicat, a fcut civa pai, apoi s-a ntors spre
mine.
Moartea l surprinde att pe cel care o primete, ct i
pe cel care o aduce. Crezi c Agrippina, sor, soie, mam de
mprat, i imagina s piar astfel din ordinul fiului su?
Profeiile lui Balbilus, am murmurat eu, chiar n villa
asta din Antium
Seneca a ridicat din umeri.
Cine poate ti? a repetat el.
I-am dat dreptate lui Seneca.
Moartea nu poate fi cuprins cu mintea i nimeni nu poate
prevedea nici drumul pe care o ia, nici momentul n care i
atinge scopul.
Aadar Nero hotrse s-i ucid mama. Credea c pusese
stpnire pe moarte. i cumprase pe civa din sclavii
Agrippinei i pe unii liberi. De trei ori i otrviser mncarea
i buturile folosind amestecuri despre care Locusta
garantase n faa mpratului c mama lui nu le putea
cunoate. i, totui, Agrippina supravieuise, uor bolnav,
privind n jurul ei servitorii cu un aer de sfidare i dispre.
Unii fugiser, temndu-se s nu fie descoperii. Ea poruncise
s fie gsii i torturai pn li se smulge mrturisirea. Dar
ucigaii lui Nero i gsiser primii i i omorser.
Nero fusese ngrijorat, mucndu-i minile de furie i
nerbdare, convins c mama lui avea toate antidoturile
necesare, c niciodat nu va putea s-i ating scopul, c ea
avea s-l omoare.
Atunci a fcut apel la Anicetus, un libert care fusese unul
din pedagogii lui.
L-am cunoscut pe grecul la ros de ambiie.
Anicetus ncurajase nclinaiile perverse ale lui Nero,
gustul lui pentru desfru. l nsoise n timpul vntorilor

nocturne pe strzile Romei. Nero l recompensase acordndui titlul de amiral al flotei din Micene. De atunci, Anicetus se
mpuna. Centurionii i marinarii lui serveau n garda
mpratului. Cpitanul triremei, Herculeius, i centurionul
Obaritus erau oamenii lui.
Nero tia c putea conta pe el.
Anicetus avea faa unui acal, lcomia unui uliu,
agresivitatea i arogana fostului sclav, gata de orice ca s
mai urce o treapt. Dar era la fel de servil i de linguitor,
grbit s anticipeze cele mai mici dorine ale stpnului su.
Anicetus este cel care, dup trei tentative de otrvire
euate, a pus la cale uciderea Agrippinei. Trebuia, ceruse
Nero, ca moartea mamei sale s par un accident.
Spunnd asta, tremura ca i cum se temea ca mama lui s
nu-l aud, convins c ea obinuse protecia divinitilor, c no s reueasc niciodat s-o loveasc i, dac reuea, o s se
ridice din nou, and pretorienii mpotriva lui obinnd
astfel rzbunarea.
Hotrt i nesigur, decis s ucid, dar ngrozit de ideea c
n-o s reueasc, repeta: Este mama, o cunosc, este mama!
Anicetus l-a linitit.
Oamenii lui au spat la temelia casei Agrippinei. n aa fel
nct plafonul i lambriurile camerei i ale slii unde sttea
s se prbueasc. Aa s-a i ntmplat. Dar o grind a
aprat-o pe Agrippina care, ieind din camer nevtmat,
acoperit de un praf alb, a traversat Roma ca s se duc la
Nero ndreptndu-se spre el ca un mort ieit din mormnt.
El s-a grbit spre ea, a mbriat-o, i-a jurat c o va
proteja de astfel de lovituri ale sorii, c o invita n villa lui de
la Baies, n Campania, c voia ca ntre ei, de-acum nainte,
s nu mai fie dect iubire, aa cum fusese odinioar.

Au rmas astfel lipii unul de altul, semnnd mai mult cu


doi amani, care n fine s-au regsit, dect cu o mam i un
fiu care se mpac. mbririle i sruturile lor erau att de
pasionale, c au strnit murmurele Poppaeei, geloas.
Seneca mi-a povestit mai trziu cum s-a folosit de Acte,
fosta favorit, ca s-l conving pe Nero c pretorienii nu vor
mai accepta ca el s rennoade legturile incestuoase cu
Agrippina. C numai ea va fi singura care va profita de pe
urma acestei legturi mpotriva firii. i c se folosea de el ca
s le arate soldailor c era stpn pe situaie, c fiul su
nu era dect o marionet aflat n minile ei. n cele din
urm o s-l omoare, nlocuindu-l cu unul dintre amanii ei,
acel Rubellius Plautus care, i el, aparinea familiei lui
Caesar i Augustus.
Anicetus a nceput s nire argumentele. Dup el,
mpcarea asta dintre Nero i mama lui, invitaia de a se
duce la Baies erau tot attea daruri ale zeilor.
Anicetus o s pun la cale naufragiul navei pe care o s se
mbarce Agrippina. Vor ndrepta spre cabina ei un uvoi de
ap care i va neca pe ocupani. Se va termina cu Agrippina,
i ce poate fi mai firesc dect un naufragiu?
Pe mal s-ar putea ridica altare, monumente n gloria
Agrippinei disprute n mare, regretat de fiul ei i de Roma
ntreag. I se va celebra cultul. Iar Nero o s compun pentru
ea un imn funebru.
mpratul rdea. Credea c avea s supun moartea. Dar
ea a scpat nc o dat, ca i cum ar fi vrut ca Nero s-o
implore, s se ncpneze n dorina de a-i ucide mama.
Trebuia s priveasc n fa matricidul, s fie obligat s
mint, s fac pe fiul iubitor care i nsoete mama pn la
debarcader, care o srut, o strnge la piept, i va mrturisi
iubirea pentru ca ea s nu aib nici o bnuial.

Apoi fusese obligat s atepte, s-l asculte pe unul din


trimiii lui Anicetus relatndu-i faptele.
Marinarul a povestit c naufragiul avusese loc, c apa
nvlise, c omorser cu lovituri de vsl o femeie care
striga numele Agrippinei, apoi, cnd i pescuiser trupul, se
descoperise c era vorba despre Acerronia, una din
nsoitoarele ei. Agrippina dispruse. Poate ajunsese la mal?
Cci nu se gsise dect nc un cadavru, cel al unuia dintre
apropiaii ei, Gallus, prins sub peretele cabinei.
Cine nu l-a vzut pe Nero ascultnd povestea i aflnd
despre eecul acestei tentative de omor nu tie ce poate face
groaza dintr-un om, fie el i mpratul lumii.
Seneca este cel care, mai trziu, mi-a mrturisit ce simise
cnd a intrat n sala unde se afla mpratul. Fusese convocat
i Burrus.
Acum tie, repetase Nero. O s se adreseze pretorienilor.
O s m acuze!
i frmnta minile i se ntorcea spre Poppaea care,
trecndu-i mna prin pr, l mngia pe ceaf. Din cnd n
cnd, ridica faa spre ea cu o privire recunosctoare i
supus.
De fapt, riscul era mare, a explicat Seneca. Acum
trebuia s aleag ntre moartea Agrippinei i certitudinea
unei revolte militare pe care ea avea s-o strneasc.
S-a ntrerupt.
Burrus i cu mine am ales. Anicetus a spus c are doi
oameni siguri. i Burrus s-a felicitat pentru asta, pentru c
pretorienii n-ar fi acceptat s-o omoare pe Agrippina. Aa s-a
fcut c soldaii din flota din Micene au nconjurat villa,
cpitanul Herculeius i centurionul au nvlit n camer i

au lovit, apoi au terminat ce aveau de fcut.


Mama lui, am murmurat eu. Femeia care i-a dat via,
apoi Imperiul!
Serenus, trebuia evitat rzboiul civil, care este rul cel
mai mare, mi-a rspuns Seneca.
A continuat cu faa nsprit:
Chiar i mamei lui i se poate aplica legea c binele fcut
nu se conduce dup nici o lege scris. Depinde numai de
cum l judeci. Am dreptul s compar ct bine mi-a fcut o
asemenea persoan i ct ru, i apoi s decid dac datoria
ei fa de mine este mai mare sau dac este a mea. Agrippina
reprezenta un pericol att pentru Roma, ct i pentru Nero.
Binele pe care-l fcuse era mult mai mic dect nenorocirile
pe care le provocase i dect cele pe care le punea la cale.
Cci se ntorsese la villa ei din Antium sigur, dup ce o
vzuse pe credincioasa ei libertAcerronia ucis cu lovituri
de vsl pentru c o confundaser cu ea, c perfidia lui Nero
era fr limite i c n-o s nceteze s ncerce din nou s-o
fac s dispar.
Decisese deci s-l pcleasc pe Nero ca s aib timp s-i
pregteasc riposta. l trimisese pe unul dintre liberi,
Agermus, s-i spun lui Nero c fusese salvat, c scpase
dintr-un naufragiu i ct era de fericit de mpcarea ei cu
mpratul. Trebuia ca Nero s cread c ea nu pricepuse c i
voia moartea.
Dar Nero, ascultndu-l pe Agermus, descoperise
stratagema. Aruncase la picioarele libertului un pumnal i
strigase c Agrippina l nsrcinase pe acest om s-l ucid, c
trebuia prins, torturat, dejucat complotul criminal i
sacrilegiul a crui int fusese el, mpratul.
n acel moment, ucigaii, cpitanul Herculeius i
centurionul Obaritus, intraser deja n camera Agrippinei,

iar Herculeius i trsese deja o lovitur de baston n cap, ce


nsngerase faa Agrippinei. Obaritus trsese spada din teac
i nu-i tremurase mna cnd mama mpratului i strigase:
Lovete n pntec, din el s-a nscut Nero!
Nero inuse s vad trupul. Pipise membrele, mngiase
rnile, apoi Seneca este cel care a adugat acest amnunt
, cuprins de sete, a cerut de but.
L-am vzut i auzit pe Nero n zilele care au urmat. Trecea
de la veselie la tristee.
l strngea pe Anicetus la piept spunnd: Asta este ziua n
care primesc Imperiul de la un libert.
Repeta cu o convingere ntrit pe zi ce trecea c a fost
obligat s se apere ca s zdrobeasc complotul pe care
Agrippina l punea la cale contra lui. i zeii i fuseser
favorabili. Aduga: Viaa mea este salvat, dar nc nu pot
nici s cred, nici s m bucur de asta.
i exprima astfel nelinitea, nu ndrznea s se ntoarc la
Roma, ntrzia n locuinele din Campania, se ntreba cum o
s fie primit de Senat, de plebe, de pretorienii din capitala
Imperiului.
L-am auzit pe Anicetus linitindu-l. Numele Agrippinei era
acoperit de ruine. Nero o s fie primit n triumf.
De fapt, am fost martor la entuziasmul mulimii romane, al
senatorilor servili care i mbrcaser hainele de srbtoare.
Soiile i copiii naintau n ir ca s-l salute pe Nero.
Cetenii se ngrmdeau n gradenele construite cu aceast
ocazie de-a lungul ntregului traseu.
La fiecare pas, la fiecare val de aclamaii, am vzut faa lui
Nero transformndu-se. Orgoliul o lumina. La fel dispreul
pentru servilismul tuturor. Certitudinea c n fine avea
puterea s domneasc i s triasc cum voia, dnd curs
liber pasiunilor lui, instinctelor.

A urcat treptele Capitoliului.


L-am auzit aducnd mulumiri puterilor supranaturale,
apoi s-a ntors spre mulime i a ridicat braele.
Semna foarte bine cu statuia unui zeu.

Partea a asea

Capitolul 24
Ce om ar mai putea, de-acum nainte, s fie auzit de un
mprat convins de faptul c este egalul zeilor?
M-am amestecat n mulime.
L-am vzut trecnd, nconjurat de cei cinci sute de
Augustusiani, tinerii nali, mbrcai ca nite cntrei la
iter, purtnd prul lung, imitndu-l pe Nero n inut i n
mers i aclamndu-l de flecare dat cnd aprea pe o scen,
ncepea s danseze, se acompania la iter, sau chiar recita
unul dintre poemele sale.
Aproape fiecare not, fiecare cuvnt, era ntrerupt de
linguelile, de aclamaiile entuziaste ale acestor Augustusiani
cu costumele lor somptuoase. Preferaser s-i scoat de pe
mna stnga inelul ordinului ecvestru i s primeasc de la
mprat mai multe zeci de mii de sesteri ca s-l aplaude.
n urma lor am vzut aprnd o trup de plebei zdraveni
care erau numii neronieni i care erau nsrcinai s susin
cu vocile lor aspre corul de ludtori al Augustusianilor.
Plebea roman se delecta cu acest spectacol.
A doua zi dup moartea Agrippinei, fiecare cetean a
primit o mn de sesteri cu scopul, declarase Nero, ca
fiecare s se poat bucura de protecia pe care zeii o
acordaser mpratului lumii.
Aadar s-a but S-a urlat. Au fost invadate gradenele
amfiteatrului de pe Cmpul lui Marte, apoi s-au ngrmdit
ca s ajung n valea Vaticanului.
Acolo, mpratul Caligula construise o pist pentru cursele
de care. Se tia c Nero o lrgise i c n faa cunoscuilor,
apoi a senatorilor, a cavalerilor, i firete, a Augustusianilor i
neronienilor, i conducea carul cu patru cai, participnd
astfel la curse, mereu salutat ca nvingtor. Atunci declama,

cnta acompaniindu-se la iter, i laudele se dezlnuiau.


Dar gloata plebee nu fusese nc autorizat s vin s-l
aclame. tiam c Seneca i Burrus ncercau s se opun
dorinei lui Nero de a aprea n faa cetenilor din Roma ca
citharoedus, ca poet, conductor purtndu-i cvadriga,
ncercau s-i aminteasc faptul c un mprat nu era nici
actor, nici cntre, nici poet, nici conductor de car i c
autoritatea lui, demnitatea, gloria nu se puteau confunda cu
cele ale unui gladiator, ale unui cntre la iter sau ale
unui histrion.
Nici Seneca, nici Burrus nu ndrzneau, cu siguran, s
pronune acest ultim cuvnt. i ncet, ncet vocile lor au fost
astupate de cele ale Augustusianilor, ale celor care l incitau
pe Nero s se lase n voia pasiunilor, oricare ar fi fost ele.
Oare acum, cnd Agrippina era moart, nu era, n sfrit,
liber s acioneze dup pofta inimii?
Aadar a ignorat sfaturile lui Seneca i ale lui Burrus i a
pus s se deschid valea Vaticanului pentru plebe, ca s-l
poat vedea triumfnd n cursele de care, n concursurile de
cnt i poezie, n reprezentaiile teatrale.
Era mpratul citharoedus, mpratul cntre, mpratul
poet, n genul unui prin grec sau al unui rege oriental. i cu
poziiile lor languroase sau provocatoare, cu corpurile epilate,
unse, parfumate, cu prul bogat, Augustusianii l mbtau cu
aclamaiile lor entuziaste.
Asta era Roma nou. Roma greac i oriental la care visa
Nero.
Cine i se mai putea opune?
Un singur senator, Thrasea Paetus, un stoic, a prsit sala
ca s nu aprobe textele n care Nero era felicitat c a dejucat
un complot al Agrippinei, decretnd apoi c aniversarea

naterii acestei femei blestemate va fi de acum nainte


declarat zi nefast.
Dar cui i psa de dezaprobarea lui Thrasea? Sau de
bileelele lipite pe ziduri, agate de coloane, care l
condamnau pe Nero de matricid i n faa crora nimeni nu
se oprea?
Eu le-am vzut. Le-am citit.
Unul dintre ele spunea: O nou socoteal, o prere nou:
Nero i-a ucis propria mam.
Celelalte repetau toate cuvntul de matricid, n vreme ce
Nero continua s susin c mama lui pusese la cale un
complot i c era spre norocul statului c era moart.
Nero chiar adresase Senatului o scrisoare n care o
desfiina pe Agrippina, acuznd-o de toate relele care se
ntmplaser sub domnia mpratului Claudius, invocnd
hazardul norocul care i apr pe cei pe care zeii au ales
s-i iubeasc ca s explice naufragiul, apoi descoperirea
pumnalului cu care Agermus voia s-l ucid pe mprat, n
fine, cum Agrippina se pedepsise singur pentru c a vrut s
atenteze la viaa fiului ei.
sta era adevrul imperial, cel pe care, cu un singur
cuvnt matricid l dezmineau afiele.
Dar autorii lor nu erau dect ca o dantel abia vizibil pe o
mare de aprobri, de devoiune i entuziasm cnd, n fine,
intrarea n valea Vaticanului a fost deschis plebei i cnd l-a
putut vedea, n picioare, n carul lui tras de patru cai, pe
Nero, pe care l-a putut auzi declamnd i cntnd, l-a vzut
revenind, mbrcat ca citharoedus, ciupind cu pasiune
coardele instrumentului.
M gseam nc o dat n mijlocul mulimii. O ascultam, o
observam. i urla bucuria de a vedea vlstarele familiilor
nobile, ale cavalerilor i senatorilor participnd la jocurile de

curnd inventate de Nero, juvenalele, prin care celebra ceea


ce numeau a doua natere a lui, adevrata lui ncoronare.
Am fost i eu furat de agitaia care a cuprins mulimea
cnd a zrit de aproape travestiurile, tinerii cavaleri aprnd
machiai ca femei. Poate mpratul n persoana se ascundea
sub masca uneia dintre aceste actrie?
Rdeau. Puneau ntrebri. Se grbeau spre petreceri. Nero
poruncise s fie deschise tavernele unde doamne nobile se
vor oferi celor care le doreau. i se mpriser bani tuturor
celor care puteau s le satisfac.
Am asistat la toate astea. i, dup cteva clipe de beie, am
ncercat dezgustul, disperarea chiar, n faa unui asemenea
spectacol, a unui asemenea val de scandaluri i infamii i mi
s-a prut c, cu toate c moravurile Imperiului au fost
demult corupte, niciodat nu se vzuser adunate mai multe
vicii n aceeai cloac.
Dar n-am ndrznit s-mi strig indignarea, nici regretul,
nici ruinea de a-l vedea pe mpratul lumii fandosindu-se pe
scen ca un muzicant, un poet sau un actor grec.
n felul sta apra i ilustra el mreia Romei ntr-un
moment n care, n Bretania, popoarele barbare atacau
legiunile, sau, n Armenia, parii ctigau victorii mpotriva
cohortelor lui Corbulon i cnd regele lor, Tiridate, se instala
din nou pe tronul acestei ri?
Ce deveniser virtuile romane?
Peste tot vedeam doar tineri dornici s se apropie de Nero
ca s se disting, gata de orice lingueal, de orice supunere
pentru a-i atrage privirea, s obin recompense, dornici s
se fac remarcai participnd la concursuri de cnt sau
poezie, clasndu-se n fruntea curselor de care, neavnd alt
dorin dect de a tri n lux i desfru.
Asta era noua Rom?

i nimeni s-o conteste, nimeni s se indigneze!


Chiar preoii din confreria arvalilor, care aparineau cu
toii naltei aristocraii senatoriale, l celebrau prin sacrificii
pe mpratul Nero, i, aproape n fiecare zi, ntr-un templu
sau n gradenele amfiteatrului, erau slvite frumuseea i
talentele fiului lui Apollo, cum era considerat.
i reproam lui Seneca sprijinul pe care continua s i-l dea,
ct vreme era evident c mpratul nu era deloc decis s
urmeze nici cel mai mic sfat, ci s se lase antrenat n jocul
pasiunilor i al viciilor lui, prefernd ngduina curtenilor
dect austera rezerv a lui Seneca i Burrus.
Prin urmare, de ce scrisese Seneca, n numele lui Nero,
acea scrisoare ctre Senat n care ascunsese matricidul sub
minciuna naufragiului ntmpltor i a complotului? Strnise
astfel dispreul i furia ctorva oameni care, la Roma,
cunoteau adevrul i care i reproau filosofului c l-a
sacrificat n favoarea unui tiran de care se temeau c,
eliberat de orice tutel i de orice team, se va dovedi curnd
mai ru dect Caligula.
N-am obinut un rspuns limpede de la Seneca. L-am
simit c ezit. Uneori era de acord c monstruozitatea lui
Nero, dovedit i confirmat de matricid, n-ar putea dect si copleeasc personalitatea, s-i ruineze politica i c nimeni
nu va scpa de aceast lips de msur.
Lsa capul n jos i aduga n oapt:
i-am mai spus, Serenus, eu i prietenii mei deci i tu
nu reprezentam nimic pentru un om care, cu ncpnare,
a vrut s-i omoare mama i a trebuit s o ia de la capt de
mai multe ori nainte de a-i reui.
Ai ascuns i ai justificat crima asta, Seneca!
i apleca puin capul nspre umrul stng, cu fruntea
spat de riduri. ntindea braele, cu palmele ntredeschise.

Moartea Agrippinei devenise necesar. Era singurul


mod de a limita rul care se putea nate din confruntarea
dintre mam i fiu.
Ai spus acelai lucru n momentul asasinrii lui
Britannicus.
De fiecare dat rzboiul civil a fost evitat.
i mpratul lumii cnt i declam pe estrade ca un
bufon grec!
N-a poruncit nici vntoarea de oameni, nici exilarea.
Mine
Totul e posibil, este adevrat. Este un mprat de
douzeci i trei de ani. Abia nva s umble singur.
Prin sngele mamei sale!
n snge te nati, Serenus. ntotdeauna.
Am mormit:
O s se nece!
Cu cotul sprijinit pe coapsa stng, cu braul ndoit,
susinndu-i brbia cu o mn, Seneca prea c nu
nelege.
Dup un lung moment de tcere, mi-a vorbit despre
Poppaea care se supunea tuturor dorinelor lui Nero, inclusiv
celor mai perverse, ca i cum nu fusese dect o sclav, dar
care astfel i manifesta puterea de a obine ce dorea:
cstoria.
Pentru asta, trebuia mai nti ca Nero s-o repudieze pe
Octavia, soia lui.
O s-o omoare, am spus.
Este fiic de mprat.
O s gseasc un pretext. i tu o s scrii o scrisoare
Senatului pentru a justifica aceast crim!
Am regretat c l-am lovit n felul sta pe Seneca. Dar nu mi
s-a prut prea afectat totui, dimpotriv, zmbind, m-a

acuzat c nu cunosc sufletul omenesc att de plin de


contradicii.
Nero, care, pentru mine, nu era dect un monstru, era la
fel de sfiat de nelinite i remucri, mi-a explicat Seneca.
n fiecare zi, mpratul punea ntrebri magilor i astrologilor.
Tremura atunci cnd unul dintre ei l informa c o femeie
nscuse un arpe sau c fusese fulgerat cnd fcea
dragoste.
Cnd soarele rmsese ascuns o zi ntreag, pentru c
toate cartierele Romei fuseser lovite de fulger i vacarmul sa repetat de paisprezece ori, Nero se ncinsese pe jos n sala
cea mai ndeprtat din palat, att de ngrozit c-i
clnneau dinii, recunoscnd c de la moartea Agrippinei
era urmrit de Furiile rzbuntoare care l ameninau cu
bicele lor i cu torele arznde. Mama lui era cea care l
tulbura, ca s fie sfiat de remucri.
Strigase c o iubise pe Agrippina aa cum niciodat nu
iubise alt femeie, c-i admirase mama i i dorise s-i fie
pe plac, s-o slujeasc. Dar de ce voise s guverneze n locul
lui i s-l reduc la rolul de marionet? De ce se aliase cu
Britannicus, Octavia, cu Rubellius Plautus? De ce voise s-i
smulg demnitatea imperial, lui, fiului lui Apollo?
Nero nu este dect un om cruia i este fric, a conchis
Seneca. Se mbat cu zgomote, cntece, acorduri de iter ca
s nu aud rsunnd n minte vocea remucrilor i
amintirea Agrippinei. El fuge. Eu ncerc s-l linitesc. E n
interesul Romei.
Apoi m-a luat pe dup umeri.
Dar poate e prea trziu, Serenus.

Capitolul 25
Deja nu mai recunoteam Roma.
naintam de-a lungul strduelor desfundate de carele
ncrcate cu enorme blocuri de marmur. Nero poruncise s
i se mreasc palatul, s se construiasc sli de sport, coli
pentru cntrei la iter i actori, altele pentru gladiatori.
Lrgise pistele arenelor, nlase gradenele amfiteatrului de
pe Cmpul lui Marte i ncepuse construcia unui gigantic
templu dedicat lui Apollo, zeul al crui fiu pretindea c este,
la fel ca un rege al Egiptului.
n fiecare zi vedeam cum se transform oraul.
Era foarte trziu, de fapt, aa cum spusese Seneca, ca
Nero s fie mpiedicat s mearg pn la capt n pasiunile
lui.
De altfel populaia oraului prea cu totul cucerit de el.
Accepta ca toate carele s traverseze cartierele ziua i nu
numai noaptea, dup vechea regul. n fiecare zi eram
martorul accidentelor cnd un car se rsturna sau cnd unul
din acele blocuri de marmur, legnndu-se, cu muchiile lui
tioase, sfia un corp, tia un membru, curma o via.
Se auzeau cteva proteste, dar pretorienii mprtiau
mulimea cu vrful spadei i germanii din garda imperial o
respingeau cu pieptul cailor.
i carele ncepeau din nou s nainteze.
Le urmream. Ptrundeam n cartierele din Velabrum sau
din valea Vaticanului. Nero poruncise distrugerea unor
insulaealungnd locatarii din cinci sau ase etaje. Un praf
glbui se ridica din ruine, se lipea de piele, n timp ce o
mulime de sclavi nivelau pmntul, ncepeau s ridice
zidurile colilor n care deja visau s intre tinerii romani a

cror ambiie nu mai era s serveasc n legiuni, la


frontierele Imperiului, ca s cucereasc gloria, ci s apar pe
scen alturi de Nero i s le atrag atenia lui i
spectatorilor.
Toi n acest ora care se transforma, cutau distracia,
succesul facil, aclamaiile, recompensele.
Jocurile urmau unul dup altul.
Dup Juvenale, Seneca mi-a spus c n 13 octombrie
aveau s nceap jocurile cincinale, imitaie a jocurilor
greceti pe care Nero decisese s le numeasc jocuri
neroniene, n care se confruntau muzicani, gimnati i
conductori de care.
El personal nu tia dac s apar, pentru c voia, zicea el,
s fie considerat ca oricare concurent.
I-am auzit pe linguitori dndu-i asigurri c aa va fi
dac o poruncea, dar c era o nebunie pentru c el,
asemenea unui zeu, era cel mai mare dintre cntrei, cel
mai sensibil dintre interpreii la iter, cel mai abil dintre
poei i cel mai experimentat, cel mai valoros dintre
conductorii de cvadrig.
Zmbea, lsa ochii n pmnt, ca i cum se simea jenat de
aceste elogii i modestia lui avea de suferit.
Apoi se ndrepta: Haidei, spunea el, s asistm la jocurile
neroniene i poate o s concurez.
Am vzut cortegiul imperial legnndu-se. Fceam parte
din el.
mpratul nainta, cntnd la lir. Mulimea se entuziasma
i l aclama. Era fiul lui Apollo, noul Dionysos, cel care oferea
Romei frumusee i plceri. Cel care i obliga pe membrii
bogatelor familii senatoriale s coboare ca nite simpli
ceteni n aren, s concureze. Cel care ceruse ca juraii s

fie de rang consular. Jocurile deveneau astfel, sub


conducerea unui mprat descendent al zeului Apollo, unul
din momentele principale ale cultului imperial i al politicii
lui Nero.
M-am amestecat printre Augustusianii care l nconjurau
pe mprat i i ritmau mersul cu aplauze.
n spatele lor veneau aproape cinci mii de plebei,
neronienii, mprii pe grupuri, fiecare nsrcinat s
nsoeasc prin bubuituri, strigte, zgomote de plci de
ardezie sau ceramic melodia, acordurile lirei mpratului.
Conductorii fiecrui grup primeau patru sute de mii de
sesteri i fiecare plebeu i primea copioasa parte din
recompens.
De ce atunci s-i rite viaa sub arme?
nsui mpratul triumfa pe scen, nu pe cmpul de lupt.
Astfel l-am vzut pe Nero primind coroana de nvingtor la
sfritul concursului de elocin, cnd nici nu participase la
competiie. Dar era fiul zeului Apollo. Zeul ntrupat, i prin
urmare cel mai bun dintre cei mai buni.
n cortegiul care l nsoea pe Nero, nu departe de
Augustusianii i de plebeii nsrcinai s-l aclame, l-am zrit
pe Seneca. Fcea parte dintr-un mic grup care era la civa
pai de mprat. I-am recunoscut printre ei pe Burrus, pe
poetul Lucanus, nepotul lui Seneca, i pe ali obinuii ai
palatului.
L-am observat pe Seneca n clipa cnd mulimea
ndemnat de Augustusiani i de neronieni l aplauda pe Nero
care, cu fruntea ncins de coroana lui, nainta spre ea. Faa
filosofului exprima o atenie intens, cu gura strns,
privirea fix, brbia puin ridicat. n faa acestui spectacol
pentru un Nero ovaionat ca un histrion, Seneca nu prea

deloc surprins, nici dezaprobator. Dimpotriv, prea c este


n postura celui care comand, care vede prinznd via ceea
ce a conceput.
Am neles atunci c nu voise s recunoasc fa de mine
nu numai c accepta schimbrile dorite de Nero, dar le i
aproba, i le sugerase chiar.
Poate el, care era partizanul pcii la frontiere, al
ngduinei n interiorul Imperiului, voia s consolideze
puterea noului mprat prin plceri, jocuri, bucurie.
Pentru c mpratul nu era o cpetenie de rzboi, nici un
prin sngeros, trebuia s fie iubit, venerat ca un zeu al
Plcerii, un zeu al Tinereii, fiul lui Apollo.
Dar atunci mai era un mprat roman?
Nero ceruse ca, n timpul jocurilor cincinale, jocurile
neroniene pe care le inaugura, fiecare participant s fie
mbrcat n stil grecesc, i nu roman.
De altfel, strzile oraului erau pline de greci, egipteni,
orientali, evrei i cel mai des se auzea vorbind grecete, nu
latinete. Se spunea c mpratul avea s devin un rege al
Orientului, un fel de faraon sau de monarh grec. Cnd i-am
mprtit lui Seneca aceste consideraii, nu le-a contestat.
Ca de obicei, ne plimbam prin parcul villei sale. Mi-am
amintit c Augustus nsui l onorase pe Apollo. Atunci de ce
nu i Nero care era descendentul lui? i puteam eu uita c
familia lui Caesar avea origini troiene pe care nu le inea
secrete, ci le proclama? C jocurile, cursele de care fuseser
practicate din cea mai glorioas Antichitate n Grecia,
ludate de filosofi, i c regii i generalii cei mai ilutri i
Augustus nsui nu refuzaser s participe la ele?
Era sincer Seneca?
Aceast strategie politic pe care o punea n aplicare l
copleea? Sau chiar, lipsit de puterea de a urca pe curentul
acestui fluviu, incapabil s nfrneze pasiunile mpratului,

se strduia s le organizeze i, cu erudiie i abilitate, avansa


argumentele nimerite ca s le justifice, s le scuze?
Dar, la Roma, erau i unii indignai.
Am ascultat criticile senatorului TharaseaPaetus.
Cu un rnjet, Seneca ncercase s-l ignore. Nu cntase i
Thrasea la Padova pe scen ca s fie aclamat? Aadar ce
lecii de virtute roman putea s dea el?
Am fost totui atent la cuvintele lui Thrasea i ale altor
ctorva. Roma, spuneau ei, devenise o mare tavern
greceasc, un lupanar egiptean. Era nedemn de un mprat
al lumii s interpreteze pe scen roluri infamante. Nu se
fardase el ca o femeie, oferindu-se gladiatorilor viguroi?
Strbtea strzile Romei, noaptea, nconjurat de o band
de hoi i de asasini. i umilea soia, pe Octavia, fiica unui
mprat.
i toat tinerimea roman l imita. Se mbrca grecete. Se
lsa prad desfrului, iubirilor ruinoase. Renunase la
virtuile i moravurile tradiionale.
Adepii religiilor venite din Orient erau din ce n ce mai
numeroi. Discipolii lui Hristos care refuzau sacrificiile n
onoarea mpratului se nmuleau nu numai n rndurile
sclavilor, ci i printre cetenii romani. Se zicea c Poppaea
era evreic i c Acte asculta prezicerile discipolilor lui
Hristos.
sta era destinul Romei?
Dar oamenii care regretau timpurile austere, virtuile de
alt dat, religia prinilor nu-i puteau face auzit cuvntul.
Cnd ncercau, n mijlocul mulimii, la trecerea lui Nero, s
protesteze contra hainelor greceti pe care le purta mpratul,
sau chiar s rnjeasc la defilarea Augustusianilor i a
neronienilor, erau insultai, alungai, lovii, uneori btui

pn la moarte de partizanii lui Nero sau de pretorieni.


Era ca i cum, dintr-odat, marea linitit se retrsese, i
apoi valurile tumultuoase se prbuiser.
Simeam atunci ngrijorarea Romei.
Observam ct de fragile erau pacea cetii, cultul lui NeroApollo, atracia jocurilor.
ntr-o zi, am vzut cum se ridic toate capetele, cum se
ntind braele spre cerul strbtut de o comet. i mulimea
a nceput s murmure c aceast apariie, aceast trecere
strlucitoare pe un firmament ce prea ntunecat, anuna o
schimbare de domnie.
Am fost fascinat de viteza cu care la fel ca marea
mulimea i schimba prerea. l aclama pe Nero, dar era deja
pregtit s-l aplaude pe succesorul lui.
A doua zi s-a vorbit c un fulger lovise n cartierul Tibur
un banchet la care asista Nero. Mncrurile fuseser
carbonizate, masa se prbuise cu un zgomot de tunet.
Am fost luat deoparte. Mi se ddeau asigurri c era un
nou semn care, dup comet, confirma venirea unui nou
mprat.
Se vorbea i mai n oapt.
Remarcasem c fulgerul lovise n Tibur i c era locul de
unde se trgea familia tnrului senator Rubellius Plautus,
prietenul filosofilor stoici, un om care descindea din familia
lui Caesar, roman auster i virtuos la care Agrippina se
gndise deja ca succesor al lui Nero?
Fr ndoial venise vremea. Zeii o artau.
M-am temut pentru viaa lui Rubellius Plautus.
I-am optit lui Seneca numele lui i el a zmbit.
ngduina, indiferent de casa care are parte de ea,
aduce fericire i linite, a comentat el, dar ntr-o cas regal

este cu att mai minunat cu ct este mult mai rar.


M-a linitit. Obinuse de la Nero ca Rubellius Plautus, n
loc s fie exilat sau ucis iar exilul era adesea nsoit de
moarte , s fie, aa cum majoritatea mprailor ar fi
hotrt, invitat s se stabileasc pe domeniile lui din Asia.
Nero i scrisese lui Rubellius Plautus scrisoarea fusese
redactat de Seneca, desigur c trebuia s se lepede de cei
care lansau cuvinte jignitoare folosindu-se de numele lui.
Trebuia, retrgndu-se pe pmnturile lui, s asigure linitea
oraului. n Asia ar putea s se bucure n siguran i n linite
de tinereea lui.
A prsit deja Roma mpreun cu soia lui, Antistia, a
adugat Seneca, i cu cteva familii, printre care doi filosofi
prieteni de-ai mei, Ceranius i Musonius Rufus. Cnd l
judeci pe Nero, Serenus, i cnd te ndoieti de mine,
gndete-te la acest gest de clemen imperial.
Am vrut s-l cred pe Seneca, s sper c Nero nu era dect
un brbat tnr cruia frica i distrusese copilria i care
acum se lsa cu pasiune n voia plcerilor care i fuseser
refuzate, dar c, odat trite aceste distracii, va deveni
mpratul ngduitor care l avea pe Seneca maestru.
A fost nevoie doar de cteva zile ca sperana mea s fie
spulberat.
Un fel de cium a lovit n mai multe cartiere populaia
Romei. S-a descoperit c cetenii bolnavi, cu corpul arznd
de febr, cu gtul att de umflat c se sufocau, buser cu
toii din apa proaspt pe care apeductul Marcius o aducea
de la izvorul sacru al fluviului Anio pn n ora. Apoi s-a
aflat c Nero se mbiase n acest izvor, nclcnd prin asta
toate interdiciile, i-l infectase.
Zeii se rzbunau pe Roma pentru infamiile i sacrilegiile
mpratului.

Capitolul 26
i Nero nu avea dect douzeci i patru de ani!
l observam pe furi n timpul petrecerilor de dup cin, de
la palat, care se prelungeau uneori pn n zori.
Era lungit pe jumtate pe un fel de estrad. Trepte
acoperite cu covoare duceau pn acolo. Pe fiecare dintre ele
stteau invitaii mpratului, cei apropiai doar cu o treapt
mai jos dect el, cei mai ndeprtai, printre care i eu,
ascuni n umbr, aproape lipii de pereii slii mari, care era
luminat de tore, lmpi cu ulei i candelabre nalte.
Nero i sprijinea cotul stng de o mas joas
suprancrcat de sticle cu vin, de vase pline de fructe, tvi
acoperite de prjituri, caise umplute cu miere, mere i pere
mbibate de zahr.
i inea faa n mini. Avea picioarele ncruciate i tunica
ntredeschis lsa s i se vad coapsele grase pe pulpele
subiri. Uneori, cu un gest, invita o tnr sclav s
ngenuncheze la picioarele lui. i ngrijea unghiile, l masa,
apoi minile ei dispreau sub tunic, urcnd spre vintre, iar
Nero, cu ochii pe jumtate nchii, i lsa capul pe spate.
Dar cu mna dreapt fcea semn s continue conversaia.
Poeii improvizau versuri pe care i le aruncau unii altora ca
pe tot attea provocri, iar Nero rdea cnd un cuvnt
mergea la int, se ridica, lovea masa cu palma dreapt,
oferea o recompens care, disproporionat, surprindea
uneori asistena. Aceasta rmnea o clip mirat i Nero
chicotea, invita beneficiarul s nainteze, s se instaleze pe
treapta cea mai apropiat de estrad.
Apoi concursurile de elocin, de versificaie i de cntece
se reluau, uneori ntrerupte de un roi de tinere sclave goale,
fecioare care abia se deosebeau de efebii care, ca i ele, erau

n ntregime epilai, cu membrul ascuns ntre coapse, i era


una din plcerile invitailor s le compare, imediat ce se
eliberau.
Pe estrada lui, Nero ddea exemplu, cu corpul aproape n
ntregime ascuns de sclavele care se lungiser de jur
mprejurul lui, ateptndu-i ordinele, oferindu-se. Iar el ezita,
bosumflat, blazat, apoi amuzat, scrbit dintr-odat, alungnd
stolul de trupuri i invitndu-i pe filosofii aflai printre
invitaii lui s discute ntre ei, pentru el, cci voia s asiste i
la o disput filosofic. Iar Seneca, att de mbtrnit n
mijlocul mulimii de tineri cu prul lung, cu unghiile i
pleoapele vopsite, care rivalizau ntre ei ca s-l seduc pe
Nero, spunea o fraz.
Transform-te n propriul tu stpn i timpul care
pn acum te-a furat sau nelat, ori i s-a scurs printre
degete, oprete-l, ai grij de el!
Nero asculta cu atenie, jucnd cteva clipe respectul
pentru btrnul su maestru, apoi, brusc, se ntorcea spre
Sporus, unul dintre tinerii liberi, i l trgea lng el.
Sporus semna cu Poppaea, amanta oficial, cea care
participa adesea la serate, dar se mulumea s mngie
prul lui Nero, s-i opteasc cteva cuvinte la ureche, ca i
cum voia s-l incite s se adnceasc i mai mult n desfru,
discuii sau dispute poetice.
Seneca era cel care m invita la seratele astea. Nero le
sugera invitailor lui s se prezinte nsoii de tineri frumoi
i talentai. Eu nu eram nici una, nici alta, dar rmneam n
umbr, acolo unde se ngrmdeau Augustusianii i
neronienii, pretorienii i gladiatorii a cror prezen o dorea
mpratul.
Aplaudau. Supravegheau asistena i, cnd serata devenea

orgie, i ofereau trupurile musculoase invitailor.


Nu-l ascultau deloc pe Seneca care rspundea unuia care
l contrazicea cu o fraz cizelat, al crei sens tragic mi se
prea c eu eram singurul care l sesizam.
Filosoful enuna cu o voce care se voia vesel:
A accepta cu plcere poruncile destinului nseamn s
scapi de ceea ce sclavia noastr are mai suprtor: faptul c
trebuie s faci ceea ce ai prefera s nu faci.
Tcerea se aternea o clip, apoi Nero i cerea lui Sporus
s se culce lng el i libertul, cu o micare languroas, se
executa.
Eram fascinat.
tiam c Nero poruncise ca Sporus s fie emasculat,
pretinznd c-l transform astfel n femeie. Chiar a vrut s se
nsoare cu el i Sporus, acoperit cu un voal rou, purtndui trusoul, mersese alturi de el, n fruntea cortegiului
nupial, apoi se lungise n litiera de soie de mprat.
Cineva spusese: Ce fericit ar fi fost omenirea dac
Domiius, tatl lui Nero, n loc s-o ia pe Agrippina, lua o
astfel de femeie!
Nimeni n-a ndrznit s repete gluma n sala palatului n
timp ce Nero se ddea n spectacol, i invita musafirii s se
tvleasc i ei n desfru, iar cei mai tineri, cei mai
ambiioi se lsau prini cu plcere n joc, plini de elan vesel,
n timp ce mpratul l interpela pe Seneca care, abtut, nu
se lsa n voia sclavelor venite s-l mngie.
Seneca, nu tu eti cel care a spus: Nu lsa s-i scape
nici o clip? Nimic nu este al nostru, numai timpul ne
aparine? Chiar ai adugat: Amintete-i: moartea va pune
stpnire pe tot ce lsm n urm din existena noastr.
Deci, bucur-te, Seneca! Bucur-te, mpratul tu i-o
poruncete!

M simeam umilit s-l vd pe filosof ntinzndu-se, bnd


vinul pe care i-l oferea un sclav, supunndu-se astfel lui
Nero. Care, dintr-odat, btnd din palme, cerea s se reia
discuia, s se improvizeze versuri. i el se ntorcea din nou
spre Seneca, reprondu-i c nu participa, c era zgrcit cu
tiina lui, cu talentul lui.
N-ai primit destul, spune-mi, Seneca? Ce vrei s-i ofer,
ce pmnturi? Eti mai bogat dect mpratul! Vorbete deci,
eti nelept, trebuie s ne faci s profitm de filosofia ta!
Seneca zmbea, pleca fruntea cu umilin.
tiu c e prea trziu s mai risipeti cnd ai ajuns la
fundul butoiului, rspundea el. i eu am ajuns. Ce a mai
rmas din vin este foarte puin i e drojdie.
Nero exclama furios, ncepea s cnte acompaniindu-se la
iter, i aplauzele izbucneau.
ncotro o s-l duc dorinele, curiozitile, fanteziile,
perversiunile, viciile lui, adulaia pe care o strnea?
Nici un obstacol nu se opunea puterii lui.
Senatorii care refuzau s apar pe scen sau s coboare n
aren cum le cerea Nero, ca s-i pstreze, spuneau ei,
demnitatea funciei lor i s-i arate opoziia fa de aceste
moravuri greceti i orientale care otrveau Roma erau foarte
puini, o mn de oameni.
Nero nu-i condamna la moarte, cum m temeam, ci la exil.
Seneca putea, aadar, s laude bunvoina imperial i s
cread c nc i influena elevul.
Dar l simeam ngrijorat, suprat.
Senatori noi, lacomi i ambiioi, devotai lui Nero care i
alesese din rndul familiilor modeste, apoi i promovase, i
nlocuiau ncet, ncet pe vechii prini ai Patriei care, ca
Thrasea Paetus i chiar Seneca , rmneau legai de
virtuile romane, indignai de locul ctigat de histrioni i de

noile moravuri marcate de dorina de plceri i bogii


cucerite repede, indiferent de mijloace.
Nu trecea o zi fr s aflu c un tnr nobil, un cavaler, un
senator, sau un magistrat luase cu fora averea unui btrn,
femeie sau brbat, oferindu-se apoi s se treac n testament
ca legatar. Tot attea crime, violuri fcute de cei care
trebuiau s respecte legea.
Noii senatori Vitellius, Titus, Nerva, Vespasian,
Terpilianus nu aveau alt grij dect s se mbogeasc i,
pentru asta s-i plac lui Nero.
Vitellius i Nerva l nsoeau n aventurile lui nocturne,
participau la violuri, chiar dac era vorba de cel al unei
preotese a zeiei Vesta una din acele fecioare care trebuiau
s-i pstreze castitatea sub pedeapsa de a fi ngropate de vii!
Ce s mai spui atunci de soarta nevestelor sau a fecioarelor
ntlnite pe strdue, trntite la pmnt, pngrite i apoi
abandonate?
i acesta era mpratul cruia Seneca spera nc s-i dea
sfaturi, s-l stpneasc, ct vreme n jurul lui se aflau noii
senatori care se ntreceau n josnicii ca s primeasc
recompense i putere! Ce mai puteau face btrnul Seneca i
btrnul prefect al pretoriului, Burrus?
n fiecare zi i pierdeau din influen, nu numai n
favoarea senatorilor mai tineri i complici la desfrul lui Nero,
ci i n favoarea oamenilor i mai ri: liberii.
Fotii sclavi, care ca prin minune sau cu o fraz n
testamentul stpnului i cptaser libertatea l nconjurau
pe Nero, l ameeau cu slugrnicia lor, l orbeau cu aprobrile
i cu admiraia lor lipsit de msur.
Voiau s acumuleze bunuri. Aveau de uitat un trecut de
sclav. Nu cunoteau sensul cuvntului virtute. i erau cu

att mai dispreuitori i mai nedrepi fa de cei pe care


puteau s-i domine, pentru c ei nii suportaser dispreul
i nedreptatea, i continuau s se poarte ca nite sclavi cu
cei mai puternici dect ei.
Erau nsrcinai cu administrarea palatului imperial, cu
cea a drumurilor i apeductelor. Dar aveau grij i de camera
de dormit a lui Nero. i propuneau fecioare tinere i efebi
frumoi. i cunoteau toate secretele.
O curtau pe Poppaea pentru c Nero o asculta. O
dispreuiau pe Octavia pentru c i era nc soie, iar pentru
ca Nero s se poat nsura cu Poppaea ea trebuia s dispar,
mplinindu-se astfel voina femeii inteligente, mult mai abil
chiar dect Agrippina i care i semna att de mult.
Pe aceti liberi pe care i ura, iar ei, la rndul lor, se
temeau i nu aveau ncredere n el, Seneca se strduia s-i
in departe de mprat.
i cum ar fi putut Seneca rivaliza cu tnrul Sporus,
soia lui Nero?
Sau chiar cu Helius, Phaon, Petinus, Pythagoras,
Polyctitus, Epaphrodite, toi gata s execute pentru Nero
crimele cele mai cumplite, cerinele cele mai sordide, s
organizeze ntlnirile cele mai perverse, orgiile cele mai
nebune, s se cufunde alturi de el n viciu i desfru fr ca
vreodat morala s-i rein.
Pentru ei nu conta dect devoiunea pe care i-o datorau lui
Nero, msurat prin bogiile pe care le obineau datorit ei.
Iar bogiile erau imense.
i chiar cnd Nero i pierdea ncrederea n vreunul dintre
ei n Pallas care o servise pe Agrippina , averea era tot a
lui. Pallas rmnea astfel unul dintre cei mai bogai oameni
din Roma.
Ce avea Seneca n comun cu ei, cei care alctuiau acum

cel mai apropiat anturaj al lui Nero?


El, filosoful care i punea ntrebri n legtur cu limitele
bogiei care, dup prerea lui, trebuia s se mrgineasc la
nelepciune, repeta: Srac nu este omul care are puin, ci
cel care dorete prea mult.
Dar cine mai putea auzi, n palatul lui Nero, cuvntul unui
nelept?

Capitolul 27
n acei ani, pn i eu am uitat adesea leciile de
nelepciune ale maestrului meu Seneca.
Eram totui la curent cu perversiunile i cruzimile lui
Nero. Nu ignoram nici una din crimele pe care le poruncise.
i i reproasem lui Seneca bunvoina, complicitatea chiar
n privina unui mprat care i dovedea n fiecare zi firea
slbatic i viciile. Dar eram tnr, cu trupul viguros. i Nero
era fiul lui Apollo, Prinul Tinereii, i vitalitatea lui
neobosit, darurile lui, gustul pentru plceri m atrgeau.
M duceam la palatul imperial cu o nelinite amestecat
cu entuziasm.
Eram ca un conductor de car care-i strunete caii i i
a nainte de plecarea n curs.
Ateptam cu ngrijorare i nerbdare momentul serii cnd
cuvintele, muzica i cntecele lsau locul orgiei.
mi goleam cupa pe care sclavii lui Nero o umpleau imediat
cu vin de Falerno, de Alba, de Caecubano, cu vinurile de
Campania i Latium, sau chiar cu cele mai groase din
Etruria i Sicilia.
Privirea mi se tulbura. Sufletul mi se mblnzea. Simurile
i dorinele se trezeau. Saliva mi umezea buzele cnd
vedeam apropiindu-se de mine fecioarele i efebii pe care
stpnii lor i nvaser din copilrie s se joace cu degetele,
cu gura, cu sexul.
Nu aveau nici un scrupul, la fel ca trfele care i racoleaz
clienii n faa uii lupanarelor. Dar aveau frumusee i
inocen i m abandonam minilor, coapselor, buzelor lor.
Eu unde eram?
Puin i psa trupului meu atunci dac Nero era un

mprat ngduitor, un poet sau cntre talentat la iter, un


bufon care uit de demnitate, care pervertea Roma cu
nebuniile lui greceti i orientale.
Cnd, cu un gest, i alunga pe tinerii destrblai i
ncepea s cnte, l aplaudam la fel de tare ca un
Augustusian sau un neronian. Stteam lungit, beat de
plcere, i i mulumeam astfel mpratului care era
generosul care comanda aceast srbtoare a plcerii.
Chema alturi de el, la picioarele estradei, poei i
muzicani ale cror talent i frumusee alungau slabele urme
de contiin care uneori nc m mai tulburau.
l apreciam mai ales pe Petronius.
Era un brbat tnr, cu toate c ocupa deja funcii
publice, n care, se spunea, excelase.
Povestea cu o voce plin de ironie istorioare licenioase i
eram gelos pe talentul lui.
Rdeam de maliiozitile unuia dintre personaje,
seductor i pervers, tnrul Giton, care strnea gelozia
amantelor, le abandona, le regsea, se juca cu ele nainte de
a-i oferi trupul.
Astfel Petronius i btea joc cu o verv slbatic de liberii
bogai i vulgari care organizau banchete ca s se conving,
n sfrit, c erau oameni liberi i respectai, dar ale cror
ridicol i vulgaritate rzbteau din fiecare gest i cuvnt.
Lui Nero prea c-i place acest Satyricon, descriere a
orgiilor i viciilor. i prseam palatul cltinndu-m, uneori
sprijinit de braul lui Seneca, nconjurai de sclavii notri, cu
dorina strnit de silueta subire a unuia dintre ei i de
chemrile pe care mi le aruncau ochii lui.
Apoi urma trezirea, capul greu, trupul istovit, sentimentul
c viaa mi scpa ca vinul dintr-o amfor spart, i nu mai
rmnea pe fund, cum spunea Seneca, dect drojdia.

Privirea mi se schimba.
Sclavii care, se agitau n tcere n jurul meu, cu pai uori
abia atingnd dalele de marmur, i vedeam acum ca pe
brbai i femei, i nu numai ca pe nite unelte bune s m
serveasc i s-mi druiasc plcere.
Recunoatem chiar c aparin speciei noastre, pentru c
pe unii dintre ei i eliberm. i acetia, devenind bogai,
puternici, vor administra palatul imperial.
mi puneam ntrebri despre destin i zeii care decid ca
unii s scape de condiia lor umil, iar alii s nu dispun de
nici un drept.
mi amintesc n special de Nolis, administratorul villeimele
din Capua, un libert, un om att de btrn, nct l
cunoscuse pe Gaius Fuscus Salinator, pretorul lui Crassus,
care luptase, pe vremea lui Caesar, n rzboiul lui Spartacus;
el povestise despre luptele slbatice i pedeapsa aplicat
rebelilor, dintre care ase mii fuseser crucificai ntre Capua
i Roma, de-a lungul viei Appia.
n acea stare de spirit eram cnd am aflat c prefectul
oraului, Pedanius Secundus, un prieten al lui Seneca,
fusese asasinat de unul sclavii lui.
L-am nsoit pe Seneca la locul crimei. Soldaii pzeau mai
multe sute de sclavi pui n lanuri, chircii unii n alii,
femeile strngndu-i copiii la piept, brbaii cu capul ascuns
ntre umeri, toi ngrmdii, aezai pe jos, ntr-o camer n
care domnea ntunericul.
M-am plimbat cu Seneca n parcul acestei somptuoase
locuine construite pe coastele Aventinului.
Pedianus era bogat i venerat. Avea, mi-a spus Seneca, mai
mult de patru sute de sclavi i zeci de liberi. Criminalul, pe
care l torturaser i apoi l omorser, fusese fr ndoial
gelos pe stpnul lui care i rpise amantul, un biat tnr
un Giton, spusesem eu, amintindu-mi de Satyriconul lui

Petronius.
Mi-l imaginasem pe acest Giton strnind gelozia amantului
su sclav, excitndu-l pe stpn, att de ncntat s-l
seduc. Dar poate i acesta i promisese sclavului s-l
elibereze i fusese pltit pentru asta, apoi, pentru c un
stpn are toate drepturile, i schimbase gndul, pstrnd
banii i adugnd acestei tlhrii rpirea lui Giton.
Iar sclavul nnebunit i ucisese stpnul.
n timp ce traversam slile spaioase ale villei, descoperind
frescele i statuile, Seneca mi-a optit:
Platon a spus demult c sclavii sunt o proprietate foarte
dificil.
Apoi s-a oprit n faa uneia din frescele care reprezenta un
falus enorm pus pe talerul unei balane, cellalt taler, dei
ncrcat de fructe, fiind dezechilibrat de greutatea membrului
n erecie.
Este un vechi obicei, a reluat Seneca, conform cruia
toi servitorii care se afl sub acoperiul unde stpnul a fost
asasinat s fie torturai.
M-am gndit la femeile i la copiii ce stteau claie peste
grmad. Seneca m-a privit.
Toi sclavii, a repetat, ca i cum mi ghicise gndul,
indiferent de vrst i de sex. Asta este.
Am pornit n tcere i Seneca s-a oprit din nou.
Nici o locuin nu poate fi n siguran, a spus el, dac
sclavii nu sunt obligai, sub ameninarea cu moartea, s
asigure protecia stpnului lor contra oricrui atentat
venind din interiorul sau din afara casei. Cnd se comite o
crim, toi sclavii trebuie s fie torturai i omori.
Patru sute, am spus eu.
Teroarea este necesar.
Se revolta n mine ceva mpotriva a ceea ce simeam ca pe
o cruzime profund nedreapt. mi venea s vrs.

Nu se poate aplica regula asta, nu, nu se poate!


Am ieit din villa.
Strzile din jurul Aventinului erau pline de o mulime care
mria, protesta mpotriva torturii.
i totui nu se aflau acolo dect ceteni, plebe roman
care, n mod obinuit, nu aveau ncredere n sclavi i i
dispreuiau. Dar, fr ndoial, ca i mine, simeau dezgustul
viitorului mcel care se pregtea.
L-am implorat pe Seneca s intervin pe lng Nero.
Ascult plebea, i-am spus. n fiecare zi l aplaud pe
mprat. l susine. i este recunosctoare pentru
generozitatea lui. Dac i graiaz pe nevinovaii tia, o s-l
aclame.
Seneca nu mi-a rspuns, dar n aceeai zi a obinut de la
Nero ca Senatul s i judece.
Am sperat ca Seneca s pledeze, el care fcuse din
clemen principiul unei politici drepte.
Am sperat c senatorii care mprteau aceast idee o vor
apra.
Dar Seneca a tcut.
i n-a vorbit dect Gaius Cassius Longinus, despre care se
spunea c e un mare jurist. Fiecare dintre cuvintele pe care
le-a rostit m-a uluit. I-a blamat pe cei care contestau
obligaia de a pedepsi.
Aadar declarm oficial c stpnul a fost ucis pe bun
dreptate? spunea el. Strmoii notri erau bnuitori n
legtur cu firea sclavilor chiar i atunci cnd se nteau pe
pmntul sau n casa unde aveau s triasc i unde nvau
imediat s-i iubeasc stpnul. Dar, de cnd avem printre
noi oameni din popoare care au moduri diferite de a tri,
religii strine sau n-au nici o religie, aduntura asta nu va

putea fi stpnit dect prin fric.


Aduntura erau brbai, femei, copii.
Dar, se va spune, continua Gaius Cassius Longinus, vor
pieri nevinovai. Da, i la fel se ntmpl cu armata care a
cunoscut nfrngerea i cnd un soldat din zece moare
dobort, cei curajoi sunt trai la sori. Orice pedeaps grav
are ceva nedrept la nivelul individului, dar este compensat
prin interesul general.
Eram tulburat.
Am prsit Senatul sigur de decizia pe care o va lua.
Se fcea noapte.
O mulime amenintoare, agitnd tore i aruncnd cu
pietre, se adunase, strignd c se opunea torturrii celor
patru sute de nevinovai.
Dar Nero dduse deja un edict n care blama poporul, n
care scria c decizia Senatului era dreapt i c va fi
executat. Preciza c se opusese ca liberii lui Pedanius
Secundus, aa cum voiau unii senatori, s fie deportai n
afara Italiei.
Regula strveche, spunea Nero, pe care mila n-a
ndulcit-o, nu trebuie s fie agravat de cruzime.
Eram sigur c Seneca era autorul acestei fraze.
Am strbtut oraul n lung i-n lat.
Am vzut soldai n dispozitiv, umr lng umr, de-a
lungul traseului pe care condamnaii trebuia s-l urmeze ca
s ajung la locul supliciului, scuturile formnd o linie
continu, spadele trase din teac strlucind n noaptea
luminat de tore.
Am auzit gemetele sclavilor, paii trii ai turmei lor.
Bnuiam trupurile care se apropiau n lanuri.
Am fugit ca s nu le vd feele.
Nu erau n primul rnd sclavi, ci oameni, ca i mine.

Aceast nou eviden m-a orbit.


i, pentru prima oar n viaa mea, am plns soarta unor
necunoscui, pur i simplu pentru c erau oameni care
mergeau pe nedrept la moarte.

Capitolul 28
Sclavii torturai m-au bntuit.
Am ncercat n zadar s-i alung din minte.
Nu nelegeam cauza emoiei mele i a disperrii care m
copleea: nu profitasem toat viaa de supunerea lor, nu
abuzasem de trupul lor? Nu-i considerasem i eu tot nite
unelte vorbitoare, un soi de animale domestice cu fa
uman?
i nu existaser nc de la nceputurile lumii sclavi, mai
numeroi i mai utili dect cinii sau caii, prezena lor
numeroas permind oamenilor pe care zeii i destinul i
aleseser s scape de truda din min, de muncile grele ale
cmpului, de toate eforturile istovitoare fr de care galerele
nu puteau nainta, armele nu puteau fi clite, grul
mcinat, strugurii adunai i stori, villele construite,
hainele esute, amforele i iglele fcute i coapte?
De ce i cum s fie conceput o alt lume?
i pentru c, n imperiul Romei, unui cetean i reveneau
cel puin nou sclavi, aceast gloat umil trebuie
mpiedicat s se revolte, trebuie dresat aa cum se face cu
un cal, cu o fiar.
i pentru c am citit povestea rzboiului lui Spartacus
scris de Gaius Fuscus Salinator, unul dintre strmoii
familiei mele, tiam c atunci cnd sclavii se revolt jefuiesc,
distrug, violeaz, omoar, sfrm statuile, incendiaz casele
i recoltele.
Lumea lor era mai slbatic dect a noastr. Pentru ei nu
existau nici legi, nici limite. Ville i cmpuri deveneau n
ntregime nite arene n care oamenii erau dai la fiare.
Pedeapsa i teroarea erau prin urmare necesare. Aa
spusese Seneca, profesorul meu ntr-ale nelepciunii.

Iar n Senat, cu putere i exactitate, denunnd trdarea


sclavului criminal care l asasinase pe Gaius Pedanius
Secundus, prefectul oraului, Gaius Cassius Longinus,
insistase asupra pericolelor care decurgeau din ngduina
acordat celorlali sclavi din cas.
Cine va fi aprat de numeroii lui sclavi, ct vreme
patru sute nu l-au salvat pe Pedanius Secundus? ntrebase
Gaius Cassius Longinus. Cine va fi n siguran datorit
oamenilor din casa lui care, mcar de fric, nu pot alunga
pericolele din preajma noastr?
Sclavii, brbai, femei, copii, trebuie deci condamnai i
ucii.
Am reluat de o sut de ori argumentele noaptea, n
singurtate.
Am repetat cuvintele lui Platon pe care Seneca le citase:
Sclavii sunt o proprietate foarte dificil.
Stpnii greci nu renunaser totui la ea.
Toate astea ar fi trebuit s m conving i s m
liniteasc. Dimpotriv, eram tulburat, incapabil s-mi
gsesc somnul.
Era deja diminea.
M-am sculat. Am prsit villa i, pe strzile pline de care i
de mulimea de sclavi cocoai sub poveri sau purtnd
amfore, m-am ndreptat spre forumul Boarium.
Acolo, patru sute de sclavi ai lui Pedanius Secundus
fuseser executai.
Pe msur ce m apropiam de cartierul unde curgea
Cloaca Maxima care aduna apele putrezite ale oraului, am
observat grupuri de brbai i femei acestea din urm
adesea ascunse sub vluri negre care se ndreptau i ei
spre forumul Boarium.

naintau ngrmdii unii n alii, cu chipurile grave, dar


linitite.
ngnau un fel de melopee n ritmul mersului lor lent.
ineau minile mpreunate, aezate n faa buzelor.
M-am gndit c era vorba de evrei.
Seneca, plin de dispre pentru ei, era sigur c incitau
Roma, c erau n fiecare zi tot mai numeroi n ora, poate
ct era efectivul a cinci sau ase legiuni. Se revrsau cu
religia lor ca i cum o Cloaca Maxima i aducea pn aici.
Aveau intrrile lor n palatul mpratului, Poppaea i apra;
poate i ea era evreic. Nero o asculta, uitnd c n Palestina,
la Ierusalim, bandele lor fanatice, sicarii, hruiau trupele
romane, n timp ce preoii lor, acei vanitoi rabini, ncercau
s impun legea lor procuratorului Romei.
Am trecut de grupurile lor i, dup cteva sute de pai, am
descoperit, n spatele liniei soldailor, o ntindere pe care se
ridicau pdurea lugubr de cruci ale torturailor i rugurile
care erau aproape arse.
n faa soldailor erau ngenuncheai femei i brbai.
M-am apropiat. Fumul nc se nla din ruguri.
Am vzut trupurile amestecate i calcinate ale femeilor i
copiilor. Brbaii fuseser crucificai.
Deasupra stlpilor psrile ddeau roat.
Am recunoscut acelai murmur pe care l auzisem de-a
lungul drumului.
Un brbat cu prul lung, slab, cu o barb care i ntuneca
faa, mergea mngind minile brbailor i ale femeilor
ngenuncheate.
I-am ntlnit privirea ce avea o lumin intens i fix care
m-a strfulgerat.
Am nlemnit.

M-am gndit la cele ase mii de cruci pe care le ridicase


Crassus pe via Appia, pentru a-i marca victoria asupra lui
Spartacus.
Cte erau aici? Poate trei sute.
i cum soarele se nla peste colinele Romei, am zrit
trupurile zdrobite, btute n cuie, ale sclavilor lui Pedanius
Secundus.
Brbatul slab s-a ndreptat spre mine i a rmas nemicat
la distan de un pas.
Numele meu este Linus. Cred n Domnul Hristos. Unii
dintre aceti sclavi erau fraii i surorile noastre, toi fiii lui
Hristos. Domnul Nostru, cel care a fost rstignit i care a
nviat din mori. La fel vor nvia i ei.
tiam despre secta lui Hristos. Evreul numit astfel o
crease, apoi discipolii lui o duseser mai departe prin preoii
evrei. La palat membrii ei erau hruii de evrei.
Erau considerai dumanii omenirii.
Se spunea despre ei c otrveau apa apeductelor i a
fntnilor, c strneau incendii, c refuzau sacrificiile n
onoarea mpratului i a zeilor Romei.
i insultau pe strmoii poporului roman i nu ineau cont
de temple i sanctuare, gndindu-se doar s le dea foc.
Toi erau siguri c erau n stare de toate crimele, chiar i
cele mai atroce, mergnd pn la a se hrni cu carne de
copii.
Cultul lor era o superstiie ntunecat, funest pentru
Imperiu. i totui numrul lor cretea fr ncetare.
Ghicitorul Balbilus, astrolog i matematician, aprtor al
religiei strmoilor, afirma c erau ca buruienile care rsar
peste tot.
Printre ei erau evrei convertii la religia sectei, dar
majoritatea noilor adepi erau romani din plebe, sclavi i

chiar civa ceteni aparinnd familiilor nobile din ora.


Se optea c Acte, liberta care mprise cu Nero patul i
desfrul, fusese atras de aceast credin i c i ea se ruga
la Hristos.
Femeile erau cucerite pentru c secta propovduia
castitatea, refuza perversiunile, luda discreia, refuzul
viciilor i al noilor moravuri n stil grecesc.
N-au fost vzui niciodat participnd la procesiunile care
strbteau oraul, purtnd ca semn sfnt un falus.
Refuzau chiar i circumcizia!
Seneca povestise c Nero era ngrijorat de nmulirea
adepilor acestei secte care refuza s-l recunoasc drept fiu al
lui Apollo, binefctor al plebei, cel mai bun dintre mprai,
care oferea poporului grne i jocuri i care se oferea s-i
cnte ca s-l desfete cu vocea lui, cu acordurile iterei, cu
toate farmecele talentului su. Barbarii tia nu credeau n
plcere, n bucurie, n fericirea clipei.
De fapt cine erau? Nite criminali! Nite scursuri care nu
valorau mai mult dect cele pe care le tra Cloaca Maxima.
i totui, i vedeam ngenuncheai, senini, n pofida
crucilor i a rugurilor.
Le auzeam rugciunile. Ghiceam n murmurul lor numele
lui Hristos, zeul rstignit i nviat pe care l invocau. Mi se
preau umili i supui.
Brbatul slab mi-a spus:
Nu cunoti nimic despre Domnul Nostru Hristos, despre
nvturile Lui, despre vremurile care vin, despre nvierea pe
care o prorocete pentru toi cei mori. Apoi a ridicat vocea:
Pentru El, cu ajutorul Lui, ndurm n fiecare zi moartea.
Suntem ca nite miei trimii la tiere.
A ntins braele spre cruci i ruguri.

Dar credem n El i vom nvia. Restul nu e deertciune.


Lumea e deertciune. Numai Hristos i credina noastr
sunt adevr. Altur-te nou i vei afla. Credina ntru
Hristos i va lumina viaa.
Dintr-odat, ntr-un elan care m-a surprins, m-a fcut s
fac civa pai napoi, mi-a apucat braele deasupra coatelor,
era att de aproape de mine nct am fost obligat s ntorc
capul ca s scap de privirea ochilor lui ieii din orbite.
Dar m-a prins mai tare, pentru a m obliga s-l privesc.
A venit clipa s te trezeti! mi-a spus el. Salvarea ta
ntru venicie este n minile lui Hristos. Roag-l! Cinstete-l!
Noaptea s-a dus. Ziua se apropie. Las deci n urm faptele
ntunericului i ia armele luminii. Mergi drept, aa cum
trebuie s-o faci la lumina zilei, nu n festinuri i orgii,
necurie i desfru, certuri i pizm. Altur-te lui Hristos
i pzete-te ca grija pentru trup s nu se transforme n
dorin!
S-a ndeprtat cu civa pai, i, sfidndu-i pe soldaii care
i ndreptau suliele spre el, a strigat:
S ne rugm lui Hristos! Fraii i surorile voastre vor
nvia! Noaptea s-a dus, ziua se apropie!
A ngenuncheat puin mai departe de ceilali.
Am rmas cteva momente n mijlocul acestor oameni pe
lng care trecusem pe drum i care, pe msur ce soseau,
cdeau n genunchi, continuau s-i cnte melopeea, dar pe
un ton mai nalt, fr s par a fi demoralizai, speriai sau
revoltai de vederea crucilor i a rugurilor, nici de ipetele
ascuite ale psrilor care ncepeau s se aeze pe capetele i
umerii rstigniilor, ca s le ciuguleasc mai bine faa.
Atitudinea acestor brbai i femei, rugciunile lor m
liniteau. Disperarea care m chinuise toat noapte se
risipea.

M-am ndeprtat, i, n timp ce m ndreptam spre villa lui


Seneca, am ntlnit pe drum, alturi de gladiatori, oameni
din plebe narmai cu bte, care urlau c Roma trebuia
curat de toat vermina asta, de toate sacrilegiile ciudate
care atrgeau asupra oraului i a poporului Romei fulgerele
zeilor furioi pe mprat, pe ora i pe poporul Romei.
M-au mbrncit, m-au mpins lipindu-m de ziduri. Aveau
feele pline de ur, ochii rtcii, i urlau dorina de a ucide.
Doar cu o noapte nainte, plebea protestase contra
condamnrii i torturrii sclavilor lui Pedanius Secundus, iar
acum, fr ndoial aai de gladiatorii care se supuneau
ordinelor lui Nero, se pregteau s-i loveasc pe credincioii
lui Hristos, care se mulumeau s se roage la picioarele
crucilor i ale rugurilor pentru sclavii ucii.
Am simit nevoia s-i povestesc lui Seneca ce vzusem i
trisem.
L-am gsit aplecat peste tbliele lui, dar cu palmele puse
pe pupitru, cu stiletul aezat n faa lui.
Lmpile de ulei fumegau, ngrond astfel ntunericul care,
cu tot soarele deja sus, plutea nc n cmrua retras,
departe de atrium i de vestibul.
Seneca mi-a fcut semn s iau loc n faa lui, pe patul
unde i el obinuia s se odihneasc.
Venea de la palatul lui Nero, dup ce se terminase unul
din acele banchete unde se improvizau cntece, muzic,
poezie i orgii.
S-a dus vremea noastr, mi-a spus Seneca nainte de a
m asculta. Firea lui a pus stpnire pe Nero. ncet, ncet
Burrus este ndeprtat, ca i mine.
i-a deprtat braele. De ce s dezndjduim? De ce s te
temi cnd se apropie moartea? Sau te lovete, sau te ocolete.

Nu poate exista n acelai timp cu tine.


L-am ntrerupt.
I-am spus c am vzut sinistra pdure de cruci i ruguri,
c i-am ntlnit pe credincioii lui Hristos ngenuncheai, i
c m-am ntlnit cu plebea i gladiatorii care se duceau s-i
atace, s-i omoare fr ndoial.
Seneca a cltinat din cap.
La cazarma pretorienilor, din sfatul lui Burrus care i
comanda pe acei soldai, ntlnise un deinut care trecea
drept un conductor al religiei lui Hristos. Omul fusese
nchis n Palestina nu pentru c a incitat la revolt contra
Romei, ci pentru c predica lui i deranja pe aprtorii Legii
evreieti. Pavel, care venea din Tars, fusese denunat
procuratorului de ctre rabini. A trebuit s-l smulg cu fora
pe omul pe care preoii evrei voiau s-l omoare.
L-am vzut, a continuat Seneca. Este un omule chel,
un cetean roman. Urt, cu picioarele crcnate i
slbnoage, cu nasul borcnat, cu pielea ntunecat, este un
evreu din Tars cu spiritul clit. A ncercat s m conving.
Burrus voia s-l aud cum susine c credina lui Hristos,
care este o credin a raiunii, fr alt sacrificiu dect cel de
sine, este diferit de cea a evreilor, c un adept al lui Hristos
trebuie s-l slujeasc pe Dumnezeu care aduce ca noutate
spiritul i nu cuvntul nvechit. Astfel, refuz circumcizia i
mi-a spus: Noi suntem circumcii ntru Hristos. L-am
simit mai ales dornic s m asigure, pe mine despre care
tie c sunt n preajma mpratului n fiecare zi i face
iluzii legate de influena mea, dar nu l-am descurajat c
religia lui Hristos, spre deosebire de cea a evreilor, nu
reprezint nici o ameninare pentru Imperiu: Eu spun, scriu
n scrisorile mele c un apostol al lui Hristos trebuie s fie o
fiin supus nu numai de teama pedepsei, ci i datorit

contiinei. De fapt suveranii sunt slujitori ai lui Dumnezeu,


care trebuie s mplineasc sarcina pe care le-a dat-o.
Credinciosul n Hristos trebuie s dea fiecruia ceea ce i se
cuvine. Cui trebuie s-i plteti drile, pltete-i drile. Cui
trebuie s-i plteti datoria, pltete-i datoria. Cui i datorezi
team, rspunde-i cu team. La onoare rspunde cu
onoare
Se rugau pentru sclavii torturai, am remarcat eu.
Seneca s-a ridicat i a venit s se aeze lng mine pe
patul ngust.
Ei nu condamn sclavia, a rspuns el. Am aflat c
familiile nobile din Roma care fac parte din sect au sclavi
care le mprtesc credina. Nu-i elibereaz, dar se poart
cu ei cu bunvoin.
M-am ridicat. Am ndrznit eu, elevul, s pun amndou
minile pe umerii maestrului meu, s-l ntreb cu ngrijorare:
Tu ce crezi despre ei?
N-am vzut niciodat un om ntorcndu-se din
mpria morilor, a murmurat el. Dar ei cred c Hristos a
nviat i c morii, ntr-o zi, la fel ca el, se vor ridica din nou.
Tu crezi n nemurirea sufletului, maestre. Mi-ai repetato de attea ori!
Seneca a zmbit.
Totul trebuie folosit cu msur, chiar i acest gnd. Or,
discipolii lui Hristos nu cunosc dect lipsa de msur. Cred
n renviere i deci refuz plcerile vieii. Nici carne, nici vin,
cteva legume i puin ap. i o s fii dezamgit, Serenus:
condamn orgiile n voia crora nu i-a displcut deloc s te
abandonezi. I-ai mulumit lui Nero c i-a oferit fecioare i
efebi. Te-am observat!
A izbucnit n rs.
Dar poate c acest Pavel de Tars este cel mai auster
dintre discipolii lui Hristos? i alii sunt fr ndoial mai

echilibrai dect el
S-a strmbat.
i eu, cndva, n Egipt, cnd moartea mi se prea att
de ndeprtat nct uitam de plcerea de a tri, eram un
ascet care se hrnea cu cteva smochine. De cnd moartea
este aproape, savurez cea mai mic pictur de vin din via
mea de la Falerno.
A rmas tcut un lung moment, apoi a continuat:
Ceea ce m uimete este zeul pe care l-au ales, acest
Hristos. Toate religiile, a noastr, a grecilor sau a egiptenilor,
venereaz zei puternici. Se roag la mprai. Al nostru este
fiul lui Apollo, este un prin solar, glorios mprat al lumii.
Or, acest Hristos mi se pare foarte umil, purtnd nu coroana
de aur sau de lauri a triumfului, ci pe cea de spini a
condamnatului. i a fost rstignit ca un sclav. S-a aplecat
spre mine. Dar poate n asta st puterea lui? Sclavii sunt att
de numeroi a adugat el. Apoi s-a ndeprtat ncet,
ncheind n oapt: Noi toi suntem ameninai s ajungem
sclavi i s pierim ca ei.

Partea a aptea

Capitolul 29
n zilele care au urmat torturrii sclavilor lui
PedianusSecundus, m-am gndit s prsesc Roma.
M ntorsesem n forumul Boarium. Cenua rugurilor
fusese mprtiat, crucile doborte.
Ascultndu-i pe soldaii i gladiatorii care se antrenau pe
pmntul mustind de sngele tuturor torturailor,
nelesesem c trupurile rstigniilor fuseser date la fiare, n
gropile care nconjurau amfiteatrele.
Auzisem rsetele batjocoritoare ale acestor oameni care i
bteau joc de sclavii discipoli ai lui Hristos i de faptul c
acetia credeau n nviere. Gladiatorii se prpdeau de rs:
nu vzuser niciodat ca un trup sfiat de colii sau de
ghearele unui leu, tigru sau urs s se ridice n picioare,
ntreg, ca unul viu.
Dispreuiau toate povetile astea orientale i, dup ce s-au
distrat pe seama lor, au nceput din nou s se bat. Adesea,
i fura patima, i, n loc s se mulumeasc cu un simplu
exerciiu, se nfruntau pn la moarte.
Am primit asigurri c printre spectatorii venii s asiste la
aceste lupte se gsea adesea Nero, cu faa ascuns dup o
pulpan a togii, ncurajndu-i pe lupttori, oferind
recompense celor care supravieuiau.
Lui Nero i place sngele, a ncheiat Seneca.
Nero, mi spunea el, a adus din Egipt un brbat cu ochii
roii, cu canini de lup, care avea obiceiul s se hrneasc cu
carne crud ca o fiar slbatic. A insistat s i se dea
egipteanului oamenii sfiai, ca s-i devoreze. mpratul
asistase la acest carnagiu, apoi chemase la palat toate
curtezanele, matroanele, trfele, scursura societii, toate

cntreele din flaut din Roma, ca s-l distreze i s-l


uimeasc.
i declarase lui Seneca:
Vezi tu, pn la mine nici un mprat n-a tiut tot ce-i
era permis s porunceasc i s fac.
i chemase soia, libertul castrat, Sporus cel machiat i
mbrcat ca Poppaea, l clrise i penetrase aa cum se face
cu o femeie, spunnd:
Nici un om nu respect pudoarea, dar eu ndrznesc
spre tiina i vederea tuturor ceea ce nici un mprat nu a
ndrznit pn la mine!
Apoi ceruse s se toarne zpad n baie pentru ca apa s
fie mai rece. i i ameninase cu moartea pe cei care ncercau
s-i demonstreze c era greu s transpori zpada din
Apenini pn la Roma.
Sunt mpratul lumii! strigase el. Cine ndrznete s
refuze s satisfac dorinele i voina fiului lui Apollo?
Liberii lui, curtezanele, iscoadele, ntregul lui anturaj
lacom care spera s-i primeasc recompensa l aplaudau.
Erau mui de admiraie vzndu-l pe Nero gtit n fiecare zi
cu inele, diademe, coliere i haine noi.
Cnd se gndea s pescuiasc erau de acord s-i eas un
fir de aur susinut de corzi purpurii i rou aprins. Mgarii
lui trebuiau s fie nhmai n argint, catrii mbrcai n
ln de Canusium, ora din Apulia celebru pentru calitatea
esturilor.
Cnd juca zaruri, o fcea la patru mii de sesteri punctul,
i dac un bufon, un actor, un jongler, un cntre la iter l
distra i oferea case, lzi pline cu sesteri, dar la fel de bine
putea i s-l jefuiasc, s-l exileze, sau s-l trimit la moarte
dac se artase nemulumit sau se dovedise mai talentat
dect Nero.
mpratul voia s ncerce totul, plcerea lupanarului i

nebunia violului. Iar cnd mergea de la Roma la Ostia,


poruncea ca toate trfele din Roma s se aeze pe malul
Tibrului, n faa tavernelor ridicate cu ocazia asta, i,
cambrndu-i corpul, s-i deschid coapsele, chemndu-l
s le viziteze.
Cu smaraldul la ochiul stng, Nero le examina cu lcomie,
mormia de plcere. Apoi se urca la pupa navei, cerea unui
poet de la curte s recite cteva versuri i, cnd unul
recitase: Dup moartea mea, fie ca pmntul s dispar n
foc!, Nero strigase:
Ba nu, s se ntmple n timpul vieii mele!
i toi cei din jur l aclamaser, ludndu-i verva i geniul
improvizaiei.
La fel ca Nero, m-am dus i eu la Ostia.
Voiam s m mbarc pe o nav pe care soarta i zeii o s
mi-o aleag i care speram s m duc n cteva provincii ale
Imperiului, pe cealalt coast a mrii, poate n Armenia,
unde trupele lui Corbulon continuau s se lupte cu parii.
Sau chiar la Ierusalim: oraul evreilor m atrgea.
Poppaea l primise pe marele preot al oraului i l
convinsese pe Nero s accepte cererea evreului care voia ca
poporul lui s fie ndreptit s ridice un zid nalt care s
separe Templul din Ierusalim de palatul regelui Irod.
Eram curios s-i cunosc pe evrei, secta lui Hristos care se
nscuse din el, disputa care i fcea s se certe. De la
torturarea sclavilor lui Pedanius, evreii din Roma i
denunaser pe cei care se numeau cretini ca pe dumani
ai mpratului lumii. Unii membri ai sectei lui Hristos
fuseser dai animalelor, cu minile legate, fr s se poat
apra. i de data asta plebea i invitase, n amfiteatru, n
mijlocul rsetelor, s nvie aa cum o fcuse Hristos al lor.
Mai eram tentat s ajung i ntr-un ora din Galia

Narbonensis, Massalia, unde se afla n exil nobilul Sulla, care


l sfidase pe Nero, sau chiar s m duc n Asia unde tria, i
el alungat din Roma, Rubellius Plautus, nconjurat de civa
nelepi stoici.
Poate acetia erau oamenii care ntr-o zi vor ridica
provinciile contra mpratului de numai douzeci i cinci de
ani ale crui tiranie, dorin nebun de a vrea totul i toat
puterea se impuneau pe zi ce trecea.
Dar cnd am ajuns la Ostia, o furtun cum nimeni nu-i
mai amintea s fi vzut vreodat zdrobise de rm i de
stnci aproape dou sute de nave, le sprsese coca, necase
echipajele. Ambarcaiunile zceau acum ca nite epave fr
catarge pe care valurile i ploaia n averse reueau s le
scufunde.
Am rmas n faa mrii cenuii, divinitatea dezlnuit
care astfel mi ddea semn c refuza s-mi satisfac dorina,
voia s rmn la Roma.
Aadar m-am ntors. i mi s-a prut c descopr pentru
prima oar acest ora care cndva m-a atras i chiar m-a
fermecat, cu toate c-i cunoscusem corupia i violena pe
care le ascundea, crimele care se comiteau, desfrul care l
rodea.
Dar mi plcea s m nvrt printre cetenii din ntregul
Imperiu, s fac parte din cercul de prieteni ai lui Seneca, i
chiar, am recunoscut-o deja, s fiu invitat la palatul imperial
i s m tvlesc n orgiile aurite pe care Nero le oferea
musafirilor lui.
M schimbasem n aceast privin?
Nu mai observam la Roma dect rnjetul i cruzimea.
Puea.
i lsa la vedere snii, falusurile. Totul era de vnzare,

trupul unui copil sau al unul efeb, cel al unei soii sau al
unei fecioare.
Vedeam, ca i cum abia acum luau fiin, bande de hoi i
violatori, gladiatorii care cutau ncierrile, i poate o
tiam de mult vreme i asta m indignase printre ei, Nero,
machiat, mascat, dar cel mai dezlnuit, n stare s violeze o
preoteas sau un efeb.
Se spunea chiar c abuzase de un copil mic nainte de a-l
trimite la moarte pentru c se temea de ambiia i rivalitatea
familiei lui, cea a lui AulusPlautius. De atunci, mama
copilului, PompeiaGraecina, se alturase sectei lui Hristos.
N-a mai fost vzut dect mbrcat n negru, auster, att
de demn, nct nici Nero, nici vreunul dintre liberii lui, gata
de orice infamie, nu ndrzniser s-o ating.
Vzusem toate astea i le acceptasem, ca i cum celelalte
aspecte ale oraului i compensau mizeria.
Acum, mi se impunea ntunericul sordid.
Cnd l-am rentlnit pe Seneca, am tiut c, chiar dac eu
devenisem altul, i oraul se schimbase.
Noaptea era mai adnc. Nero scotea la iveal abisul
dorinelor sale. O vreme reduse la tcere, iscoadele erau din
nou la pnd, denunnd i cea mai mic rezerv n privina
mpratului.
Noii senatori Vitellius, Nerva erau la ordinele lui Nero.
Ei l denun pe Thrasea Paetus care, n Senat, aduna n
jurul lui civa prini ai Patriei decii s se opun tiraniei.
Se spune c mpreun cu prietenii lui stoici, Thrasea
celebra prin festinuri aniversrile lui Cassius i Brutus,
asasinii lui Caesar. i c el l considera pe Seneca o fiin
supus plcerilor, un stoic de Curte care l slujea pe Nero din
ambiie i ca s-i mreasc averea.

Sufeream din cauza acestor acuzaii aduse maestrului


meu.
Mi se prea mbtrnit, decepionat, nu pentru ceea ce
Thrasea gndea despre el, ci din cauza eecului politicii sale.
Nero se abandona firii sale slbatice. Devenit un autocrat,
un tiran, visa nu s stabileasc aa cum l sftuise Seneca
un echilibru ntre puterea imperial i ceea a Senatului, ci
o monarhie oriental, ca aceea pe care grecii o impuseser n
coloniile lor. Nu mai suporta lipsa de entuziasm n faa
spectacolelor i a jocurilor n care aprea, actor i conductor
de car, sau refuzul de a se executa cea mai mrunt dintre
poruncile lui.
Din cauza asta decisese s-l condamne pe pretorul
AntistiusSosianis care, n timpul unui banchet, recitase
cteva versuri satirice n care l ridiculiza pe mprat.
Crim de lezmaiestate! optise Seneca, povestindu-mi
incidentul.
O iscoad CossutianusCapito l denunase pe Antistius
lui Nero. Acesta sesizase Senatul, cernd s i se aplice
vinovatului pedeapsa prevzut. Trebuia btut cu lovituri de
varg, apoi decapitat. Thrasea refuzase s aprobe
condamnarea i muli senatori i se alturaser, dezlnuind
furia lui Nero.
A lsat impresia c accept poziia Senatului, precizase
Seneca. Antistius nu va fi nici btut, nici decapitat, dar
deposedat de toate bunurile i exilat. Totui, crede-m, Nero
n-o s-i uite nici pe Antustius, nici pe Thrasea i nici pe mine
care nu am fost de acord cu el.
Eram aezai unul lng altul n parcul villei sale unde ne
plimbasem, aa cum obinuiam, discutnd.
S-a aplecat n fa ca i cum cineva i apsa n ceaf.
Serenus, moartea se ndreapt spre noi, a suspinat el.

Capitolul 30
Moartea pe care Seneca o vedea naintnd, eu o ntlneam
la fiecare pas pe care l fceam prin Roma.
Ea era germanul din garda lui Nero care zdrobea oasele
unui om al crui corp fcut zob se prbuea pe dale, n
mijlocul mulimii care l aclama pe mprat.
Omul rsese batjocoritor vzndu-l pe Nero cntnd din
flaut, nconjurat de actori, de cntreii la iter. Una dintre
iscoadele care primeau n fiecare zi un pumn de sesteri
alergase pn la pretorienii lui Nero i l artase cu degetul
pe om. Mulimea se dduse deoparte, soldaii l apucaser pe
brbat de umeri i unul dintre ei, germanul, ncepuse s-i
care lovituri.
Trupul rmsese ntins pe dale, iar cinii vagaboni veneau
s-l miroas, s ling sngele care se mprtiase, s-i sfie
hainele i, n curnd, carnea.
Mai departe, pe una din strduele cartierului Velabrum,
moartea avea faa brbailor, femeilor i copiilor gata s
omoare cu pietre un cuplu care, cu braele ridicate, ncerca
s-i apere faa. De fiecare dat cnd pietrele loveau
trupurile lipite unul de altul, se auzeau rsete i ipete.
O voce striga:
Cretinilor, o s nviai! Rugai-v Dumnezeului vostru!
i cuvintele erau nsoite de o alt piatr care zbura.
M ntorceam la villa lui Seneca.
Prea c nu s-a micat i, dei treceau mai multe ore,
uneori mai multe zile, l gseam aezat n acelai loc, nu
departe de chiparoi i de statuia lui Apollo pe care o ridicase
n grdina lui, acolo unde avea obiceiul s mediteze, poate ca
omagiu adus zeului care, dup prerea lui sau dup ce voise

s-l fac s cread , l inspira pe Nero.


M-am aezat lng el.
La nceput am rmas tcui, apoi, ca i cum reluam, dup
o scurt tcere, o conversaie ntrerupt, a murmurat:
Sub nici o form, rul care pune capt tuturor celorlalte
nu este un mare ru. i ridica un pic capul, m privea,
continua: Serenus, gndete-te n fiecare zi la felul n care
poi prsi senin viaa de care muli se leag i se
cramponeaz la fel cu aceia care, luai de valurile torentului,
se prind de trestii i de pietre. Majoritatea oamenilor se zbat
jalnic ntre teama de moarte i necazurile vieii, refuznd s
triasc i netiind s moar. Nici un bun nu-l mulumete
pe cel care l are dac nu e pregtit s-l piard.
ntr-o zi, Seneca s-a ntrerupt ca s m anune c
prietenul nostru, prefectul pretoriului, Burrus, tocmai
murise.
De cteva zile i se umflase gtul; o glm, ca o bucat de
carne care n-a fost mestecat, i astupa gtul i l mpiedica
s respire.
Nero i trimisese doctorii lui, iar unul dintre ei l-a uns pe
Burrus n gt cu o pomad destinat s topeasc
excrescena. Dar ea, dimpotriv, se umflase i mai tare, i
cnd Nero, ca o hien, venise s se aplece peste trupul
pretorului, fcnd pe ngrijoratul ca un actor care, cu emfaz,
joac mila i prietenia disperat, Burrus optise cu un ultim
efort: Eu, eu o s fiu bine.
Este rspunsul pe care Scipio l-a dat centurionului lui
Caesar, nvingtorul, venit s-l ucid, ncheie Seneca. Seneca
i-a ncruciat minile, sprijinindu-i fruntea n palme i
adugnd pe un ton de oraie funebr: l iubeam pe Burrus.
L-am cunoscut cnd a venit de la Vasio, oraul lui natal, n
Galia Narbonensis. Era un om drept care cuta, ca i mine,

ngduina i echilibrul. Pentru Nero am fost, rnd pe rnd,


lama i mnerul spadei. Am sperat amndoi c Nero o s fie
mpratul tnr i drept al lumii. Am ncercat s-l stpnim.
Burrus l-a mpiedicat s comit mai multe crime. Dac
Rubellius Plautus triete n Asia pe domeniile lui n loc s fi
fost obligat s-i ia gtul, dac Sulla triete la Marsilia i n-a
fost aruncat ntr-o groap cu lei, toate i se datoreaz lui
Burrus. i dac Octavia nu este nc repudiat de Nero, este
pentru c Burrus s-a opus. Am fost spada clemenei i a
nelepciunii. Burrus e mort. Spada s-a rupt. Eu nu mai sunt
nici lama, nici mnerul, ci un lucru inutil de care Nero va
scpa imediat ce va crede potrivit.
Seneca nu prea totui nici ngrijorat, nici disperat. Numai
plictisit.
Adesea i-am spus lui Burrus: Nu te ncrede n linitea
de care te bucuri. ntr-o clip, marea se schimb; n aceeai
zi, navele sunt nghiite de aceleai valuri n care se jucau.
Seneca i-a nchis ochii, toate ridurile adncindu-i-se. Faa
i cptase o expresie de durere.
Burrus a fost nghiit, a murmurat el. Valul s-a nchis
deasupra lui i se va deschide din nou pentru mine.
M revoltasem contra felului lui de a accepta soarta trist.
Nu fusese Seneca ntotdeauna prietenul lui Nero? Primit de
mprat? Nu fusese el invitat la banchete? Nu-l aplauda pe
Nero cnd acesta aprea pe scen, declama, improviza un
poem sau conducea cvadriga pe pista arenei?
Burras aplauda i el i i ndemna soldaii s-l aclame
pe mprat, a rspuns Seneca. Dar Nero n-are nevoie de
smarald la ochi ca s tie ce se gndete despre el. Este actor.
Nu se las pclit de jocul altora. tia c Burrus era
nemulumit c trebuie s aplaude un bufon. i la fel de bine
tie ce gndesc i eu.

S-a ridicat, a fcut civa pai, apoi a rmas nemicat n


faa statuii lui Apollo.
Soarta n-a ridicat niciodat un om att de sus, nct s
nu fac s atrne asupra lui tot attea ameninri ct
libertate i-a lsat, a spus el ntorcndu-se spre mine.
Cteva zile mai trziu l-a ntlnit pe omul care, fiind un
apropiat al lui Nero, purta spada lui Burrus, dar nu mai era
arma toleranei i a dreptii, a nelepciunii i echilibrului,
era lama ambiiei, a crimei, a desfrului. Nu mai era o arm
roman, ci o spad greceasc sau oriental.
Omul se numea Gaius Ofonius Tigellin.
Avea musculatura, faa aspr i pielea ptat a unui om de
la ar. Se spunea c acest Tigellin, de origine geac, o slujise
pe Agrippina, apoi o trdase pentru Nero. Fcuse din ginerele
lui, CossutianusCapito, prinul turntorilor, spionndu-i pe
senatori, denunndu-i i cerndu-le moartea.
Tigellin devenise unul din curtenii cei mai slugarnici fa
de Nero. l invitase pe mprat pe domeniile lui din Lucania.
Pe pmnturile lui arse de soarele Sudului, folosea mii de
sclavi n livezi, n lanurile de gru i la grajduri. Cci cretea
cai de curse, oferindu-i mpratului exemplarele cele mai iui.
La moartea lui Burrus, Nero fcuse din el unul din prefecii
pretoriului, celalalt fiind Faenius Rufus, care trebuia s
asigure grnele Romei ca prefect de annona2 i a crui
popularitate era folosit ca s se ascund faptul c puterea
asupra grzii pretoriene era de acum n minile lui Tigellin.
L-am ntlnit n palatul imperial unde trebuia s-l gsesc
pe Seneca.
M-a nspimntat.
Ca s-i fac lui Nero pe plac, dar i pentru c astea erau
nclinaiile lui, credinele, firea lui de grec din Sicilia, sufletul
lui corupt de oriental, acest om organiza nopi de desfru n
2 Obligaie a populaiei de a aproviziona oraele i armata (n.tr.)

timpul crora i oferea lui Nero i mprea cu el la beie


fecioare, efebi cumprai din Asia, din Egipt, din Lucania, ale
cror trupuri i daruri, rafinate sau grosolane, l surprindeau
i-l ncntau pe Nero, care ipa uor ca un copil uimit.
Iubea n Tigellin brbatul care i etala lipsa de pudoare, n
vreme ce, dup prerea mpratului, dac nimeni nu scpa
de viciu, fiecare om voind s penetreze i s fie penetrat de
altul, puini erau cei care o recunoteau.
Prin vin i vicii, Tigellin era complicele perfect al
mpratului.
Era i un duman al Senatului, al lui Thrasea Paetus, al
btrnilor senatori sau chiar al filosofilor care, fideli
instituiilor Romei, cutau tolerana i echilibrul.
Dimpotriv, Tigellin voia un mprat fr simul msurii,
care s decid i s se bucure de tot dup bunul plac,
dedndu-se desfrului i ndrznind s domneasc prin
crim.
Dar era destul de abil ca s-i ascund voina, invocnd
dreptul i zeii, sau chiar nevoia de a-l apra pe mprat de
uneltitori.
Cnd am neles asta, m ateptam la ce e mai ru att
pentru Seneca, ct i pentru mine.

Capitolul 31
Rul s-a abtut asupra noastr.
L-am vzut pe Seneca venind spre mine pe aleea din
grdina lui. Mergea cocoat ca un om btrn. I-am ieit n
ntmpinare. A rmas pe loc. Avea prul crunt lipit de
frunte i de obraji. Pliurile togii murdrite de urme maronii
cdeau greu, mbibate de ap.
Furtuna, a murmurat el.
Plouase o mare parte din zi i pmntul de pe alee era
noroios. Frunzele i florile de laur fuseser smulse, crengile
rupte.
n cteva cuvinte, Seneca mi-a povestit cum liberii i-au
interzis s mai intre n palatul imperial. Nero nu mai voia s-l
primeasc. Pretorienii l nconjuraser, l conduseser i l
lsaser n ploaie.
Au vrut s-l umileasc. Cineva trimisese litiera napoi i el
trebuise s se ntoarc la villa pe jos, pe strduele pe care
ploaia le transformase n torente.
Sclavii, cruii, plebea zgomotoas i grosolan, l
mpinseser, pe el care fusese omul cel mai puternic din ora
i care era nc unul dintre cei mai bogai.
Mi-a artat toga ptat de apa noroioas mprocat de
roile carelor.
Roma a devenit un canal, a suspinat el.
De la palat se scurgeau mizeriile.
Tigellin dezlnuise apele, ghicind c Nero nu mai suporta
prezena, nici privirea unui om care i fusese profesor,
consilier, pe care l proclamase prietenul lui i care fusese
martorul ntregii lui viei.
Cinii lui Tigellin i eful haitei sale, denuntorul

CossutianusCapito, i ltrau calomniile i criticile. i ni s-a


povestit ce au spus.
Seneca era acuzat c vrea s umbreasc gloria
mpratului, s aib viile i grdini a cror mreie s-o
depeasc i pe cea a bunurilor lui Nero. I se reproa c
niciodat nu a fost de acord ca mpratul s ofere plebei
strlucirea artei sale. i, n acelai timp, voia s rivalizeze cu
el scriind cri i poeme, ca s-i etaleze talentul su,
superior celui lui Nero. Dar acest duman mascat al
mpratului profita totui cu lcomie de avantajele puterii.
Continua s dobndeasc viile i domenii. Bogia lui nu era
a unui filosof sau a unui cetean cinstit care pretindea s-i
dea lecii nsui lui Nero. Ce voia el? S unelteasc mpotriva
mpratului? La ce visa el? La putere? De ce aduna n villa
lui poei, scriitori, filosofi, senatori care cu toii erau
adversari ai acestui nou mod de a guverna Imperiul, cel al
tinereii pe care o ntrupa Nero?
Un om ca Seneca nu-i mai avea locul pe lng mpratul
care beneficia de protecia zeilor i a ilutrilor si strmoi,
fondatorii Imperiului.
I-am transmis lui Seneca aceste cuvinte, toate injuriile,
toate atacurile.
I-am mrturisit temerile mele de a-i vedea pe pretorieni, pe
ucigai, naintnd, aa cum intraser cndva n camera
Agrippinei, doar dac Nero nu prefera s foloseasc otrava
Locustei.
Eram uimit de calmul lui Seneca. Mi-a amintit c nu se
temea de moarte, i a adugat, cu un zmbet, c nu era
vorba dect de un prim asalt, de o cohort de avangard.
Dispunem nc de multe trupe pentru a ndrzni s lansm
un ultim atac.
Nero i Tigellin tiu c nu sunt singur, a ncheiat el.

Am crezut c se amgete. Dar eu eram cel care se nela.


Senatori, cavaleri, simpli ceteni chiar s-au prezentat la villa
lui ca s-i arate i s-i dovedeasc sprijinul.
Lucanus, scriitorul, nepotul lui Seneca, fa de care Nero
i artase admiraia nainte de a rupe legtura cu el, gelos
pe talentul lui, a venit s ne spun c despotismul lui Nero
era condamnat i printre tinerii nobili, era criticat voina lui
de a instaura o monarhie oriental. Roma nu era un ora din
Grecia, Asia sau Egipt, i nici un Alexandru n-o putea
guverna. Seneca trebuia s reziste, s-i strng n jurul lui
pe toi cei care se opuneau cruzimii, megalomaniei,
extravaganei lui Nero, desfrului i bufoneriilor unui mprat
nconjurat de cei mai ri oameni i influenat de Poppaea
care nu visa dect la Orient i la nunt.
Sunt btrn, a murmurat Seneca, ridicndu-i ncet
minile i pipindu-i cu vrful degetelor prul crunt. S-au
adunat mai mult de aizeci de ani de cnd triesc, a adugat
el ncrucindu-i braele, cu palmele prinse de umeri. Este
asta o favoare sau un blestem al zeilor? Asta este: fiecare gest
m cost. M sufoc dup ce fac un tur al grdinii. Sclavul cu
care alerg trebuie s se opreasc dup fiecare sut de pai,
mult naintea mea, ca s m atepte. Curnd o s ncetez s
mai alerg. Picioarele, braele mi sunt grele, ca i cum
moartea le-ar fi transformat deja n bolovani. A zmbit. Dar
pot s citesc, s scriu. Filosofia este leacul trupului i al
sufletului meu. l citesc pe Epicur, i scriu prietenului meu
Lucilius.
S-a oprit, cu capul puin aplecat, prinzndu-i buza
inferioar ntre degete.
Nero tocmai l-a desemnat pe Lucilius procurator al
Siciliei. Eu l-am sftuit s accepte. De ce s refuze o
magistratur? Trebuie s continue s slujeasc Roma. Nero
A ridicat din umeri. Fiarele nu trebuie aate. neleptul

evit puterea menit s-i fac ru, dar nu trebuie s arate c


ncearc s-o evite; sigurana const de fapt i n a nu arta
c o caui cu orice pre, cci cel care fuge se condamn.
A fcut civa pai, s-a ndeprtat, s-a ntors, spunnd c
voia s se retrag de la putere fr ostentaie, dar cu
pruden, artndu-i lui Nero c abandona viaa public
pentru viaa sufleteasc, c nelepciunea, greutile
btrneii i ale bolii i dictau alegerea.
Nu vreau s-l condamn pe Nero, a ncheiat.
Dar el deja te-a izgonit din palat, am obiectat eu. Te-a
umilit, pe tine, Seneca, care ai fost profesorul lui!
Nu este dect gestul furios al unui brbat tnr,
nerbdtor s triasc departe de cel care l-a instruit.
Tirania o s fac s curg sngele pe strzile Romei, a
spus Lucanus.
Nu e nimic sigur, niciodat, a rspuns Seneca. Fiara
este n aren, dar poate o s aipeasc. Nu trebuie provocat,
ci trebuie s ncerci s-o adormi.
Seneca asta a ncercat. S-a dus la palat. A obinut o
audien la Nero.
A naintat, umil, plin de recunotin.
Mi-ai dat attea onoruri i bogii, c nimic nu lipsete
prosperitii mele, n afar de msur, a zis el. Voia s spun
c nainte de a fi n serviciul lui Nero era un nimeni. Dar eu,
ce a putea oferi n schimbul generozitii, poate doar studiile
mele, ca s zic aa, nensemnate i care au devenit celebre
doar pentru c se tie c am ajutat primii pai ai tinereii
tale, ceea ce este o recompensa enorm pentru ce am fcut.
Or tu, tu m-ai copleit cu o bunvoin fr limite i bani
fr msur
l ascultasem pe Seneca repetnd acest discurs nainte de

ntlnirea cu Nero. Nu mi-au plcut nici cuvintele, nici tonul.


Mi-a rspuns c trebuia s dea fiarei ceea ce atepta, s-i
ofere avantajele crimei fr s aib nevoie s-o comit.
i dac vrea s se bucure de moartea ta? am ntrebat.
Seneca i-a deprtat minile n semn de neputin.
O s se recunoasc public faptul c-i place s ucid de
dragul de a ucide. Puini sunt cei care ndrznesc s
recunoasc acest viciu, cel mai mare dintre toate. Ascult,
ceea ce o s-i propun este o momeal grozav.
I se schimbaser chipul i vocea, nclinndu-se, ca i cum
l avea pe Nero n faa lui.
Pe drumul vieii, n vrst, a nceput el, i incapabil smi asum i cele mai uoare ndatoriri, cum nu mai pot mult
vreme s port greutatea bogiilor mele, cer s mi se vin n
ajutor. Poruncete ca averea mea s fie administrat de
procuratorii ti, s fie nscris n patrimoniul tu. Astfel, n-o
s ajung srac, ci, odat ce voi renuna la bunurile a cror
strlucire m mpiedic s vd limpede, tot timpul care este
consacrat administrrii grdinilor mele i caselor o s-l acord
sufletului meu
i vei da totul, Seneca?
n afar, aa cum ai spus, de plcerea de a m omor ca
s m deposedeze. i ofer capitularea mea i laitatea n loc
de compensaie.
l umileti, Seneca, impunndu-i alegerea ta. N-o s
accepte!
Nu m-am nelat.
Nero a ascultat, la nceput nemicat, cu capul plecat, apoi
din ce n ce mai nelinitit, privind n jurul lui, scrnind din
dini, strngnd de braele tronului, dar stpnindu-se,
lsndu-i trupul s alunece la marginea scaunului, cu

picioarele ntinse, zmbitor, blnd, cu ochii nchii, fr s-l


ntrerup pe Seneca, i dup o lung tcere, tuind, ca i
cum i cuta cuvintele, pe tonul potrivit, a spus n sfrit:
Dar eti nc verde, Seneca, eti n stare s-i pui la
punct afacerile i s te bucuri de roadele lor, n vreme ce noi,
noi facem doar primii pai n cariera imperial. Nu vrei, dac
n cteva privine tinereea mea nc nesigur se
ndeprteaz de la drumul drept, s-mi corectezi i s-mi
ndrumi cu i mai mult grij puterea, sprijinind-o?
Fiara, cu ghearele trase, dar cu laba grea, se juca cu
Seneca, insinuant, actor abil care citete inteniile omului
care l acoperea de elogii, dar care l ura.
Dac renuni la bani, dac i abandonezi prinul, a
continuat el, nu va fi din cauza moderaiei tale, nici fiindc
vrei s te odihneti, ci din pricina lcomiei mele i a fricii de
cruzimea mea despre care toat lumea va vorbi. i chiar dac
altruismul tu e ludabil, nu este demn de un nelept s-i
fac un titlu de glorie din ceea ce va nsemna pierderea
reputaiei unui prieten.
S-a ridicat, s-a ndreptat spre Seneca i l-a strns la piept,
srutndu-l.
I-am mulumit, a comentat Seneca. Apoi, mai ncet: Am
fcut ce am putut, dar Nero iubete prea mult sngele. Acum
trebuie s ne gndim la sufletul nostru.

Capitolul 32
Seneca a pus s se nchid porile villei sale, de parc nu
tia c din ordinul lui Nero urma s curg snge.
Nu trebuie s-i faci griji nainte de vreme, mi spunea
el.
i replicam c la palatul imperial, Tigellin, Poppaea i
delatorii lor fceau liste de nume. I le duceau n fiecare zi lui
Nero, pretinznd c Sulla i Rubellius Plautus unul exilat la
Marsilia, cellalt n Asia conspirau, cutnd s ridice
legiunile i provinciile, n timp ce la Roma, senatorii Thrasea
i Pison, dar i Seneca pregteau asasinarea mpratului.
Nero i asculta cu un aer plictisit, apoi se nfuria, cu ochii
ieii din orbite, mormind injurii, aruncnd blesteme, ipa
c trebuia s fie aprat Imperiul de cei care l trdeaz.
Fusese ngduitor, dar l pcliser i pedeapsa pentru cei ce
uneltesc va fi nemiloas. O s loveasc cu puterea unui zeu.
Era fiul lui Apollo, urla el, i cei care uitaser acest lucru o
s fie torturai!
Se spunea c ucigaii plecaser deja spre Marsilia, c vreo
aizeci de soldai comandai de eunucul Pelagon, care
participase la toate orgiile, se pregteau s ia drumul Asiei.
Rubellius Plautus era un rival periculos, descendent din
Augustus, ca i Nero, proprietar a mii de sclavi care fceau
s-i prospere domeniile din Africa, i beneficiind, fr
ndoial, de sprijinul generalului Corbulon, care comanda
legiunile din Asia, i de al socrului su, AntistiusVetus, fost
consul, legat n Germania Superioar.
i cnd Tigellin adugase c Rubellius Plautus tria
nconjurat de filosofi stoici grecul Caranius, etruscul
Musonius Rufus, prieteni ai lui Seneca Nero se ridicase,

lovise cu piciorul i cu pumnii sclavii care se aflau n


apropiere, strignd c trebuia s lichideze uneltitorii, s-i
ucid nainte ca ei s treac la fapte.
Eram surprins de calmul cu care Seneca mi primea
cuvintele. Ddea la o parte tbliele, crile, stiletele i
pergamentele. Prsea pupitrul, se ndrepta spre atrium
unde eu l urmam.
Dac m-am retras, dac mi-am nchis porile, mi
spunea el, este ca s fiu de folos ntr-un alt mod unui mare
numr de oameni. Aici, n singurtatea mea, fac mai mult
dect s devin mai bun, devin un altul. Nu-i poi imagina,
Serenus, ce important e s constat c fiecare zi mi aduce
lucruri importante.
Ucigaii lui Tigellinus prsesc Roma, Seneca, ca s-i
svreasc crimele, unii sunt poate deja n grdina ta i te
pndesc.
Ddea din cap.
Exist mai multe lucruri de care ne e fric dect cele
care ne distrug i adesea suferim mai mult n imaginaie
dect n realitate.
Dac insistam, aduga:
Este un ru s trieti sub imperiul necesitii, dar a
tri sub imperiul necesitii nu este necesar.
Se oprea n faa unui sclav care cura bazinul fntnii.
L-am cunoscut copil, murmura el, dup ce l-a zrit. i
vezi ridurile, gura fr dini? Am trit mult, Serenus. Pn i
copacii pe care i-am plantat n grdin au czut fulgerai.
Sufletul meu tie c timpul mi-e msurat. Nu mai e viaa cea
care conteaz, ci felul n care o prseti. Dac pot, o s aleg
momentul.
Am rostit, regretndu-mi imediat cuvintele:
Dac l lai s-o fac, Nero o s decid pentru tine,

pentru mine, pentru toi cei care vor ca Roma s rmn


Roma!
Seneca m-a cercetat ndelung.
Zeii hotrsc, a murmurat el.
Au hotrt s-i lase pe ucigaii lui Nero s acioneze.
Trei dintre ei au nvlit n sufrageria lui Faustus Cornelius
Sulla, la Marsilia. S-au aruncat asupra lui n timp ce sclavii
fugeau.
Sulla era un brbat nc tnr, dar avea deja prul
ncrunit, trupul greoi.
Nero l alungase din Roma i i confiscase toate bunurile,
temndu-se ca acest descendent al lui Augustus, frate vitreg
al Messalinei, so al Antoniei, una din fiicele mpratului
Claudius, s nu-i devin ntr-o zi rival.
La Marsilia, Sulla se mulumise s-l blesteme pe Nero, s-i
prezic o moarte nedemn, dar omul era lipsit de resurse, i
prea indolent s fie amenintor.
Cnd ucigaii i-au ridicat spadele, a strigat: Nero m
omoar cum i-a omort pe Claudius, pe Britannicus, pe
Agrippina!
Sngele i-a umplut gura. Apoi unul din ucigai i-a tiat
capul pe care l-a nvelit n toga deja mbibat de snge.
Cei trei brbai au traversat villa goal, cu spada n mn,
fr ca nimeni s se opun plecrii lor.
N-au rmas n urma lor dect dra de snge pe dalele de
marmur i trupul mutilat pe care sclavii nu ndrzneau s-l
ridice.
Romanus, libertul Poppaeei, delator i tovar de desfru,
este cel care a depus la picioarele lui Nero pachetul rou pe
care mpratul, aplecndu-se, i-a cerut s-l deschid. Omul a
ngenuncheat, a desfcut stofa i capul lui Sulla a aprut.
Nero s-a aplecat, a examinat ndelung faa, apoi,

ridicndu-se, a spus, strmbndu-se:


Prul albit nainte de vreme nu-l fcea mai frumos.
Numai dou luni mai trziu, eunucul Pelagon i prezenta
lui Nero capul tiat al lui Rubellius Plautus.
Omul era din alt aluat dect Sulla. Cnd s-a aflat la Roma
c aizeci de pretorieni plecaser din ora ca s-l ucid,
mesagerii s-au grbit s-l avertizeze de pericol.
Rubellius Plautus era apreciat, i se ludau austeritatea i
moravurile, virtuile stoice, prietenii filosofi, soia lui, Anzista,
era respectat. l tiau bogat i deci puternic.
Considerat un aliat al generalului Corbulon, ajutat de
socrul lui, fost consul general i legat, susinut de senatorii
Thrasea i Pison, de scriitori i filosofi apropiai ai lui Seneca,
acest descendent din Augustus, care avea tot attea drepturi
ca stpn al lumii ca i Nero, i ale crui moravuri erau mai
degrab cele ale unui Caton dect cele ale unui Caligula, era
capabil s-l nlture pe despot.
Era destul s-i cread pe mesageri, s fug, s scape de
ucigai, s se pun sub protecia legiunilor lui Corbulon, s
atepte i, la momentul potrivit, s se prezinte ca succesor al
celui care pe zi ce trecea se comporta tot mai mult ca un
tiran sngeros.
Ca toi cei care se temeau de Nero, am pndit ntoarcerea
mesagerilor. Am sperat s aflu c Rubellius Plautus era viu i
c eunucul Pelagon, dnd gre, se va ntoarce cu minile
goale, mpreun cu pretorienii i c toi vor ndura furia lui
Nero.
Am vrut s-i mprtesc lui Seneca speranele i
ateptrile mele.
M-a ascultat, apoi, cu bustul plecat, cu cotul drept sprijinit
de coaps, ntorcnd capul ca pentru a nu-mi nfrunta

privirea, mi-a spus c un om virtuos are puterea s-i ias


morii nainte, pentru c detest s triasc n incertitudine
i s se ndrepte spre un viitor nesigur. Odat cu moartea
orice ndoial dispare.
Mi s-a prut c Seneca mi vorbea atunci mai mult de el
dect de Rubellius Plautus.
Plautus poate crede c astfel, a adugat el, lsndu-se
omort, Nero, acum linitit, va acorda soiei i copiilor lui
dreptul de a supravieui.
n sfrit, m-a privit.
Pn i un om nelept, un filosof, se poate nela.
Rubellius Plautus a uitat probabil c Nero a inut cu
ncpnare s-i ucid propria mam.
Tu personal ai considerat dreapt crima aia! i-am
replicat.
i-am spus i atunci, Serenus: Imperiul nu se mparte.
Nero a reinut lecia pe care i-am predat-o. Dar Rubellius
Plautus n-a nvat-o niciodat.
Era gol, gata s-i antreneze corpul, cnd eunucul
Pelagoni cei aizeci de pretorieni ai lui l-au nconjurat.
Un centurion a naintat. Rubellius Plautus a lsat s-i
cad spada, a ridicat capul spre naltul cerului, spre soarele
de amiaz, care l-a orbit.
Se spune c cei doi filosofi, Ceranius i Musonius Rufus,
prieteni ai lui Seneca i care l urmaser n exil, l sftuiser
s-i atepte hotrt moartea, n loc s aib parte, fugind, de
o via presrat de temeri.
Poate Rubellius Plautus se gndise la ei cnd centurionul
i-a nfipt tiul.
Strpuns n partea stng, s-a prbuit. Centurionul tia
s omoare i agonia a fost scurt. Pelagon s-a apropiat de
trup i a cerut s i se taie capul.

Atunci pretorienii s-au rspndit n villa. i cutau pe


Antista, soia lui Plautus, i pe copii.
Nici astzi nu tiu dac i-au gsit, dar Nero voia cu orice
pre s fie omori. Cnd vrei s extermini o hait, spusese
el, nu te mulumeti s omori lupul, omori i lupoaica i
zdrobeti capetele puilor.
sta era Nero i adaug cu tristee: i elevul lui Seneca.
Cnd mpratul s-a aplecat asupra capului lui Rubellius
Plautus pe care Pelagon i l-a prezentat ntr-o strachin, ca pe
un uria fruct rou, l-a cercetat scrbit i s-a limitat la a-i
linge buzele, strmbndu-se.
Nu tiam c avea un nas att de mare.
Asta a fost oraia funebr a senatorului Rubellius Plautus,
descendentul lui Augustus.
Am crezut c indignarea, voina de a se opune lui Nero o
s-i ridice pe senatorii care tocmai aflaser de asasinarea a
doi dintre ei, dei cnd i-a exilat pe Sulla i Rubellius Plautus
le promisese c le las viaa, jurnd c se va arta astfel
credincios spiritului de clemen.
Cu nelepciunea, cu clarviziunea, cu preceptele tale, i
spusese lui Seneca, mi-ai nsoit i ocrotit copilria, apoi
adolescena. Darurile pe care le-am primit de la tine, ct
vreme voi tri, vor rmne neatinse.
O repetase ntr-o scrisoare ctre Senat, n vreme ce
capetele lui Sulla i Rubellius Plautus erau aruncate fiarelor.
Scria acolo c Sulla i Rubellius Plautus puteau provoca
tulburri n Imperiu, dar c el nsui veghea cu cea mai mare
grij la integritatea statului.
Totui nu recunotea uciderea lui Sulla i a lui Rubellius
Plautus cu toate c toi senatorii tiau c ucigaii i fcuser
datoria. Dar i-am vzut n Senat pe prinii Patriei, cu
trupurile cocrjate, cu capetele ascunse ntre umeri,
ascultnd n tcere textul scrisorii lui Nero care decreta

sacrificii pentru zei ca s apere statul i decidea excluderea i


a lui Sulla i a lui Rubellius din Senat.
Ca i cum era vorba de doi oameni vii!
n umbra coloanelor am ghicit rnjetul dispreuitor al lui
Tigellin.
Se ntorcea la palat ca s-i raporteze lui Nero deciziile
senatorilor.
Acceptau minciunile i nghieau crimele.
Justificau dinainte totul, refuznd s vad.
De ce ar fi ezitat Nero s loveasc din nou? Ar fi ezitat s-i
omoare pe cei care, chiar retrai i ngrijorai pentru sufletul
lor, ca maestrul meu, Seneca, l deranjau?
Timpul proscriilor i al asasinatelor venise.

Capitolul 33
Am ateptat, lng Seneca, s vin moartea. tiam
amndoi c acum nimic, n afar de dispariia lui, nu l-ar fi
mpiedicat pe Nero s omoare. n jurul lui, liberii, consilierii
apropiai, Tigellin, Poppaea, toi acei acali, acei ulii omoar
ca s-i fac pe plac sau ca s-i satisfac ambiiile.
Una din primele lor victime a fost Octavia, soia lui Nero de
mai mult de zece ani.
Am vzut-o, srmana femeie tnr, puin trecut de
douzeci de ani, slab i pipernicit, cu trupul copleit de
tristee, cu ochii de animal hituit, tiind c n jurul ei, de
ani buni, ucigaii ddeau trcoale, ezitnd s-i mplineasc
crima, pndind un semn al lui Nero.
Dar acesta ezita.
Era fiica mpratului Claudius, deci sora-soie a lui Nero,
i plebea o iubea pentru nenorocirile prin care trecuse.
Mritat cnd abia ieise din copilrie, asistase la moartea
tatlui ei, la cea a lui Britannicus. n timpul banchetului
fatal, sttea la civa pai de el. A trebuit s lase impresia c
crede c boala i nu otrava i-a luat fratele.
Era aprat de Agrippina care, dup ce o dispreuise, o
folosea ca pe o arm i scut mpotriva lui Nero.
i vzuse pe pretorienii lui Anicetus intrnd n camera
Agrippinei i pe centurionul Obaritus gurindu-i pieptul cu
spada.
Cum ar fi putut Nero, omul care ndrznise s-i ucid
mama, s ezite s pun s fie omort Octavia, creia i
arunca n treact o privire dispreuitoare, pe care o acuza c
este steril i din cauza creia se temea c numele pe care l
purta i amintirea tatlui ei mpratul s nu fie ntr-o zi

folosite contra lui de rivali?


Toat Roma tia c o dorea moart.
Dar plebea o nconjura pe Octavia cu afeciune i
compasiune, o nsoea cnd ieea, un trup plpnd,
ghemuit n litiera ei.
Femeile o plngeau nu numai pentru c fusese nevoit s
accepte asasinarea tatlui i a fratelui ei, dar fusese umilit
de Nero care i-o preferase pe Acte, liberta, i acum pe aceast
femeie cu colii ascuii de ambiie, cu trupul deelat de
desfru, Poppaea, care nu visa dect la o cstorie cu Nero.
Dar, pentru asta, trebuia ca Octavia s fie repudiat, sau,
i mai bine, s moar.
i plebea s murmure: Pentru Octavia, ziua nunii cu
Nero a nsemnat ziua funeraliilor sale.
Iubirea plebei pentru Octavia era cea care inea pe loc
pumnalul lui Nero. Dar Tigellin i Poppaea, aliai prin
interese i vicii, l tentau pe tiran n fiecare zi.
Ce risca repudiind-o pe Octavia? l ntrebau ei. Nu i-a dat
urmai. Iar Poppaea, punndu-i minile ncruciate pe
pntec, optea: Port copilul tu: mic, Nero!
Tigellin aduga c Octavia reprezenta o ameninare, c toi
adversarii lui Nero se foloseau de numele ei, de sngele ei de
fiic, soie i sor de mprat ca s-i justifice opoziia i s-i
legitimeze complotul.
ncheia astfel: Ea este o nou Agrippina, mai tnr, deci
mai periculoas.
ntr-o zi de mai, Nero a decis s-o repudieze ca s-o ia de
nevast pe Poppaea cea cu pntec roditor.
Cnd am aflat c a poruncit s i se dea Octaviei casa lui
Burrus i proprietile lui Rubellius Plautus i asta chiar

atunci cnd i-a omort i jefuit de bunuri, am tiut c


repudierea nu era dect prima treapt spre hu.
Jos era moartea care o atepta.
Nu tiu cine i-a dorit mai mult acest asasinat: Poppaea,
Tigellin sau Nero?
Poppaea i Tigellin l-au pregtit. Nero, prin tceri i prin
priviri, i ndemna s treac la fapte.
L-am vzut pe Nero n ziua cnd se rspndise n Roma
zvonul c Octavia avusese o relaie degradant i ofensatoare
cu un sclav egiptean, un cntre la flaut. l primise n patul
ei, ea, fiic, sor, soie de mprat. i Eucareus recunoscuse
c a cedat ordinelor Octaviei.
Ea nega. Jura pe zei c nu-l ntlnise niciodat pe acel
brbat, c nu-l cunoscuse dect pe soul ei, Nero, i era
oricnd gata s-l mulumeasc.
l priveam n timp ce-l asculta pe Tigellin raportndu-i c
servitoarele Octaviei recunoscuser c l-au vzut pe sclavul
cntre la flaut intrnd n camera stpnei lor.
Faa lui Nero era buhit de vanitate. Dou riduri mici n
colul gurii i dovedeau cruzimea i perversitatea. Brbia era
nvelit ntr-o carne pstoas, rozalie, precum cea a unui
purcel. i mijete ochii, strduindu-se s rmn impasibil,
i totui trsturile i se contract ntr-un rictus de ncntare.
Au spus servitoarele, repeta cu poft.
Tigellin i ls n jos capul.
Se tia c sclavele Octaviei fuseser torturate: trupurile
jupuite, sfiate, buzele zdrobite, dinii spari. Suferiser
mult vreme nainte de a mini i a repeta ceea ce li s-a cerut
s recunoasc, s-o trdeze pe Octavia.
Tigellin le torturase personal, le lovise. O omorse,
sugrumnd-o, pe una din servitoare numele ei a rmas

necunoscut i totui ar fi meritat s fie celebru care


strigase: Sexul Octaviei e mai cast dect gura ta!
Nero nu se putea face c nu tie, dar i voia complicii
tvlii n perversiune i minciun. Avea nevoie de calomniile
astea ca s-o distrug pe Octavia, s-o alunge din Roma, s-o
exileze n Campania, pzit de pretorienii care tiau, fiecare
n parte, c era suficient un cuvnt al lui Nero, Tigellin sau
Poppaea, ca s o trimit la moarte pe femeia distrus, cu
ochii speriai.
Dar, dintr-odat, strzile din Roma, chiar cele bntuite de
bandele de ucigai, cele pe care nu le scpau din ochi
iscoadele, s-au umplut de femei i brbai din plebe care
plngeau soarta Octaviei.
Am mers alturi de mulimea care se ndrepta spre
Capitoliu.
M miram c ndrznea s-l sfideze n felul sta pe Nero,
iar atunci cnd, mai trziu, i-am descris lui Seneca felul n
care mulimea rsturnase statuile Poppaeei, artndu-le pe
cele ale Octaviei, acoperite de flori, ridicndu-le n forum i n
temple, el a optit:
Serenus, s nu te mire tcerea i laitatea senatorilor i
a cavalerilor. Ei au mult de pierdut. Poporul este mai puin
prudent. Din cauza situaiei lui modeste, se teme mai puin
de pericol. Ce vrei s i se ia cnd nu ai nimic? Viaa? Dar ce
nseamn viaa pentru ei?
Mulimea a fost totui mprtiat de grupurile de soldai
care au ieit din palatul imperial i au nceput s loveasc cu
bastoanele i s amenine cu vrful spadei.
Acum, a adugat Seneca, Nero o s hotrasc s-o
omoare pe Octavia. Mulimea care l contest, ipetele pe care
le scoate, toate astea probabil l ngrozesc. Octavia a devenit o
ameninare. i Poppaea, la fel ca Tigellin, o s i-o repete pn
la saturaie, pn va da ordin s fie omort.

Seneca anticipase corect.


Poppaea l-a aat pe Nero. Se temea ca el s n-o sacrifice
n favoarea mulimii. Mulimea nu era alctuit dect din
sclavi, liberi i clieni ai Octaviei, spunea ea. Se ddeau
drept plebe. Nu erau dect n serviciul dumanilor lui Nero.
Mine i vor alege un conductor. i de ce nu un alt so
pentru Octavia? Putea s se recstoreasc. Va aduce ca
zestre ascendena ei, sprijinul plebei. i ea, Poppaea, grea cu
copilul mpratului, cu ea ce se va ntmpla?
O s lase plebea, care e cumprat, s o prefere pe amanta
unui sclav, a unui flautist egiptean?
Nero reuise s mprtie primele revolte, dar ce se va
ntmpla mine dac Octavia, cu ajutorul noului so, putea
pretinde s guverneze Imperiul?
Nu Octavia era cea pe care o aprase Agrippina i de care
se folosise ca s-l amenine pe Nero?
Numele, amintirea Agrippinei l-au fcut pe Nero s tresar.
Era ca i cum mama lui l amenina din nou, ca i cum
spectrul care att de des i bntuia nopile se ntrupa n
femeia pe care trebuia s-o acopere cu acuzaii pentru ca
moartea ei s par necesar i dreapt.
i cui s se adreseze ca s pregteasc i s justifice crima
dac nu lui Anicetus, n continuare comandantul flotei din
Micene, care pusese la cale uciderea Agrippinei i ai crui
oameni, cpitanul de trirem Herculeius i centurionul
Obaritus, i omorser mama cu lovituri de spad i de bt?
Anicetus a fost vzut intrnd n palat. Cnd a ieit, avea
ntiprit pe fa masca morii.
S-a tiut c Nero i oferise un trg: viaa lui contra unei
dovezi care va ndrepti uciderea Octaviei.
Trebuia s recunoasc faptul c fusese amantul Octaviei.

C l alesese pentru c era comandantul flotei din Micene i


c astfel voia s dispun de navele, de marinarii i de
cohortele mbarcate ca s se ridice contra mpratului.
Alesese singur ea! s avorteze.
Anicetus a acceptat trgul.
A acuzat-o pe Octavia. El i-a recunoscut greeala, dar, a
adugat, cedase tentaiei. i regreta greeala n faa
mpratului, i implora mila, i acesta l-a exilat n Sardinia.
Anicetus a disprut, a fost uitat!
Acuzaia ns rmnea.
Soldaii au ridicat-o pe Octavia, au condus-o pn la
insula Pandateria, n golful Napoli.
Nu mai era dect un trup care i atepta moartea, un
suflet care se temea de clipa sfritului, pe care nimeni nici
mcar plebea care nc manifesta pentru ea la Roma n-o
putea salva de pumnalele ucigailor.
ntr-o zi de iunie, 9, a primit ordinul.
Centurionii au povestit, emoionai i ei de aceast femeie
care nu cunoscuse din via dect nenorociri, i al crui
drum nu fusese, din copilrie, dect cel al unui convoi
funebru.
Aa am aflat c implorase, repetnd c ea nu era dect
sora lui Nero, c aveau strmoi comuni, i, n cele din urm,
a rostit numele Agrippinei care niciodat n-o condamnase la
moarte.
Era att de naiv nct nu-i imagina c acest nume, pe
care l pronuna ca pe un ultim argument n aprarea ei, era
destul ca s-o condamne.
Centurionii martori la ultimele ei clipe au povestit cu att
mai emoionai, cu ct participaser pentru prima oar la o
crim.

Au legat-o pe Octavia.
I-au tiat venele de la mini i de la picioare. Sngele
stpnit de violena fricii curgea foarte ncet.
Atunci au cufundat-o ntr-o baie fierbinte. Cldura este cea
care a ucis-o.
I-au tiat capul i l-au dus la Roma, pentru c Poppaea
voia s fie sigur de moartea ei, s se sature privind carnea
tumefiat, ochii ale cror pleoape nu le nchisese nimeni.
Plebea a plns.
Senatorii au ordonat acte de mulumire n cinstea zeilor
care au aprat statul i pe mprat.
Mama lui, sora-soie, fratele i tatl adoptiv, Burrus,
Rubellius Plautus, Sulla a nirat Seneca. De ce ne-ar
crua pe noi?
Nero va ucide dup cum i cer frica i capriciile. Nimeni nu
va putea ntocmi lista victimelor. Vor fi cele fcute de el i cele
pe care apropiaii lui i le vor oferi n sperana de a-i face pe
plac, de a-i arta c sunt gata de orice crim ca s-l
slujeasc.
Cte zile mi mai rmneau de trit?
Seneca nu-i punea niciodat ntrebarea aceasta.
Eu nu aveam nelepciunea lui. Cnd am aflat c Pallas,
libertul, fusese asasinat nu pentru c ar fi reprezentat o
ameninare, ci pentru c Nero era tentat de bunurile lui, sau
c un alt libert, Doryphore unul dintre amanii lui cei mai
destrblai , fusese otrvit pentru c se opusese cstoriei
lui Nero cu Poppaea, sau c Romanus, acuzatorul lui Seneca,
fusese omort pentru c folosise acuzaii att de exagerate
nct sfriser prin a se ntoarce mpotriva lui Nero, eram
sigur c moartea devenise mprteasa Romei i

inspiratoarea lui Nero.


i c prin urmare m va lovi.
Singura mea speran era ca ea s se ntoarc mai nti
mpotriva lui Nero ca o capcan ntins de zei.
Or, n acel an, fulgerul a lovit sala de gimnastic ridicat la
porunca lui Nero. A ars, iar statuia lui Nero care se afla acolo
a fost topit i transformat ntr-o bar de bronz inform.
Era asta o prevestire care anuna moartea tiranului?
Cteva zile mai trziu, oraul Pompei, pe care Octavia l-a
putut vedea n ultima zi a vieii sale de pe insula Pandateria,
era distrus de un cutremur.
Era sta un nou semn c se pregtea rzbunarea zeilor?
Voiam s cred acest lucru.

Partea a opta

Capitolul 34
Seneca m-a avertizat.
Ne plimbam prin grdina lui.
Eu i desenam una din acele prevestiri care mi se preau
c anun viitoarea pedeaps a lui Nero.
Tcerea lui m enerva. Insistam: tia oare c Tigellin
transformase Roma ntr-o adevrat temni?
Fiecare cetean era supravegheat Cohorte de pretorieni,
de cavaleri germani din garda imperial strbteau oraul,
gata s mprtie orice manifestaie a plebei, s-i aresteze i
s-i omoare pe cei pe care iscoadele lor i indicau.
Un grup de soldai fusese plasat n jurul ruinelor slii de
gimnastic distruse de fulger i ars, ca s nu poat fi vzut
statuia lui Nero, dezmembrat, o mas neagr ngropat n
drmturi. Nero i Tigellin nelegeau semnele zeilor i voiau
s le ascund, s le tearg.
Dar el, Seneca neleptul, al crui scepticism l bnuiam,
ce gndea? O s ndrzneasc s conteste semnificaia
acestei prevestiri?
Seneca s-a oprit n faa statuii lui Apollo, dar prea mai
preocupat de copacii din preajm pe care iama i desfrunzise.
Cu o micare a brbiei mi-a artat chiparoii strni unii n
alii, trei cte trei.
tia sunt copacii care reprezint mndria casei
romane, mi spune el, cercetndu-mi chipul cu o comptimire
amestecat cu ironie. Rezist n toate anotimpurile, rezist
iluziilor i disperrilor pe care ele le strnesc. Nici beia
primverii sau a verii, nici tristeea i nelinitea toamnei i
iernii nu-i ating. Rmn drepi, nvluii n toga lor, se
strduiesc s triasc n fiecare zi cu curaj. Prezentul,

Serenus, clipa pe care o trieti: asta este venicia!


Eram decepionat. l ntrebam din nou despre prevestiri. Sa sprijinit de soclul statuii lui Apollo.
Zeii se joac cu vanitatea i credulitatea oamenilor.
Preoii, ghicitorii, astrologii cred c le descifreaz inteniile, n
vreme ce majoritatea oamenilor, chiar cei care sunt destinai
s cunoasc limbajul zeilor, nu spun, n faa unui fapt
neateptat trsnetul, cutremurul despre care vorbeti
dect ce sper sau i sperie. Or, teama vine ntotdeauna dup
speran, Serenus.
S-a apropiat de mine lsndu-i mna dreapt sprijinit de
soclul statuii, ca i cum voia s invoce autoritatea lui Apollo.
Mi-a amintit c se puteau nira nenumrate prevestiri
despre care s-ar fi crezut c dovedeau bunvoina zeilor n
privina lui Nero.
Dup nfrngerile legiunilor romane comandate de Paetus,
generalul Corbulon repurtase o nou victorie, i regele
Armeniei, Tiridate, se nclinase n faa efigiei lui Nero. i
depusese coroana n faa acestei imagini a mpratului. Se va
declara supusul Romei i se va duce la Nero ca s-i
primeasc de la el coroana.
Am vzut Arcul de Triumf ridicat din porunca lui Tigellin
n toate oraele pentru ca plebea s tie c Nero obinuse
victoria armelor, cea mai prestigioas. Cea care marca faptul
c mpratul era protejatul zeilor.
Pentru prima oar de la Augustus, Templul lui Ianus avea
s fie nchis pentru c Nero instaurase pacea n Imperiu.
Nu sunt astea semne bune? a reluat Seneca plin de
sarcasm. Sperai i acum eti plin de team
Am pornit din nou la plimbare. Pmntul era uscat i tare
sub picioarele noastre.
Vei nceta s te temi cnd vei nceta s speri, a

continuat Seneca. Ia lucrurile aa cum sunt n clipa n care


le vezi, unde le vezi. N-ai habar ce aduc cu ele, nici ce farse i
rezerv zeii. Nu te gndi mai departe. Premoniia, care este
una din cele mai mari binefaceri ale condiiei umane, devine
atunci un ru. Observ animalele: ele fug la vederea unui
pericol. Odat scpate, se linitesc. Noi, n schimb, ne dm
de ceasul morii pentru viitor i trecut. Memoria pstreaz
suferina, presimirea o anticipeaz. Nimeni nu e nefericit din
cauza prezentului.
Am fcut nconjurul grdinii i ne gseam din nou n faa
statuii lui Apollo.
tii ct de ntinse sunt termele pe care le-a construit
Nero, somptuoase ca un palat, impresionante ca un templu, a
continuat Seneca. Se spune c de patru ori douzeci i cinci
de mii de pai abia dac ajung s le dai roat. Martial, despre
care tii c are vorba tioas ca lama, mi s-a spus c a scris:
Nimic nu e mai ru ca Nero! Nimic nu e mai bun ca bile
calde! Ce vrei s mai adaug la asta? E o filosofie bun i
dreapt.
N-am uitat aceast lecie dat de Seneca.
Nu mai tiam ce voiau zeii. Erau favorabili lui Nero, sau i
erau ostili? M stpnea ndoiala.
n mijlocul mulimii, asistam la jocurile pe care Nero le
oferea plebei, invitndu-i pe senatori i pe matroane s ia
parte la ele. El intra n aren i pe pista circului. i ghiceam
dorina de a participa la lupte, la cursele de cvadrige, dar,
dup ce cntase i condusese carul, se retrgea, i, aezat n
loja lui, observa luptele, cu trupul aplecat nainte, cu
smaraldul la ochiul stng, pasionat, ridicnd degetul mare,
oprind duelurile n momentul cnd un gladiator avea s fie
ucis, ridicndu-se ca un simplu cetean ca s ncurajeze un
conductor de car care biciuia cei patru cai.

Lng Nero, Tigellin i optea, fr ndoial, c bividiii


aparineau grajdurilor lui, i, mereu la fel de curtenitor, i
spunea probabil c regreta c mpratul nu se lansa pe pist,
pentru c era fiul divin al lui Apollo, cel mai talentat dintre
conductori, poei, soliti i cntrei la iter.
Probabil c Poppaea i susura n urechi aceeai melodie.
Dar, dup cteva ezitri, Nero se aeza la loc, ca i cum un
zeu l-ar fi sftuit s fie rezervat, inspirndu-i pruden,
amintindu-i c poporul Romei nu dorea ca stpnul lui, la fel
ca oricare cetean, sclav sau gladiator, s renune la
demnitatea imperial i s se comporte ca un bufon.
Se optea c Nero visa s se duc ntr-un ora grecesc,
poate la Atena, Alexandria sau Napoli oraul plin de greci
unde nu existau aceleai prejudeci i se va ntoarce la
Roma cu fruntea ncununat de coroana nvingtorilor la
jocuri.
Atunci poporul o s-i aclame tnrul mprat, prinul
solar, fiul lui Apollo, nvingtorul parilor, protejatul zeilor,
omul care aspira s mbine grandoarea Romei cu moravurile
Orientului.
M plimbam prin Roma.
Plebea, dei iscoadele i pretorienii o supravegheau, prea
s-i ignore. Se grbea pe strdue, se ddea la o parte cnd
treceau turmele de sclavi venii din ntregul Imperiu ca s
sape canalele pe care Nero decisese s le taie ntre Ostia i
Roma.
Cetenii i priveau cu dispre pe aceti orientali, despre
muli dintre ei spunndu-se c aparin sectei lui Hristos,
care ncercau s evadeze, s-i gseasc refugiu la cretinii
care triau la Roma i al crui numr cretea nencetat.
Uneori surprindeam un murmur.
O criticau pe Poppaea care i primea pe evrei la palatul

imperial i obinea de la Nero eliberarea rabinilor nchii.


O acuzau c trdeaz Roma, c nu ndeplinete sacrificiile
pe care le cerea religia strmoilor.
O bnuiau c-l face pe Nero s-i accepte pe orientali,
folosindu-se de toat puterea pe care o soie destrblat o
poate avea asupra unui so pervers: aa a fost cu mimul
evreu, Alityrus, despre care se spunea c avea legturi cu
Joseph Ben Mathias, trimisul poporului evreu la Roma.
Dar criticile se potoleau. Zeii, care preau derutai, artau
totui c-l susin pe Nero, atunci cnd s-a anunat c
Poppaea a adus pe lume, la Antium, o fiic, Claudia, care
imediat a fost salutat cu titlul de Augustusa. i preoii au
adus sacrificii ca s mulumeasc zeilor c i-au dat lui Nero
urmai.
Senatorii i toi curtenii s-au dus la Antium.
Seneca nsui a fcut parte din cortegiul din care Nero nu-l
exclusese dect pe senatorul Thrasea, cruia i reproa
independena spiritului i criticile aduse. Maestrul meu mi-a
descris bucuria lui Nero, beia care l cuprinsese, poemele n
cinstea zeilor generoi pe care le-a improvizat n faa
senatorilor. Acetia se dezlnuiser n elogii la adresa
divinitilor protectoare ale Romei.
Senatul propusese chiar ridicarea unor statui din aur
pentru cele dou Fortune, zeiele din Antium, s se aduc
sacrificii i s se construiasc un templu al Fecunditii.
l ascultam pe Seneca n tcere.
Era oare Nero protejat de zei?
Uitase Seneca umilinele ndurate, ameninrile voalate,
crimele comise, i convingerea, pe care de attea ori o
exprimase, c moartea se apropia, inspiratoarea unui
mprat iubitor de snge?

Era plin de bucurie, a murmurat Seneca. L-am regsit


pe tnrul elev pe care l-am cunoscut cnd nc nu cedase
nclinaiilor sale, a adugat, cu voce nesigur: Poate naterea
asta
Apoi s-a ntrerupt, amintindu-mi c trebuia s sfideze
sperana, mama tuturor temerilor.
A fost nevoie de cteva luni numai patru pentru ca zeii
s arate c se jucau cu oamenii, fie ei i mprai.
Claudia Augustusa a murit i disperarea lui Nero a fost i
mai mare dect bucuria pe care o exprimase la naterea
copilului.
Toate jocurile care fuseser prevzute n onoarea Claudiei
au fost nlocuite, din iniiativa Senatului, cu ceremonii
pentru divinizarea copilului mort.
Lamentaiile pe care le auzeam de la senatori cptau
tonul excesiv al celor mai servile lingueli. Cereau pentru
Claudia Augustusa un pat sacru, construirea unui templu,
un preot pentru a-i celebra memoria.
i Nero, cu capul plecat, hohotea.
Apoi i-a revenit, declarnd c avea s ofere plebei din
Roma un mare banchet n onoarea Claudiei manifestndu-i
iubirea pentru ora, pentru poporul lui, dezminind astfel
zvonurile n legtur cu dorina lui de a se duce la
Alexandria, n Grecia i n Orient ca s ia parte la jocuri.
Era mpratul Romei, ngrijorat de prestigiul oraului i de
datoria lui fa de el.
l observam n timp ce vorbea. Nu tristeea sau disperarea
era cea care i adncea trsturile, ci teama, ca i cum
pierderea Claudiei era dovada sfidrii zeilor, cea mai crud,
cea mai nelinititoare pentru c, venind att de repede dup
natere, nu mai prea dect o capcan ntins de puternicii
cerului.

Seneca avea dreptate: sperana ntea frica.


Venirea morii era singura certitudine pe care zeii o lsau
oamenilor.

Capitolul 35
Ideea morii la care zeii i-au condamnat pe toi oamenii nu
nceta s m bntuie.
Am vrut s l mai ntreb o dat pe Seneca, cel care nu se
temea de moarte.
n mai multe rnduri afirmase c el credea n nemurirea
sufletului. mprtea oare credina discipolilor celui
rstignit, convini c nvierea le va deschide porile veniciei,
pentru c Hristos nvinsese moartea i n acelai timp i
eliberase pe oameni?
Imediat, Seneca a refuzat s rspund ntrebrilor mele.
Atunci am rtcit prin Roma spernd s-l gsesc pe acel
om slab, Linus, care m oprise n forumul Boarium dup ce
sclavii lui Pedanius Secundus fuseser torturai, rstignii
sau ari pe rug.
i totui se optea c cretinii ctigau n fiecare zi noi
adepi, c se strngeau n jurul ceteanului roman, Evreul
din Tarsus, Pavel, convertit la religia lui Hristos. Se spunea
chiar c l vzuse pe Seneca i coresponda cu el.
Dar Seneca, cruia i mprtisem cutrile mele lipsite
de succes, abia dac apleca urechea la cuvintele mele.
Se pregtea s prseasc Roma alturi de cortegiul
imperial.
De fapt, Nero se pregtea s plece la Napoli pentru a-i face
apariia n faa miilor de spectatori.
Populaia Campaniei umplea deja strzile acestui ora
grecesc.
Locuitorii din Alexandria traversaser marea la invitaia
mpratului pentru a-l vedea i auzi cntnd, interpretnd la
iter, recitndu-i poemele, jucnd rolurile importante din

tragediile greceti.
Ali spectatori prsiser Grecia ca s ajung la Napoli.
Nero repeta: Muzica inut secret n-are nici un rost. Am mai
spus-o. Trebuie acum s art poporului din Imperiu talentele
mpratului.
n faa palatului imperial, am vzut sute de litiere,
curtenii, pretorienii, miile de crui care alctuiau cortegiul
imperial cruia Seneca avea s i se alture.
M-am mirat de decizia lui.
Nu el era cel care condamna modul n care se expunea
mpratul? Felul n care abandona Roma? Nero avea s se
nfieze ntr-o tunic foarte larg, nclat cu coturni, iar pe
fa va purta masca actorilor.
Cum putea Seneca s accepte ca stpnul Romei s se
deghizeze aa, ca un bufon? De ce nu-l condamna, de ce nu
refuza s participe la acest spectacol profanator, care atenta
la demnitatea imperial?
Seneca m-a privit ndelung, apoi m-a dus n bibliotec i,
ncet, mi-a citit cteva fraze dintr-un autor evreu din
Alexandria, Filon, un nelept.
Cei care se hazardeaz s arate o sinceritate nepotrivit,
ndrznind s sfideze prin cuvinte i fapte aciunile regilor i
uneori ale tiranilor, i-au pierdut minile, sunt nebuni.
M-a invitat s meditez la aceast idee pe care o
mprtea.
M duc la Napoli, Serenus, i vii i tu cu mine.
Laitate, fidelitate sau supunere? M-am urcat n litiera lui
Seneca i am plecat mpreun la Napoli. N-am regretat c am
asistat timp de mai multe zile la spectacolul dat de un
mprat pe care l aplaudau cu fora unui tunet miile de
Augustusiani i neronieni venii din Roma mpreun cu
senatorii, curtenii, cavalerii, tovarii de desfru.

n primul rnd stteau Tigellin, Poppaea i cealalt soie


a lui Nero, Sporus, gtit ca mprteas, machiat i care
semna att de bine cu Poppaea, nct ziceai c Nero voise s
fac din brbatul castrat o dublur scandaloas a soiei sale.
Nu-l vzusem niciodat pe Nero ntr-o asemenea stare de
exaltare.
Se nclina, schia un dans, singur, pe scena teatrului.
Saluta spectatorii grupai dup origine, locuitori ai oraelor
din Campania sau Alexandria, greci sau ceteni din Napoli.
Declama, cnta, i nimic nu prea s-l ntrerup.
n a treia zi, teatrul s-a zguduit, dar el a ignorat
cutremurul i a continuat pn la capt cntecul. i nimeni
n-a ndrznit s fug.
n a cincea zi, a luat masa n mijlocul orchestrei, n
prezena mulimii care l aclama. i i s-a adresat n greac.
Dac a bea puin, a cnta mult mai bine, a spus el.
Apoi imediat s-a urcat din nou pe scen i a cntat pn
n zori.
Prin simpla lor prezen, pretorienii, Augustusianii,
neronienii mpiedicau pe oricine s prseasc teatrul.
n a aptea zi, cnd spectacolul tocmai se termina i
teatrul era gol, gradenele i pereii s-au prbuit ntr-un
huruit uria, ridicnd nori de praf.
Mulimea era adunat n jurul drmturilor. Era o
prevestire rea? Nimeni n-a ndrznit s rspund la aceast
ntrebare, nici mcar s-o pun.
Mii de sclavi, ncadrai de pretorieni, ncepuser deja s
curee ruinele, s instaleze bnci, s reconstruiasc o scen,
i, ncepnd chiar de a doua zi, Nero i-a cntat recunotina
fa de zeii care voiser s-i arate puterea i bunvoina,
pentru c teatrul fusese distrus din voina lor, fr ca vreun
singur spectator s fie rnit. Dovediser astfel c mpratul i

jocurile se aflau sub ocrotirea lor.


Nero e fiul divin al lui Apollo! au strigat Augustusianii.
Iar mulimea a repetat acelai strigat, n timp ce mpratul
i scotea masca i i arta faa roie de plcere.
Era ca un beiv pe care cei din jur l ndeamn s bea n
continuare, aplaudndu-i excesele.
Dansa. Declama. Se cltina. Cerea o iter sau o lir i, pe
cteva acorduri, improviza un poem care strnea exclamaii
entuziaste.
Atunci prea c-i pierde nunile, i, uitnd de
promisiunile pe care le fcuse, declara c voia s treac
Marea Adriatic, s se duc n Ahaia, s fac s-i rsune
vocea acolo unde artitii greci, n epoca de strlucire a Atenei,
cntaser i se ntrecuser la alergri.
I se aproba totul.
i cortegiul nupial se legna, prsind Roma n direcia
Benevento.
Am ntlnit acolo una dintre cele mai monstruoase i mai
abjecte fiine pe care le-am vzut vreodat. Se numea
Vatinius.
A naintat spre Nero i mi s-a prut c vd alunecnd o
reptil.
Trapul diform, capul enorm, ochii ieii din orbite, gtul ca
nghiit de umeri, minile i picioarele scurte i strmbe, ca
i cum cineva a vrut s i le rup, nu mergea, ci cnd se tra,
cnd opia, legnndu-se altfel la dreapta i la stnga, mai
mult ca un animal dect ca un om.
l zrisem deja la Roma, la palatul imperial, unde era unul
din bufonii lui Nero.
mpratul i, lundu-se dup el, curtenii i bteau joc de
el. Jucase rolul care i se desemnase, apoi, ntr-o zi, profitnd
de un moment de linite, lansase un nume, Torquatus

Silanus, pe care l nsoise cu o izbucnire de rs.


Nero l fixase dintr-odat cu un aer grav, ameninndu-l c
l jupoaie de viu dac nu-i explic hohotul de rs, cci
Torquatus Silanus era un om bogat, descendent din familia
lui Iulius Caesar, nrudit astfel cu Nero i deci un posibil
rival.
Cu limba atrnnd, cu bale pe buze, Vatinius rspunsese
rnjind c Silanus se luda c zeul Augustus, marele
fondator, era strmoul lui. C avea o cas ca un palat
imperial i c liberii lui purtau titluri asemntoare celor
care l slujeau pe Nero. Silanus avea secretari nsrcinai cu
corespondena, petiiile, socotelile.
Aa cum i tu i ai pe ai ti, fiul lui Apollo, adugase
Vatinius cu voce uiertoare. Spune c e fiul lui Augustus, i
deci este egalul tu.
Apoi Vatinius a fcut civa pai n spate.
Tu eti singurul mprat, Nero, dar Silanus joac rolul
tu ca la teatru.
La puin timp dup aceea s-a aflat c liberii lui Torquatus
Silanus fuseser arestai, pui n lanuri, torturai.
Recunoscuser c stpnul lor spera s-i urmeze la tron ntro zi lui Nero i c pregtea i atepta acest moment cu
nerbdare, uneltind cu senatorii.
Cnd aflase acuzaiile al cror obiect era, Torquatus
Silanus o luase naintea ucigailor. i tiase venele de la
mini, i sngele se scursese treptat, nlocuit ncet, ncet de
rceala morii.
Nero voise s vad trupul. l rsturnase i l mpinsese cu
piciorul, apoi declarase pe un ton amuzat c Silanus greise
c nu ateptase verdictul judectorilor. Sigur, i-ar fi fost greu
s se apere, dar putea conta pe clemena mpratului.
Apoi Nero l elogiase pe Vatinius, monstrul delator, cruia
i druia viile i domenii n regiunea Benevento, acolo unde l

ntlneam din nou, i mai respingtor, cu ochii strlucind de


vanitate i de putere, ngenunchind n faa lui Nero, aa cum
numai un bufon sau un sclav o putea face, oferindu-i
mpratului s asiste la un spectacol de gladiatori pregtit
special pentru el.
Era ca i cum lui Nero cineva i artase un pahar cu vin
ales. Se dusese n amfiteatru, cu Vatinius pe urmele lui,
animal credincios trndu-se i opind n faa stpnului,
prezentndu-i cele o sut de perechi de gladiatori care aveau
s se lupte. i Nero ncepuse s amuine, ca i cum ncerca
deja s simt mirosul sngelui.
Sngele a curs din piepturile i gturile brbailor cu
braele legate, pe care Vatinius i lsa prad fiarelor sau unor
ali brbai la fel de feroce, dar mai cruzi dect tigrii.
Cu pntecul rotunjit care slta sub tunica larg, Nero
rdea de chinurile przilor pe care ghearele sau colii ai
oamenilor sau ai fiarelor le sfiau.
Apoi l-am vzut pe Tigellin aplecndu-se i optindu-i
cteva cuvinte lui Nero care s-a ridicat, cernd cu un gest s
fie ucii toi cei care nc se luptau. Apoi s-a retras.
Doar cteva zile mai trziu am neles motivele pentru care
Nero se ntorsese la Roma, renunnd s traverseze Marea
Adriatic.
La Roma, plebea se agita i mria.
Se apropia vremea recoltei.
Trebuia ca mpratul s se duc n forum, la Templul
Vestei unde, mare pontif fiind, era singurul care avea dreptul
s intre. i plebea atepta ca el s fac aceast vizit, s
aduc sacrificii Vestei ca s o nduplece s dea poporului
Romei recolte bogate. Dac voia ca linitea s domneasc pe
strzi, trebuia s mplineasc acest ritual. Martorilor care l-

au vzut intrnd i apoi ieind din Templul Vestei li s-a prut


c se schimbase la fa.
Nu mai era Nero cel strlucitor, sigur pe el, aproape
batjocoritor, cel care se artase ntre coloane, ci un om
nesigur pe el, tremurnd de fric.
A mrturisit c, n templu, o mn necunoscut, poate cea
a Vestei, l apucase de o pulpan a togii. O cea tulbure i
deas umpluse edificiul i spectrele Agrippinei, al lui
Britannicus i al Octaviei i poate i ale altora l-au
nconjurat.
Tremurase n faa plebei adunate, care i atepta discursul
i se mira de tcerea ndelungat, de paloarea lui, de ticurile
care i deformau trsturile, de tresrirea instinctiv a
umerilor.
n sfrit a nceput s vorbeasc, spunnd c nelesese
ngrijorarea poporului roman. Citise tristeea pe chipurile
cetenilor. Trebuia s-i liniteasc, s nu o nteeasc
plecnd departe de Roma. Avea s mpart mai multe grne
i vin. Cci Vesta i promisese recolte bune i bogate.
Era dornic s-i fac poporul fericit, s mpart fericirea
mpreun cu el.
Plebea l aclamase, i mulumise, iar Nero i rectigase
repede linitea i lipsa de msur.
Dar moartea nu e aa schimbtoare ca plebea. Nu se
lsase pclit.
n zilele care au urmat, se rspndise zvonul c Nero i
ucisese soia ntr-un acces de furie, n timp ce Poppaea l
asalta cu reprouri. Era bolnav, nsrcinat cu un alt copil
al mpratului, spusese ea, iar el se lfia n desfru fr ea,
oferindu-se efebilor ca o femeie, libertului Pythagoras, cruia
Nero voia s-i fie soie. i era dezonorant ca un mprat s se
lase astfel clrit ca o trf de ctre un brbat.

Nero o lovise, crndu-i picioare n burt, iar ea se


prbuise curnd, moart.
Apoi el se dezlnuise n lamentaii, jurnd c ea era
singura femeie demn de iubirea lui, c dorea s i se fac
funeralii somptuoase, c va ine un discurs apoteotic pentru
Poppaea, pentru ca zeii s-o primeasc alturi de ei.
i aa a fcut.
Am vzut acest lucru.
Nero, nconjurat de senatori, a recitat poeme n cinstea
Poppaeei. Pe msur ce declama, pe msur ce-l cuprindea
exaltarea i aclamaiile, n pofida mprejurrii funebre,
salutau fiecare din versurile lui, am vzut cum i se topete
tristeea i cum i crete vanitatea. La sfritul ceremoniei, a
strigat c voia ca n toate locurile publice din Roma se se
organizeze banchete n amintirea Poppaeei, dar i ca s arate
ct de fericit era Nero s triasc n mijlocul poporului
Romei, pe care l ndrgea la fel de mult ca pe defuncta lui
soie.
Abil i pervers Nero!
Seneca nu se putea stpni s nu-i admire fostul elev. Era
fascinat de duplicitatea tiranului care tia s lingueasc
plebea, s-i terorizeze pe cei bogai, s se lase n voia
dorinelor lui, reuind chiar s se fac aclamat de mulime
cnd se manifesta n faa ei.
Nu este numai temut pentru c deine puterea imperial
i astfel este pentru plebe un personaj sfnt, marele pontif,
fiul lui Apollo, mi-a spus Seneca. Este iubit, Serenus, pentru
ceea ce este, pentru c ndrznete s se arate cum e. Ai
auzit aclamaiile la Napoli? n cteva luni, plebea din Roma o
s-l primeasc n triumf cnd va urca pe scen sau va
conduce un car pe pista circului.
Plebea l saluta deja ca pe un prin binefctor cnd

strbtea strzile Romei, mergnd de la un banchet la altul,


asigurndu-se c vinul i mncarea fuseser mprite.
Mergea cu pas rar, aprat de pretorieni, de cavalerii germani,
nconjurat de Augustusiani i de neronieni.
Am mers aa dup el pn la Cmpul lui Marte.
Acolo, n jurul lacului lui Agrippa, Tigellin oferea un
banchet n onoarea lui Nero.
Niciodat nu asistasem la un asemenea fast, la organizarea
public a unui asemenea desfru.
Lacul i cmpul deveniser un imens lupanar unde toate
viciile erau puse n scen cu extravagan.
Festinul se inea pe o plut tras de alte vase.
Ambarcaiunile erau mpodobite cu aur i filde. Vslaii
aveau frumuseea provocatoare a amanilor, care fuseser
aezai dup vrst i dup ce tiau mai bine n materie de
erotism. Se spunea c Tigellin i cutase n tot Imperiul, din
Orient pn n Bretania, din Spania pn n rile de la
Danubiu, din Armenia pn n Galia Narbonensis.
n cuti aezate pe poduri se legnau psri sau dormitau
fiare venite din toate provinciile.
n lac notau animale marine aduse din ocean.
Cntecele erau acompaniate de interpreii la iter. Pe unul
din malurile lacului se zreau case luminate ca lupanarele.
Doamnele din nobilime se grbeau ntr-acolo, supunndu-se
entuziaste ordinelor lui Nero. Pe malul cellalt se plimbau
prostituate goale.
Nu era nevoie dect de cteva clipe pentru ca dezmul s
amestece trupurile. La cderea nopii, se ghiceau n lumina
torelor i a lmpilor care luminau casele i tufele.
Ambarcaiunile fuseser trase la mal i vslaii, goi i ei,
se rspndiser n jurul lacului.
Nero era nconjurat de mai muli favorii pe care i
supravegheau pretorienii din garda personal. Apoi s-a

ndreptat spre lupanare, primit cu strigte ascuite de


doamnele nobile, n timp ce pe cellalt mal prostituatele l
invitau s se duc alturi de ele, promindu-i plceri pe care
nu le ncercase niciodat.
Totul trebuia s i se par posibil.
L-am vzut, cteva zile mai trziu, cu capul acoperit de
flammeum, cu ochii plecai ca ai unei fecioare, timid sub
vlul de pnz portocalie pe care l poart tinerele soii n
timpul ceremoniei nupiale. Mergea, alturi de libertul
Pythagoras, spre preoii care aveau s le celebreze unirea.
El era tnra nevast. i ducea zestrea soului, patul
nupial i torele cstoriei.
i nimeni nu se mira c un mprat se cstorea cu un
libert, fcnd cstoria n vzul lumii, oferindu-se lui
Pythagoras sub ochii tuturor, ca i cum voia ca oricine s
vad, oricine s tie c era liber s fac i s se distreze dup
cum dorea.
C sta era privilegiul lui ca mprat.
Nimic, nici mcar falusul unui libert nu-i putea pngri
demnitatea sau amenina puterea.

Capitolul 36
n zilele care au urmat acestor jocuri i festiviti, acestei
cstorii groteti i profanatoare, am crezut totui c
demnitatea, popularitatea i puterea lui Nero vor fi ngropate
sub cenua incendiului care, timp de ase zile i de apte
nopi, apoi, dup o perioad de acalmie, alte trei zile, a
rvit Roma.
Zvonul l acuza pe Nero c a dorit i a organizat aceast
crim ngrozitoare.
Oraul, Roma noastr, era distrus: trei cartiere nu mai
erau dect un pmnt nnegrit; alte apte erau acoperite de
ruine; numai patru scpaser de flcri.
Vzusem focul gonind, purtat de vnt, de la Palatin pn
la Velabrum.
Vzusem dughenele arznd, insulae i gradenele Marelui
Circ prbuindu-se.
Vzusem flcrile urcnd pe coline, apoi rvind cmpia,
vile, iar strduele se transformaser n ruri de foc.
Auzisem ipetele de groaz, vaietele.
Femeile, copiii, btrnii, zecile de mii de ceteni i de
sclavi fuseser nghiii, ca nite crengi uscate, n cteva
secunde.
Niciodat oraul nu cunoscuse un asemenea incendiu.
Vltuci de fum negru l acopereau. Etajele de la insulae se
prbueau cu zgomot peste locatarii lor. Mulimea nu era
dect o turm pe care fiica o nnebunea.
Am alergat alturi de ea.
Lemnul care susinea casele trosnea ntr-un urlet nainte
de a lua foc i de a se transforma n cenu. Nimeni nu putea
lupta mpotriva flcrilor care sreau de la o cas la alta i o

luau pe strdue.
Femeile ncercau s-i gseasc copiii, i strigau, dar prul
i tunicile li se aprindeau i pielea le sfria. Din ordinul lui
Nero, pretorienii deschiseser grdinile mpratului i
conduseser mulimea spre Cmpul lui Marte, ca s se
refugieze acolo.
Unii dintre supravieuitori fugeau goi, ncercnd s ajung
pe cmp, n afara oraului.
Am vzut adunndu-se civa brbai, ncercnd s
opreasc flcrile. Dar nu era ap. Toate faadele dughenelor,
mrfurile expuse, tot ce era n jurul nostru era n flcri. i
cei care mi s-au alturat s-au ndeprtat. Cci grupuri de
oameni cu feele nnegrite de fum i ameninau pe cei care
voiau s lupte cu incendiul.
Am vzut o grmad de oameni aruncnd tore fr mcar
s ncerce s se ascund.
Cine erau? Sclavi supui ordinelor lui Nero? Unii
incendiatori au strigat c, de fapt, fac ce li s-a poruncit. Era
posibil s fi fost mpratul cel care a dat astfel de ordine?
Att de mari erau infamia, sacrilegiul, crima, nct am
refuzat s cred acest lucru.
Era Roma, Roma noastr care dinuia de mai mult de
patru secole dup ce fusese distrus de gali.
Trebuia s fii nebun ca s lai astfel prad flcrilor miile
de locuine, fiecare de cinci sau ase etaje.
Trebuia s fii dumanul Romei ca s te bucuri vznd cum
ard templele divinitilor noastre, cel al lui Jupiter i cel al
Vestei, s vezi palate i locuine nobile disprnd odat cu
bijuteriile, nsemnele legiunilor victorioase, przi de rzboi,
toat istoria glorioas a Romei!
i pentru ce toate astea?
La nceput n-am auzit pe nimeni acuzndu-l direct pe

Nero.
Era la Antium, departe de incendiu, i se ntorsese n
grab. Casa lui, pe care o numea trectoare, fusese n parte
distrus. Cum ar fi dorit asta, chiar lui i se prea prea mic,
dei era imens, lung de cinci mii de pai, cu porticuri,
parcuri i bazine?
Cum s-l acuzi c a dat foc Romei, pur i simplu, pentru
c nu-i plceau nici strzile nguste, nici putoarea ei, nici
harababura cldirilor din acest ora?
i totui zvonul se ntindea odat cu incendiul.
Sclavii lui Nero fuseser vzui dobornd zidurile de piatr
care rezistau flcrilor, dar pe care de mult vreme le dorea
distruse.
Se spunea c, ntorcndu-se de la Antium, acest om, care
pruse c vrea s-i salveze pe cei care pierduser totul
primindu-i n grdinile lui i pe Cmpul lui Marte, se grbise
s se caere pe muntele Esquilin, s urce n vrful Turnului
lui Mecena i, mbrcat ca la teatru, cntase, ciupise
strunele lirei, recitase unul din poemele lui care povestea
despre cderea Troiei distrus de foc.
i Nero se declarase fermecat de frumuseea flcrilor.
Dar tot el poruncise s se aduc de la Ostia vase ncrcate
cu grne i i obligase pe negustori s vnd cu trei sesteri
bania pentru ca supravieuitorii incendiului s aib astfel cu
ce se hrni.
Cine era el, un monstru sau un mprat generos?
Dup ase zile i apte nopi potolit, focul o luase de la
nceput. i primele flcri ale celui de al doilea incendiu
izbucniser
la
marginea
proprietilor
lui
Tigellin,
inspiratorul i executantul crimelor lui Nero.
i amintiser c mpratul, n timpul uneia dintre

petrecerile lui, pusese s se monteze pe scen un foc mare i


c pruse foarte ncntat. Auzind versul lui Euripide: Dup
ce mor, pmntul i focul pot s fie totuna!, el exclamase:
Ba nu, s fie ct sunt nc viu!
Nu el era cel care, evocnd originile troiene ale familiei sale
din partea lui Caesar, strigase: Fericit Priam, regele Troiei,
care a putut vedea cu ochii lui pierind n acelai timp
imperiul i patria!
Sacrificase n felul sta amintirea i templele Romei, zeci
de mii din locuitorii ei, ca s se bucure de un spectacol, s-i
acorde lira, itera, vocea cu huruitul jarului i ipetele de
suferin, distrugnd n acelai timp construciile, oricum
erau ele, care i ncurcau planurile, voina lui de a reconstrui
Roma dup cum i dorea, s ridice un palat, o Cas aurit,
Domus aurea, n fine, pe msura gloriei sale, puterii lui de
mprat al lumii?
Voia o Rom nou cu strzi largi care s duc departe, cu
porticuri aliniate pn se pierd la orizont.
Deci sta era motivul pentru care va fi dat foc Romei. Doar
dac nu se folosise pur i simplu de mprejurri, clrind pe
Fortuna care rdea cartierele oraului su pentru el s poat
s-i ridice acolo platele, s-i proiecteze oraul, Neropolis!
Am simit cum furia cuprinde oraul, la nceput printre
plebeii lovii de moartea attor ceteni sraci; fiecare dintre
ei avea un fiu, o nevast, un tat pe care flcrile lacome i
nghiiser. n acelai timp, sracii tia prpdii i
pierduser puinele bunuri pe care le aveau. Dar Nero
interzisese ca supravieuitorii s se ntoarc printre ruine i
s ncerce s caute cadavrul vreunei rude sau resturile unor
bunuri. Promisese c va pune s se nlture cadavrele i
ruinele.
l bnuiau c n felul sta voia s strng prada pe care i-o

oferise focul.
L-au acuzat c-i jefuiete pe cei crora le-a adus ruina sau
moartea.
Au asistat fr entuziasm la ceremoniile de ispire pe care
le-a organizat ca s-i liniteasc pe zei, s-i implore pe
Vulcan, Ceres i Proserpina.
n afar de cazul cnd nu era el nsui cel care pusese
focul, toi vorbeau c fusese abandonat de zeii care
distruseser oraul, palatele, templele, trofeele.
Aa c matroanele i preoii care implorau divinitile erau
neputincioi.
n oraul cu drmturile nc fumegnde, plutea nc
zvonul care fcea din Nero un criminal sau un mprat
cruia Fortuna, darul zeilor, i ntorsese spatele.

Capitolul 37
Cnd i-am vorbit lui Seneca despre faptul c Nero era n
continuare acuzat de incendierea Romei, a murmurat,
ridicndu-i capul spre mine:
Nenorocire nou!
Sttea jos n bibliotec, ntr-o postur care i era familiar,
cu pieptul aplecat n fa, cu coatele sprijinite pe coapse, cu
minile n sus i brbia sprijinit n pumnii strni.
Ar fi trebuit s fie mulumit de faptul c zeii l ocrotiser:
flcrile abia dac nroiser chiparoii de la marginea
grdinii sale; jarul purtat de vnt fusese repede stins de
sclavi. Locuina lui Seneca era una din puinele de pe Palatin
care nu suferise nici o pagub.
i, totui, a repetat: Nenorocire nou! privindu-m fix.
Trebuie s fi observat mirarea mea cci a adugat:
Dac nici o ceremonie ritual destinat mbunrii zeilor,
nici o generozitate a mpratului fa de plebe
A dat din cap i a spus mai ncet:
S-a mai vzut vreodat un mprat primind, ca Nero,
srcimea n grdinile lui, punnd s se mpart gru n
asemenea cantiti, fixnd preul la trei sesteri bania?
A fcut o strmbtur care i brzda faa deja plin de
riduri adnci.
Dac nimic, nici sacrificiile, nici invocarea zeilor, nici
darurile nu pot acoperi acuzaia infamant i nu pot nbui
zvonul care l acuz pe Nero, atunci va trebui s nece
flcrile n valuri de snge. Va fi nevoie de sute de acuzai, de
torturi elaborate care vor lsa plebea cu gura cscat, i va
distrage atenia cu spectacole pe care nu le-a vzut niciodat,
cu crime care o vor face s uite de incendiu i de vinovia
sau neputina lui Nero. Plebea va avea atunci sentimentul c

a fost rzbunat i onorat. Nero va fi nevinovat pentru c el


va face s curg sngele vinovailor, i, pentru c el i va
desemna i le va supravieui, plebea va spune c n-a pierdut
protecia zeilor, c Fortuna l ocrotete sub aripa ei. Dar ct
suferin! Ct snge! Poate al nostru, Serenus!
S-a ridicat i a pus mna pe umrul meu.
Sngele nostru, vieile noastre nu vor fi de ajuns pentru
asta. Alii, muli alii, nenumrai, naintea noastr, vor fi
omori.
n ziua aceea mi-a vorbit ndelung despre discipolii lui
Hristos, despre Evreul din Tars, Pavel, de Petru care l
cunoscuse pe zeul lor, Hristos cel de curnd rstignit n
Palestina de procuratorul Poniu Pilat, sub domnia
mpratului Tiberius, i care i aduna n jurul lui pe cretinii
din Roma.
Plebea nu-i iubete pe cretinii care nu aduc sacrificii
zeilor, sper i ateapt ntoarcerea lui Hristos. l anun,
Pavel din Tars mi-a spus: se va ntoarce n mijlocul unui foc
strlucitor.
A repetat aceste ultime cuvinte.
Nu e destul pentru a-i acuza? Magii notri, cei care
optesc n urechea lui Nero, Simon Magicianul i Balbilus, i
denun c sunt dumani ai mpratului, c fac farmece, fac
miracole, c nu respect religia. i evreii, de care s-au
desprit, i dumnesc, i combat cernd justiiei imperiale
s-i pedepseasc. Nu uita c Poppaea i asculta pe evrei, c
poate se convertise, c evreii au acces la palatul lui Nero.
Cretinii nu au dect dumani! Sunt vinovaii perfeci! Nu pot
fi iubii! Sunt att de siguri n credina lor nct par arogani,
propovduiesc renunarea la plceri, la via. Ateapt
moartea cu nerbdare, pentru c ea i va elibera de trup i
vor fi nviai.

M-a strns de umr i i-am simit degetele osoase cum se


crispeaz.
Eu cred n nemurirea sufletului, Serenus, dar nu n
aceast superstiie demn de sclavi i femei: nvierea. Uneori,
ajung s cred c adevrata i singura crim a cretinilor este
ura fa de via.
i-a slbit strnsoarea degetelor i a optit:
Muli dintre ei merg la pierzanie. Nero i Tigellin au
neles deja, fr ndoial, c trebuie s-i arunce pe cretini
ca hran plebei. O s-i acuze c au distrus Roma cu acest
foc strlucitor, pentru c ea este pentru ei oraul plcerilor,
capitala trupului!
A adugat dup o tcere:
Probabil c-i mulumesc zeului lor pentru incendiu, vd
n el o pedeaps dreapt, anunul ntoarcerii lui Hristos al lor
pe pmnt, distrugerea unei lumi imperfecte, apocalipsa pe
care evreii i Pavel din Tars la fel o ateapt. O s-o
triasc, crede-m! i va depi n grozvie tot ce i
imagineaz. Pn i tu, Serenus, care nu faci parte din secta
lor, care ai vzut deja attea crime, o s fii surprins. i poate
chiar i eu.
Am tiut c maestrul meu Seneca ghicise viitorul, atunci
cnd i-am auzit n forum, n faa tavernelor, pe Cmpul lui
Marte unde nc se afla mulimea salvat de la incendiu, pe
oamenii lui Nero, iscoadele i ucigaii lui, spunnd c adepii
sectei lui Hristos, credincioii acestei dezgusttoare
superstiii, brbai i femei care aveau obiceiuri criminale, nu
participaser la ceremoniile purificatoare n cinstea zeilor
Romei. Regretau c incendiul, focul purificator pe care l
ateptau, nu distrusese n ntregime Roma, oraul infam.
O anunau solemn. Chemau fulgerul i blestemele asupra
ei. i sta era motivul pentru care mpratul Claudius, acum
aproape douzeci de ani, i pedepsise. Evreii voiau i ei s-i

extermine, cci cretinii urau omenirea.


Am vzut plebea aprinzndu-se ca un cmp cu iarba
uscat. Nu mai era incendiul cldirilor i al templelor.
Flcrile rzbunrii devorau sufletele.
I-am vzut trecnd pe primii cretini, n lanuri, arestai,
nconjurai de pretorieni.
i am auzit strigtele Cretinii la lei! Cretinii pe cruce!
i am vzut nind din mulime brbai care agitau bte
ghintuite i care loveau cefele, feele, umerii prizonierilor.
Apoi arestrile s-au nmulit, cci primii nchii fuseser
torturai i spuseser locurile unde se adunau n jurul lui
Pavel din Tars i Petru, cei care l cunoscuser pe Hristos,
precum i pe lng Linus, omul slab care mi vorbise de
curnd.
Cnd a intrat n aren l-am recunoscut dup mers, dup
trup.
Cci m aflam n mijlocul plebei care urla, care l aclama
pe Nero atunci cnd aprea n loja lui i cerea cu un gest s
fie adui vinovaii. Printre ei, toi acoperii cu piei de animale,
era i Linus.
Spectacolul era menit s surprind i s satisfac
mulimea, s-i aduc mulumiri lui Nero c o rzbun prin
aceste jocuri ciudate: brbai i femei care i mbriau
copiii, toi nfurai n piei de urs sau de fiare mnjite de
snge, ca s atrag cinii slbatici trimii n aren, s le sar
la gt, s le sfie carnea nainte de a-i face buci.
i i-am vzut pe cretinii goi, pe femeile care ncercau s-i
apere nou-nscuii sfiai de cini.
Apoi a venit o alt zi, cnd i-au intuit pe cruci. i unul
dintre ei, Petru, tovarul Dumnezeului lor, Hristos, a fost
crucificat cu capul n jos, la cererea lui, se zice, n semn de

umilin, ca s nu par egalul Dumnezeului su.


Priveam, incapabil s m mic. Fiecare spectacol nsemna
o nou etap n desvrirea torturilor.
i s-a ntmplat ntr-o sear, n momentul cnd ziua se
stingea, s dea foc crucificailor care fuseser nainte uni cu
smoal, pentru ca flcrile care le devorau trupurile s
lumineze grdinile lui Nero unde fusese primit plebea.
Iar mpratul, n inut de conductor de car, innd cu
putere hurile celor patru cai, nconjurat de Augustusiani i
neronieni, de pretorienii germani din cavaleria lui, strbtea
grdina la pas, zmbind, cu faa buclat, cu pielea lucind
de sudoare luminat de strlucirea corpurilor crucificate, pe
care flcrile hrnite cu carne i smoal le fcea s sfrie.
Am simit mirosul de rug.
Flcrile vii luminau grdinile lui Nero n mijlocul crora
se nla obeliscul din Heliopolis, adus pn n inima
oraului, n inima Imperiului despre care m-am ntrebat
atunci dac nu devenise mai crud dect cel mai barbar regat
din Asia.
Ce am vzut n zilele urmtoare a fost i mai ru.
n aren, femei goale erau ptrunse de falusuri uriae,
aprinse, care erau inute cu dou mini de sclavi, ca i cum
erau ale lor. Altele erau date, ca junincile, taurilor furioi cu
falusurile roii ca focul. Unele erau legate goale de coarnele
unui taur; se optea c Nero ceruse acest supliciu ca s
aminteasc de soarta lui Dirce, femeia regentului Tebei,
Lycos.
Aa era Nero: rafinament n torturi i iubire pentru Grecia,
zeii ei, legendele, jocurile, teatrul ei. Cruzime ndulcit de
art.
L-am observat. Se bucura de ceea ce pentru el nu era

dect un spectacol, regie, evocare a destinului divinitilor i


suveranilor greci.
Roma arsese ca Troia. ncercase ceea ce simise Priam.
Dar el era cel mai mare dintre toi, cci Roma nvinsese
Grecia i mbina fora cu filosofia, legiunile romane cu
jocurile i teatrul.
i el, Nero, concentra totul n propria-i fiin: actor,
conductor de rzboi, mare pontif, fiu de zeu, poet,
conductor de car, mprat al lumii.
n timpul ultimei seri de torturi, cnd n aren tot ce
vzusem zilele precedente culmina cu o parad final n
timpul creia flcri vii ca n grdinile lui Nero luminau
spectacolul, cinii sfiau carnea, femeile erau chinuite de
falusuri, trte goale pe pist de taurii care i scuturau
coarnele ca s scape de trupurile agate de ele, mi s-a prut
c plebea nu-i mai manifesta nici ura, nici entuziasmul. i
exprima prin lungi tceri stupoarea, un fel de dezgust, poate
chiar mila, ca i cum nelegea c Nero se jucase cu ea, c
toi cretinii care piereau nu mureau spre binele tuturor, ci
pentru satisfacerea cruzimii unuia singur.
Lng mine am auzit optit:
tiu ce risc vorbind. Numai numele de cretin este o
crim de moarte. Dar procuratorul roman l-a crucificat pe
Hristos al nostru i Hristos a nviat. mpratul Nero l-a
crucificat pe Petru, l-a decapitat pe Pavel, a torturat sute
dintre noi, dar noi vom nvia, i-o spun: Nero este fiara care
anun sfritul vremurilor. O s ard n Infern spre venic
suferin. El este Rul. El este Antihristul!
Nu m-am ntors.
N-am vrut s vd faa celui care mi vorbise.

Capitolul 38
N-am uitat niciodat cuvintele rostite de acel necunoscut.
I le repetam n fiecare zi lui Seneca, ale crui ngduin i
indiferen m ocau. Nimic nu prea s-l surprind n
torturile aplicate cretinilor. Cnd i descriam trupurile
crucificate, unse cu smoal, ulei sau rin, ca s ard, m
ntrerupea.
Era vorba, spunea el, de pedeapsa aplicat dintotdeauna
incendiatorilor. Singura noutate consta n faptul c-i
folosiser pe cei care ardeau de vii ca pe nite tore, flcri
ngrozitoare care s lumineze jocuri slbatice.
Dar nla cu o micare scurt umrul stng,
strmbndu-se n acelai timp toate astea erau i rodul
iubirii lui Nero pentru arte da, se putea folosi acest cuvnt.
Nu era mai crud dect ali tirani sau dect oricare alt om cu
o putere asemntoare cu a lui, dar dorea s inventeze, s
creeze.
Eram indignat.
Roma a devenit regatul Fiarei, oraul Rului, locul de
masacru al lui Antihrist!
Seneca ridica din sprncene, ntindea mna spre mine ca
s m ndemne s-mi regsesc msura, s nu m las trt de
pasiunea adepilor lui Hristos.
n cele din urm, Nero nu fcea altceva dect s urmeze
prerea plebei i a preoilor evrei care i urau pe cretini.
Aveam certitudinea c acuzaiile pe care le aduceau mpotriva
lor erau nejustificate? Erau mai ri dect evreii n dispreul
lor fa de Roma. Evreii erau mai abili, tiind s-i influeneze
pe apropiaii lui Nero, s ptrund n palat, s-l distreze pe
mprat cu bufoneriile mimilor lor.
Cretinii fceau parte dintr-o sect. De ce n-ar fi vrut s

distrug Roma printr-un un foc purificator?


Nu-mi plcea la Seneca acest fel de a rstlmci faptele,
dovezile, zvonurile aa cum ai cerceta pe dos o hain ca s te
convingi c e curat.
Stm aa i vorbim, Seneca i cu mine, aezai n locul cel
mai nalt al grdinii lui. Putem vedea oraul aproape n
ntregime.
Peste tot nu erau dect antiere.
O mulime de sclavi terminau de nlturat resturile
incendiului, alii ncepeau deja s descarce blocurile venite
din regiunea lacului din Alba. Era sigur c piatra asta
poroas rezista la foc, pentru c ieise din mruntaiele Terrei
n timpul erupiilor vulcanice. i Nero ceruse s fie folosit
pentru temelia caselor n locul lemnului.
Voia i ca strzile s fie mai late, casele mai puin nalte,
desprite de curi interioare, interzicnd zidurile dintre ele.
Crease un corp de supraveghetori care s vegheze asupra
fntnilor oraului, n aa fel nct apa s nu fie furat de
particulari s curg pentru toi i s fie folosit n caz de
incendiu. La parterul locuinelor impunea porticuri, pentru
ca flcrile s poat fi mpiedicate mai uor i s se loveasc
de pietre.
Toate astea, spunea Seneca artnd cu mna ntins
construciile care ncepeau s se ridice o pia mare, un
circ mare , aparin unui om care a dat foc oraului?
mi interzicea cu un gest i o privire s-i resping remarca
pe care ncepeau s-o rspndeasc toi cei care voiau s-i
plac lui Nero sau anturajului su.
tiu, tiu, relua el, o s-mi rspunzi c Nero viseaz la
gloria de a fi fondat un nou ora pe ruinele celui vechi. Vrea,
cred, un ora care s-i poarte numele, cum este Alexandria

n Orient. Va exista deci Neropolis. Vrea s fie un nou


Romulus i un nou Caesar, un nou Alexandru. De ce nu?
Asta nu dovedete c a decis s dea foc Romei, ci pur i
simplu c se folosete de incendiu ca s-i ating elul. i din
cauza asta este Fiara, Rul, Antihristul, aa cum spun
cretinii pe care tu i asculi?
M ridicam, artam n jurul villei lui Seneca, pe colina
Palatinului, zidurile, porticurile pe care sclavii le construiau
i care ncepeau s dea form noului palat al lui Nero,
Domus aurea, Casa aurit care se va ntinde n inima
oraului: mpratul i nsuise deja locurile caselor i ale
grdinilor pe care le distruseser flcrile.
Amndoi am vzut de mai multe ori cortegiul lui Nero
strbtnd acel spaiu din nordul Palatinului, n vrful
colinei Velia. Au fost destul cteva sptmni ca s se nale
tripla colonad de la intrare, mpodobit cu aur i pietre
preioase.
Se putea bnui c vor fi nite construcii uriae, c nite
mecanisme vor face plafoanele unor camere s se roteasc
amintind de succesiunea anotimpurilor i de micarea lumii.
Unele plafoane vor fi acoperite de plcue de filde mobile i
strpunse de guri ca s lase s se rspndeasc asupra
musafirilor parfumuri i flori.
i ntre construcii, ntre templele lui Jupiter i al
Fortunei, care ncepeau s se ridice, se vor ntinde pduri,
lacuri, puni, natura adevrat care va aminti, chiar n
inima oraului, de linitea cmpurilor i a pdurilor.
O s locuiesc n sfrit ca un om, declarase n mai
multe rnduri Nero miorlind, i niciodat nu s-a tiut dac
i btea joc sau i exprima cu adevrat sentimentele.
Dar voia un portic nalt de mai mult de o mie de pai, la
intrarea cruia se va ridica statuia lui colosal, a crei

nlime va fi cea a douzeci de oameni crai unii pe


umerii celorlali. i am vzut piramida asta de trupuri cnd
fusese adus, ridicat, instalat i lustruit statuia de bronz
care nu era una dintre cele care reprezentau i onorau un
mprat, ci un zeu.
Zeul Rului, statuia Fiarei, a Antihristului! am repetat
eu.
Aceste cuvinte strneau de fiecare dat ironia sau furia lui
Seneca.
Nero este fiul zeilor, fiul lui Apollo din ziua naterii sale
ntr-o familie ce se trage din zei. Ce tiu eu despre acel
Hristos despre care se spune c a nviat, dar care fr
ndoial nu este dect unul din acei magicieni, la fel de
numeroi ca lcustele n Iudeeea i n tot Orientul? Nero este
mprat roman. Vrea gloria cu mai mult nerbdare i mai
mult inventivitate dect cei care l-au precedat. Ar vrea s fie
un monarh, unul din acei regi ai Orientului, dintre acei
despoi care se purtau ca nite zei cobori pe pmnt.
Cobora vocea.
Nu asta este ce am visat. I-am predat lecia clemenei, a
echilibrului, a respectului fa de legile noastre i Senat. Dar
este Nero primul care a luat-o pe drumul tiraniei? Care a
domnit prin msuri violente i asasinate?
Seneca ndeprta braele ntr-un gest obinuit, care vorbea
despre oboseala, neputina i plictiseala lui.
Tirania este viciul, perversiunea fireasc a Imperiului,
optea el. Nero adaug la asta doar geniul, nebunia lui.
Trebuie pstrat msura ca s-i apreciezi lipsa de msur.
Nu asculta cuvintele superstiioilor care cred n renvierea
unui evreu sfnt! Nero Antihrist! Ca i cum mpratul lumii
putea fi comparat cu un evreu rstignit! Adevrat nebunie!
Simeam cum, n ciuda avertismentelor lui Seneca, aceast

nebunie pune stpnire pe mine.


Fusesem mult prea impresionat de torturarea cretinilor,
de chinuirea uneia dintre acele femei pe care o machiau ca pe
o Danaid sau Dirce i pe care o ddeau divinitilor
subterane, satirilor, montrilor infernului, prin ceremonii i
sacrificii mplinite n onoarea lui Nero, fiul lui Apollo. i
ntorceam capul ca s nu vd statuia uria care, cum mi
optise poetul Marial, strjuiete intrarea detestat a casei
unui rege crud.
Mi se prea, de altfel, c maestrul meu Seneca renuna
ncet, ncet la indiferena lui i ceda n faa dispreului i n
acelai timp disperrii.
Cum va putea s nu-l condamne pe Nero cnd aflam c,
pentru a strnge banii necesari construirii Domus aurea,
aducea n ruin Italia, oraele, provinciile?
Jefuitorii intrau n templele Romei i puneau mna pe
aurul pe care, cu ocazia vreunui triumf sau pentru a-i
mplini jurmintele, strbunii poporului roman l druiser
ca semn al victoriei sau nfrngerii.
Trimiii lui n Grecia i n Asia luau din temple nu numai
ofrandele, dar i statuile divinitilor pe care le trimiteau la
Roma.
Toate astea erau faptele blestemate ale unui mprat al
Rului, ale Fiarei, ale unui om care se proclama urma i
admirator al Greciei, dar care o distrugea aa cum face un
tlhar. De fiecare dat cnd i vorbeam despre aceste ticloii,
Seneca i ascundea faa palme, cu degetele sprijinite de
frunte ca o vizier, i pomeii proptii n degetele mari.
Repeta: Sacrilegiu, sacrilegiu! i spera s se retrag la
una din proprietile lui din Campania, cea mai ndeprtat
de Roma, ca s nu mai aud despre fapte pe care nu le putea
mpiedica.
Dar trebuia s obin aprobarea lui Nero.

Seneca mi-a citit scrisoarea pe care i-o adresa mpratului


i am lsat capul n jos de ruine, cci pretindea c boala,
membrele nepenite de reumatism i cereau s triasc
departe de Roma, n linitea i izolarea domeniului su.
L-am vzut pe Seneca ateptnd rspunsul lui Nero.
Apoi, ntr-o zi, n amurg, un pretorian s-a prezentat.
mpratul i cerea lui Seneca s rmn la Roma: poate avea
nevoie s-i cear prerea.
Oare cum o s m omoare? a optit maestrul meu.
S-a nchis n camera lui, hrnindu-se doar cu fructe crude
pe care le culegea singur din copac, de team s nu i se
inoculeze otrav n pulpa unui fruct.
i stingea setea de la vreunul din izvoarele din grdina lui,
n fiecare zi de la altul.
Vreau s-mi aleg singur momentul i felul n care voi
muri, spunea el. Nu vreau ca Nero s decid pentru mine.
Vreau s conduc Moartea cu mn sigur pn la mine.
Pronunase aceste cuvinte n prezena lui Cleonicus, un
servitor care tria alturi de el de mai multe zeci de ani.
Seneca l eliberase, mulumit de devotamentul lui, de
inteligena cu care l slujea.
Dup ce l-a ascultat, Cleonicus czuse n genunchi,
apucase mna stpnului i i mrturisise c primise ordin
de la Nero s prepare otrava cu care s-l omoare pe Seneca.
Fugi, prsete Roma, prsete Italia! i-a spus Seneca
ridicndu-l. Du-te n Spania, familia mea o s te primeasc.
Schimb-i numele.
Dar Cleonicus a ezitat s-i urmeze sfaturile. A lsat s
treac mai multe zile i a fost gsit mort n faa statuii lui
Apollo, unde Seneca i cu mine aveam obiceiul s stm de
vorb.

Asta era Roma acum. sta era Imperiul.


Din villa din Preneste, gladiatorii ncercaser s fug i
plebea optea c avea s nceap un nou rzboi al sclavilor,
asemntor celui condus cndva de Spartacus.
Cu toat groaza pe care o strnea o asemenea amintire,
descopeream n mine un uor tremur de speran. Cci, n
acelai timp, plebea era avid de schimbri, dar se i temea
de ele.
n acele zile, la trecerea unui an de la incendiu, pe cerul
Romei s-a zrit o comet.
n forum i pe Cmpul lui Marte, mulimea sttea cu ochii
ridicai i braele ntinse.
n picioare pe pietre, astrologii susineau c trecerea unei
comete anuna ntotdeauna vrsare de snge.
n jurul meu toi i puneau ntrebri: cine avea s moar?
Sngele cui l vor risipi zeii? Vor alege sngele lui Nero sau pe
cel al dumanilor lui?
Am simit cum se ntinde, hrnit de toate prevestirile care
se nmuleau, zvonul c se pregtea un complot mpotriva
mpratului.
Se vorbea de naterea a numeroi fetui de oameni i
animale cu dou capete.
Pe via Appia se descoperise un viel care avea capul pe
coaps.
Ce voiau zeii s spun cnd ngduiau naterea unor
asemenea montri?
Printre plebei, unii opteau c Dumnezeul cretinilor i
anuna astfel apropiata lui rzbunare, dup chinurile la care
au fost supui credincioii lui.
Dar ghicitorii i asigurau pe toi c semnele prevesteau c
n curnd lumea va avea un alt conductor.

Or, pentru moment, mpratul lumii purta numele de


Nero.

Partea a noua

Capitolul 39
Nu i-am crezut pe ghicitori.
Capul lui Nero mi se prea la fel de zdravn nfipt pe umeri
ca un neg pe piele.
Nu-l scpam din ochi cnd nainta pe scena amfiteatrului,
nconjurat de prefecii pretoriului, Tigellin i Faenius Rufus,
care i duceau lira. Era urmat de tribunii militari i de
prietenii cei mai apropiai, iscoadele lui, liberii, tovarii de
desfru i de crime.
Spectatorii se ridicau imediat ce aprea i ncepeau sa
scandeze, repetnd c doreau s asculte vocea celest a
mpratului lor.
Se deschideau jocurile neroniene crora le devansase data,
att era de nerbdtor s fie aplaudat, binecuvntat pentru
talentele de actor, de cntre, de itarist.
Lsa capul n jos ca i cum aclamaiile l intimidaser i
deranjaser.
Vrem vocea ta celest, Nero! se striga.
El se alinta, le rspundea c le va face pe plac n grdini.
l vedeam pe Tigellin ntorcndu-se imediat spre pretorieni
i acetia l implorau imediat pe mprat s cnte, s cnte
pe loc, n amfiteatru, pentru poporul Romei, pentru ca
vocea lui divin s se fac n fine auzit. Nero se fcea c
ezit, apoi accepta, ceda.
Da, o s-l aud, asta pentru c poporul Romei o voia, dar
nu va cnta dect atunci cnd o s-i vin rndul, dup
ceilali cntrei la iter, cci nu accepta nici o favoare,
cernd s fie apreciat doar pentru arta lui.
Augustusianii ovaionau, plebea li se altura.
Venise momentul cnd vanitatea i mpurpura faa i
ncepea s cnte Oreste ucigaul mamei sale, Oedip orb,

Hercule cuprins de furie. Se lsa acoperit de lanuri, gtit ca


pentru sacrificiu, ca s-i joace rolul ca un actor de meserie.
i se optea c se gndise chiar s se duc la spectacole
private, el, mpratul lumii, i s cear s fie pltit cu un
milion de sesteri de pretorul care i fcuse aceast
propunere!
Pe msur ce cnta era cuprins de extaz. Mulimea
continua s aplaude, pentru c se tia c cine se va arta
plictisit va fi btut pn la moarte de oamenii lui Tigellin.
Totui, citeam pe feele multor senatori, cavaleri, pretorieni
dispreul i ura.
Acetia nu acceptau, n cel de al unsprezecelea an al
domniei, faptul c mpratul de douzeci i opt de ani
ndrznea s se comporte la Roma ca un bufon, la cteva
sute de pai de forum i de Senat, de templul lui Augustus,
de statuile lui Caesar, de trofeele luate de la popoarele
nvinse.
Chiar i la Napoli, n oraul grecesc, era nedemn; la Roma
ns era un sacrilegiu!
Aa cum o anunau prevestirile, capul lui Nero trebuia s
cad i un alt mprat s-i ia locul.
Trebuia s respecte tradiiile Romei, zeii ei, legile, Senatul.
Trebuia s renune s fac din cel mai mare ora din lume
un ora al Orientului, o alt Alexandria, i s nceteze s se
arate sub chipul unui rege din Asia, al unui faraon, fiu al
Soarelui, mprat-Horus.
Roma reuise, cu douzeci de ani n urm, s scape de un
mprat nebun, Caligula. De ce un alt complot n-ar izbuti s
pun capt puterii lui Nero?
Or, Nero, dac i ascultai pe cei care l urau i dispreuiau,
era mai ru dect Caligula.

Dduse foc Romei sau lsase incendiul s se ntind


pentru a construi Casa aurit ridicat pe terenurile i ruinele
locuinelor care nu-i aparinuser.
Linguea plebea, dar i alunga, i omora pe toi cei care,
prin strmoii lor, riscau s-i par rivali.
Scdea cantitatea de aur i argint din monede.
i nfunda minile de femeie n cuferele statului i se
folosea de impozite ca s-i plteasc trfele i banchetele
desfrnate.
i, prin otrav sau spad, fr ca vreodat s-i poat fi
nelese motivele, omora.
Poate c, pur i simplu, voia s pun mna pe bunurile
victimelor sau o asculta pe una dintre iscoadele lui care i
aruncase un nume ca momeal, pretinznd c omul, un
apropiat totui, uneltea mpotriva lui, iar Nero poruncea
imediat s fie omort un prieten acuzat fr dovezi.
Cci, studiindu-i rictusul, gura care i se strmba, ochii
mijii, descopeream c n vanitatea i sigurana de a fi zeu
frica l rodea pe Nero ca un vierme ascuns.
Se simea linitit doar cnd poruncea moartea tuturor
celor care puteau reprezenta pentru el o ameninare.
i amintea i el de Caligula, de felul n care uneltitorii se
aruncaser asupra mpratului i l dduser gata cu treizeci
de lovituri de pumnal, n timp ce alii i nfigeau spada n
prile zise ruinoase.
Nero omora ca s-i alunge obsesia de a avea soarta lui
Caligula, s alunge teama care l fcea s se albeasc brusc
la fa chiar i atunci cnd era pe scen i cnd vedea un om
ndreptndu-se spre el.
Frica asta, panica pe care nu reuea s i-o stpneasc i
care, ca un acces de febr brusc i neateptat, l dobora,
fceau i mai mare dispreul i sperana celor care visau

s se termine cu el.
I-am cunoscut pe majoritatea.
Unii erau oameni curajoi i dezinteresai, care nu se
gndeau dect la gloria Romei.
Tribunul unei cohorte pretoriene, Subirus Flavius, i
centurionul SulpiciusAsper erau unii dintre acetia.
Se gndiser s-l omoare pe Nero cnd era singur pe
scen, ca s profite de momentele cnd pretorienii lui Tigellin
nu-l puteau nconjura i se aflau la mai muli pai de el.
Dar au renunat pentru c voiau i s-i salveze viaa.
mi amintesc c dup ce a ascultat povestea asta, Seneca a
plecat ceafa, ca i cum se afla n faa clului i atepta s
cad spada.
Dorina de a rmne neatins duneaz ntotdeauna
marilor fapte, a murmurat el. Cel care nu ndrznete s-i
ofere viaa ca sacrificiu, cum se poate gndi s reueasc s
ating un scop aproape inaccesibil? Ce zeu va susine un om
care n-ar vrea s plteasc preul succesului su?
Am neles din aceast reflecie a lui Seneca faptul c, dac
tia de existena complotului, nu fcea parte din el, poate
pentru c i judeca aspru pe brbaii care l puseser la cale.
Nu l plcea pe Calpumius Pison despre care spunea c,
dup planurile conjurailor, trebuia s-i urmeze lui Nero.
Era un fost consul care fusese exilat de Caligula. Stpn
pe un discurs vulgar care plcea, i el, ca i Nero, cuta
aplauzele mulimii la teatru i cntase de mai multe ori i
declamase ca un actor.
Trebuia nlocuit Nero cu un asemenea om pe care attea
trsturi l apropiau de el?
Era considerat mai generos, mai puin crud, dar la fel de
ndrgostit de plceri: un fel de Nero ngduitor i calculat,

care ar fi mbinat moravurile noi cu respectarea tradiiilor.


tiu c ncercase, prin intermediul unui cavaler dintre
apropiaii lui, Natalis, s-l ntlneasc pe Seneca, dar acesta
refuzase.
E un burduf plin cu vin, dar vinul pe care-l conine nu e
un soi grozav, mi spusese el. Este un om ezitant. Un
ambiios cruia i tremur mna. Cum poate omori un
mprat cnd scap pumnalul n momentul n care lovete?
tiam c Pison refuzase s fie asasinat Nero la Baies, chiar
n villa lui, unde mpratului i plcea s se duc ca s se
bucure de plcerile unei locuine de la ar, luxoas, care era
nsufleit de siluetele, de suspinele, de paii lunecoi ai
sclavelor tinere.
Pretextul lui Pison fusese c nu voia s-i jigneasc pe zeii
ospitalitii i c trebuia s-l omoare pe Nero cnd era pe
scen, n data de 19 aprilie.
De ce vrei ca Nero s nu tie ce noi toi tim i ce
optete toat Roma: c se pregtesc s-l omoare? adugase
Seneca.
l acuzase pe Pison c a refuzat s acioneze pentru a
ncerca s se sustrag consecinelor faptei sale, temndu-se
i c, odat crima nfptuit acas la el, ali pretendeni s
nu urmreasc s pun mna pe putere.
n momentul cnd este lovit un tiran, reluase Seneca,
trebuie ca minile asasinilor s fie la fel de unite precum
degetele unei singure mini. Abia dup aia se despart, ca s
se sfie, s se omoare ntre ei. Dar pe moment trebuie se
mpart resturile prinului. Dac se urmresc reciproc, dac
se suspecteaz chiar nainte de a omor, cum ar putea spera
s reueasc?
Seneca mi deschidea ochii.
Complotul sta nu era serios dect n aparen.

Crezusem n reuita lui pentru c aduna oameni provenii


din toate mediile. Lateranus era un fost consul. Natalis, am
mai spus, era cavaler, Flavus i Asper, ofieri din garda
pretorian. Se mai spunea i c Faenius Rufus, cellalt
prefect de pretoriu, cruia Tigellin i retrsese ncet, ncet
adevrata putere, se alturase conjurailor.
Printre ei s gseau i scriitori, filosofi. Era alturi de ei
Lucanus, nepotul lui Seneca, pe care Nero l ridiculizase,
ndeprtndu-l din cercul lui din invidie.
Iat ce m face i mai suspicios, murmurase Seneca.
Se ntorsese spre mine cu gura nconjurat de dou riduri
adnci care ddeau feei o expresie de amrciune i de
disperare.
Fugi de mine, Serenus, fugi de ei. Nava lor va fi gurit
chiar nainte s poat prsi portul ca s ntlneasc
dumanul. Nu tiu cum vor fi descoperii, ce delator o s-i
toarne, dar vrful pumnalului lor nu va atinge nici mcar
toga lui Nero!
L-am ascultat pe Seneca. Am prsit Roma pentru villa
mea de la Capua. Mai trziu, am reconstituit diferitele
momente ale naufragiului.
La nceput a fost vremea nerbdrii.
Se pregtea uciderea lui Nero, nu se vorbea dect de asta,
dar se amna.
Epicharis, o femeie mritat cu fratele mai mic al lui
Seneca, Mela, s-a implicat, sigur c ar putea fora destinul.
A nceput s vorbeasc, n cutare de sprijin, ascultat cu
amabilitate de comandantul unei trireme din flota de la
Micene, care a fugit imediat s-o denune lui Nero.
Epischaris a fost arestat. i-a surprins delatorul.
Nero, cu brbia sprijinit n palm, cu smaraldul nfipt n

orbita stng, a cercetat-o, a oscilat, a decis n cele din urm


ca nainte de a o da pe mna clului s atepte, s o
pstreze n nchisoare i s-i lase astfel, dac conjuraia era
adevrat, pe complici s se dea de gol, pentru c aveau s
cread c Epicharis i-a trdat.
Cnd am aflat de arestarea lui Epicharis, soia lui Mela,
am fost sigur c Seneca, nc o dat compromis, nu va scpa
de ucigaii lui Nero.
i am sperat n reuita lor.
Dar cel care decisese s dea prima lovitur, senatorul
Scaevinus, nu era dect un flecar, pe ct de temerar, pe att
de imprudent. Punea s i se ascut pumnalul, ascuns n
Templul Fortunei, de ctre un libert, Milichus. Poruncea s
se pregteasc fii de pnz ca s i se opreasc sngele care
o s-i curg din rnile pe care i le vor face pretorienii.
Petrecea, repetnd c poate erau ultimele feluri de mncare
ce i se ofereau. i elibera pe unii sclavi i i scria
testamentul. Se ntlnea cu un alt conjurat, Natalis, i
amndoi vorbeau ndelung, ca nite conspiratori de teatru,
sub ochii lui Milichus, care, ca toi liberii, i pstrase
spiritul calculat i slab de sclav.
i care i-a dat stpnul pe mna libertului lui Nero,
Epaphrodite.
Scaevinus, arestat, a negat cu ndrzneal.
Ce complot? a urlat el. Este calomnia unui delator,
Milichus, un libert care a vrut s pun mna pe bunurile
mele!
Se spune c Nero a ezitat.
L-a cercetat ndelung pe Scaevinus i l-a nchis fr s-l
supun la torturi.
Apoi s-a apropiat de Natalis.
Acesta tremura. Era prieten cu Pison.
Poate Nero i-a amintit atunci de oracolul su Balbilus

care l sftuise, n timpul trecerii unei comete, s loveasc


personaje ilustre ca s ntoarc mpotriva lor furia zeilor i
efluviile malefice ale cometei. O comet traversa cerul Romei
i Pison era un personaj ilustru.
L-au legat pe Natalis cu trei rnduri de lanuri.
Clii s-au apropiat cu cletii lor, cu suliele nroite n foc
i bicele cu fii din piele ngreunate de bile de metal.
Iar Natalis a nceput s vorbeasc chiar nainte de a fi
atins.
Era n noaptea de 17 spre 18 aprilie. Conjuraii deciseser
s-l omoare pe mprat n 19. Aa cum prevzuse Seneca,
Nero a lovit naintea lor.

Capitolul 40
Cine putea spera la clemen din partea lui Nero?
Frica i schimonosea trsturile. Era numai furie i
cruzime. i rsucea minile, i trosnea degetele, aplecat
peste Natalis i Scaevinus, i unul i cellalt ngenuncheai,
zdrobii sub greutatea celor trei rnduri de lanuri care le
legau membrele, fcnd s li se ndoaie ceafa, curbndu-le
ira spinrii.
Cu pieptul gol, clii se nvrteau n jurul lor, ateptnd
doar un gest ca s-i sfie pe cei doi prizonieri.
Dar ei vorbeau, ofereau numele pe care le tiau. Natalis,
cunoscnd gelozia plin de ur care l nsufleea pe Nero, a
scpat numele lui Seneca i pe cel al lui Lucanus. Lor,
Scaevinus le-a adugat celelalte nume.
Nero i inea capul lsat, aruncnd n jurul lui priviri
nencreztoare, ca i cum se temea ca unul din pretorii din
garda lui s nu sar pe el, cu spada ridicat.
Prsea subteranele unde i nchiseser pe Natalis i
Scaevinus cu spatele. Traversa slile Casei aurite tergnd
pereii.
Se oprea dintr-odat, lipindu-se cu spatele de o statuie a
lui Caesar, apoi se deprta cu un salt, ca i cum i amintea
c Caesar a murit njunghiat la picioarele statuii lui Pompei.
Se nchidea ntr-una din camere, i chema acolo pe Tigellin,
pe liberi, pe apropiai, le spunea c prizonierii trebuiau s
trdeze numele tuturor complicilor, fr excepie.
i fixa pe rnd pe iscoade, pe liberi, pe Tigellin, pe tribunii
cohortelor sale, i aduga:
Peste tot sunt complici!
Btea violent cu clciul n dale.
S fie arestai, s fie torturai, s fie zdrobii! urla el, cu

faa acoperit de sudoare.


Brusc zmbea, tot trupul i se destindea. Respira ca atunci
cnd i recapei suflul dup ce fugi.
O uitam pe Epicharis, soia lui Mela
i freca minile.
Are trupul moale, de femeie. O s le plac clilor. i-a
btut joc de mine cnd am interogat-o. Acum, o s scuipe tot
ce tie. S fie sfiat bucat cu bucat, s nu i se lase dect
limba ca s mai poat vorbi!
Nu vreau s-i condamn pe lai, pe cei care i trdeaz
prinii cnd aud clii apropiindu-se. Lucanus a fost unul
dintre ei. i-a denunat mama, pe Acilia.
Muli alii, care juraser c erau gata s moar ca s-l fac
pe Nero s dispar, s-au dezonorat spunnd numele celor
mai apropiai prieteni, muli dintre ei netiind nimic despre
complot, dar, denunndu-i, laii sperau s capete iertarea,
ndurarea lui Nero, s ctige puin din viaa care, dintrodat, li se prea cel mai preios dintre bunuri.
Vreau s uit de aceti cavaleri, senatori, consuli, ca s numi amintesc dect de Epicharis, o femeie, o libert asupra
creia clii s-au aruncat, smulgndu-i pielea n fii subiri,
rsucindu-i i tindu-i buzele, zdrobindu-i dinii, apoi
genunchii, braele, arzndu-i snii i sexul.
Dar, la cderea nopii, dup aceast prim zi de tortur,
Epicharis nu rostise nici un singur nume. Clii au trntit-o
pe pmntul celulei, maldr de carne torturat, suflet
mndru i nobil.
A doua zi, abia dac mica, avnd toate membrele rupte,
iar clii au fost nevoii s-o pun ntr-un scaun ca s-o duc
iar la tortur.
Oare cum a fcut Epicharis s agae fia de pnz care i
susinea snii ari de rama scaunului i, lsndu-se cu toat

greutatea corpului, s-o foloseasc la fel ca pe un la cu care


s se spnzure?
Nero a urlat c l-au trdat clii, c erau complici cu
moarta, c o sufocaser chiar ei ca s nu vorbeasc.
i clii au fost la rndul lor pui n lanuri ateptnd s
fie mpini n aren, dai la fiare.
Plebea spera s i se dea pe mn vinovaii, indiferent cine
erau ei. nc i mai aminteau de manele masacru al
cretinilor dup incendierea Romei. Nu se mai mulumeau cu
cntecele, declamaiile, acordurile de itere i lire. Se doreau
trupuri aruncate ca hran la lei, carne care sfrie, trupuri
aprinse pe cruci, lupte de gladiatori.
Aa se ntmpla n timpul marilor jocuri oferite de
nvingtori, care se terminau cel mai adesea cu lupte care se
ddeau n palatele i locuinele nobililor Romei. i cel mai
umil, cel mai puin informat dintre ceteni, cel mai
dispreuit dintre sclavi tia c se pregtea un astfel de rzboi.
Pe platoul de pe Esquilin, acolo unde erau pedepsii,
torturai, executai i ngropai, sclavii vzuser nobili
ngenuncheai care ateptau spada s se abat peste gtul
lor.
l recunoscuser printre condamnai pe fostul consul
Lateranus care naintase cu pas hotrt pn la locul
supliciului, l privise fr s scoat un cuvnt pe tribunul
Statius, care avea s-i taie capul.
Tribunul fcuse i el parte din complot, dar, ca i prefectul
pretoriului, Faenius Rufus, era cu att mai neierttor n a-i
pedepsi, cu ct se temea n fiecare clip s nu-l denune
cineva.
Astfel de oameni omorau cu un fel de frenezie.
Erau vzui, n fruntea trupelor pe care Tigellin le nirase
pe toate zidurile oraului i pe strzi, agitndu-se, dnd

furioi ordine s fie scotocite locuinele, s fie arestai toi


suspecii.
Era destul o privire, un cuvnt, un nume aruncat de un
delator ca s te trezeti pus n lanuri, condus n celule sau
pe Esquilin, destinat torturii sau morii pe loc.
De fiecare dat majoritatea prizonierilor spuneau alte
nume, iar trupele conduse de Farnius Rufus arestau, puneau
n lanuri, adunau lungi coloane de prizonieri pe care i
duceau n grdinile imperiale unde erau interogai, cel mai
adesea condamnai la tortur i la moarte.
Faenius Rufus tremura de teama ca s nu-l denune
cineva i, ca s nlture bnuielile, se dovedea la fel de crud
ca Nero i Tigellin.
Dar cine i putea scpa lui Nero ntr-un ora n care
laitatea, delaiunea, cruzimea, lcomia i ambiia i ddeau
mna ca s-l slujeasc pe prinul nvingtor?
ntors de la Capua, i-am fcut o vizit lui Seneca, care
atepta venirea pretorienilor care s-l ridice sau s-i aduc
ordinul de condamnare la moarte.
Se mira c nu eram nc arestat i m ndemna s m
ntorc repede la Capua, s m fac uitat acolo, s rspund la
toate solicitrile lui Nero.
Sufletul unui tiran nu poate fi ngrijit i vindecat dect
prin moarte, spunea Platon. Nu uita asta niciodat. i pentru
c Nero supravieuiete, nu-i poi nvinge boala. Trebuie ori
s mori, ori s-l slujeti. Fugi departe de el.
M strngea de mn.
Nu vreau s mori, Serenus. Un om nelept nu merge
niciodat n ntmpinarea morii. O accept, n-o caut.
l aprobam fr s vreau s-l prsesc, dornic s triesc
alturi de el i de soia lui, Paulina, ceea ce, fr ndoial, vor
fi ultimele zile din viaa lui. i accepta destinul cu senintate

i chiar cu un soi de veselie ascuns.


Am trit att, murmura el. Regretele nu sunt demne de
un nelept care toat viaa lui a fcut ceea ce a crezut c
trebuie s fac. M tem doar ca mai trziu s nu fiu asociat
cu aceast uneltire de oameni mediocri. Vreau s
supravieuieti ca s povesteti cum a fost: c Seneca s-a
inut departe de planurile lui Calpurnius Pison.
Brbatul care a vrut s-i urmeze lui Nero nu fusese dect
un ambiios cu temeri mascate de prestan, de vocea lui
frumoas i de bogia pe care o afia.
Dar, cnd Natalis i Scaevinus au fost arestai, n-a
ndrznit s rite totul pe o carte, s se prezinte n faa
soldailor, s ncerce s-i atrag jucndu-i astfel viaa care,
oricum era pierdur, cci fuseser descoperii. i poate c,
datorit ajutorului tribunului Flavus, al centurionului Asper,
al altor ofieri care l detestau pe Tigellin, l-ar fi obligat pe
prefectul Faenius Rufus s se demate ca fiind unul de-al lor.
i atunci ar fi putut nvinge.
Pison n-a ndrznit.
S-a nchis n villa lui.
A ateptat ca un grup de pretorieni pe care Nero i alesese
din rndul noilor recrui cci se temea de vechii soldai
poate ctigai de partea uneltitorilor s vin s-l anune c
urma s moar.
A adugat cteva fraze testamentului su, lingueli
ruinoase la adresa lui Nero, pentru ca soia lui, interesant
doar prin frumuseea trupului su, s nu fie ngrijorat.
Apoi i-a tiat venele.
Ora morii maestrului Seneca sosise.

Capitolul 41
Nu i-am inut mna maestrului meu Seneca n clipa cnd
sngele, scurgndu-se din rni, i lua viaa.
Este remucarea i suferina mea.
Nu l-am ajutat s treac pragul. Nu tiu dac ultima lui
privire era plin de speran sau de groaz.
Sau, pur i simplu, goal.
Martorii agoniei lui, care a fost lung, mi-au descris fiecare
dintre gesturile lui, mi-au relatat cuvintele pe care le-a rostit.
Mi s-a vorbit de curajul lui, de senintate, de ironie, chiar
i cu glas mai sczut, de emoia lui.
Ce ascundea acest cuvnt?
Ca s rspund, n-am alt soluie dect s citesc i s
recitesc ultima scrisoare pe care am primit-o de la el.
Cnd mi-a adus-o de la Roma mesagerul, fr ndoial
Seneca murise.
Iat ce mi scria.
Drag Serenus, va veni moartea. Nu m tem de ea.
S pot alege felul n care ea se va strecura n mine i momentul
cnd o voi invita s-i fac datoria este fr ndoial o binefacere a
zeilor.
Cred c Nero se va arta generos n aceast privin.
Moartea mea o s-i fie att de plcut c va consimi, sunt sigur
de asta, s merg singur n ntmpinarea ei.
Dar va veni.
i-a ucis mama, fratele, sora-soie. Nu-i mai rmnea dect s
adauge acestor crime pe cea a omului care l-a crescut i instruit.
Cum ar putea renuna la asemenea plcere i la libertatea, pe
care astfel o va cuceri, de a tri fr martorul copilriei sale?
i scriu de la proprietatea mea de pe via Appia, la patru mile de

Roma. Nero mi-a ngduit s m retrag aici. Moartea mea va fi


astfel mai discret. O va anuna cnd va avea chef i chiar va putea
s se lamenteze, pretextnd c m-a dobort boala.
i place s joace astfel de roluri, s ascund sub lacrimile
actorului grimasa crud a ucigaului.
Prsesc viaa fr regrete.
Am vzut astzi, la prnz, ntr-o aren aproape goal, situat n
oraul Parus, nu departe de domeniul meu, oameni goi obligai s
se omoare ntre ei.
Cei civa spectatori urlau de bucurie, ca i cum descopereau c
moartea de om, fr spectacolul ctilor, armurilor, sulielor,
plaselor, tridentelor, i incinta mai mult.
Imagineaz-i, drag Serenus, acele piepturi goale i expuse,
sngele care nea.
Ca i tine, cunosc toate astea.
Dar, n dimineaa aceasta, pentru c sunt aproape de moarte,
am fost mai mult ca oricnd lovit de jocurile crude care nu las
supravieuitori.
Cel care a nvins fiarele trebuie s rmn n aren ca s
continue lupta. Numai moartea triumf, cu ajutorul colilor sau al
pumnilor, cu focul sau fierul soldailor nsrcinai s-i lichideze pe
aceia dintre lupttori crora le-a ntors spatele un timp.
Cum vrei s-mi regret moartea care se apropie?
Orientul i tirania stpnesc Roma.
Ceea ce speram pentru ea, echilibrul i clemena, nu s-au
mplinit.
Pun deci s mi se pregteasc lamele care-mi vor tia pielea i
venele, i flacoanele cu otrav pentru ca treaba s se fac mai
repede.
Dar nu te lsa atras de moarte, Serenus!
Tu trebuie s trieti ct de mult poi. Att ct zeii i-o ngduie.
ncearc s fii propriul stpn i astfel timpul care pn acum i
scpa sau i se fura, nu-l risipi, ai grij de el.
S tii c n afar de gnduri, tot ce lsm n urma existenei
noastre aparine morii. Ce am reuit s scriem pe tblie sau pe
papirusuri prinde via imediat ce le citete cineva.

Gndete-te la asta, Serenus: cunoaterea este ntotdeauna


natere.
i dau srutul prieteniei!

Cnd am citit aceast ultim fraz, am simit nevoia s


strng la piept trupul celui care m-a nvat attea.
Dar cnd, dou zile mai trziu, m-am prezentat la intrarea
locuinei sale, am aflat c trupul lui Seneca fusese incinerat
fr nici o ceremonie funebr, aa cum poruncise n
testamentul scris n vremea cnd, nc bogat i puternic, se
gndea la ultimele lui clipe.
Am avut impresia c totul n jurul meu se prbuete. Mam cltinat, am ntins braele ca pentru a m aga de
umrul maestrului meu, dar minile mele au lovit n zadar
aerul.
Nu aveam nici trup viu de care s m sprijin, nici cadavru
ca s-mi plng doliul, nici mormnt ca s m reculeg.
Nu-mi rmneau de la maestrul meu dect amintirile i
ultima lui scrisoare.
Atunci m-am decis s strng mrturiile celor care
asistaser la moartea lui.
Totul a nceput odat cu venirea lui Gavius Silvanus,
tribunul unei cohorte pretoriene.
A nvlit n locuina lui Seneca, la mas cu soia lui,
Pompeia Paulina, i cu doi dintre prietenii lui tineri, Barinus
i Petrus, pe care i folosea ca secretari i pe care ajunsesem
s-i gelozesc.
Tribunul, cu mna pe mnerul spadei, a dat ordine
soldailor care l urmau. Soldaii trebuia s ncercuiasc villa
i s mpiedice pe oricine s intre sau s ias.
Apoi s-a ntors spre Seneca i, respectuos, dar dur, i-a
transmis ntrebrile la care Nero voia un rspuns.
Seneca a zmbit.

i imagina oare mpratul c maestrul meu avea s


confirme mrturisirile fcute de meteorii Natalis, Scaevinus
i de toi cei care, ca s scape de tortur, au dat numele pe
care el dorea s le aud ca s gseasc n ele pretextul s-i
ucid pe cei pe care deja decisese s-i suprime?
Seneca a rspuns deci c nu era chiar att de nebun nct
s-i rite viaa pentru ca Pison s poat accede la
demnitatea imperial, ct vreme omului i plcea s
declame pe scen n costum de tragedian!
Tribunul a tresrit la gndul c trebuia s raporteze
rspunsul lui Nero.
L-a asigurat c s-a achitat de sarcin, mulumindu-se s
spun c Seneca negase orice participare la complotul lui
Pison. Tigellin i Nero s-au privit, apoi i-au poruncit lui
Gavius Silvanus s se ntoarc la Seneca i s-i transmit
ordinul de a se sinucide.
i, dac refuza, s fie omort.
nainte de a se supune, Gavius Silvanus l-a consultat pe
prefectul pretoriului, eful lui, Faenius Rufus. Oare trebuia
s transmit ordinul lui Nero? Amndoi, ca i ali pretorieni,
tribunul Flavus i centurionul Asper, fcuser parte din
uneltire. Dar nu fuseser descoperii.
Cu att mai mult trebuia s execute ordinele lui Nero.
Toi nite lai!
Gavius Silvanus n-a ndrznit s nfrunte privirea lui
Seneca, iar cel care a ptruns n camera maestrului meu ca
s-l anune c trebuia s se sinucid a fost un centurion,
care n acelai timp i-a interzis dreptul de a-i completa
testamentul.
Seneca a naintat atunci spre prieteni i soia sa.
Nu v pot arta recunotina mea, nu sunt lsat, a spus
el. V las deci amintirea vieii mele, a prieteniei mele fidele i

a virtuilor mele.
Paulina, Barinus i Petrus plngeau.
La nceput le-a reproat-o cu trie, apoi cu o voce mai
blnd. Era n asta un mod de a le arta c trebuie s fie
credincioi filosofiei pe care le-o predase, argumentelor la
care meditaser mpreun i c toi ajunseser la concluzia
c trebuia s accepte cu nelepciune ameninrile Fortunei?
i cum ar fi putut ei crede c Nero nu-i va manifesta
cruzimea, el cel pe care nici o legtur de rudenie nu-l
mpiedicase s ucid?
Haidei, trebuie s rmnem senini.
Acela a fost momentul cnd, lundu-i soia n brae,
maestrul meu i-a dovedit ceea ce Barinus i Petrus numesc
emoia lui. i lua adio de la Paulina n timp ce ea i cerea
dreptul s moar odat cu el, hohotind, agndu-se de
umerii lui, cernd s fie lovit. Martorii, Petrus i Barinus,
dar i sclavii, m-au ajutat s reconstitui cuvintele lui Seneca
cnd i-a cedat Paulinei i i-a spus:
i-am artat partea plcut a vieii; dar tu preferi gloria
de a muri. N-o s-i iau dreptul s dai un asemenea exemplu.
Pentru c hotrrea pe care o arat un sfrit att de curajos
este la fel de mare pentru amndoi, dar n plecarea ta din
aceast via exist i mai mult mreie!
Apoi, cu o singur micare, i-a tiat venele de la mini.
Din trupul lui btrn i slbit de simplitatea regimului
aspru, sngele se scurge ncet. Seneca se apleac. Mna ine
hotrt pumnalul ascuit. nfige vrful lamei n gambe i n
spatele genunchilor. i caut ncet venele. i muc buzele
ca s nu ipe. Faa plete, se crispeaz.
O vede pe Paulina al crei snge nete din braele
tiate.
Seneca se teme ca suferinele lor s nu fie insuportabile i

pentru unul i pentru cellalt, aa c poruncete s fie dus


ntr-o camer i s fie lsat cu Petrus i Barinius crora le va
dicta ultimele gnduri.
Nu le cunosc.
Dar fr ndoial a reluat ceea ce mi scria n scrisoarea
lui.
n acest timp, soldaii, liberii se agitau n jurul Paulinei.
GaviusSilvanius a primit ordin de la Nero s o salveze, cci
moartea ei inutil putea pta gloria mpratului, triumful lui
asupra uneltirilor, i conferi lui Seneca nc puin prestigiu.
I-au legat braele Paulinei. Au forat-o s bea din elixirul
vieii.
Dar faa i corpul i-au rmas livide.
i cnd am vzut-o, nemicat, cu ochii fici, mi s-a prut
c, dei rmas n via, elanul vital o prsise.
Paulina n-a asistat deci la ultimele clipe ale lui Seneca.
Agonia lui este lent. Pare c moartea i ntrzie cu
plcere victoria.
Atunci, ridicnd ncet braele, cere ca doctorul lui s-i
administreze otrava pregtit de mult vreme, cea care, alt
dat, folosea pentru uciderea oamenilor condamnai de
judecata tribunalelor ateniene.
Seneca bea i el cucuta.
Dar trupul rezist. Trebuie deci s se termine.
Cere s fie cufundat ntr-o baie cald. Apoi, este
transportat ntr-o cad unde, n fine, nvluit de apa
fierbinte, moare.
Adio, maestrul meu ntru nelepciune i via.
Adio, Seneca.

M-am ntors n villa lui roman despre care se vorbea c


avea s-o ia Nero.
Am strbtut aleea pe care am urcat-o de attea ori.
M-am oprit n faa statuii lui Apollo i mi-am amintit de
conversaiile noastre.
Se vorbete prin Roma c n snul complotului lui Pison
pretorieni ca tribunul Sibirius Flavus i centurionul Asper se
pregteau, imediat ce va fi asasinat Nero, s-l omoare i pe
Pison i s-i dea Imperiul lui Seneca, care nu a participat
niciodat la vreuna din crimele lui Nero i pe care
nelepciunea, grija pentru echilibru i ngduin, respectul
pentru tradiii i instituii l fceau demn s ocupe rangul
suprem.
N-am observat niciodat la Seneca vreo urm a acestei
ambiii.
Nero domnea. Seneca ncerca s-l sftuiasc, s-l
mpiedice s cedeze nclinaiilor rele. Dar cunotea natura
slbatic i pervers a tnrului mprat.
i Nero continu s domneasc fr ca nimic i nimeni s
se opun demenei i tiraniei lui.

Capitolul 42
Nero tiranul m-a iertat.
tia totui delatorii lui trebuie s-i fi amintit c fusesem
elevul i prietenul lui Seneca.
i nu-l implorasem, ca atia ali nobili romani, s-mi
crue viaa.
Nu-i mulumisem c mi-a omort apropiaii, aa cum muli
dintre cetenii bogai o fceau.
Mcelul fusese att de mare, nct oraul era strbtut n
toate direciile de cortegii funerare. Dar casele victimelor
pretorienilor lui Nero erau mpodobite cu lauri ca ntr-o zi de
triumf. Toi lsau impresia c se mndreau c au ndurat,
prin trupul prinilor sau al prietenilor, pedeapsa
mpratului.
i i-am vzut pe acei oameni ngrozii srutnd mna lui
Nero, ca i cum era a unui zeu.
n Senat un consul a propus chiar s se ridice un templu
zeului Nero. mpratul, personal, a refuzat, tiind c
onorurile divine nu erau atribuite dect unui prin mort: se
temea c ridicarea unui templu nchinat lui s nu
prevesteasc dispariia lui.
Dar a acceptat s fie numit luna aprilie luna lui Nero i
i-a consacrat lui Jupiter, rzbuntorul, pumnalul pe care
Scaevinus voise s-l foloseasc ca s-l omoare.
A ascultat cu un zmbet dispreuitor declaraiile de
supunere ale tuturor senatorilor pe care tocmai i anunase
c fusese zdrobit complotul i c nu omorse dect ca s se
apere i s protejeze Imperiul.
i cnd senatorul Junius Gallio, fratele mai mare al lui
Seneca, s-a ridicat i, n lacrimi, i-a cerut s-i lase viaa,
umplndu-se de ruine prin denunarea ambiiilor fratelui

mai mic, Nero l-a ignorat, prsind Senatul cnd laul nc


se smiorcia, mnjind gloria fratelui i a familiei sale.
M miram deci c am rmas n via.
i cnd l-am vzut naintnd n vestibulul villei mele din
Capua pe tribunul Varin, care comanda o cohort de germani
din garda pretorian a lui Nero, m-am gndit c moartea
tocmai ptrundea n locuina mea prin acest soldat cu casc,
naintnd cu pas msurat, cu mna strns pe mnerul
spadei.
Aveam pregtite stiletele pentru tiat venele i flacoanele
cu otrav. Administratorul meu, btrnul libert Nolis,
amanta mea, Sala, i ea tot o libert, chirurgul grec, Cinyras,
erau alturi de mine, cu feele chinuite de groaz i
disperare.
Varin mi-a adus un mesaj de la Nero.
mpratul era ngrijorat pentru sntatea mea. Ce alt
motiv dect boala m-ar fi mpins s prsesc Roma unde
puteam conta pe prietenia pe care o arta celor care l
slujeau cum trebuie?
i Nero credea c eram unul din aceia.
mi cerea deci s m ntorc imediat ce voi putea. i dorea
s se ntmple ct mai curnd posibil.
Mi-am amintit de cuvintele lui Seneca. Cnd nu poi ucide
un tiran, trebuie ori s fugi, ori s-l slujeti.
Aadar m-am ntors la Roma, convins c un zeu veghea
asupra mea, oprind spada tiranului.
Nu putea fi unul din acei zei crora Nero le oferea aproape
n fiecare zi ofrande.
M-am gndit la Hristos, zeul ai crui discipoli fuseser
persecutai. Poate m apra pentru c fusese impresionat i
revoltat de torturile pe care tiranul le aplicase credincioilor
lui?

L-am rugat pe Hristos fr s tiu ce cuvinte trebuia s-i


adresez, nici ofrandele pe care trebuia s i le aduc.
Apoi am plecat spre Roma.
De cum am sosit, am apreciat favoarea care mi se fcuse,
cci cruzimea lui Nero dobora cu violente lovituri de spad.
Copiii condamnailor erau omori la fel ca prinii lor.
Erau alungai din Roma. Apoi i omorau sau i lsau s
moar de foame, adesea i otrveau alturi de sclavi i
pedagogi.
Descopeream un ora ngenuncheat n care funeraliile
victimelor alternau cu aciunile de mulumire nchinate zeilor
c l-au salvat pe Nero.
El traversa forumul, Cmpul lui Marte, nconjurat de
pretorienii germani. Intra n Senat, voia s-i ridice o statuie
lui Tigellin i unuia din consilierii lui, Nerva, unul dintre cei
mai ri lingi i delatori.
l recompensa pe Natalis ale crui mrturii ajutaser la
demascarea uneltirii i care i-l desemnase pe Seneca drept
adevratul inspirator al lui Pison.
L-a acoperit de bogii pe Milichus, denuntorul cruia ia dat numele de Salvator.
Dar continua s pun s fie executai cei care pn atunci
reuiser s scape de delatorii i clii lui.
Aa s-a ntmplat cu prefectul de pretoriu Faenius Rufus
care ncercase, devenind el nsui spion i clu, s ascund
faptul c fusese unul din complicii lui Pison. Acuzat de ali
condamnai, printre care Scaevinus, i ali pretorieni, Rufus
s-a blbit, cu trupul acoperit de sudoare, aruncnd priviri
de animal hituit.
Cu un gest, Nero a poruncit s fie pus n lanuri. Rufus a
murit ca un la, dup ce, n testament, l implorase pe Nero

s-l ierte. i, s-a vicrit pn ce spada i-a tiat capul.


Centurionul Asper a fost mai curajos.
I-a inut piept lui Nero care l interoga.
Nu te pot ajuta dect omorndu-te, pentru c eti
mnjit de toate mizeriile, i-a replicat Asper.
Nero a dat napoi, tremurnd, n timp ce Asper era trimis
la tortur i la moarte.
Tribunul Sibirius Flavus l-a acuzat i el pe Nero care,
aplecat asupra lui, l chestiona, ntrebndu-l din ce cauz
uitase jurmntul care l lega pe soldat de mpratul su.
Te detestam, a rspuns Flavus. i nici un soldat nu i-a
fost mai credincios ct vreme ai meritat s fii iubit. Am
nceput s te ursc dup ce te-ai dovedit ucigaul mamei
tale, al fratelui i al soiei tale, i apoi vizitiu, bufon i
incendiator.
Vocea lui Flavius fusese puternic, iar cel care a aplecat
capul i a fugit, biciuit de asemenea acuzaii, pe care
niciodat nimeni nu ndrznise s le aduc mpotriva lui, a
fost Nero.
Onoare tribunului Sibirius Flavus care, pe marginea
mormntului pe care clul lui, un alt tribun, Veianus Niger,
i-l spase, i care atunci cnd acesta l-a invitat s nu se
team s ntind gtul, a spus:
Numai dac tu, Niger, eti n stare s loveti cu curaj.
i braul lui Niger a tremurat att de tare, c a trebuit s
ncerce de dou ori ca s-i taie capul lui Flavus, ludndu-ise lui Nero c l-a omort pe Flavus o dat i jumtate.
Cci cruzimea tiranului era contagioas precum ciuma.
Nero i luda pe lai i pe corupi. Spera s cumpere
sufletele, punnd s se mpart fiecrui pretorian dou mii
de sesteri i gru pe gratis.

Curajoii erau trimii la moarte sau redui la tcere.


Am ales s tac i mi-a fost ruine cnd am aflat c
Lucanus, nepotul lui Seneca, murise recitnd unul din
poemele sale care evoca agonia unui soldat rnit care se
neac.
Zdrobit, e despicat n dou i sngele lui nu nete
dintr-odat, ca dintr-o singur ran, ncet picur din venele
tiate, iar tresltrile sufletului care strbate bucile sfiate
ale trupului sunt oprite de ape.
Cinste lui Lucanus.
i salvarea tribunului Gavius Silvanus care i dusese lui
Seneca ordinul de a se sinucide.
Tigellin descoperise ceva mai trziu c Silvanus, la fel ca
prefectul Rufus, i centurionul Asper sau tribunul Flavus,
fcuse parte din complot.
Totui Nero, morocnos, murmurase c nu voia s fie
omort Gavius Silvanus. Refuza i s-l interogheze. n cele
din urm, Silvanus executase ordinele i Seneca era mort.
Tribunul Gavius Silvanus s fie uitat, s fie lsat n via!
Dar Silvanus apucase spada cu amndou minile i i-o
mplntase n piept n dreptul inimii.

Capitolul 43
Eram la civa pai de Nero cnd Tigellin l-a anunat, de
parc ar fi fost o victorie, sinuciderea lui Gavius Silvanus.
I-a pierit glasul cnd l-a vzut pe Nero aplecndu-se,
nchizndu-i ochii pe jumtate, lsnd capul ca i cum voia
s-i ascund privirea i faa de toi cei care, n spatele
scenei teatrului, l nconjurau.
Erau acolo, pzii de pretorieni, de apropiaii lui Nero,
liberii, curtenii, Augustusianii i toi cei care, la fel ca mine,
nu ndrzniser s refuze invitaia la jocurile neroniene.
De la mijlocul zilei, adunai n gradene, l aclamasem pe
mpratul care recitase, cntase, schiase pai de dans, cu
trupul lui flecit ntr-o tunic strns care i scotea n
eviden picioarele groase, burta revrsat i umerii nguti.
mi manifestasem veselia i admiraia alturi de ceilali.
tiam c iscoadele amestecate n mulime observau
comportamentul spectatorilor.
Era destul s nu-i manifeti entuziasmul, sau pur i
simplu s cti de plictiseal, pentru ca soldaii rspndii
prin gradene s vin s te ridice, s te arunce afar din
teatru, s te bat i adesea s te omoare.
Am rmas deci n picioare ca s-l aclam fr ncetare pe
Nero,
mpratul-Soare.
i
constatam
surprinderea
delegaiilor venite din provinciile Imperiului, ruinea i
dispreul care i cuprindeau cnd l vedeau pe stpnul
Romei tergndu-i ca un actor sudoarea de pe fa cu
pulpana hainei, ndoindu-i genunchiul i salutnd
respectuos publicul cu un gest al minii, el, mpratul lumii!
Prea foarte fericit i uimit cnd judectorii i decernau
coroanele elocinei, ale cntului i poeziei.

Plebea aplauda i mai tare.


Cnd, n fine, mpratul se retrgea, mulimea se grbea
spre ieirile prea nguste ca s se scurg prin ele, i se
ngrmdeau, se clcau n picioare, alergau att de grbii
erau, dup orele petrecute n gradene, s ajung n cele din
urm afar.
Sufletul tribunului Gavius Silvanus alesese s fie liber.
i asta nu suporta Nero.
Dup ce l-a ascultat pe Tigellin, aruncase cu o singur
micare coroanele de lauri care tocmai i-au fost date pe
scen. Prea c nu mai aude aclamaiile care, astupnd
zgomotul mulimii, ipetele, umpleau nc amfiteatrul.
Rmsese cu capul plecat i cu Tigellin n faa lui, cu minile
atrnate, cu gura deschis. Era nemicat, ngrozit.
Cu o micare aproape imperceptibil, Tigellin ceruse
Augustusianilor s aplaude i ei, iar n spatele scenei
luminate de tore, btile din palme rsunaser att de tare
nct pmntul pruse s se zguduie.
Nero se ridicase ncet, privind n jurul lui, oprindu-i
privirea pe fiecare chip.
M retrsesem ca s rmn n umbr, sigur n noaptea
asta, cineva trebuia s fie omort, sacrificat, pentru ca Nero
s se simt din nou stpn pe toi i pe toate, ca un zeu, i
pe faptul c nimeni nu putea scpa voinei sale.
Trebuia s uite, prin sngele vrsat, de sufletul eliberat al
tribunului Gavius Silvanus.
Iar eu i-am mulumit zeului necunoscut care i el
preferase moartea pe cruce supunerii, renegrii, zeului care
m aprase i care nc veghea asupra mea, pentru c
privirea lui Nero m ignorase, c puteam prsi teatrul, c
pretorienii pe care-i vedeam alergnd n spatele unuia dintre
tribunii lor nu se ndreptau spre locuina mea, ci spre forum.

Acolo, ntr-o villa bogat, care domina inima Romei, tria


consulul Vestinus.
Era un brbat impulsiv i virtuos, pe care Pison refuzase
s-l accepte n complotul lui, temndu-se de un rival mai
talentat i mai curajos dect el.
Vestinus nu se temuse niciodat de Nero.
Fusese tovarul lui din copilrie. Amndoi i cunoteau
defectele. Vestinus tia totul despre laitatea i frica lui Nero,
i nu puine despre cruzimea lui. Nero avusese de suferit din
cauza violenei lui Vestinus, a voinei lui de a obine cu orice
pre ceea ce dorea. l ura deci pe acest nobil inteligent,
riguros i bogat.
n casa lui, deasupra forumului, Vestinus avea n serviciul
lui o mulime de sclavi, toi frumoi, toi de aceeai vrst, i
cnd Nero se ducea acolo avea impresia c nu el era
mpratul, c Vestinus i scpa aa cum Gavius Silvanus
tocmai o fcuse.
i apoi Vestinus l sfidase de curnd nsurndu-se cu
Statilia Messalina, o femeie cu olduri largi, cu inut
mndr, cu mers de suveran, creia Nero i-a fost unul din
amani i pe care chiar se gndise s-o ia de soie.
Dar Vestinus i-o luase nainte.
Atunci, n acea noapte, condui de tribunul Gerellanus,
pretorienii au nvlit, cu spada n mn, n casa consulului
Vestinus.
Acesta era la cin, nconjurat de musafirii care au fost
cuprini de groaz vznd soldaii arestndu-l i nchizndul n camera lui.
Tribunul Gerellanus le-a explicat c un chirurg l atepta
acolo, c primise ordin de la Nero s-i taie venele lui Vestinus
i cum trupul consulului era unul nc tnr i viguros,

trebuia s-l arunce n ap fierbinte ca moartea s-l ia n


stpnire.
Pretorienii nconjoar sala unde musafirii tremur,
netiind nimic despre ce decisese mpratul n legtur cu ei.
Cutau s aud ce se petrecea n camerele vecine unde
agoniza Vestinus.
Dar era linite. Suporta tortura fr s se vaite, fr s
vorbeasc.
Noaptea a fost o lung agonie.
n fine, n zori, pretorienii au prsit casa, lsnd acolo
trupul nsngerat i cald nc al consulului.
Musafirii au fugit aducnd mulumiri zeilor, nc nepenii
de fric, n timp ce zorii se revrsau asupra Romei.
Fiecare zi aducea noi crime sau ntmplri neateptate, ca
i cum Nero se strduia s dovedeasc n orice clip c el era
singura fiin liber, la fel ca un zeu, i c toi trebuiau s i
se nchine i s-i accepte bunvoina.
Aa l-a obligat s se sinucid pe fratele mai mic al lui
Seneca, Junius Gallio, o fiin cu suflet servil, care se
dezonorase ncercnd s-i salveze pielea.
Acorda credit tuturor denunurilor, i recompensa pe
delatorii care l ajutau s gseasc pretexte ca s omoare i
s pun mna pe averea celor mori.
Astfel au fost gsii mori n casa goal, pentru c
dduser toate bunurile sclavilor eliberndu-i, prinii lui
Rubellius Plautus cruia Nero i provocase moartea. Plautus
sperase c soia lui va scpa de rzbunarea lui Nero. Dar ar fi
putut mpratul s-i lase n via pe martorii crimelor sale?
i cu att mai puin cu ct nenorocita de soie, Politia,
vduva ntr-un doliu fr sfrit, urla la trecerea lui Nero,
cernd dreptate, blestemndu-i pe liberii care l incitau pe
mprat s-i loveasc pe prinii nevinovai ai lui Rubellius

Plautus.
Nu adevrul sau dreptatea erau cele care l ndemnau pe
Nero, ci bucuria, plcerea, neprevzutul, senzaia c este
atotputernic fa de tot i toi.
Golea cuferele statului i pe cele ale templelor, pentru a
bga n villa de la Lugudunum, distrus de un incendiu, cele
patru milioane de sesteri necesari reconstruciei.
Punea s se navloseasc trireme ca s ajung n Africa,
unde cavalerul Bassus pretindea c a visat uriaa comoar a
Didonei, fondatoarea Cartaginei. Miile de lingouri de aur erau
ngropate la civa metri n pmnt, ntr-un loc pe care, n
visul lui, Bassus l localizase cu precizie. Ca s umple lzile
Romei i s fac s domneasc luxul n tot Imperiul, ar fi fost
destul s sape pmntul cteva mii de sclavi.
Nero l-a crezut. Toat Roma aplauda. Scriitori, poei,
cntrei celebrau Fortuna care, nc o dat, i acorda lui
Nero binefacerile ei.
Apoi Bassus s-a omort.
Nu era nici urm de comoar, zeii i btuser joc de el.
Dar nimeni n-a ndrznit s crteasc mpotriva lui Nero.
Abia dac ndrzneau s ridice capul ca s priveasc cerul
care se acoperea de nori, era nghiit de vntul intemperiilor,
de furtuni purttoare de epidemii.
Oraele erau ruinate, copacii smuli, recoltele distruse n
toat Campania.
La Roma, casele se umpleau de cadavre, strzile de
cortegii funerare. Nimeni, nici cavalerii, nici senatorii, nici
cetenii plebei, nici sclavii nu scpau de boal.
nlau ruguri ca s-i ard morii.
i adesea pretorienii i aruncau n ele pe cei vii, ale cror
trupuri, dup cum li se prea, erau deja atinse de epidemie.

Am supravieuit.
Aadar, acel an mnjit de attea crime s-a ncheiat prin
revolta naturii care, ca un tunet, venea s aminteasc faptul
c universul avea un suflet i c putea i el, precum Gavius
Silvanus, s se manifeste liber.

Partea a zecea

Capitolul 44
Voiam s cred n Hristos, zeul cel nou.
Dar adesea m ndoiam de puterea lui.
l invocam, apoi l priveam pe Nero aezat n loja lui din
mijlocul amfiteatrului. Faa pstoas era acum acoperit de o
barb moale, ca i cum voise s aminteasc faptul c
descindea din Ahenobarbi, care i ei aveau o barb ca
bronzul, i c n persoana lui se adunaser toate familiile
care domniser de la Augustus i Caesar.
Era trunchiul puternic al Imperiului.
Se ridic.
Poart adesea o tunic de actor, sau chiar casca verde, pe
care o pune n timpul curselor de care. i circul sau
amfiteatrul sunt drapate cu stof din aceeai culoare.
Mulimea l aclam, supus. E mai servil dect cel mai
supus dintre sclavi. Ateapt ca Nero s dea semnalul
plecrii n curs a carelor sau intrarea n aren a animalelor
slbatice sau a gladiatorilor.
Este recunosctoare. Nu-i pas de moartea care amenin
sufletele libere.
Nero o ndoap cu serbri, concursuri, jocuri, spectacole, i
mparte sesteri i gru.
Se ridic pe vrful picioarelor. Trupul lui este umflat,
nete vanitatea din el, ca i cum tot sngele victimelor
care a curs att de mult n acest an mnjit de crime, l-ar fi
sturat, l-ar fi fericit.
Hristoase, tu ce faci?
Eti mai slab dect zeii Romei sau ai Orientului n faa
crora Nero i depune ofrandele i aduce sacrificii?

l observ.
Un joc de oglinzi trimite spre el, pe faa lui, strlucirea
roie a soarelui la amurg.
El este zeu. Mulimea strig c Jupiter l-a aprat i l-a ales
ca s apere Roma i Imperiul su. Este protectorul plebei i
marele pontif care celebreaz amintirea lui Augustus.
Hristoase, tu ce faci?
Lai s moar sufletele libere.
Tu eti cel care te-ai nlat din mori, care aduci nvierea,
dar nu vd nici unul dintre nobilii mori ridicndu-se.
Tigellin este cel care triumf.
n picioare, n faa lui Nero, i optete la ureche. Nero
ridic puin capul, ca i cum cuvintele lui i mngie gtul,
ceafa. Face un pas, i mulimea l ndeamn s urce din nou
pe scen.
O s cnte, s declame, niciodat stul, ntotdeauna lacom
de aplauze, de coroane.
Se optete c va cobor gol n aren, ca Hercule, i c o s
pun la pmnt un leu cte otrvuri vor fi fr ndoial
nghiite de acesta fie doborndu-l cu lovituri de mciuc,
fie sufocndu-l n brae.
N-am vzut asta, dar zvonul acestei fapte vitejeti se
rspndete n Roma: Nero este Apollo; Nero este Hercule;
Nero este zeul i Roma este lumea.
***
Se spune c a adus sacrificii cultului lui Mithra, c a
cobort n fundul unei gropi deasupra creia a fost omort
un taur negru; sngele animalului i-a inundat corpul,
conferindu-i for, virilitate, lcomie.
Tigellin sau chiar i Sabinus fiul unui gladiator i al unei
sclave, care i-a oferit trupul i frumuseea tuturor celor care
au vrut s plteasc, fie c au fost sclavi sau cavaleri i poate

chiar mpratul , i optete nume de oameni bogai crora li


se pot lua averile i pot fi obligai s scrie un testament n
favoarea mpratului sau al unuia din apropiaii lui.
E destul un cuvnt de aprobare din partea lui Nero, chiar
de o ezitare sau o tcere care s treac drept aprobare, i
pretorienii se arunc pe prad.
Se aduc acuze. Unul a cunoscut-o pe Agrippina. Altul a
fcut parte din grupul lui Pison sau Seneca. Trebuie s se
supun, s-i cedeze bunurile, s moar tindu-i venele.
Poate am supravieuit pentru c, doar cu excepia locuinei
mele din Capua, nu aveam nimic?
Iar villaasta, pentru Nero, delatorii i liberii lui nu era
dect o construcie veche, modest, ridicat sub Republic,
n vremea lui Caesar, de strmoul meu Gaius Fuscus
Salinator.
n ce-l privete, Nero, nu mai termina de extins Casa
aurit, mucnd fr ncetare din pmnturile Romei. Se
putea citi pe zidurile villei aceast epigram: ntreaga Rom
va fi casa lui! Ceteni, plecai spre Veies, pn cnd
blestemata de Cas nu nghite curnd i Veies!
Ca toi trectorii, abia ndrzneam s ridic ochii ca s
descifrez inscripia. Delatorii stteau la pnd ca s prind
privirile, s aud comentariile, s-i indice pretorienilor pe cei
care lsaser impresia c zmbesc, ntrziaser, pruser c
aprob critica la adresa mpratului.
La animalele slbatice cu ei! La torturi, cu imprudenii!
Iar pentru iscoade, recompense.
Nero este generos cu cei care l slujesc.
Liberii care l nconjoar, Epaphrodite, Sabinus, se
mbogesc, obin magistraturi i glorie.
Sabinus devine prefect al pretoriului n locul lui Faenius

Rufus, omort ca fiind complice al lui Pison.


Tovarii de desfru, i acea femeie, cea care-i procur
plcerile, CalviniaCrispinilla, sunt acoperii cu daruri.
L-am vzut pe Nero, cu trupul lungit, ridicnd ncet mna,
indicndu-l pe iteristulMenecrate i dndu-i cu un simplu
gest o avere i o locuin de triumftor. i face acelai lucru,
din loja lui din amfiteatru, pentru Spiculus care, cu spada lui
scurt, aprat numai de un scut i o casc, reuea s
resping asalturile a trei retiari pe care i omorse cu toate
tridentele i plasele.
Toi acetia, actori, gladiatori, muzicani, liberi, delatori i
chiar plebea, l aclamau pe Nero.
Nimic nu-i putea revolta!
Nici chiar faptul c a poruncit s i se fac funeralii demne
de un rege lui PanerosCercopithecus, un cmtar care l
mbogise, oferindu-i domenii i viile! Nici c onora n fiecare
zi, n faa apropiailor si i uneori sub ochii tuturor
spectatorilor din amfiteatru, o mic statuet din lemn
reprezentnd o tnr fat, pe care un necunoscut, cetean
din plebe, i-o dduse, asigurndu-l c l va apra de
conjuraii. Pentru c Pison i complotul lui fuseser
descoperii n acelai timp i membrii ei torturai, Nero onora
statueta ca pe o divinitate atotputernic, oferindu-i n fiecare
zi trei sacrificii!
N-am auzit niciodat ridicndu-se vreo voce sau pur i
simplu un murmur de uimire c mpratul lumii, precum cel
mai superstiios plebeu, se nchin la o statuet stngaci
sculptat, ct vreme Jupiter nvingtorul sau chiar Apollo l
consider fiul lor!
M-am gndit c plebea Romei va accepta orice.
Iar cei care l dispreuiau sau l urau se temeau prea tare
ca s-l combat.
i cei care l nconjurau profitau prea mult de puterea lui

ca s-l abandoneze sau trdeze.


Putea deci s-i permit totul.
Se vorbea chiar am mai spus-o c se gndea s
schimbe numele Romei. Voia ca oraul lui Romulus i Remus
s se cheme de-acum nainte Neropolis.
i aa a fost timp de mai multe sptmni, cnd regele
Armeniei, Tiridate, dup o cltorie de nou luni, a debarcat
n Italia.
i promisese generalului Corbulon c vine s fie ncoronat,
el, deja rege i preot al religiei sale, la Roma de ctre Nero.
ntregul ora era entuziasmat, l-a srbtorit pe Nero
mpratul triumftor, pacificatorul, cel care, n sfrit, obliga
Imperiul parilor s recunoasc mreia Romei i puterea ei.
Ascultam laudele. Asistam la serbri, la celebrri. Eram
fascinat, cu trupul prins n mulimea att de nesat, c
prea c se ncheag.
Roma mea era puternic, glorioas, invincibil.
l fcea s ngenuncheze pe regele parilor, care i
ncrucia braele n semn de supunere i l implora pe Nero
s-l fac rege.
n haine de triumf, nconjurat de toi senatorii, n faa
forumului plin de cohortele pretoriene cu steagurile lor, Nero
a luat tiara de pe fruntea lui Tiridate i i-a pus pe frunte o
coroan.
Pentru prima oar, Roma i impune legea pn la captul
Asiei, i Nero, tiranul, mpratul histrion era cel care triumfa.
Am ascultat mulimea aclamndu-l. Era beat de
entuziasm, de orgoliu i de bucurie.
Era o zi de aur.
Niciodat nu se vzuse n Roma defilnd un cortegiu att
de somptuos, regele, regina cu viziera de aur, copiii lor,
prinii regilor din Asia, i trei mii de cavaleri n fruntea
crora de afla Vinicianus, ginerele generalului Corbulon.

Am strbtut strzile oraului.


n acea noapte, ntreaga Rom era luminat.
Cursele de care se desfurau la lumina flcrilor i a
torelor. La venirea zorilor, spectacolele erau n toi.
Cele dinti s-au desfurat la Napoli unde Nero se dusese
ca s-l primeasc pe Tiridate. Apoi caravana regal luase
calea Romei, oprindu-se n majoritatea oraelor prin care
trecea.
La Puteoles, un libert bogat le oferise regelui i mpratului
dueluri ntre gladiatori etiopieni. Ceva mai departe, oameni
goi se nfruntau n lupt cu animale slbatice.
Am fcut parte din rndul celor pe care Nero i invitase s i
se alture ca s-l primeasc pe Tiridate, apoi s-l nsoeasc
de la Napoli la Roma.
Aa m-am ntors n oraul meu.
L-am descoperit cu ochii unui strin, mare, puternic,
vesel, populat de o mulime care l aclama pe Nero. Senatori,
cavaleri, pretorieni aclamau ntr-un glas.
mpratul face i desface regii tuturor naiunilor!,
mpratul impune pacea n ntreaga lume!, repetau.
i regele Tiridate, nconjurat de femeile i de preoii lui, de
cavaleri i de prini, repeta c era supusul lui Nero.
Un pretor traducea cuvintele pentru plebe. Aplaudau. Apoi,
regele Tiridate a spus c avea s reconstruiasc Artaxata,
capitala lui, i o s-i dea, dac mpratul i ddea dreptul,
numele de Neroneia.
Nero a naintat i l-a invitat pe Tiridate s se ridice.
L-a mbriat.
M-am simit singur, nghesuit n mijlocul mulimii, n faa
cohortelor de pretorieni purtnd mndre steagurile lor.

Hristoase, spune-mi, n srbtoarea asta mare, n acest


triumf al lui Nero, tiranul de aproape douzeci i nou de
ani, i pas cuiva de cei torturai?

Capitolul 45
Nu i-am uitat pe cei torturai, dar n-am fcut nimic ca s
mpiedic alte crime.
tiam totui c delatorii i ucigaii se aflau mereu la
datorie.
n fiecare zi, Tigellin i ginerele lui, CossutianusCapito,
complicii lor Sabinus i atia alii, cei care erau numii cei
mai ri prieteni ai prinului, i livrau acestuia numele
przilor lor.
Nero se strmba, prea s ezite.
Se pregtea s se duc n forum ca s-l mbrieze pe
regele Tiridate n faa plebei adunate.
Escorta de pretorieni l atepta.
Prea plictisit c trebuia, n asemenea zile de triumf, s se
preocupe astfel de cei care, uneori, fuseser cei mai apropiai
prieteni ai lui, cu care mprise chiar i nopile de desfru.
Asculta totui, cu capul puin aplecat.
Delatorii i nirau lista. Era vorba de Mela, att de bogat,
tatl lui Lucanus, uneltitorul deja condamnat. Dar Nero s
aib grij s nu uite c Mela era i soul lui Epicharis, femeia
care preferase s se spnzure dect s dezvluie numele
uneltitorilor
i Nero aduga atunci c Mela era fratele lui Seneca.
Mai era i Petronius.
Nero a cltinat din cap. Tigellin s-a ntrerupt, i a reluat
numai atunci cnd mpratul, cu o privire, l-a invitat s
continue.
Petronius, a continuat Tigellin, fusese prietenul lui
Scaevinus, cel care a vrut s-l omoare pe Nero cu mna lui.

Petronius murmura Nero cu voce uimit.


inea la Petronius. i urma sfaturile. Petronius este cel pe
care toat lumea l imita la Curte. ntrupa elegana. tia de
asemenea s pun la cale pentru fiecare noapte noi plceri.
Nero zmbea.
i amintea de clipele de desfru, de prietenia pe care o
simise pentru Petronius, mai mult dect pentru oricare alt
curtean.
Spunea:
Petronius doarme ziua i triete noaptea.
Tigellin insista.
Eti gelos pe Petronius, observa Nero cu voce amuzat.
Le amintea c Petronius era un bun poet, dar i c
administrase cu pricepere, ca proconsul i consul, Bitinia.
Iubete prea mult plcerile ca s unelteasc. Dar te temi
c o s te uit pentru Petronius, aduga el, ca i cum i aa
cinele.
i Tigellin avansa cu nflcrare noi motive ca s-l acuze pe
Petronius.
Mai era i fiul Poppaeei, RufriusCrispinus, care, n sinea
lui, avea obiceiul s-i atribuie rolul de mprat. Cine tie
dac, ntr-o zi, tatl lui nu se va folosi de acest copil ca s
adune n jurul lui uneltitorii?
Nero se strmba, mormia:
mprat? Se crede mprat
Era pe list i Thrasea cel virtuos, senatorul respectat,
despre care se spunea c era un nou Caton.
tia Nero c Thrasea refuzase s depun jurmntul
solemn fa de mprat?
i mai amintea Nero c Thrasea refuzase s acorde
onoruri divine Poppaeei?
i c, i mai nainte, prsise Senatul ca s n-o condamne

pe Agrippina?
Sclavii din casa lui i spuseser c fiica lui, Servilia, de
abia de douzeci de ani, i vnduse toate bijuteriile pe care
le primise ca dot, ca s adune banii pentru celebrarea
ritualurilor magice care trebuiau s atrag nenorocirea
asupra mpratului i s-l apere pe tatl ei.
Trebuia deci ca Senatul s-i judece i pe Thrasea i pe
Servilia. CossutianusCapito va fi acuzatorul. i senatorii vor
vota moartea.
Trebuia: Thrasea voia s fie noul Caton, dar un Caton
nvingtor de Caesar.
Mai era i generalul Corbulon, care avea sub comanda lui,
n Asia, cea mai mare armat roman de pe vremea celei
comandate de Augustus. Sora lui fusese mritat cu
mpratul Caligula. Fcea deci parte din aceast familie ai
crei membri puteau aspira la Imperiu.
Ginerele lui, Vinicianus, avea i el ncrederea armatei. Era
la Roma, alturi de regele Tiridate, i comanda trei mii de
cavaleri care l nsoiser pe rege.
Teme-te, uotea Tigellin, de Vicinianus i de Corbulon.
Pison nu dispunea de nici o legiune, nici mcar de o cohort.
Ei au o armat, i cine tie dac legiunile din Germania i
cele din Galia nu se altur armatei din Asia?
Sudoarea acoperea acum faa lui Nero.
i rodea unghiile.
i privea pe pretorienii din escort cu groaza n ochi. Apoi
ngna c Roma nu se gndea dect s-l srbtoreasc. Era
mpratul lumii care stabilise pacea pretutindeni.
Glasul i tremura de ngrijorare i furie.
i se ridic mpotriva mea! M trdeaz, pe mine care
sunt mreia Romei, pe mine care care ncoronez regi?

Se apropia de Tigellin.
Du-te, Tigellin, du-te!
Apoi, ridicndu-i capul, se aeza n mijlocul escortei i se
ducea s-l ntlneasc pe Tiridate.
Toi sunt mori, toi cei ale cror nume au fost menionate
de Tigellin i delatorii lui Nero.
Atta lcomie i perversiune servil, atta risip de snge
omenesc din cel mai curat, cel mai pur, dezgust spiritul i
strnge sufletul de tristee.
Copilul, fiul Poppaeei, RufriusCrispinus a fost cel care a
murit primul.
Sclavii l-au necat cnd pescuia n mare.
Tatl lui a fost omort de un centurion cteva zile mai
trziu.
Apoi a venit rndul lui Mela.
Era bogat. Renunase la orice magistratur, preocupat
doar s-i mreasc domeniile i s-i umple cuferele.
Cei doi frai ai si, Seneca i Gallio, fuseser obligai s se
sinucid, ca i fiul lui, Lucanus. Soia lui, Epicharis, nu
scpase de clul care a torturat-o dect murind.
i scrisese testamentul. Dar ce vor deveni bunurile lui?
Nero jefuia cadavrele.
Mela i-a ntlnit pe Tigellin i CossutianusCapito. i
pregtise pumnalul i tbliele testamentare. Le-a propus o
sum enorm, cu condiia s-l lase s dispun de restul
averii.
Tigellin a acceptat.
Mela a scris cteva fraze, apoi, vitndu-se de moartea lui
nedreapt, i-a tiat venele, i sngele a curs de-a lungul
braelor.

Petronius era un suflet liber i mndru.


i adunase prietenii n locuina lui de la Cumae, n
Campania. Primise ordin de la mprat s nu mai ias.
Cunotea gelozia lui Tigellin i perversitatea lui Nero.
i unul i cellalt voiau ca frica s-l sfie, ca teama s fie
nsufleit de speran.
Petronius a refuzat s se supun. A ieit, liber, din acest
joc crud.
A nceput s recite cu indiferen poeme uoare, n timp
ce-i tia venele, apoi a cerut o fie de pnz, cci voia s-i
mai ofere puin timp.
S-a aezat la mas. A dormit.
A dat recompense i libertatea unora din sclavii si. i a
pus s fie biciuii alii.
Apoi a nceput s scrie, povestind, fr ca niciodat s
citeze numele lui Nero, nopile de desfru, descriind
acuplrile neobinuite, neateptate, punndu-le pe seama
necunoscuilor. Dar toi nelegeau c mpratul era
personajul principal.
Apoi a sigilat cartea i i-a trimis-o lui Nero.
n fine, a cerut s i se scoat fiile, a but cteva pahare
de vin de Falerno i de Alba, i, cu o mn sigur, i-a tiat
venele de la picioare.
Corpul s-a golit repede i Petronius a murit ca i cum ar fi
adormit.
Senatul este cel care trebuie s decid soarta lui Thrasea
i a fiicei sale, Servilia.
ntr-o zi de august, n zori, am vzut dou cohorte de
pretorieni narmai lund poziie n jurul templului lui Venus.
La intrarea n Senat, am zrit grupuri de brbai n tog
purtnd n mod ostentativ spadele.
Am auzit comenzile centurionilor care repartizau escadrele

de soldai n forumul roman i n cel al lui Augustus i


Caesar, n timp ce altele nconjurau bazilicile Aemelia i
Julia.
Sub privirile i sub ameninrile lor, senatorii au ptruns
n Curia.
Mi s-au relatat cuvintele acuzatorilor.
CossutianusCapito a afirmat c Thrasea era un individ
care umbrea fericirea tuturor, care considera forumurile,
teatrele, templele ca pe nite deertciuni.
Thrasea i aduna n jurul lui pe toi dumanii lui Nero, fiul
lui Apollo, care tocmai asigurase gloria Romei i pacea lumii.
Se gndea s plece n exil.
Senatul trebuia s se arate nemilos.
Trebuia ca Thrasea s-o rup, pierzndu-i viaa, cu acest
ora pe care ncetase de mult vreme s-l iubeasc i pe care
acum nu voia nici s-l mai vad.
Apoi a aprut Servilia.
S-a lungit pe jos n faa altarului lui Augustus. A
mbriat treptele. A plns jurnd c nu invocase nici un zeu
pgn, nu pronunase nici o formul dumnoas.
Nu am cerut n nefericitele mele rugciuni altceva dect
ca tatl meu, cel mai bun dintre tai, s fie salvat i de tine,
Caesar, i de voi, prinii Patriei.
A fost ascultat Thrasea.
Dar ce senator i putea asculta pe tat i pe fiic atunci
cnd adunarea era ncercuit de oameni narmai?
S-a decis deci ca Thrasea i Servilia s fie condamnai, dar
li se lsa s-i aleag felul morii.
n privina lui CossutianusCapito, el a fost rspltit pentru
acuzaia lui cu cinci milioane de sesteri.
Un chestor tnr i-a raportat lui Thrasea textul senatusconsulte. Thrasea s-a retras n camera lui i a ntins imediat

amndou minile chirurgului su ca s-i deschid venele.


Sngele s-a scurs, s-a rspndit pe pmnt.
Atunci Thrasea i-a spus chestorului:
Oferim aceast libaie lui Jupiter eliberatorul. Privete,
tinere, i fie ca zeii s schimbe aceast prezicere, dar eti
nscut ca s trieti o epoc n care e necesar s-i ntreti
sufletul prin exemple de hotrre.
Servilia avea, ca i tatl ei, un suflet liber. A murit cu
demnitate.
Aa cum au murit i Vicinianus i Corbulon.
Primul, chiar la Roma, denunat nainte de a putea s
adune civa oameni hotri s-l omoare pe Nero.
Corbulon, convocat de Nero, a crezut n elogiile pe care i lea transmis n mesajul lui mpratul. S-a dus la el,
abandonndu-i astfel armata care era n acelai timp i
scutul, i spada lui. Cnd s-a prezentat la Nero, soldaii l-au
nconjurat i a primit ordin s se sinucid.
A strigat, nfigndu-i spada n piept:
M simt demn de asta!

Capitolul 46
Demn.
De fiecare dat cnd l auzeam pe Nero pronunnd acest
cuvnt nroit de sngele generalului Corbulon, mi se fcea
grea.
Eram la civa pai de mprat.
Mergea ncoace i ncolo. Ridicndu-se, toga lsa s i se
vad uneori picioarele groase. Era machiat ca un actor, ca o
femeie prea fardat. Prul i era ondulat pe ceaf.
Perora aa cum face un om beat, jucndu-se cu minile
pline de inele, apropiindu-le de faa noi sale soii,
StatiliaMessalin, creia i omorse soul i avusese
ndrzneala s-o ia de nevast. Vduva, care avusese deja mai
muli soi i ai crei numeroi copii i dovedeau fecunditatea,
acceptase imediat s devin soia ucigaului soului ei.
Apoi Nero se apropia de Sporus i de Pythagoras, pe care l
luase i pe el de soie, unul devenit femeie, cellalt brbatul
lui, i le mngia brbia, gtul, vrful unghiilor.
Spunea, aplecndu-i capul:
Voi fi cel mai mare dintre nvingtorii celor mai ilustre
jocuri ale Greciei. Apoi se ndrepta. O s fiu demn de mreia
Romei. Cu ochii pe jumtate nchii, aduga: mpratul lumii
va face uitat gloria lui Alexandru.
i cineva Tigellin sau Sabinus, sau unul dintre liberi,
poate Epaphrodite, doar dac nu era cumva Calvina
Crispinilla, care avea grij de plcerile i garderoba lui Nero
spunea:
Eti demn s fii zeu, Nero!
Strngeam din dini ca s m mpiedic s-mi scuip ruinea
i furia.
ncercam s-mi ascund faa aplecndu-m, ntorcndu-

m. M temeam s nu fie ori de o paloare extrem, ori de o


roea excesiv, cci emoia i revolta m sufocau.
mi reproam c am ales nc o dat calea prudenei i a
laitii, acceptnd invitaia lui Nero de a-l urma n acea
cltorie n Ahaia, Olimp, Delfi, n oraele unde voia c
concureze ca actor, cntre, itarist sau conductor de car.
Toate oraele de pe coasta Adriaticii i promiseser s-i
decerneze coroane de nvingtor, s organizeze ntr-un singur
an toate jocurile i concursurile care de obicei se ntindeau n
mai mult timp.
A refuza aceast cltorie, a nu i m supune lui Nero ar fi
nsemnat s aleg moartea.
tiam, toi tiau, c unui tiran nu i te opui dect
omorndu-l. i c voina lui este la fel de imperioas ca aceea
a unui zeu. Te supui deci dorinelor lui Nero chiar i cnd i
cerea s-i tai venele.
Nici Tharsea, nici Corbulon, i naintea lor nici Pison,
Petronius sau Seneca nu se dduser n lturi, cci fiecare
dintre ei credea c a se supune, a se omor, ocrotea poate
viaa membrilor familiei, o parte din avere, i c scpa de
clii care prelungeau suferinele i agoniile.
nainte de a prsi Roma ca s m altur cortegiului
imperial care se afla atunci la Benevento, gata s se mbarce
spre Corfu, marea insul greceasc, aflasem c Antonia, fiica
mpratului Claudius, care refuzase s se mrite cu Nero,
ucigaul fratelui i al surorii ei, fusese obligat s se
sinucid.
sta era rspunsul lui Nero la refuzul ei.
Am plecat deci n Grecia cu senatorii, cavalerii, liberii,
soiile lui Nero, comedianii, neronienii i Augustusianii,
pretorienii, i miile de sclavi care purtau statuile zeilor,
esturile, hainele, hrana i vinurile fr de care tiranul nu

se deplasa niciodat.
Era un cortegiu ciudat, nu cel al unui mprat rzboinic,
mai mult cel al unui despot oriental care prefera s obin
gloria prin talentele de muzicant i cntre i care dorea s
le vad ncoronate la Olimp, Delfi, acolo unde se nscuse
Grecia.
Cum am ajuns n Corfu, l-am vzut pe Nero grbindu-se
spre scena teatrului i, n faa mulimii de greci care l
aclamau, recitndu-i poemele.
mi amintesc de un vers pe care l gngurea.
n micare strlucete farmecul dulcelui porumbel din
Cythere.
Apoi a cntat i, ca la Roma, pretorienii au blocat ieirile
din teatru pentru ca nimeni s nu prseasc gradenele.
Neronienii i Augustusianii ddeau semnalul aclamaiilor.
Mulimea se executa, supus, temtoare i n acelai timp
flatat, uimit de acest monarh care o saluta aa cum ar fi
fcut orice actor i despre care simea c vrea s fie iubit nu
n primul rnd pentru c era mprat, ci pentru c era cel
mai bun dintre actori, cel mai mare dintre artiti.
L-am vzut pe Nero linguindu-i pe judectori ca un
concurent obinuit.
I-am vzut figura crispat de ngrijorare, ateptnd
anunarea rezultatelor.
Mi-era ruine de comedia pe care o juca i poate o fcea
chiar pentru el. Uneori, mi se prea de fapt c se temea ca
judectorii s nu-i refuze coroana de nvingtor.
Credea deci c e judecat numai pentru talentul lui?
Ca i cum un judector care nu i-ar fi acordat laurii
nvingtorului putea supravieui!

Toi tiau, ca i mine, c supunerea fa de Nero era


singurul mod de a evita moartea imediat, cci n-ar fi
suportat s nu fie primul.
L-am auzit cernd s fie date jos statuile fotilor
nvingtori i s fie aruncate n latrine. Apoi s se nale
statuile lui.
Am vzut judectori ncoronndu-l nvingtor atunci cnd,
ntr-o curs de atelaje, carul lui se rsturnase.
Simula surprinderea, apoi accepta, cu un aer de profund
modestie, cum i st bine unui candidat n faa juriului,
coroana de lauri a nvingtorului.
i avea aceeai atitudine i n timpul concursurilor de
iter sau de tragedie, cnd i juca pe Oedip, Oreste sau
Hercule, sau chiar cnd, cu masca Poppaeei, interpreta un
rol de femeie sau se apuca s cnte.
Laurii triumfului se adunau, dar Nero era nestul.
l observam. l ascultam. Nu voiam s prsesc Grecia din
care nu voia s aud totui de Atena i de Sparta, orae care
i fuseser ostile lui Alexandru.
ntrzia n Ahaia, refuza s fie iniiat n misterele eleusine,
se temea s nu i se refuze intrarea n sanctuar, interzis
criminalilor.
l ateptam s se ridice mpotriva lui Tigellin, care tocmai i
aducea un mesaj de la libertul Helius care, la Roma, i inea
locul mpratului i l ndemna s se ntoarc, nelinitit de
atitudinea legiunilor din Galia i din Germania i chiar de
cea a plebei romane i a senatorilor.
mpratul care prea c vrea ca Imperiul s se ndrepte
spre Orient era criticat.
Nero era bnuit c vrea s fac din Corfu o nou Rom.

Era dispreuit monarhul care prefera coroanele de lauri ale


tragedianului, ale iteristului i ale conductorului de car n
locul celei a generalului victorios.
Nu voiau ca, imitndu-l pe Alexandru, s se ndrepte spre
Caucaz, Marea Caspic sau India.
Or, Nero ncepuse s constituie ceea ce se numea Falanga
lui Alexandru, o legiune de uriai, pentru ca soldaii
trebuiau s aib cel puin ase picioare nlime.
Se temeau de aceast aventur ndeprtat care ar fi tras
i mai mult Imperiul spre Orient.
Caesar i Augustus nu cutaser aclamaiile plebei n
teatre!
ngrijorat de aceste critici, Helius insista deci ca mpratul
s se ntoarc.
Am auzit rspunsurile date de Nero.
ncruciase braele, cu brbia ridicat, apoi declarase cu
voce rsuntoare, pentru ca toi s aud:
Cei care doresc s m grbesc s m ntorc la Roma,
acum, ar trebui mai degrab s m sftuiasc s m ntorc
demn de a fi Nero! naintase, se postase n faa celor care
erau cel mai aproape de el i i msurase cu dispre. Numai
grecii tiu sa asculte, le spusese.
Le scrutase feele cutnd s descopere o contestare, chiar
o simpl rezerv.
Ar fi fost destul ca s moar.
Dar eu, ca toi ceilali, m-am fcut c-l aprob, fr ca
mcar s ndrznesc s-mi plec capul de team s nu m
bnuiasc de faptul c vreau s-i ascund sentimentele.
i am aplaudat, l-am aclamat pe tiran, lacrimile mi
umpleau ochii.
mi plngeam demnitatea pierdut.
Nero a zmbit, chipul i trupul, pntecul proeminent pe
care i ncrucia braele exprimndu-i vanitatea.

Grecii sunt singurii demni s-l asculte pe Nero i arta


sa. Fii demni de mpratul vostru! aduga el, folosind nc o
dat cuvntul pe care l furase de la victimele lui.

Capitolul 47
tiam c n-aveam s mai pclesc mult vreme.
M nvrteam n jurul lui Nero n fiecare zi i l
descopeream mai monstruos, mai nebun i mai grotesc dect
mi imaginasem vreodat.
L-am auzit spunndu-i lui Tigellin c trebuia s trimit
medicii ca s-l ngrijeasc pe centurionul din armata lui
Corbulon, care tocmai sosise din Corfu i care era ngrijorat,
n numele legiunilor, de soarta rezervat generalului lor.
neleg c sarcina medicilor era s-i taie venele celui care
ntrzia s moar.
Asta nsemna la Nero a ngriji.
l ascultam cnd, nainte de un concurs de cnt sau o
curs de care, se adresa umil jurailor.
Am fcut tot ce mi-a stat n puteri, spunea el, dar
succesul este n minile Fortunei. Nu uitai, n nelepciunea
i competena voastr st ansa.
Juraii se nclinau i l liniteau.
Nero se lansa, lua friele unui atelaj de zece cai, ct
vreme l condamnase ntr-un poem pe regele Mitridate care
murise din aceeai lips de msur.
Eram n gradene, nconjurat de Augustusiani, pndit de
delatorii lui Tigellin sau Sabinus, de toi cei care tiau c
denuntorii erau recompensai.
M-am fcut c aplaud, dar, n ciuda micrii braelor mele,
minile nu pocneau i, dac gura mi se deschidea, nici un
sunet nu se auzea.
Laitatea m dobora. mi apsa n ceaf i pe umeri, i m

strduiam totui s mimez entuziasmul pn la grea.


Apoi trebuia s m alturi dezmailor care, cnd Nero
prsea scena sau pista circului, participau la banchete care
ineau pn n zori.
Organizatoarea plcerilor, Calvina Crispinilla, trecea
printre trupurile goale ale tinerilor greci invitai s-l
surprind, s-l distreze, s-l fac s se simt bine pe divinul
Nero, fiul lui Apollo.
Era nconjurat de soiile sale, Statilia Messalina i Sporus
castratul, care, fardat ca Poppaea, semna cu defuncta
mprteas.
Curteni, efebi, Pythagoras, soul lui Nero i mngiau
pieptul i coapsele.
Apoi venea vremea mperecherilor, cele despre care
Petronius scria, nainte de a muri, c erau neobinuite.
ncercam s m strecor afar din slile unde mirosul acru
al trupurilor se mpletea cu cele ale parfumurilor vrsate.
Mergeam cltinndu-m de oboseal spre mal.
Soarele se ridica, m orbea.
Marea respira linitit, molatic, acoperind pietrele la
fiecare suspin.
Uneori intram n ap i m cuprindea dorina de a m
afunda pentru ca mbriarea ei s m purifice.
Apoi prseam valurile, convins c nu mai puteam s
triesc astfel.
A te supune unui tiran nseamn s trieti? S participi
la dezmul lui, s-i aplauzi minciunile? i s-i trdezi astfel
pe cei pe care i-a omort?
tiu c n-a fi supravieuit dac trebuia nc multe luni s
continui s m cufund cu fiecare zi mai mult n agonia la
care se reducea acum viaa mea.

ntr-o zi, cnd ne ntorceam din Corint, unde Nero, n


aclamaii, i anunase decizia de a spa n istm un canal
care va apropia Roma de Orient, l-am auzit pe Tigellin
vorbind de Iudeea, de poporul evreu care se rscula. Trupele
romane ale procuratorului Iudeei, GessiusFloras, i cele
venite n ajutorul lor din Siria, ale lui Cestius Gallus,
fuseser nfrnte.
Tigellin prea ngrijorat.
Evreii cuceriser fortreele. Cei mai fanatici dintre ei erau
stpnii Ierusalimului unde se gsea Templul religiei lor.
i masacraser pe soldaii romani care s-au lsat pclii
dup ce li se promisese c sunt lsai n via. Un singur
roman, centurionul Metilius, care comanda o cohort, fusese
iertat, acceptnd circumcizia.
Ierusalimul, a amintit Tigellin, fusese cucerit cu aproape o
sut de ani n urm de Pompei. Trebuia ca Nero, fiul lui
Apollo, s accepte provocarea, pentru ca Roma s nu rmn
umilit, cu att mai mult cu ct ntregul Orient se aprindea.
Populaiile care i ursc pe evrei i pe care pacea roman le
oprise s profite de revolta din Iudeea ca s-i masacreze.
Sirienii omorser mai mult de douzeci de mii n Cesareea,
egiptenii cincizeci de mii n Alexandria.
Prefectul Egiptului, Tiberius Alexandra, evreu renegat,
trebuise s ordone legiunilor s intervin, dar Delta, cartierul
evreiesc din Alexandria fusese devastat i era acoperit de
cadavre.
Trebuia acionat repede.
Ascultasem.
Iudeea, Ierusalim, poporul evreu: zeul Hristos mi ddea
semne.
L-am cunoscut pe generalul Flavius Vespasian despre care
Tigellin spunea c e potrivit s i se ncredineze comanda

armatei din Orient.


tiam c viaa lui atrnase de o hachi al lui Nero.
Delatorii i raportaser c Vespasian nu asistase la toate
concursurile i spectacolele la care participase Nero. A fost
chiar surprins moind cnd vocea celest i divin se
nla.
Am crezut, auzind toate astea, c Nero avea s-i trimit
medicii ca s-l ngrijeasc pe Vespasian.
Dar, n aceeai clip, veniser juraii ca s-i decerneze lui
Nero o nou coroan a triumfului.
i Vespasian nu fusese dect exilat ntr-un orel din
Ahaia.
A fost deci desemnat s comande legiunile din Iudeea i sa rspndit imediat zvonul c Orientul era pntecul de unde
se nteau stpnii lumii.
Toi i aminteau c viaa lui Vespasian fusese nsoit de
numeroase prevestiri.
ntr-o zi, n timp ce mnca, un cine ciudat i adusese de la
o rspntie o mn de om i i-o pusese pe mas.
Alt dat, n timpul cinei, un bou de povar, care i
scuturase jugul, nvlise n sala de mese, punnd pe fug
servitorii, apoi czuse chiar la picioarele lui Vespasian, n
faa patului su, i i ntinsese gtul.
Pe unul din pmnturile familiei sale, un chiparos care,
fr s fie dobort de vreo furtun, czuse la pmnt,
dezrdcinat, s-a ridicat a doua zi, mai verde i mai puternic.
Se mai zvonea i c, puin dup sosirea lui n Ahaia,
alturi de Nero, Vespasian visase c o perioad de
prosperitate va ncepe pentru el i ai lui, imediat ce i se va
smulge un dinte lui Nero. n ziua urmtoare, doctorul i-a
artat, naintnd n atrium, un dinte pe care tocmai i-l
scosese mpratului.

Ascultam zvonul, dar maestrul meu Seneca m nvase s


m feresc de prevestiri.
tiam doar c Vespasian pleca spre Iudeea n fruntea a trei
legiuni, i c ara i poporul care tria acolo l vzuser
nscndu-se pe Hristos, Dumnezeul unic, pe care Nero nu-l
cinstise niciodat, ci, dimpotriv, fusese mpotriva lui,
torturndu-i pe cei care credeau n el.
Nero era, spuseser cretinii, Antihristul, Fiara, Rul.
mprteam aceast idee.
Auzeam n mine o voce care mi repeta: Du-te, du-te!
L-am urmat pe Vespasian.
Era un soldat aspru care luptase n Germania i n
Bretania, obinuse triumful i fusese numit guvernator al
Africii.
Integru, ajunsese att de srac, nct trebuise, ca s-i
in rangul, s se apuce de meseria de vnztor de cai, aa
c fusese poreclit Samsarul.
M-am aezat n faa lui i i-am cerut s fac parte din statul
lui major.
Am ndrznit s-i spun c preferam rzboiul jocurilor,
Iudeea Greciei.
M-a privit cercettor. l alesese deja ca legat pe fiul su mai
mare, Titus, dar puteam s m altur lor.
mi aminteam de Titus.
Fusese, ca adolescent, tovarul de joac al lui
Britannicus.
Gustase din butura otrvit care l-a omort pe
Britannicus i fusese bolnav timp de mai multe zile.
Era de o mare frumusee i cu un temperament viu i
vesel. Se spunea c e destrblat; dar fusese i tribun militar
n Germania i Bretania.
O clip am ezitat, temndu-m ca Titus s nu fie unul

dintre acei tineri pe care moravurile noi, pervertirea lor,


exemplul lui Nero s nu-l fi corupt pentru totdeauna.
Dar cine putea fi la fel de monstruos, la fel de tiranic, la fel
de malefic ca Nero?
Aadar am ales.
Am prsit Grecia i pe Nero pentru Iudeea, ara lui
Hristos.
Am clrit alturi de Vespasian i Titus, ncredinndu-i
lui Dumnezeu ce-mi mai rmnea din via.